한국일보 3월말 미납증자금 납입… 초미의 관심사 “說往”과 “說…

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▲ 한국일보 중학동 본사 전경. 원안은 한국일보 본사 장재구 회장. 

ⓒ2005 Sundayjournalusa

워크아웃 중인 한국일보 본사(회장 장재구)가 오는 3월말 ‘증자완료’ 사안과 관련 어떤 카드를 빼어 들지를 놓고 언론계의 지대한 관심이 쏠리고 있다. 이 같은 관심의 대상은 “그간 우여곡절 끝에 수 차례 지연되어 온 ‘증자완료’와 관련 나머지 미납분 125억원을 기한 내인 3월 말까지 마무리 질 것이냐”의 문제로 집중되고 있다.

한국일보의 채권단 측은 “이번 3월 말까지 증자분을 납입하지 않으면 공동관리를 중단하겠다”는 결의서를 작성하는 등 초강경입장을 표명한 상태라 ‘더 이상의 연장은 없을 뜻’임을 이미 시사한 바 있다. 또한 채권단 측은 경우에 따라서 달라지겠지만 ‘이번 3월말까지 증자납입을 완료하지 않을 경우 제3자 매각을 고려한다’는 방침까지 세운 것으로만 알려졌다.

결국 이 같은 ‘증자완료’ 기한이 임박한 시점인 지난달 ‘한국일보 본사 장재구 회장’은 미국 출장 길에 올랐다. 당초 일주일 예정을 잡은 출장길이 약 2주 연장된 3주에 걸친 긴(?) 방문길이었다.

이번 장 회장의 출장이 눈길을 끌게 된 데에는 ‘과연 장 회장이 꺼낸 카드는 무엇일까’에 관심이 집중되고 있기 때문이다. 들리는 바로는 장 회장이 미국에 체류하는 동안 ‘라디오 서울 방송국을 매각한다… 시카고 사옥을 매각한다’ 등 여러 가지 풍문이 나돌았으나 아직 정확한 방침은 외부로 전혀 알려지지 않고 있다.

현재 정통한 소식통에 의하면 ‘125억원의 미납분 조달’을 ‘미주 한국일보’의 부동산 또는 재산 정리 쪽으로 가닥을 잡고 있는 것으로 알려진 가운데 ‘라디오 서울 방송국 SBS 인수설’ 및 ‘시카고 지사 등 미주 사옥 매각설’이 설득력 있게 나돌고 있다.

박상균<취재부 기자> [email protected]


지난 주 타운 내에 ‘라디오 서울(AM 1650) 방송국’ 지분 매각설이 또 다시 화두에 올랐다. 이번 풍문의 내용은 ‘라디오 서울 방송국이 SBS로 곧 매각된다’라는 그럴 듯한 시나리오였다. 기한이 3월 말로 임박한 ‘증자납입 완료시한’이라는 한국일보 본사의 딜레마와 맞물려 “이미 실사를 끝마쳤고, 한국에서 관계자들끼리 만남을 가졌다”라는 풍문까지 얹어져 사실일 가능성에 무게가 실렸던 것이다.

이와 관련 라디오 서울 방송국의 지분을 가지고 있는 한 대주주는 “그런 이야기는 들어본 적이 없다”며 ‘사실무근’ 임을 강조했으나 이어 “하지만 기본적으로 매각을 하는 쪽으로 가닥을 잡고 있다는 것만큼은 사실이다”고 전해 ‘라디오 서울 방송국’ 매각이 어느 방향으로든 이뤄질 가능성이 높음을 시사했다.

한국일보 본사 장재구 회장은 채권단과 “나머지 125억 원에 대한 미납분을 오는 3월말까지 조달하겠다”고 힘겨운(?) 연장 약속을 이끌어 놓고 ‘대책마련’과 관련 ‘미주 한국일보 소유 재산을 정리해 조달하겠다’는 입장을 공공연히 밝혀온 바 있다. 또한 최근 들어서는 ‘시카고 지사 사옥을 매각할 것이다’라는 풍문도 나돌고 있다.

이에 본보 취재확인 결과 미주 한국일보 시카고 지사(4447 N. Kedzie Ave., Chicago, IL 60625)는 지난 2001년 1월 ‘Korea Times Los Angeles Inc.’ 명의로 약 107만 달러에 매입해 지난 2002년 8월 나라은행을 통해 ‘110만 달러’ 재대출(Re-financing)한 것으로 보아 소문이 사실무근일 가능성이 높아 보인다. 따라서 과연 그렇다면 ‘미주 한국일보를 통해 자금을 조달하겠다’는 장재구 회장의 복안은 무엇일 지에 관심이 쏠리고 있는 것이다.


장재구 회장 ‘불신임’  움직임
한국일보 ‘증자완료 후 거듭나나’


현재 언론계의 지배적인 중론은 “장재구 회장이 유상증자 미납분 200억원 중 지난해 연말 75억원을 조달한 것으로 보아 무슨 수로 쓰건 증자를 완료하는 쪽으로 가닥을 잡지 않겠느냐”는 쪽으로 모아지고 있다.

하지만 이러한 관측에도 불구하고 한국일보 노조(위원장 임대호) 측이 ‘장재구 회장 불신임’을 표명하고 나서 눈길을 끈다. 한국일보 노조는 지난 2일 전국언론 노동조합(위원장 신학림) 한국일보사 지부(위원장 임대호) 명의로 “장재구 회장 불신임을 선포하며…”라는 장문의 성명을 발표했다. 노조 측은 “장재구 회장이 지난해 말 전사원들과 약속한 증자 불이행 이후 한국일보 회생을 위한 이렇다 할 대안을 밝히지 못한 채 사원들에 대한 신뢰를 저버리는 행보를 계속하고 있다”며 “장재구 회장에 대한 불신임을 선포한다”고 발표했던 것.

노조는 이번 성명서를 통해 3개항의 세부적인 요구조건을 제시하기도 했는데 △ 증자불이행에 대해 사과하고 체불된 임금과 수당을 지급할 것 △ 연말 증자완료를 연대보증 한 임원들은 10일까지 회장 증자연기에 대한 입장을 공개할 것 등이 그것이었다. 이어 노조 측은 성명서를 통해 “회사는 1년 전과 다를 바 없고, 바뀐 것이라곤 오직 사원들이 사표를 내고 회사를 나가고, 깎인 임금도 제 때에 못 받아가며 하루를 힘들게 버티고 있다는 것 뿐”이라며 “장 회장이 지난 9월 약속했던 내용과는 너무도 다른 상황 앞에 모든 조합원은 허탈감을 느낀다”며 장 회장을 맹렬히 비난하고 있는 상태다.

하지만 한국일보 본사 측은 이번 노조 측과의 갈등이 불거진 뒤 몇 차례 한국 언론과의 인터뷰에서 “이미 몇 차례 증자가 지연되면서 불안이 커지고 있는 것은 사실이지만 현재 3월 말까지로 시한이 잡혀있는 증자에 대해서는 자신 있다”는 입장을 피력하고 있다. 즉, 장재구 회장이 당초 지난해 말까지 증자를 약속한 금액은 200억원. 그러나 장 회장은 현재 75억원만 증자했고 나머지 125억원에 대해서는 기간을 3월말로 연장했는데 ‘이번에는 납입을 할 것이다’며 강한 자신감을 나타내고 있는 것.

사측의 공통적인 주장은 “장 회장이 이미 75억원을 증자한 상태라 추가증자 의지는 확실한 것 아니냐”라며 “한국일보가 2백억원에 달하는 증자를 매듭지을 경우 약 2천 7백억원(사측 주장)의 부채 중 2백 50억원이 출자로 전환되고 8백 40억원의 전환사채 발행으로 인해 경영상의 어려움이 크게 해소될 것”이라며 ‘희망의 불‘을 지피는 모습이다.

한편 지난해 10월 사장으로 취임한 이종승 한국일보 사장은 최근 언론비평지 ‘미디어오늘’과의 인터뷰를 통해 “장재구 회장의 3월말 증자완료를 기점으로 한국일보가 새로운 활로를 찾을 것이다”라며 “증자분 500억 중 375억원을 납입하는 등 8부 능선을 넘었다”고 자평하기도 했다.














 
  ▲ 한국일보 사태 일지.

증자 미납분 조달위한 ‘미국 자산매각’
“어떻게 진행되고 있나”


장재구 회장의 입장을 여러 언론사 기사들을 요약해 유추해보면 “약속한 증자에 대한 의지를 100 퍼센트 가지고 있으며, 미국에 있는 자산을 매각하기 위해 4~5개의 협상안 중에서 가장 유리한 안을 선택하는 과정에 있다”라는 것으로 요약된다. 이와 관련 ‘미국 자산매각’과 관련 구설수 도마 위에 자주 오르내리는 것이 ‘라디오 서울 방송국’ 매각건이다.

언론계 일각에선 ‘장 회장 일가의 불화로 인해 증자가 어려울 수 있다’는 주장도 나오고 있다. 즉 한국일보 본사 장재구 회장과 미주 한국일보 장재민 회장간의 이견조율이 이뤄지고 있지 않다는 것이다. 하지만 한국일보 본사가 흔들릴 경우 한국일보 본사 컨텐츠에 의지하고 있는 미주 한국일보 또한 문제발생의 소지가 많기 때문에 미묘한 ‘관계설정’이 되고 있다는 후문.

본보와 전화인터뷰에 응한 한국일보 주 채권단인 우리은행의 한 관계자는 “증자가 안 된다면 더 이상 이러쿵 저러쿵 할 이야기가 없다”며 “현재 채권단 또한 이번 증자를 큰 관심사로 받아들이고 있으며, 이 같은 증자완료가 전제되어야만 채권단에서도 회사를 살리기 위한 모종의 조치가 가능하지 않겠느냐”는 입장을 전했다.















 

▲ 장재국 前 한국일보 회장.

예금보험공사의 한국일보 특별조사
4월까지 연장, “장재국 前 회장”에 집중


지난해 12월부터 한국일보에 대해 특별조사를 벌이고 있는 예금보험공사(사장 최장봉 · 이하 예보)가 조사시한을 당초 지난 2월 14일에서 4월 14일로 두 달 연장한 것을 놓고 갖가지 해석이 분분하다. 당초 조사대상 기간에 포함되었던 ‘지난 1994년부터 1999년’까지의 조사대상 기간이 지난 2002년 채권단과의 MOU 체결 직전까지로 늘린 것을 놓고도 관심이 쏠리고 있는 상태다. 

 이 같은 내용은 본보 제491호(3월 13일자)를 통해 ‘한국일보 弔鐘을 고하는가… 전례 없는 언론사 특별조사’라는 제하의 기사를 통해서도 상세히 기사화된 바 있다. 한국일보 측은 이번 조사기간 연장에 대해 모 언론과의 인터뷰에서 “당시 서류철 등 자료가 미비한 이유로 조사기간이 연장됐다”고 공식입장을 밝히기도 했으나, 언론계의 대체적 중론은 예보 측이 “前 경영진의 부정 및 부실경영 의혹에 집중하고 있다”는 것으로 모아지고 있다. 

한국일보 노조 임대호 위원장 또한 모 언론과의 인터뷰에서 “예보 측에서 장재국 前 회장의 부실경영 부분을 목표로 조사대상 기간을 연장한 것으로 알고 있다. 한남동 하이페리온 분양과정, 자회사였던 한주건설 부도과정 등이 주 내용이 될 것으로 보인다”고 전하기도 했다.

이와 관련 한국일보의 자회사였던 한주건설의 부도 당시 지불보증을 섰던 모회사 한국일보 사가 약 60억원의 부채를 떠 안게 되었는데 바로 이 과정에 “고의부도나 배임의혹이 있지 않았겠느냐”는 것이 예보 측의 조사대상 부분으로 추정될 뿐이다. 회사 측도 “예보 측에서 일단 조사를 시작하고 연장한 만큼 분명히 무슨 목표가 있지 않겠느냐”며 “장재구 現 회장에 대한 조사가 아니고 장재국, 장재근 등 前 회장단을 비롯한 이사 등 前 임원진 등의 계좌를 추적하고 있는 것으로 안다”고 전했다. 

한편 이번 한국일보 특별조사를 지휘하고 있는 예보 검사 2국 이일권 검사는 모 언론과의 인터뷰를 통해 “기업이 크고 부실채무가 많아 2차 조사를 진행하는 것”이라며 “前 회장의 자금유용이나 횡령, 계좌추적 여부는 밝힐 수 없는 상황”이라고 밝혔다. 하지만 이 인터뷰에서 이 검사는 “한국일보에 분식회계나 부당매출이 있는지, 또는 대주주에게 과도한 돈이 들어간 것은 아닌지를 조사하고 있다”며 “현장조사는 4월 14일까지지만 분석과 보고절차에 몇 달은 더 걸릴 것”이라고 전하기도 했다.


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