올해 ‘한국의 날 축제’ 미주한인 역사상 최대 축제가 된다

이 뉴스를 공유하기





LA 코리아타운에서 올해 개최되는 제 33회 ‘한국의 날’ 축제는 미주한인 이민사상 최대축제로 열리게 된다. 이제 ‘한국의 날’ 축제는 해외 한인사회의 최대 이벤트로 자리매김하고 있다. 한국의날 축제재단(이사장 계무림)이 주최하는 올해 제33회 ‘한국의 날’ 축제는 지난 대회와는 전혀 차원이 다르게 새로운 모습의 축제로 우리 앞에 다가온다. “미주한인의 날”이라는 주제로  오는21일부터 24일까지 서울국제공원의 메인스테이지와 장터와 타운 곳곳에서 열리는 축제는 한인뿐만 아니라 우리의 이웃 라티노, 흑인, 백인 그리고 아시아인들이 어울려  ‘우리는 한가족’ 잔치가 된다. 또한 우리의 2세, 3세들에게 “미주한인이 자랑스럽다”를 심어주게 된다. 이번 사상 최대축제를 위해 지난해 취임한 계무림 이사장은 서울에 ‘LA한인축제재단 한국조직위원회’를 최초로 설치하는 등 획기적인 축제재단 개혁을 단행해 ‘또 다른 100년의 한인사회’의 축제문화를 출범시켰다.


특별취재반

















지금 코리아타운 거리에는 ‘33회 한국의 날 축제’의 깃발이 나부끼고 있다. 3550윌셔거리에 위치한  빌딩 16층에 자리잡은 ‘LA코리안패스티벌’ 사무실에서는 계무림 이사장이 1주 앞으로 다가온 축제를 위해 김영철 사무국장 그리고 5명의 젊은 스탭진과 함께 군사작전을 방불케 하는 최종 점검을 하고 있다. 
“한가위 축제”로도 불리는 한국의 날 축제는 올해 개막 전야제라는 새로운 문화축제로 막이 올라 그 어느 때보다도 풍요한 축제가 기대되고 있다. 이번 축제부터 축제 전기간동안의 무대공연이 인터넷으로 전 세계에 생중계되고 첨단 멀티비젼 시스템을 선보이는 등 달라진 축제의 모습을 보여주게 된다.
이번 축제에 계무림 이사장은 “양적 질적인 면에서 유례 없는 풍성한 대회가 될 수 있을 것”이라며 대회기간 동안 매일 기도회가 열리게 된다고 설명했다.  이번 기도성회는 단순히 먹고 즐기는 축제에서 벗어나 소외된 이웃들을 돌아보자는 취지에서 마련됐다. 남가주기독교교회협의회(회장 한기형 목사)와 오렌지카운티기독교교회협의회(회장 한기홍 목사)등 2개 기독교 단체는 축제가 열리는 9월21일부터 24일까지 매일 오전 6시 행사장인 서울국제공원에서 새벽기도성회가 열린다..





계무림 이사장의 새로운 프로젝트


지난해 12월 제2대 한국의날 축제재단 이사회에서 만장일치로 추대된 계무림 이사장은 재단의 이사로서 또한 과거 축제를 주최한 타운교민회 회장 시절부터 한국의 날 축제에 참여한 경험이 풍부하다. 그는 이사장으로 선출되면서 축제의 대변신을 시도했다. 첫번째로 축제의 다양성과 역동성을 위해 서울에 ‘LA한인축제재단 한국조직위원회’를 설치해 한국정부와  지방자치 도시 와의 연계를 도모했다.












 ‘한국의 날 축제’에 한국 중소기업과 지방 자치단체들을 대폭 참여시켜 국제적인 축제로 발전시키자는 야심찬 계획이었다. 그 결과 서울 여의도에 새로 자리잡은 유진 엔터테인먼트와의 계약으로 와 손을55개의 장터 부스와 퍼레이드 차 그리고 홍보비용 등으로 모두 30만 달러 지원 계약을 체결하는데 성공했다.
또 유진 엔터테인먼트는 한국 지방자치 단체를 LA로 초대하는 것과 다수 연예인들의 무대 공연 등도 담당하고 있다. 이번 처음으로 선보이는 축제 전야제 행사를 포함해 한국의 지방자치도시들과 본국 기업들의 대거 참가는 계무림 이사장의 축제 다양성과 역동성을 위한 프로젝트의 일환이다.
개인적으로 현재 계무림 이사장은 오렌지카운티 가든 그로브에 ‘임피리얼 사우나’를 운영하고 있는데 라스베가스에도 한꺼번에 8백명 수용할 수 있는 대규모 한국식 사우나를 건설해 주목을 받고 있다.
올 연말 개장을 목표로 하는  ‘임피리얼 사우나’로 명명된 새 사우나는 한인 상권이 형성된 이스트 사하라 애비뉴(1070 E. Saraha Ave.)에 위치하게 되며 완공되면 라스베가스 코리아타운으로 자리매김하는데 크게 영향을 줄 것으로 보인다. 총 700만달러가 투입되는 임피리얼 사우나에는 일반 사우나, 스파, 찜질방, 선탠 룸 등이 설치된다. 특히 찜질방은 황토찜질방, 옥찜질방, 에스키모찜질방 등 3가지로 구별되며 사우나 시설 외 체육관, 미장원, 영화관 등이 들어서 종합 운동센터로서의 면모를 갖추게 된다. 임피리얼 사우나는 24시간 오픈할 예정이어서  라스베가스에서 호텔이나 숙소를 마련하지 못한 관광객들은 저렴한 가격에 사우나는 물론 숙소로 이용할 수 있을 것으로 보인다.

이에 따라 기도회 기간 동안 모금된 헌금 전액은 가정폭력 피해자와 신체 장애자 불우노인 불우 청소년 등 딱한 사정에 처한 한인들을 돕는데 쓰일 예정이다. 기금 수혜 단체는 푸른 초장의 집 샬롬 선교회 한인 복지협의회 나눔 선교회 등 4개 단체가 선정됐다. 이번 기도회 행사를 위해 한기형 목사와 한기홍 목사가 공동대회장으로 선출했다. 남교협의 한기형 목사는 “한국의 날 축제가 규모면에서만 성장하는 것이 아니라 영적으로 성숙해야 할때”라며 “외면하기 쉬운 주위 이웃들을 보듬는 좋은 기회가 될 것”이라고 한인들의 많은 참여를 부탁했다.
오는 20일 윌셔 그랜드호텔에서 막을 올리는 전야제에는 한국측 초청인사와 LA시의 주요 정·관계 인사, 축제 스폰서 등 300여 명을 특별 초청했다. 이번 첫 전야제 행사는 한인사회와 미 주류사회에 한국의 날 축제 분위기를 널리 알리고 후원자들에게 한인사회의 감사의 마음을 전한다는 의미로 열리게 되는데 이 자리에는 안토니오 비아라이고사 LA시장,  퍼레이드 그랜드마샬 허브 웨슨 10지구 시의원 등이 참석할 예정이며 한국에서는 차기 한국 대권주자로 거론되고 있는 고건 전 국무총리, 남궁진 전 문화관광부 장관 등 이 참석할 예정이다. 또한 축제를 후원한 한국과 미국의 대기업 관계자들도 참석하게 된다.
이번 전야제에는 한인사회에서도 인기를 모았던 TV 드라마 ‘서동요’의 백제 의상쇼가 펼쳐져 한국의 화려한 고대 의상을 선보이게 되며 유명 타악기 연주그룹인 ‘발광’의 역동적인 라이브 무대 매너를 보여주게 되며 가수 김수희와 이태호, 한인 코미디언인 대니얼 조씨의 공연도 예정되어 있어 기대를 모으고 있다.
또 이번 축제에는 축제 33년 역사상 처음으로 LA카운티 정부가 범카운티 정부 차원으로 축제에 참여한다. 특히 민원 업무가 많은 카운티 사회보장국(DPSS)와 카운티 소비자국이 축제에 부스를 마련하고 푸드스탬프 신청, 접수는 물론 한인들의 소비자 고발 신고도 직접 받아 한-관 교류에도 일조할 것으로 보인다.
한편 축제의 먹거리 볼거리를 제공하며 참가자들의 인기를 한몸에 받게될 260여개의 장터 부스가 모두 판매됐다. 재단측은 올해에는 무대와 관람석 공간을 넓게 확보하기 위해 공원 내부에 설치할 부스 숫자를 지난해 210개에서 168개로 대폭 축소하고 한국지방자치단체의 특산물 과 한국 중소기업 상품전시 전용부스 80개를 공원 외부의 놀만디 길에 배치하기로 결정했다.
이번 축제에 먹거리 중에는  냄새 안 나는 청국장을 개발해 좋은 반응을 얻고 있는 한국의 서천 천혜땅식품(대표 이원직, 45세)이 선을 보이게 되어 화제가 되고 있다. 천혜땅식품의 이원직 대표는 “LA에서 열리는 한국의 날 행사에 충남에서는 처음으로 참여, 수출까지 하게 돼 감회가 새롭다”면서 “11개 품목 중 서너개 품목정도는 좋은 반응을 얻어 수출이 확대될 것으로 기대한다”고 밝혔다. 이번에 충남에서는 천혜땅식품과 맛김을 생산하는 서정식품(대표 박창순)이 이번 축제에 참석할 예정이다.
전 세계에 살고 있는 한인 동포들의 문화행사로서는 가장 긴 역사와 큰 규모를 자랑하는 ‘ LA 한국의 날 축제 ‘는 매년 우리고유의 명절인 추석 절기에 개최, 명실상부한 ‘LA 한인 사회를 대표하는 최고의 제전’으로 그 위상을 나타내고 있다. 또한, 이제는 LA에서 태어나고 성장한 한인동포 2세들도 함께 하여 ‘커뮤니티 간의 화합을 이루면서 세계인 모두가 하나되어 문화를 공유하는 행사’로 발전, 성장하고 있다.
LA 한인사회의 결집된 힘을 상징하는 이 행사는 비단, 한인사회 뿐만 아니라 미 주류사회에 자랑스런 대한민국의 문화를 홍보하는데 그 일익을 담당함은 물론, 세계의 다민족들이 함께 참여하여 대한민국의 수준 높은 문화를 접할 수 있는 기회를 제공하고 그들에게 우리 문화를 바로 알려주는 역할과 우리 민족의 얼과 정신을 우리의 2세들에게 고취시키는 사명을 수행하는 등, 그 역량을 충분히 발휘 해 오고 있다.
지금까지 ‘LA 한국의 날 축제’ 는 한국 문화를 미 주류사회에 홍보하는 민간외교 차원의 행사가 되고자 했으며 동시에 한인 사회의 범 세계적인 홍보와 지위 향상에 노력해왔다
오늘의 ‘한국의 날’ 축제는 1972년 ‘ 코리아 타운 번영회’ 라는 비 영리 단체으로 설립 한 이후 김진형 명예회장에 의해 1974년 11월 제 1 회 한국의 날 행사가 축제의 효시가 되었다. 이 축제는 1988년 코리아 타운 번영회를 코리아 타운 교민회로 개칭하면서 1996년까지 주최했다. 1996년 23회 LA 한국의 날 축제 부터는 축제가 확대.개편되었으며 1998 년에는 상공회의소와 통합하여 공동 주최를 했다. 그러나  한국의 날 축제의 규모와 참여도로 확대 됨에 따라 축제만 개최하기 위한 전문적인 운영기관의 필요성에 의해 1999년 LA 한국의 날 축제 재단이 설립되었다.
이제 축제는 미국사회에서 국제적 패스티벌로 성장했으며, 한인 2세와 3세들에게 한국의 뿌리를 되새기는 소중한 체험의 장이 되고 있다.




4일간 축제 행사 일정 (Festival Outline)


첫째날 : 9월21일 목요일
” 세계속의 한국인, 세계를 여는 L.A로의 도약의 한마당 “


장터 개장 11: 00 am – 11: 00 pm
카니발 & 게임 11:00 am – 11:00 pm
우리고유의 문화예술단 개막 축하 공연 4: 00 pm – 11: 00 pm
개 막 식 : 7 : 00 pm



둘째날 : 9월22일 금요일
“타민족과 문화적 영감을 교류하는 장 ”


장터 개장 11: 00 am – 11: 00 pm
카니발 & 게임 11:00 am – 11:00 pm
다 민족 민속 공연 2: 00 pm – 11: 00 pm



셋째날 : 9월23일 토요일
“퍼레이드를 통해 인종간의 화합을 이루는 장 “


장터 개장 11: 00 am – 11: 00 pm
퍼레이드 3: 00 pm
카니발 & 게임 11:00 am – 11:00 pm
버라이어티 Festival 12: 00 pm – 11: 00 pm


넷째날 :9월24일 일요일
” 축제 33년 역사를 바탕으로 새로운 미래를 향한 축제 “


장터 개장 11: 00 am – 11: 00 pm
카니발 & 게임 11: 00 am – 11: 00 pm
폐막 공연 12: 00 pm – 11: 00 pm




@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기