한국일보 사태…“끝이 안보인다”

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연말까지 증자약속 위해 미주한국일보 자금마련 동분서주

한국일보 장재구 회장 「증자약속 미이행」에
미주소유 부동산 제공의사

노조, 편집국 비대위 “공동대처 움직임”


지난 8일 노·사간 극적인 ‘임금단체 협상안 타결’로 ‘회사 정상화’란 희망의 불씨를 지폈던 한국일보 본사(회장 장재구)가 또 다시 ‘장 회장의 증자약속 미 이행’으로 비상이 걸렸다.

















▲ 한국일보 본사 장재구 회장.

한국일보 대주주이자 대표인 장재구 회장은 지난 10일까지 상반기에 예정된 증자 미 이행분 54억원을 증자하기로 약속하는 등 해결책을 제시함으로써 자칫 파업으로 치달을지도 모를 극한 상황을 모면(?)했었다.

한국일보 노사는 부칙 합의를 통해 “회사는 9월 중 체불임금 전액을 지급하고 대주주는 상반기 증자 미 이행분 54억원을 8일부터 10일까지 증자하기로 했다”는 것에 합의함과 동시에 ‘대주주가 오는 연말까지 나머지 200억원을 증자한다’고 합의한 바 있다.

하지만 장재구 회장은 공언한 바와 달리 상반기에 미납된 증자분 54억원 중 단 5억원 만을 입금한 채 나머지 체납 증자 분에 대한 납입이행을 하고 있지 않아 또 다시 내부적으로 반발을 사고 있는 것.

특히 이번 ‘장 회장의 약속 불이행’이 자칫 ‘파국’으로 치달을 가능성이 높아진 데에는 그 동안 ‘회사 정상화’를 위해 사측의 요구를 대부분 수용해왔던 편집국 비상대책 위원회(위원장 고재학)측 마저 “더 이상 장 회장을 신뢰할 수 없다”고 판단하고, 노조와의 연대를 모색하고 있기 때문이다. 현재 비대위 측은 ‘경영진 퇴진’ 등 가능한 수단 등을 결집하기 위한 설문조사에 나서는 등 적극대응에 나설 움직임이다.

한국일보는 이 달초 장 회장이 최종 기한(지난 9월 10일)까지 제시하며 약속한 상반기 미납액 54억원 중 지난 13일 5억원이 입금된 것을 제외하고, 아직까지 나머지 미증자 금액에 대한 입금이 되질 않자 내부적으로 이상기류가 조성되고 있다. 또한 그 동안 미지급된 6월분 상여금 150%와 8월분 급여 전액이 지급되지 않고 있어 지난 8일 극적 ‘노사합의’를 통해 얻어낸 모처럼 만에 ‘노사화합’이라는 큰 의미를 무색케 만들고 있다.

더욱이 노·사간 중재로 합의를 이끌어 냈던 채권단 측마저 “더 이상 장 회장의 증자약속을 지켜볼 수만 없다”는 판단 하에 지난 20일 채권단 실무자를 미국 현지로 파견, 장 회장이 증자 담보물로 제시한 개인소유 주식과 부동산 등의 담보가치를 직접 확인하고 지난 22일 귀국한 것으로 알려졌다.

채권단의 한 소식통에 의하면 “장 회장이 일단 이 달 안으로는 54억 증자 약속 분에 대한 약속을 지킬 것으로 기대한다”면서도 “만약 이번에도 약속이 지켜지지 않을 경우 새로운 대안을 마련해야 하지 않겠느냐”는 뜻을 내비쳤다.

한편 한국일보(회장 장재구)는 지난 8월 연말까지 증자해야 할 200억원에 대한 담보를 미주 한국일보 주식으로, 내년에 추가로 증자할 200억원에 대한 담보를 미주 한국일보가 소유한 부동산으로 제공하겠다는 의사를 밝힌 바 있다.

본보가 이미 여러 차례 기사화 한대로 한국일보 장재구 회장은 미주 한국일보 지분을 본인 명의로 30%, 아들 그랜트 장 명의로 30%를 소유하고 있어 사실상의 ‘최대주주’며, ‘JKM Property’[장재구(JK)-장재민(JM) 회장의 조합 이니셜로 보여지는 부동산 투자그룹] 명의로 미주 한국일보 사옥(4525 wilshire Blvd. LA)과 다운타운 소재 인쇄소(2017E 8th Ave. LA)를 소유하고 있는 상태.

현재 한국일보 장재구 회장은 본사 채권단에게 ‘미주 소유 부동산 담보제공’을 받아줄 것을 요구하면서, 이면의 해결책으로는 계속 소문으로 나돌고 있는 ‘KSCI(CH18)’ 지분매각 및 ‘AM1650 방송국 매각’을 통한 ‘증자분 납입방안’을 계속(?) 채권단에 제시하고 있는 상태다.

박상균<취재부 기자> [email protected]













▲ 전국언론 노조 한국일보 지부 전민수 위원장.

미주본사 K부장 자금마련위해
은행권등에 「대출압력」설 파다

‘증자 약속 불이행’으로 진퇴양난(進退兩難)


한국일보 본사 장재구 회장이 반복되는 식언(食言)으로 자칫 ‘퇴진’ 위기에까지 몰렸다.

지난 2002년 9월 주 채권단인 우리은행 측과 양해각서(MOU)를 통해 채권단의 공동관리를 받고 있는 한국일보(회장 장재구)는 약 2년 여에 걸쳐 수 차례 ‘증자약속’을 지키지 않아 그 동안 ‘한국일보 경영 정상화’의 최대 걸림돌이 되어 왔었다.

하지만 지난 8일 노사간 극적 합의로 ‘경영 정상화’라는 희망의 불씨를 되살린 바 있다.

지난 8일 수개월간 8차례에 걸친 교섭을 벌이며 ‘파업불사’를 외쳤던 노조 측이 약 17.5%에 달하는 임금삭감에 동의하고 ‘경영 정상화’라는 대명제를 위해 어느 정도 양보하는 선에서 ‘극적 노사합의’가 이뤄졌으나, 장재구 회장이 소위 ‘합의서 잉크가 채 마르기도 전’에 또 약속을 이행하지 않자 크게 반발하고 있는 것.

경우에 따라서 노조 측은 편집국 비상대책 위원회(위원장 고재학)와 연대해 ‘장 씨 一家 경영퇴진’ 운동까지 불사하겠다는 각오를 내비치고 있어 향후 대처방안에 귀추가 주목되고 있는 것이다.

한국일보 본사 측은최근 ‘경영 정상화’ 연장 선상에서 인사단행을 꾀한 바 있으나 이또한 난항이 예상된다.















▲ 이종승 한국일보 사장 내정자(左), 임철순 편집국장 선임자(右).

한국일보는 지난 17일 임철순 논설위원 실장을 신임 편집국장으로 선임했다. 편집국장 임명 동의제를 실시하고 있는 한국일보 본사(회장 장재구)는 기자들의 임명동의 절차를 거쳐야 신임 국장을 공식 임명할 수 있지만 이 절차가 진행되지 않고 있는 것으로 알려졌다.

이와 관련 편집국 비상대책 위원회(위원장 고재학)는 “임철순 신임 편집국장 내정자를 개인에 대한 신임-불신임 차원이 아니라, 장재구 회장이 약속한 증자가 이뤄질 때까지 회장의 인사권을 인정할 수 없다는 입장”이라는 설명.

임철순 신임 편집국장은 지난 1974년 한국일보 제29기 견습기자로 입사해 사회부장, 문화과학 부장, 수석 논설위원 등을 지냈고, 지난 6월부터 논설위원 실장으로 일해왔었다. 참고로 그 동안 임철순 신임 편집국장 내정자는 현 상황에서 회사는 물론, 기자들로부터도 편집국장 적임자라고 평가 받는 인물로 손꼽혀왔던 인물.또한 한국일보는 신임 사장으로 이종승 서울경제신문 사장을, 신임이사로 박진열 전 편집국장을 채권단에 추천했다.

한국일보는 지난 2002년 9월 채권단(우리은행)과 체결한 MOU(기업 재무구조 개선약정)에 따라 ‘이사와 대표이사 선임 시에는 채권단과 협의해야 한다’는 조항에 의해 이 같은 절차가 필요하다.















▲ 한국일보 본사 장재구 회장은 금년말까지 증자할 200억에 대한 담보로 미주 한국일보 주식을, 내년도 증자예정분 200억에 대한 담보로 미주 한국일보 사옥 및 인쇄소 부동산을 제공할 뜻을 채권단에 내비친 것으로 알려졌다. 미주 한국일보는 ‘JKM Property’[장재구(JK)-장재민(JM) 회장의 조합 이니셜로 보여지는 부동산 투자그룹] 명의로 미주 한국일보 사옥(4525 wilshire Blvd. LA)과 다운타운 소재 인쇄소(2017E 8th Ave. LA)를 소유하고 있는 상태.
ⓒ2004 Sundayjournalusa

한편 이곳 미주 한국일보(회장 장재민)는 ‘대주주(장재구, 장재민)라는 이유로 35년간 한국일보 콘텐츠를 무료로 사용해 온 점’에 대해 노조로부터 강한 항의를 받아왔는데, 이와 관련 만약의 사태에 긴장, 장재민 회장과 편집국 실세로 떠오른 K 부장 등이 ‘서울 길’에 올랐었다는 후문.

이는 물론 파업으로 인해 ‘콘텐츠 미지급’ 사태가 벌어질 경우 ‘미주판’ 배포에도 적잖이 차질이 생길 것에 대비한 조치였다는 것이 업계의 중론. 들리는 바로는 ‘미주 한국일보’ 또한 ‘파격적 인사단행’이 예상되고 있는 가운데 조용한 ‘힘겨루기’가 한창 벌어지고 있는 것으로 알려졌다.

미주 한국일보는 그 동안 알게 모르게 소위 ‘장재민 회장-전성환 사장-K 부장 라인’이 강하게 형성되어 왔는데, 바로 K 부장은 현재 ‘서열’ 상 아직 이른 감이 있으나 ‘차기 편집국장’으로 거론되는 등 실세로 등장하고 있다. K 부장은 이러한 경영진의 기대에 부응해 ‘200억 증자분’에 대한 ‘해결사(?)’임을 자처하며 현지 한인은행 권에 ‘대출알선’ 압력을 행사하는 등 꼴불견 추태를 부리고 있어 은행권으로부터 원성을 사고 있는 상태다.






한국일보 “사원주주 회사로 탈바꿈한 경향신문을 본 받아라”

‘언론개혁 3대 법안’이 지난 21일 전국 220여 개 언론·시민단체로 구성된 ‘언론개혁 국민행동’에 의해 마침내 국회에 제출되는 등 ‘언론 방송사 소유주 지분제한’ 문제가 HOT 이슈로 떠오르고 있는 가운데, 좋은 본보기로 ‘경향신문 케이스’가 크게 주목 받고 있다.

경향신문은 지난 1990년 8월부터 1998년 3월까지 약 7년 8개월에 걸쳐 ‘한화그룹(회장 김승연)’을 모 기업으로 하는 소위 ‘재벌언론’의 소유구조를 유지하다가, 지난 1998년 4월 한화그룹과 분리되는 과정에서 큰 변화가 일어났다. 즉 사원들이 100% 신문사 주식을 소유하는 ‘완전 사원주주 회사’로 전격 탈바꿈한 것.

경향신문은 지난 1946년 10월 창간되어 비교적 진보적인 색채를 띤 신문으로서 ‘이승만 독재정권’의 부패를 고발하는데 앞장 서는 등 그 언론의 역할을 충실히 수행한 바 있지만, 바로 이러한 ‘이승만 정권’에 맞선 괘씸죄(?)로 끝내 지난 59년 정부에 의해 폐간이라는 아픔을 맛보기도 했다.

이후 복간을 하는 과정에서 과거의 ‘진보적 색채’를 되찾지 못한 채 군사정권 시절 ‘정부의 앵무새(?)’ 역할을 하는 신문으로 그 이미지가 추락하는 등 퇴색되어 버렸고, 결국 ‘한화그룹’이라는 재벌그룹 산하로 흘러 들어 갔었다.

하지만 지난 98년 ‘100% 사원 주주제’로 변신한 경향신문은 ‘사장을 공개모집하고 편집국장을 직선으로 뽑는’ 제도를 도입하는 등 경영 및 운영의 묘를 꾀했으며, 독자들을 대상으로 인터넷 상에 ‘언론 딴지걸기’와 ‘e 옴부즈 맨’ 제도를 운영하는 등 과감한 변신을 통해 나름대로 ‘경향신문만의 색깔’을 되찾았다는 평을 듣고 있다.

이렇듯 기존 신문사가 그 제호와 인적구성이 유지된 채 ‘완전 사원주주 신문사’로 소유구조가 뒤바뀐 것은 세계 언론사에서도 유례를 찾을 수 없을 정도로 획기적인 일이었지만 경향신문은 보란 듯이 변신의 ‘성공작’을 거두고 있어 기타 ‘족벌 및 재벌 언론들’에게 무언(無言)의 경종을 울리고 있다.

“TV 포기냐 라디오 포기냐” 방송사 지분 매각도 ‘난항

한국일보 본사(회장 장재구)는 채권단과 약속한 증자분 이행을 위해 일종의 ‘당근(?)으로 미주 본사 소유 ‘방송국 지분 매각’을 운운하며 지연책을 써온 바 있다.

이와 관련 미주 한국일보(회장 장재민) 측은 ‘라디오’ 방송보다는 ‘TV 방송’ 포기 쪽을 선호(?)하고 있다는 후문.

미주 한국일보가 현실적으로 KSCI(CH18) 지분 약 24%를 소유했다고는 하나 최대주주가 아닌 관계로 기타 주주들이 반발에 의해 ‘지분매각’이 여의치 않은 것으로 알려진 가운데, 그 동안 소문으로 나돌던 ‘라디오 서울’ 매각 및 ‘AM1650’ 방송국 매각을 심각하게 고려하고 있다는 것이 업계 중론. <본보 제441호 기사 참조>

라디오 서울이 전파를 타고 있는 ‘KFOX(AM1650 : 매입가 3,500만 달러)’ 방송국의 지분구조는 미주 한국일보(30%) : 워렌 장(30%) : 잭 시걸(30%) : 토마스 정(10%) 등의 비율로 나뉘어져 있다.

하지만 이 같은 지분분배 또한 미주 한국일보가 매입당시 ‘론 형식’을 빌려 기타주주로부터 빌린 개념이고 담보형식으로 지분을 분배해 놓고, 매달 이들에게 이자를 지급하고 있는 것으로 알려졌다. 더욱이 지난 4월 말부로 이 같은 ‘대출기한’이 만료된 가운데 ‘적당한 매입자가 없고 시세 또한 매입 당시보다 낮다’는 이유로 매각에 난항을 겪고 있는 것으로 알려졌다.

한편 라디오 서울 및 KFOX 대주주였던 ‘잭 시걸’ 씨는 얼마 전 작고한 가운데 소유지분은 부인 명의로 옮겨졌으며, 잭 시걸 씨의 두 아들들이 회사 이사로 등재되었다는 후문.

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