조창호, “북한 죄악상 들어날까…포로 안돌려보내”

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지난27일 오전 미국 하원 국제관계위원회의 아시아태평양 소위원회와 아프리카·인권·국제활동 소위원회가 공동 개최한 탈북자 및 납북자 문제 청문회에서 제이 레프코위츠 북한인권특사와 한일 양국의 납북자 및 피해 가족들이 증인으로 나서 북한의 실태를 적나라하게 고발했다. 특히 한국인 증인들은 한결같이 “납북자 문제를 외면하는 한국 정부 대신 미국이 나서서 북한에 압력을 넣어달라”고 호소했다.
첫 증인으로 나선 레프코위츠 북한인권특사는 개성공단의 문제점을 집중 부각시켰다. 그는 “개성공단사업이 북한에 수억달러를 퍼주었고, 앞으로 더 많이 들어갈 것”이라면서 “한국측은 이 사업이 남북 간 협력사업으로 냉전의 벽을 극복할 것이라고 말하지만 국제사회는 북한 노동자들이 받는 처우에 대해 의문을 품고 있다”고 지적했다. 레프코위츠 특사는 28일자 월스트리트저널에 기고한 글에서도 “개성공단은 김정일 정권을 지탱시켜 주는 퍼주기의 전형”이라고 밝혔다.
두 번째 증인으로 나선 일본인 납북자 요코다 메구미(실종 당시 13세)의 어머니 사키에 여사는 시종 울먹이는 목소리로 “메구미가 앞으로의 인생을 자유의 땅에서 살 수 있도록 국제사회의 도움을 간절히 요청한다”고 호소했다. 사키에 여사는 “북한이 모든 납북자를 귀환시키지 않으면 국제사회가 나서 경제 제재를 발동한다고 말해달라”고 절규했다. 미 의회에서 일본인 납치피해자 가족이 증언하기는 처음이다.
이날 사키에 여사와 함께 증언한 일본납북자구조연합 시마다 요이치 부회장 (후쿠이대학 정치외교학 교수)은 “북한이 한국전쟁 이후 지금까지 한국과 일본 등 전 세계 12개국에서 최소한 523명을 납치해 갔다”고 주장했다. 그는 “국가별로는 한국인이 485명으로 가장 많고, 일본인 16명, 레바논 및 말레이시아 각 4명, 프랑스 및 이탈리아 각 3명, 마카오 출신 중국인 및 네덜란드인 각 2명, 태국·루마니아·싱가포르·요르단 출신이 1명씩”이라고 밝혔다.
이어 납북 어부 출신으로 탈북한 고명섭씨와 43년 만에 북한을 탈출한 국군포로 조창호(75) 중위, 한국전쟁 납북자가족협의회 이미일 회장은 북한의 인권 탄압 실상을 고발했다. 조 중위는 아프리카·인권·국제활동 소위원회 크리스토퍼 스미스 위원장이 “북한이 국군포로들을 되돌려 보내지 않는 이유가 무엇이냐”는 질문에 “이제는 늙어 노동력도 없는 국군포로를 귀환시킬 경우 자신들의 죄악이 드러나기 때문”이라고 답변했다.
고명섭씨는 “30년간의 납북 기간 동안 한 번도 남한에 계신 어머니를 잊어본 적이 없다”면서도 “지금은 북한에 두고 온 가족들을 그리워하는 신세가 됐다”며 자신의 기구한 운명을 피력했다. 이에 대해 스미스 위원장은 “내달 열리는 G8정상회담에서 부시 대통령이 북한의 납치 문제를 제기하도록 의회차원에서 백악관에 촉구하겠다”고 밝혔다.


자유북한방송 개국







부시,탈북자 가족 면담















조지 W 부시 미국 대통령이 지난28일 오전 백악관 집무실에서 탈북자 및 납북 피해자 가족을 면담한 현장에 일본 대사는 참석한 반면, 한국 관계자는 초청받지 못했다.
부시 대통령은 일본인으로 북한에 납치된 요코다 메구미의 모친인 사키에 여사를 비롯, 2002년 탈북해 한국에 살고 있는 김한미(7)양 가족, 뮤지컬 요덕스토리 감독 정성산씨, 김성민 자유북한방송국장 등을 만났다. 국적으로 따지면 한국인이 5명, 일본인이 1명이다.
그러나 이날 면담에 가토 료조 (加藤良三) 주미 일본대사는 배석했지만 이태식 주미 한국대사는 없었다. 미국측은 이 현장에 대한 취재도 한국과 일본 기자들을 달리 대우했다. 일본에 대해서는 주미 일본대사관과의 협력 속에 요미우리신문과 교도통신 등 2개사 기자에게 취재하도록 배려했으나 한국 기자들의 취재는 허용하지 않았다.
27일 미 하원 국제관계위 헨리 하이드 위원장이 사키에 여사와 한국측 증인들을 따로 불러 면담할 때도 주미일본대사관 부대사는 참석했지만, 한국 외교관은 보이지 않았다.
이에 대해 주미대사관 고위 관계자는 “우리도 계획을 알고는 있었으나 북한과의 관계를 종합적으로 고려해야 하기 때문에 가만히 있을 수밖에 없었다”고 말했다.
한국의 외교부에서는 우리 외교관이 초청받지 못한 데 대해 공식적인 해명을 하지 않았다. 한 당국자는 “백악관이 탈북자들과 개별 접촉해 이뤄진 간담회”라며 “우리 정부가 관련된 행사가 아니다”라고 했다. 지난해 외교부는 민간이 주최하는 북한인권 행사에 대해 “참관하되, 참여하지 않는다”는 원칙을 밝혔는데, 이번에도 이런 입장을 적용했다는 것이다.
하지만 정부 내에는 “북한인권에 대한 한·미·일 3국의 입장 차를 상징적으로 드러내는 사건이 될 것”이라고 우려하는 견해도 있는 것으로 알려졌다. 백악관은 이틀 전 외교라인을 통해 간담회 일정을 우리측에 통보한 것으로 전해졌다.
한편 주미 대사관측은 워싱턴에 온 납북·탈북자들이 “일본은 모든 행사를 주선하고 지원을 아끼지 않는데 우리는 전화 한 통 없이 이럴 수가 있느냐”라는 불만을 강력히 제기하자 뒤늦게 이태식 대사가 나서 28일 이들을 대사관에서 면담했다. 


한편 탈북자들이 직접 방송을 제작하고 송출하는 자유 북한 방송의 미국 법인이 27일 공식 출범했다고 워싱턴의 VOA방송이 이날 보도했다. 지난 2004년 김정일의 생일인 2월 16일 서울에서 개국한 자유 북한 방송은 그동안 인터넷과 단파를 통해 북한에 방송을 송출해왔다.
평양 출신의 탈북자인 자유 북한 방송의 김성민 국장은 이날 회견에서 북한 당국의 협박과 전파 방해, 그리고 햇볕 정책을 추진하고 있는 남한 정부가 송출을 허가 하지 않아 많은 어려움을 겪어왔다며 지난날을 회상했다.
“ 황장엽 선생의 방송 출연이 있은지 얼마되지 않은 2004년 4월 24일 북한의 대남 선전 기구인 한민전은 인터넷 사이트를 통해 범죄자의 사이비 방송을 폭파시키라는 성명을 발표했다.”
김성민 국장은 그러한 장애물에도 불구하고 남한과 미국의 여러 민주화 운동가들, 인권 단체의 도움으로 단파 방송을 미국에서 송출하게돼 감격스럽다며 이날부터 단파 2 채널, 하루 1시간 길이의 방송을 통해 북한에 자유의 목소리를 높일 것이라고 말했다.
“ 저희들은 북한 김정일 독재 정권을 향해 자유의 목소리를 끝까지 울릴 것입니다”
자유 북한 방송의 미국 법인 이사장을 맡고 있는 디펜스 포럼의 수전 숄티 회장은 앞서 미국의 소리와의 대담에서 자유 북한 방송은 북한 출신인 탈북자들이 직접 방송을 제작, 송출한다는 차원에서 의미가 매우 크다며 선전술에 익숙한 북한 주민들에게 그들의 언어로 진실을 알릴 수 있는 강력한 파급 효과를 가져올 것이라고 말했다.
한편 이날 개국 기자회견에는 일부 하원의원들이 참석해 탈북자들의 단파 방송 출범을 축하했다.
한인들이 많이 살고 있는 캘리포니아주에 지역구를 두고 있는 에드 로이스 (Ed Roys) 의원은 축사를 통해 국제사회가 북한에 대해 어떻게 바라보고 있고, 북한에서 실질적으로 어떤 일이 발생하고 있는지 북한 주민들이 진실을 알 필요가 있다고 말했다.
로이스 의원은 자유 라디오 유럽 등 외부 방송을 통해 전체주의 정권의 목소리가 선전에 불과하고 진실이 아니었다는 사실을 깨달았다는 바웬사 전 폴란드 대통령과 하벨 전 체코 대통령의 발언을 인용하며 자유 북한 방송은 철의 장막 속에 외부와 철저히 단절돼 있는 북한 주민들에게 진실의 목소리를 전달할 것으로 믿는다고 말했다.
펜실베니아주 출신의 조 피츠 (Joe Pitts) 의원은 축사에서 방송을 통해 북한 주민이 혼자가 아니며, 그들이 잊혀지지 않았다는 사실을 꼭 알게되길 바란다고 말했다.
피츠 의원은 북한 주민의 자유와 인권 회복을 위해 국제사회는 더욱 구체적으로 움직일 필요가 있다고 강조하고 북한에 자유가 찾아오는 날 북한을 방문해 북한 주민들을 자유롭게 만나길 기대한다고 말했다.
미국 정부는 북한의 인권 개선을 촉진하는데 있어 대외 정보 전달이 필수적이라고 보고 최근 미국 민주주의 진흥 재단 NED를 통해 대북한 방송국들에 대한 지원을 늘리고 있다. 민주주의 진흥 재단은 이에 따라 탈북자들이 운영하는 자유 북한 방송외에 남한의 북한 민주화 운동가들이 운영하는 열린 북한 방송과 자유 조선 방송의 송출을 지원하고 있다.
자유 북한 방송은 남한에서 김성민 국장의 주도로 방송을 제작하고 최동철 미국 법인 대표가 방송 송출을 담당할 예정이다.


‘북한자유의 날’ 시위





“北 지도자가 납치 부추겨…
믿을수 없는일”


조지 부시 미 대통령은 28일 오전(현지시각) 백악관 집무실에서, 2002년 탈북한 김한미(7)양 가족과 서울의 자유북한방송 김성민 대표 등을 40여분 동안 만났다. 이 자리에는 1977년 일본 니가타현에서 납치당한 요코다 메구미의 모친 요코다 사키에(70)씨도 함께 했다.
부시 대통령은 “오늘 만남은 가장 감동적인 것이었다”며 “나는 북한 인권 개선과 자유 증진을 위해 일할 것을 분명히 다짐한다”고 말했다. 부시 대통령은 한미양을 자신의 오른쪽에 앉힌 채 “한 나라의 지도자가 납치를 부추겼다는 것은 믿을 수 없는 일”이라며 “한미의 부모들은 그런 잔혹한 사회에서 한미를 키울 수 없었으며 그들은 단지 행동이 필요했을 뿐이다”고 언급했다. 부시 대통령은 “만일 북한이 국제사회의 존중을 바란다면 인권을 지켜야 하며, 인권을 지키지 않는 사람들에 대해 자신의 견해를 소리 높여 말하는 것은 매우 용기있는 일이다”고 강조했다.
부시 대통령이 탈북자를 직접 만난 것은 작년 6월 북한 강제수용소 출신인 강철환(평양의 어항 저자·현 조선일보 기자)씨 이후 10개월 만이다. 면담에는 제이 레프코위츠 미 북한인권특사와 크리스토퍼 힐 국무부 동아태 차관보, 가토 료조 주미 일본대사 등이 배석했다. 


미하원의 청문회를 계기로 북한자유연대’ 등 한국, 미국 및 일본내 북한 관련 단체들은 28일 오후 미국 의회앞에서 ‘북한자유의 날’ 집회를 열고 납북자 송환, 북한내 인권개선 등을 촉구했다.
북한자유주간 행사의 일환으로 열린 이날 행사에는 제이 레프코위츠 미국 대북인권특사, 수전 솔티 디펜스 포럼 회장, 한국전쟁 납북자 가족연합 이미일 대표, 조지 부시 대통령을 면담한 탈북자 김한미양 가족, 일본인 납북자 요코다 메구미 가족, 북한을 탈출한 국군포로 조창호씨 등 200여명이 참석했다.
당초 이날 집회에 참석할 예정이었으나 유엔에서의 이란 핵사태 논의 때문에 불참한 존 볼턴 유엔주재 미국 대사는 서한에서 “전 세계는 북한에서 벌어지고 있는 비극에 대해 점진적으로 인식해가고 있다”면서 “지구상에서 가장 압제적인 독재자 치하에서 살고 있는 북한주민들에게 많은 관심을 기울여야 한다”고 말했다.
레프코위츠 대북인권특사는 중국 당국이 망명을 요청하는 탈북자들을 북한으로 되돌려보내고 있는 사실을 지적하며 “중국은 난민들을 보호하도록 규정한 국제협정을 준수하라”고 촉구했다.
피랍탈북인권연대의 도희윤 사무총장은 “북한이 김영남과 메구미 요코다 등 납북 피해자 송환, 위조지폐 등 각종 범죄 행위 중지, 북한 인권 개선 등을 이행하지 않으면 국제사회는 더 강력한 제재에 나서야 한다”고 주장했다.
이날 집회 참석자들은 ‘북한에 자유와 민주주의를’, ‘납북자 송환’ 등을 적은 플래카드와 김정일 국방위원장과 굶주린 북한 어린이를 대비시킨 사진 등을 들고 시위를 벌이며 북한의 변화를 촉구했다.
이어 북한 관련 단체들은 이날 오후 워싱턴 주미 중국 대사관 앞에서 중국의 탈북자 송환을 비판하는 철야기도회를 갖고 탈북자들의 망명허용 등을 요구했다.





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