투자사기 연루 의혹자가 아직도 주민의회 의원이라니…

이 뉴스를 공유하기














 
 ⓒ2005 Sundayjournalusa

ABC 투자사기 사건으로 물의를 빚고 있는 임경자 씨가 여전히 ‘윌셔센터-코리아타운 주민의회(이하 WCKNC 주민의회)’의 정기회의에 참석하는 등 ‘사기사건’ 연루의혹이 불거지기 前 상황과 전혀 다름없는 왕성한 활동을 펼치고 있다. 이를 놓고 일각에서는 지난해부터 모 체육 단체장 부회장 직을 맡고 있는 임 씨를 WCKNC 주민의회 집행부에서 ‘감싸주고 있는 것이 아니냐’라는 의혹마저 제기되고 있는 상태다.

<특별취재팀> www.sundayjournalusa.com


















 ▲ 주민의회 선거당시 임경자씨

 ⓒ2005 Sundayjournalusa

WCKNC 집행부와 가까운
관계로 서로 ‘쉬쉬’하는가


익명을 요구한 한 WCKNC 주민의회 의원은 “임경자 의원은 주민의회 회의에서 별로 의사표현이나 발언을 하지 않는 상태다”고 전제한 뒤 이어 “주위를 의식하는 듯 조용히 회의에 참석했다가 조용히 빠져 나가곤 한다. 적극적 참여의사가 없는 것 같다”고 전하며 그녀의 의원직 수행의 ‘부적격론’을 거론했다.

또 다른 의원은 “연일 일간지 등 언론에 거론되는 등 한인사회에 적잖은 물의를 일으켜 문제시 되었다면 스스로 물러날 때를 찾는 것도 좋은 방법이다”라며 해법을 제시하기도. 이와 관련 한인 단체장 모 씨는 “왜 주민의회 자체 내에서 한인사회에 큰 물의를 빚은 임 씨에 대해 징계를 하지 않는지 도무지 이해할 수 없다”며 분개했다.

한인타운이 지난해 C플러스 투자사기 사건을 필두로 ABC 투자사기 사건 등 금융사기극의 주무대로 등장되고 있는 가운데 제2-제3의 투자 사기사건이 언제 터질 지도 모를 분위기가 확산되고 있다. 또한 이러한 투자사기 사건의 중심에 자주 한인 단체장들의 이름이 거론되고 있어 ‘모종의 공신력’을 앞세운 ‘묻지마 투자권유’에도 각별한 주의가 요망된다.

이 같은 사기극의 대표적 사례로 꼽혔던 것이 바로 ‘ABC 투자사기’인데 여성경제인 연합회 회장이자 WCKNC 주민의회 의원이기도 한 임경자 씨는 이와 관련 ‘책임’ 있는 답변을 회피한 채 “나도 피해자다”라는 입장을 고수하며, 모든 간판과 명함을 지닌 채 버젓이 활보하고 있다.

일부 한인 투자자들의 주장대로 ‘임경자 씨 연루의혹’이 사실로 드러나 그녀가 형사처벌 등의 공범자 대상에 포함된다면, 자칫 모처럼 만에 의욕적으로 출범한 ‘WCKNC 주민의회’의 위상에도 누가 될 것이란 것은 자명한 일이다.

이에 대해 한 한인동포 P(35)모 씨는 “타운 내에서 사기사건과 관련되어 투자자들로부터 공범자로 의혹을 받는 인물이 어떻게 코리아 타운을 대표하는 주민의회 위원을 맡을 수가 있느냐”면서 “당장 본인 스스로 사퇴해야 한다”고 격앙된 어조로 말했다.

주민의회 한 관계자 또한 “다인종 커뮤니티의 화합을 이끌어 내야 할 주민의회가 타 커뮤니티로부터 망신살을 뻗칠 수도 있다”고 걱정의 목소리를 모으기도.











주민의회 의원은 어떻게 다시 뽑게 되나


주민의회 의원은 비영리 봉사직으로 한 위원이 부득이하게 자리를 물러날 경우 정관상 새로운 1 명을 다시 뽑도록 되어 있는 것으로 알려졌다. 선거선출 직인만큼 재선거를 실시하는 등 번거로움이 뒤따를 수 있으나, 경우에 따라서는 집행부 의결에 따라 지난 선거결과 차점자 순으로 새로운 의원을 선출할 수 있는 것으로 전해졌다.

임경자 씨가 만약 ‘ABC 투자사기’ 사건과 관련 ‘형사’ 건으로 비화될 경우, 임 씨의 사퇴는 불가피한 것으로 알려지고 있다. 정관상 자격조건에 위배되기 때문이다. 또한 주민의회 의원은 3번 연속으로 출석을 하지 않을 경우에도 사퇴처리가 되는 것으로 전해졌다.  


이에 대해 임경자 씨 측의 반응은 요지부동이다. 한마디로 “변호사와 얘기하라”는 식이다. “아직 재판으로 형이 확정된 것은 아무 것도 없다”고 하는 사유를 들어 WCKNC 주민의회나 여성 경제인 연합회 회의는 꼬박꼬박 개근 출석하고 있는 것으로 드러났다.

올해 코리아 타운 내에 일대 투자사기 파문을 몰고 온 금융 다단계 회사 ABC(Alternative Business Capital)의 한국인 총책임자로 알려져 있는 이가 임경자 씨다. 혐의가 확정된 것은 없으나 심지어 ‘4.29 폭동기금’마저 임 씨의 감언이설에 속아 투자액을 날렸다라는 정황이 포착되기도 했다.

한편 임경자 씨가 회장으로 있는 여성경제인 연합회의 한 회원은 “임 씨가 지난 월례회에 참석해 ‘회장인 내가 문제를 다 해결할 터이니 걱정 말라. 기다려 달라’고 주문했다”며 애써 회원들의 동요를 막고 있음을 암시했다.

이는 임경자 씨 본인이 ‘이번 사태를 정면 돌파하겠다’는 의도로 분석되어지는 대목이며, 또한 그간 임 씨의 횡보를 비쳐볼 때 ‘ABC투자 사기사건’과 관련 조만간 모종의 입장을 표명할 것으로 관측되고 있을 뿐이다. 여성 경제인 연합회 회원들은 현재 이번 ABC 투자사기 사건의 가장 큰 피해자라고 할 수 있는데도, 협회 명예를 떨어뜨린 ‘회장의 제명’을 의논하기는커녕 ‘꿀 먹은 벙어리’ 행세로 거수기 역할을 하고 있다.

이는 임 씨가 “나를 제명할 때에는 아무런 보상을 받지 못할 것이다”라는 고자세로 인해 ‘쉬쉬’하는 것으로 보여지는 대목이다. 알려진 바로는 이들 회원들은 적게는 수천 달러에서 많게는 100만 달러에 이르기까지 ‘ABC 투자’에 물려있음에도 대부분의 투자금을 넘긴 회원들이 ‘하나의 증빙 영수증이나 계약서’도 없이 ‘임 씨만을 믿고 건넨 돈’들이 대부분인 터라 ‘임경자 한 사람’만을 마냥 바라보고 있다는 후문이다. 


@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기