미주총연 「불씨」 제공 망신…망신…개망신

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캘리포니아·시카고 이어 「라스베가스」서도 大 소동

일부 초청인사 특권의식이 사건의 발단

재외동포재단·미주총연
누구의 조작인가?

‘2004 세계한인회장회의’에 참가를 계기로 벌어진 청와대 초청에서의 ‘가짜한인회장사건’의 진범은 미주지역 관계자들의 책임으로 결론이 날 것으로 보인다. 이는 본국의 재외동포재단 (이사장 이광규)과 미주한인회 총연합회(회장 최병근)간의 대회 참석인사 선정과정에서 총연측이 무리한 참가를 시도한 가운데 불거진 과정에서 발생해 비롯된 것이라는 정황이 드러나고 있다.

‘가짜한인회장사건’은 캘리포니아주의 8개 지역과 시카고지역 1개 등 모두 8개 지역에서 가짜 한인회장이 나타났는데 이와 유사한 케이스가 라스베가스 지역에서도 일어나 현지 동포사회가 시끄럽다. 라스베가스 한인회는 백상현 회장이 현직 회장인데 전직 이 모 회장이 대신 참가했다고 해서 현재 라스베가스 동포사회가 이 문제로 왈가왈부하고 있다.

<편집자주>

본보 보도로 사건 확대되자 「재외동포재단」에 책임전가
참석자 「가짜한인회장 직함」 알고도 이의 제기않고 참석

청와대 들어가기 위해 존재치 않은 지역한인회장 급제조
미주총연측의 책임있는 자세 필요… 마땅한 해명 있어야

▲ 지난 31일 오후 소공동 롯데호텔에서 열린 2004 세계 한인회장대회 개막식에서 참석자들이 국민의례를 하고 있다.<사진은 특정기사와 관계없음>

지난 5월 31일부터 6월 2일까지 서울 소공동 롯데호텔에서 열린 이번 대회의 참가자격을 두고 재외동포재단에서는 “현직 주요지역의 한인회장”으로 규정, 전세계 50개국 재외공관과 미주총연 등에 선발을 요청했었다.
그러나 각 지역의 현직회장 이외에 미주총연의 임원진을 포함시키기 위해 총연측에 선정을 위임하면서 문제가 불거졌다. 미주총연은 미주동포의 인구비례를 이유로 들어 더 많은 참가자를 요구했고 이를 받아 들인 재외동포재단 측으로부터 참가인원 선정을 위임받아 일을 처리하면서 가짜한인회장 직함이 불거지게 됐다. 청와대를 들어가기 위해서는 ‘현직 한인회장’이어야 하기에 미주총연 산하의 서남부연합회(회장 이정순)가 이를 조정하는 과정에서 무리수를 둔 것으로 알려지고 있다.

한편 이번 ‘가짜한인회장사건’이 불거지게 된 이면에는 지난번 미주총연 회장단 선거에서 경쟁을 벌였던 후보팀에서 패배한 측에서 이 사실을 언론에 흘린 것으로 소문이 나돌고 있다. 처음 이 사건이 보도됐을 때 미주총연측은 ‘재외동포재단측이 대회를 관리했다’면서 자신들은 책임이 없음을 주장하고 오히려 이번 세계한인회장단회의가 “결실이 없는 회의”라고 비난하고 나섰다.

그러나 이번 회의를 주최한 재외동포재단의 한 관계자는 20일 “이번 사건의 발단은 미주지역에서 한명이라도 더 많이 참가하려는 과정에서 벌어진 것”이라며 “총연측에 참가신청자 선정을 위임했기에 모든 책임은 미주쪽에 있다”고 말했다.

재외동포재단 측은 계획된 행사에 인원이 늘어날 경우 경비 문제 등이 부담이 되어 항상 마찰이 생긴다고 한다.

또 다른 재외동포재단 관계자는 “이번에 발생한 ‘가짜한인회장사건’은 당사자 스스로가 잘 알고 있다”면서 “우리들은 모든 사실을 알고 있다”고 전했다. 지금까지 이번 사건에 관련된 당사자들은 자신들의 문제에 대해서 명확한 답변을 내놓지 못하고 있다. 자신들도 피해자라고 주장하고 있다. 그러나 이들 관련자 대부분은 ‘가짜한인회장직함’에 대해 아무런 이의를 걸지 않고 그대로 따랐다. 자신들 스스로 가짜를 받아 들였다는 것을 인정하고 있다.

▲ 재외동포재단 이광규 이사장.

이에 대하여 미주총연 측은 본질적 문제에 대하여 밝히기를 꺼려하고 있으며 더 이상 언급을 자제하고 있는 실정이다.지난 서울 세계한인회장단회의에 참석했던 한 관계자는 “일부 전직 단체장들의 삐뚤어진 특권의식 때문에 이번 사건이 일어났다”고 말했다. 그는 “청와대에 들어가 사진을 찍기 위해 존재하지도 않은 한인회를 문서로 만들었다”고 전했다. 또 다른 관계자는 “본국 정부 또는 기관에서 해외 동포들을 초청 할 경우 가장 힘든 것은 제한된 초청 인원이다”면서 “미주 지도자급 인사들이 갖고 있는 모국 초청 행사 참석은 체면이고 위신도 다 잊어버릴 만큼 특혜로 생각한다”고 밝혔다.

가장 병폐로 나타나는 것이 평통회의다. 평통위원이 될 경우 한국방문에서 특혜가 주어지기 때문에 일부 몰지각한 사람들이 본국에까지 선을 대어 평통위원이 되려고 하는 작태가 좋은 예라고 많은 사람들은 지적하고 있다. 한인회에서도 예외가 아니다. 한인회장이 될 경우 이런 저런 계기로 한국 정부기관 등에서 초청을 받게 되어 일반동포와 다르게 대접을 받게 되고 이런 형태를 통해 본국이나 미주사회로부터 자신의 위치가 다르게 인식 된다는 것이다.

이번 사건을 두고 일부 한인회들은 “미주 총연의 위치에 대하여 다시 생각할 문제”라면서 “옥상옥이란 단체가 왜 동포사회에 필요한지 논의할 때가 왔다”고 주장하고 나섰다. 이들은 “미주 전체 한인사회를 대변하는 기구는 필요하지만 현재의 총연의 존재는 여러모로 문제가 있다”고 지적했다. 이들은 “각 지역의 존재하는 200여개의 한인회를 총체적으로 대변하기 위해서는 각 모든 한인회가 인정하는 권리와 의무를 제정할 필요가 있다”고 밝혔다.

▲ 미주 총연 최병근 회장.

실지로 많은 한인들은 미주총연의 위상에 대해 잘 알지 못하고 있다. 일부 한인회장들은 총연이 전직 한인회장들의 친목단체 정도로 생각하고 있다. 이에 대하여 미주총연 관계자는 “총연에 대해 잘못 알고 있다”면서 “초대 이도형 회장 이후 총연은 미국정부로부터 인정을 받아 왔다”고 강조했다.

한편 이번 사건을 두고 미주총연측이 최소한의 책임 있는 자세를 보여 주지 못하고 있는 것에 비난이 일고 있다. 문제가 미주지역 참가자들에 의해서 야기됐음에도 불구하고 미주한인사회의 대변기구로 자처하는 총연이 책임을 회피하고 있다는 것은 단체로서의 책임을 무시하는 처사로 보여지고 있는 것이다.

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