‘등불 축제’ 환상의 빛잔치

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신비스럽고 화려한 빛의 향연, 등불 축제(Lantern Festival)가 사상 처음으로 미국 땅을 찾아 한인들을 비롯해 미국인들을 매일 즐겁게 하고 있다. 지난 10월 27일부터 잉글우드의 할리우드 파크에서 시작된 등불 축제는 오는 12월31일까지 계속되는데 미국 땅에서는 처음으로 벌어지는 행사이고 마침 연말축제로도 안성맞춤이다. 이 축제는 한인이 주도하고 있어 주목을 받고 있다.


지금 할리우드 파크 주차장에 1만2700스퀘어피트 규모의 대지에 천안문 등 중국의 역사와 문화를 보여주는 31개의 화려한 대형 등불 조형물과 2000여 개의 전통 등, 2개의 인공호수 위에 펼쳐지는 조형물들이 빼곡히 들어서 있다. 한마디로 휘황찬란한 빛의 별천지, 아름다운 꿈의 세계로 모두를 환상의 나라로 이끌어 준다.


이곳에는 중국의 전통적인 건축 양식을 모방해 화려하게 장식해 놓은 조형물과 복을 기원하는 조형물 풍요를 상징하는 등불 중국의 설화를 옮겨놓은 등불 등 다양한 전시물들이 화려한 빛을 뿜어내고 있다. 아름다운 날개를 활짝 펴고 있는 세 마리의 공작 조각은 재활용한 유리병으로 만들었다고 하는데 살아있는 공작보다 현란한 빛을 발하고 있다.
아름다운 음악을 연주하며 봄날과 삶의 아름다움을 찬미하는 7선녀의 모습도 보인다. 행복한 결혼에 대한 중국 설화를 옮겨놓은 ‘달을 날아가는 장애’의 모습 농유 공주와 음악을 연주하는 자오의 모습도 눈에 띈다.


이번에 전시되는 조형물 중에는 총 길이 300피트의 용 형상을 비롯해 4층 높이의 천안문 인공산 대형누각 등 중국 문화를 대표하는 작품들이 관심을 끌고 있다. 조형물 전시 공간만 16만 스퀘어피트에 이르며 전시 효과를 극대화하기 위해 각각 1만 스퀘어피트 규모의 인공호수 2개를 만들었다.
특히 이번 등불축제가 미국에서는 처음이라 아이들이 좋아하는 공룡 조형물과 함께 뉴욕의 명물 자유의 여신상도 등불로 만들어 설치해놓았다. 등불축제 입구에는 등불로 만든 천안문 조형물이 거대한 위용을 자랑하며 관람객들을 반기고 있다. 마치 중국 북경 시내의 것을 옮겨놓은 것처럼 웅장한 모습이다.


이 같은 등불 축제의 유래는 고대 중국인들은 하늘을 나는 귀신들의 모습이 정월 보름의 달빛과 같다는 믿음으로 귀신을 찾기 위해 횃불을 피우는 의식을 치러왔다. 횃불의 의식은 등불로 바뀌었고 고대 의식은 이제 소원을 비는 축제로 발전했다.


매해 정월 대보름 중국 대만 홍콩 싱가폴 일본 등 전 세계적으로 등불 축제에 참가하는 인원은 1억2000만명이 넘는 수치. 한국에서 열렸던 등불축제에는 2000만 명이 참가해 빛의 향연을 즐겼다. 이국적인 중국 문화 체험의 장이었던 등불 축제는 대보름뿐만 아니라 중추절 때도 열릴 만큼 전 세계적인 문화축제의 하나로 자리잡아가고 있다.


등불축제에서는 세계적으로 그 위용을 자랑하는 중국의 서커스 팀들이 공연해 아찔하고 짜릿한 기분을 주는 절묘한 동작의 쇼가 또 하나의 볼거리이다.


이번의 등불축제 행사는 한인이 직접 운영하고 있어 주목을 받고 있는데 글로벌 컬처 파크사의 크리스 장(50)이 주인공이다. 장 대표는 “LA 할리우드 파크에서 공연을 시작으로 앞으로 2년 동안 시애틀 샌프란시스코 뉴욕 등 미 전역에서 공연을 할 계획”이라고 밝혔다. 이 회사는 지난 4월 중국 문화원과 등불 축제에 관한 미주 지역 2년간 독점 계약을 맺었다.











장 대표는 “이번 행사를 위해 중국으로부터 대형 등불 조형물 31개를 구입했다”며 “이와 함께 중국 현지로부터 조형물 설치 기술자 및 기예단원 등 총 68명을 초청했다”고 말했다. 장 대표는 “이번 행사를 위해 투자된 금액만도 수백만달러에 달한다”며 “한국이나 일본 캐나다 등지에서 열리는 등불축제보다 규모면에서 훨씬 크다”고 설명했다. 특히 캐나다 등 타국에서 열리는 등불축제는 중국 커뮤니티가 주최를 하지만 미주지역만은 한인에 의해 치뤄진다.


행사장에는 옷 액세서리 분재 등 동양적인 물건들을 판매하는 장터와 함께 푸드 코트가 들어서 떡볶이 순대 오뎅 김밥 뻥튀기 군 옥수수 등을 판매하고 있다. 회전목마 등 탈 거리도 몇 가지 있다.



▶등불 축제 행사 정보


▷행사 일시: 12월 31일(일)까지 오후 5시~자정.
▷장소: Hollywood Park 경마장 내 주차장 (1050 S Prairie Ave. Inglewood CA 90306)
▷입장료: 11월 26일까지는 스페셜 디스카운트로 11세 이상 일반은 12달러. 6~10세 어린이와 65세 이상 시니어는 8달러. 6세 이하 어린이는 무료. 일반 티켓은 15달러, 주말은 18달러. 이번 주말은 무료 중국 서커스 공연. 다음 주부터는 유료로 바뀐다.
▷티켓 문의: (213) 487-5477 www.Lanternfestivalus.com




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