노무현 대통령의 방미에 부시 냉랭한 반응

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워싱턴 포스트지는 미국언론의 대표격이며 특히 미정치의 바로미터라고 볼 수 있다. 이 신문은
노무현 대통령과 조지 부시 대통령과의 정상회담을 보도하는 15일자에서 양 정상의 회담 사진 대신 노 대통령과 미국 하원의 데니스 헤스터드와의 만난 사진을 게재했다. 보는 이에 따라 해석이 다르겠지만 노 대통령은 부시 대통령과는 상대가 안되고 겨우 미국의 하원 의장 정도와 만나야 할 사람으로 간주하는 것이 아닌가 생각될 정도이다. 한편 이 신문의 인터넷판에서는 양 정상이 악수하는 사진을 실었으나 부시가 외면하면서 악수하는 장면의 사진을 게재했다.


하여간 노 대통령이 그토록 원했던 부시 대통령과 실무적인 정상회담을 마치고 샌프란시스코를 거처 귀국했다. 지난 12에 워싱턴DC에 도착해 14일 부시 대통령과 정상회담을 끝내고 아들이 공부하는 샌프란시스코 에서 1박한 후 15일 귀국했다. 한국의 집권당과 일부언론들이 “성공적인 회담”이라며 미화시키는 반면, 정작 미국의 언론들은 “한미간 격차는 더 커졌다”고 분석했다. 심지어 LA타임스, 뉴욕타임스 를 포함해 대부분 미국 언론들은 지난 12일 노 대통령의 워싱턴 입성에 대한 보도 자체를 하지 않았다.


또한 나중에 일부 언론들만이 정상회담 결과를 간단하게 처리해 회담의 의미를 대폭 축소시켰다. 한편 노 대통령의 미국방문에 LA에서는 처음으로 샌프란시스코까지 30여명의 단체 원정시위가 감행됐다. 현직 대통령에 대한 반대를 위한 단체 버스 원정 시위는 LA한인사회 역사상 이번이 처음이다.


 


성진(취재부기자)


















썰렁한 방미 도착 분위기 하위관리들만 노 대통령 영접
미 언론들 노대통령 워싱턴 도착 사실 전혀 보도치 않아


이번 노 대통령의 방미는 첫날부터 썰렁했다.  워싱턴 시간으로 12일 오후 워싱턴 근교에 있는 앤드류 미 공군기지에 노 대통령 일행은 전용기로 도착했다. 이 모습은 청와대 출입기자단 풀기자 서너명이 취재 했을 뿐 미국 보도진들의 모습은 보이지 않았다. 이날 공항에는 이태식 주미 한국대사와 대사관의 고위 외교관 서너명이 노 대통령을 맞이했다.
미 국무부에서는 의전관 등 비교적 하위 관리들만이 노 대통령을 영접했다. 노 대통령은 공항에서 의례적인 영접절차가 끝나자 바로 숙소인 영빈관으로 향했다. 노 대통령의 이날 워싱턴 입성을 알리는 미국 방송도 없었고 신문기사도 볼 수 없었다. 한국 언론들만이 보도했다.
이번에 미국언론들이 동맹국인 한국의 노 대통령의 워싱턴 도착 방문 사실을 보도하지 않은 것은 이상할 정도이다. 적대국인 중국의 후진타오 주석이나 일본의 고이즈미 총리 방문때는 미언론들은 톱기사 아니면 1면의 중요기사로 보도해 왔었다. 청와대 담당자들은 “이번이 실무 방문이라서…” 라는 궁색한 답변만 내놓았다. 미국언론들은 아예 관심이 없는 것이라고 볼 수 있다. 한국의 대부분 언론들은 이같은 미국언론들의 냉냉한 태도에 대해서 일부러 외면하면서 노 대통령의 동정만 보도했다. 이미 한미동맹은 노 대통령의 반미적 자세때문에 식어 버렸음이 미 언론에서 나타나고 있다.


부시 대통령의 대화상대는 노 대통령 아닌 대한민국 국민
작통권 문제도 부시 대통령 한국민 의식한 ‘증원군’파견 약속













노무현 대통령과 조지 부시 대통령은 14일 오전 11시부터 백악관에서 1시간 가량 정상회담 과 점심을 함께 가졌다. 부시 대통령은 백악관에서 노 대통령과 만났으나 실지로 대화의 상대는 대한민국 국민이었다.
정상회담에서 부시 대통령이 먼저 전시 작전통제권 문제를 꺼냈다. 애초 이 문제는 노 대통령이 먼저 꺼낼 입장이었다. 그러나 예상과 달리 부시 대통령이 먼저 꺼내면서 ‘가져 가라’면서도 그 시기는 양측 국방관계자들이 합의해야 한다고 못을 박았다. 그러나 그는 ‘전시작전권’을 한국군에게 이양하는 과정에서 이를 불안해 하는 대한민국 국민들을 의식해 ‘나는 한국민에게 메시지를 전하고 싶다’면서 “주한 미군은 계속 한국에 남아 있을 것이며 전쟁이 발생하는 경우 즉시 증원군을 파견하겠다”고 약속했다. 부시 대통령은 노 대통령에게 직접 말하지 않고 취재진을 상대로 직접 한국국민에게 전한 것이다.
노 대통령은 ‘자주적 대통령’이란 면을 부각시키기 위해 정치적 계산에서 ‘작전권 환수’ 문제를 국민앞에 내놓았다. 북한 김정일에 대해서도 ‘미국으로부터 작전권을 회수했다’라는 면모를 보여 주고 싶었다. 이런 계기를 마련해 김정일과의 회담을 마련해 내년 대선에서 유리한 고지를 마련할 속셈이었다. 그러나 미국은 이를 눈치채고 럼즈펠드 국방장관이 노 대통령의 방미를 앞두고 ‘작통권 돌려 주겠다”고 선수를 첬던 것이다. “내가 작통권을 인수했다”면서 ‘자주’의 깃발을 들고 귀국하려던 노 대통령은 부시 대통령의 노련한 외교술에 풀이 꺽이고 만 것이다.
지난 14일 워싱턴을 떠나 샌프란시스코에 밤중에 도착한 노 대통령은 숙소인 니꼬 호텔 앞에서 LA원정시위대의 ‘반노시위’를 만났다. 이같은 ‘반노시위’는 노 대통령이 떠나는 15일 아침에도 이어졌다. 한인들의 시위에 5명의 백인들이 동참하기도 했다.


샌프란시스코 숙소 앞에서 애국 단체들 강경 규탄시위
작통권환수 반대시위, 반노 시위 미 언론들 앞다퉈 보도













노 대통령은15일 오전 9시45분부터 숙소인 샌프란시스코 니코호텔 빅서 룸에서 윌리엄 페리 전 미 국방장관 등 베이 지역 인사 및 반기문 외교통상부 장관 등 정부 관계자들 24명이 참석한 가운데 한미관계·한반도와 동북아 정세 등 한 미 양국간 주요 관심사에 대해 의견을 교환했다. 원래 이 간담회에 대해 한국정부측은 “서부지역 여론주도층과의 만남”이라고 의미를 부여했지만
일부러 만들어 낸 작품으로 보인다. 이번 참석자들이 서부지역 여론주도층이라는데는 어딘가 어색한 면도 보인다. 그보다는 노 대통령의 아들이 스탠포드대학원에서 MBA코스를 밟고 있기에 아들도 만날 겸 샌프란시스코를 방문지로 삼았다는 것이 더 설득력이 있다고 보는 층이 많다.
14일 밤 노 대통령이 도착한 샌프란시스코(SF) 니꼬 호텔앞에는 이날 아침 대절버스로 LA에서 원정한  ‘애국단체연합회’ 소속 인사 등  30여 명이 ‘노무현 규탄시위’를 벌였다. 이날 원정시위는 김봉건 전재향군인회장이 주축으로 한 약 2시간 동안 “전시작전권 회수 반대”를 외치며 평화적으로 벌였다. 한편 미주통일신문의 배부전 발행인은 시위에 앞서 계란 2개를 준비, 노 대통령 차량에 투척하려고 했으나 경찰들은 계란투척이 자칫 폭탄으로 간주되어 테러혐의로 체포될 수 있다고 말했다. 이 과정에서 연방수사기관원들은 배부전 발행인의 신분을 조사하는 등 긴장감이 감돌기도 했다.
이들 LA시위대들은 다음 날인 15일 아침에도 노 대통령의 숙소인 니꼬 호텔 앞에서  ‘반노시위’를 벌였다. 이날 시위에는 샌호세에서 온 10여명의 동포들과 함께 40여명이 ‘작통권환수반대’ 등 구호를 외치며 시위를 벌였다. 이날 미국의 AP, UPI통신사를 포함 ABC-TV와 샌프란시스코 유력지 샌프란시스코 크로니클지 등이 취재했다. 애초 샌프란시스코 지역 ‘상항 6?25 참전 전우 친목회’, ‘한반도 구국 운동 연합회’ 등이 주축으로 한 시위대 300여명이 합세할 예정이었으나 샌프란시스코 총영사관 등의 방해작전으로 고작 2-3명 정도만이 얼굴을 보였다.


국빈방문도 아니고 실무회담 위해 ‘성과없이 국민 혈세만 낭비한 꼴’
지금의 한미관계는 진정한 동맹국 아닌 모양세만 갖춘 동맹국인 셈


이번 노 대통령의 방미를 앞두고 LA지역에서는 애국동포연합회 애국행동본부에 참가한 30여개 단체 인사들은 지난 7일 가든 스윗 호텔에서 기자회견을 개최하여 한미동맹 결속을 강화를 위한 동포사회의 단결을 호소했다. 또 이날 부시 대통령에게 보낼 성명서와 애국동포들에게 전하는 결의문도 선포했으며 서울에서 8일 열리는 100만 시위대를 지지하기도 했다. 그리고 8일에는 재향군인회 주최로 총영사관 앞에서 ‘전시작전권 회수 반대’를 위한 궐기대회를 가졌다. 또한 11일에는 한미참전전우회 주최로 ‘전시작전권회수반대’ 시위가 역시 총영사관 앞에서 진행됐다.
이러한 애국행동은 오는 28일 시국대강연회로 이어진다.
이번에 노 대통령은 부시 대통령과 정상회담이 고작 1시간 정도였다. 회담성과도 예상한대로 의미가 없었다. 워싱턴 동포사회에서는 “성과없는 회담을 위해 국고만 낭비한 셈”이라는 비난이 나돌았다. 국빈방문도 아닌 실무회담을 위해 많은 수행원과 기자들을 동행하면서 경비만 축낸 것이 아닌가라는 원성도 나오고 있다고 한다. 한 동포는 “지금 양국정부 관계는 ‘friends’가 아니고 ‘allies’뿐이다”라고 말했다. 진정한 동맹관계(friend)가 아니고 그냥 마지못해 동맹국(allies)으로 남아있다는 설명이다.
노 대통령에 대한 미국 언론들의 논평은 하나 같이 부정적이었다.
워싱턴포스트의 경우, 부시 대통령과 정상회담 하는 사진을 싣지 않고 노 대통령이 미 연방하원 데니스 헤스터드 의장을 방문해 찍은 AP사진을 실어 보도하면서 “무엇보다도 북한지도자에게 주는 인센티브는 김정일이 그의 이익을 위해서라도 지역에서의 안정 즉 고립보다 개방을 통해 북한 주민의 삶을 개선하는 것이 보다 중요하다”는 부시 연설을 소개했다. 또 이 신문은 기사에서 한국의 노 정권이 유엔 북한인권회의에서  3번씩이나 북한인권결의에 기권 또는 불참한 것을 지적했다.
이 자리에서 부시는 지난번 “미스터 김정일” 호칭에서 이번에는 ‘미스터’를 뺀채 “김정일”이라고 지칭했다.
LA타임스와 뉴욕타임스 그리고 월스트리트저널의 평가도 부정적이다. 특히 LA타임스와 뉴욕타임스는 정상회담에 관한 메인기사를 다루지 않았다. 나중에 미국 뿐만 아니라 영국 일본 언론들 까지도 부시 대통령과 노 대통령은 심각한 고착 상태에 빠진 북한 핵문제와 6자회담에 아무런 진전을 보지 못했고 한.미 간의 격차는 동해바다 만큼 넓어졌다고 논평한 것이 전부였다.
주목할 것은 이번 한.미 정상회담에서 부시 대통령이 “한국민에게 메시지를 전하겠다”면서 밝힌 메시지는 한국 국민들에게 미국의 안보공약을 다짐했으며, 노무현 정권에게는 ‘전시작전권’에 대한 정치적 쇼를 그만 두라는 충고 그리고  김정일에 대해서는 미국이 ‘작통권;’에 관계없이 한국을 지키겠다며 이에 대한 북한의 오판과, 북한주민에 대한 인권보장을 하지 않으면 제재를 받게 된다는 경고를 한 셈이다.




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