12월 한국대선 앞두고 미주에서 야측 대권주자 후원모임 열기 ‘후끈’

이 뉴스를 공유하기















오는 12월 한국의 대선을 앞두고 미주 한인사회도 인맥·학연·지연 등을 중심으로 점점 열기가 고조되어 가고 있다. 이미 미주한인사회에서도 특정 대선주자를 놓고 줄서기가 한창이다. 현재 한인사회의 전반적인 여론 분위기는 12월 대선에서 정권교체가 이루어 질 것으로 판단하고 집권당인 여당보다 오히려 야당인 한나라당의 대권주자들에게 줄을 대고 있는 분위기다. 한국의 여론조사는 단연히 이명박 씨가 우세인 반면 보수 색이 강한 미주지역 분위기는 비공식적인 여론조사에서 박근혜 전 한나라당 대표를 지지하는 분위기가 가장 앞서고 있으며, 다음으로 이명박 전 서울시장, 손학규 전 경기도지사 순서이며, 여당쪽 인사에게는 특별한 지지그룹이 나타나지 않고 있다. 한편 오는 14일에는 옥스포드 팔레스 호텔에서 뉴라이트 운동의 상임의장 김진홍 목사의 방미를 계기로 미서부지역연합회(회장 장영국)주최로 뉴라이트 후원회 모임이 열린다. 16일에는 대선 유력주자의 한 사람인 박근혜 한나라당 전대표의 LA방문을 계기로 박근혜 후원모임이 열리게 된다. 이미 지난 주에는 이명박 전시장에 대한 간접 지원 모임인 ‘한반도 대운하’ 모임이 개최되어 첫 신호탄을 쏘아 올렸다. 한편 여당쪽 대선주자들의 미국방문은 아직 알려지지 않고 있다.  


                                                                                             제임스 최 (취재부기자


 













한나라당의 대권주자의 한 사람인 박근혜 전대표는 오는 12일부터 17일까지 방미기간 중 귀국 길에 LA를 방문한다. 박 전대표는 16일 LA에 도착해 1박 2일 일정으로 코리아타운에 체류하고 17일 귀국한다. 박 전대표는 LA체류중 ‘박근혜 후원회’(회장 쟈니 윤)가 주최하는 후원회에 참석하며, 또한 LA한인회(회장 남문기)가 주최하는 간담회 등에도 참석할 예정이다.
이미 지난 해부터 LA와 뉴욕, 뉴저지, 워싱턴DC, 시카고, 토론토 등에는 박근혜 전대표의 후원회인 ‘박사모’(박근혜를 사랑하는 모임)가 결성되어 “최초의 여성 대통령을 선출하자”는 구호 아래 지지운동을 펴오고 있다. LA에는 지난해 4월 정수회 멤버들이 주축이 돼 창립된 USA 박사모는 윤승민 회장과 이강원 후원회장, 이재식 총괄본부장 등 40여명으로 구성됐다.


LA에서만 3개 ‘박사모’ 활동
하지만 현재 박 전대표를 지지하는 그룹은 3개의 ‘박사모’로 나눠저 각기 활동하고 있는데 1세 위주인 ‘박사모(회장 장창근)’와 ‘USA박사모(회장 이강원)’그리고 1.5세가 주류인 ‘대한민국 박사모(회장 션 리)’등이다. 이번 박근혜 LA 후원회는 3개파가 합동으로 쟈니 윤을 후원회장으로 추대한 것으로 알려졌다.
박근혜 대표의 LA방문을 앞두고 인기 코메디언으로 활동했던 쟈니 윤이 후원회장을 맡아 현재 준비에 박차를 가하고 있다. 쟈니 윤은 “개인적으로 박근혜 전대표를 매우 좋아하고 있다”면서 “이번 기회에 조국에 대한 봉사도 하고 싶다”고 말했다.
지난 2005년 3월 박 전 대표가 LA를 방문했을 때는 ‘박사모’가 하나뿐이었다. 그 후 젊은 세대 그룹인 ‘대한민국 박사모’가 온라인상의 지지활동을 강화하면서 기존 팀과 차별화를 꾀하고 나서 타운에 변화가 일어났다. 현재는 세 팀이 별도로 모임을 가지면서 각각 ‘정통성’을 주장하고 있다. 따라서 이번 박 전대표가 LA를 방문하면서 어떤 형태든 운동의 다양성은 인정하지만 조직만은 단일성을 모색할 것으로 보여진다.
박 전 대표의 이번 방문은 대표 재임 시절 수락한 하버드대 초청 강연을 위한 것이다.
박 전 대표는 하버드대 초청 강연을 한 뒤 워싱턴 DC 내셔널프레스 클럽에서 연설할 계획이다. 또 미국 최초의 여성 하원의장이 된 낸시 펠로시 등 의회 지도자와 행정부 고위 관계자들과의 면담도 추진 중이다. 박 전 대표는 지난 2005년 3월 당 대표 자격으로 LA를 방문해 동포간담회를 가진 바 있다.
당시 박 전대표는 LA 옥스포드 팔레스 호텔에서 300여명이 참석한 동포간담회에서 한미결속을 강조했으며, 재외동포 참정권 문제도 언급했다. 또 당시 한.일간 핫 이슈로 떠오른 독도문제와 관련 “일본측의 주장은 일고의 가치가 없다”고 강조했다. 박 대표는 또 북핵 문제와 관련”북한에 북핵 포기시 받는 희망적 결과와 그렇지 않을 시 가해지는 제재를 한꺼번에 풀어놓는 접근 방법이 자연스럽다”고 해법을 제시했었다.













고대·현대출신들 ‘명박사랑’ 가동
박근혜 지지그룹에 비하면 아직 열세인 ‘이명박 후원회’의 정식 결성은 주로 고려대동문회와 현대그룹계열사 임직원 출신, ‘한반도 대운하 추진 한민족네트워크’, 그리고 영남출신 인사 등을 중심으로 물밑에서 진행되고 있다. 이 전 시장과 고려대 경영학과 61학번 동기동창인 한 관계자는  “아직은 초기 단계라 확실하게 말하기 어렵다”고 조심스러워 하면서도 “조만간 ‘이명박 공식 후원회’가 탄생할 것만은 분명하다”고 말했다.
지난 주, 타운에서 열린 ‘한반도 대운하’를 주제로 한 모임은 사실상 이명박 지지모임이었다. ‘한반도 대운하 추진 한민족네트워크(대표 정호영)’라는 거창한 이름의 창립 총회가 지난달 30일 윌셔 프라자 호텔에서 한인사회 각계인사 300여명이 참석한 가운데 성황리에 열렸다. 이같은 ‘대운하 추진’ 모임은 겉으로는 정치색을 배제하고 있었다.
이 모임의 준비위원장을 맡은 배무한씨는 “이명박도 박근혜도 (지지하는 것은) 아니다”라며 “다만 한반도를 관통하는 대운하가 한국경제를 살리는 해결책 중 하나라서 이를 한인사회에 제대로 알리기 위해 모임을 발족하는 차원”이라고 설명했다. 그리고 이들은 대외적으로 “우리들은 이명박 후원과는 전혀 관련이 없고 다만 한국의 대운하의 미래 발전상을 논의해 보자는 것”이라고 주장했다. 그러나 실상 이번 모임의 300여명의 식대 등 비용들은 서울과 미주의 ‘이명박을 사랑하는 모임’에서 부담한 것으로 알려졌다. 이들은 대회장으로 가든그로브 시의원을 지냈던 정호영씨를 영입해 “얼굴마담”격으로 내세웠다.
하지만 이 모임은 실질적으로 이명박 지지모임이라고 볼 수 있다. 그럼에도 불구하고 이 모임을 ‘이명박 지지모임’이라고 밝히지 않은 것은 일종의 후원 전략으로 볼 수 있다.
이같은 사실에 대해 타운의 한 단체임원은 “눈가리고 아웅하는 숫법의 행태는 문제가 있다”면서 “대운하 운운하면서 대회 성격을 모호하게 하는 것도 문제”라고 지적했다.
이명박 전시장은 지난해에도 워싱턴DC 방문 당시 LA 방문 일정을 발표했으나 도착 몇일을 남기고 갑자기 취소를 해 관계자들을 당혹시키기도 했다.
당시 한국정가에 터져 나온 ‘호화 테니스 구장’문제를 해명하기 위해 급히 귀국을 하기 때문이라고 알려졌으나 그것이 대답이 되기에는 여러가지로 의혹이 많았다.
현재 이 전 시장의 후원모임은 ‘명박사랑’과 ‘한반도 대운하 추진 한민족네트워크’ 등 2개다. 우선 ‘명박사랑’은 순수한 팬클럽을 강조한다. 데이비드 조 미주회장은 “명박사랑은 순수한 동호인 그룹”이라고 강조하면서도 “우리모임은 한국 명박사랑의 원조 해외지부로 다른 단체가 같은 이름을 쓰는 것은 불법”이라고 분명한 선을 그었다.













보수계 지지 뉴라이트 운동도 주목
한편 오는 14일 LA에서의 뉴라이트 운동 모금후원회에서 김진홍 목사는 대선을 앞둔 한국의 정치 기류를 전할 것으로 예상되면서 미주한인들의 관심을 촉구할 것으로 보인다. 뉴라이트 운동체는 이번 대선에서 보수계 정권이 집권하는 것을 바라고 있다. 지난해 김진홍 목사는 LA에서 행한 강연에서 “차기 대통령으로 박근혜, 이명박, 손학규 3인 중 어느 분이 선택이 되도 좋다”고 밝혔다.
뉴라이트 운동은 창립 당시부터 본질적으로 12월 대선에서 정권교체를 우선 당면목표로 세우고 있어 이번 김 목사의 방미 중 좀더 구체적인 활동방향이 제시될 것으로 보인다. 김진홍 목사는 이번 방미에서 LA를 비롯해 베이커스필드, 샌디에고 등과 미동부 지역들을 방문해 대선에 대한 뉴라이트 운동의 실천방안을 밝힐 것으로 보인다.
김 목사는 뉴라이트 운동의 단기목표는 12월 대선에서 개혁보수세력의 집권이라고 밝힌바 있다. 그는 “오는 대선에서 정권교체가 이루어지지 못하면 뉴라이트 운동은 실패한 것이 된다”면서 “이번 대선이 한국의 명운을 좌우하게 된다”고 말했다.
뉴라이트 운동은 처음 발기되었을 당시에는 정치계로부터도 상당한 주목과 관심을 모아 왔는데 최근 들어 일부 선명치 않은 활동도 나타나 논쟁이 일기도 했다. 특히 교과서 해석 문제에 있어 4.29혁명과 5.16 쿠테타 사항에 국민정서와 동떨어진 해석을 주장해 파란을 일으켰다. 이같은 영향으로 LA지역에서도 뉴라이트 운동에 대한 한인들의 참여 열기도 전처럼 뜨겁지가 않다.
따라서 이번 뉴라이트미서부지역 후원회 결과에 따라 한인들의 뉴라이트 운동에 대한 기대감을 엿볼 수 있을 것으로 전망되고 있다. 지난 2년 전 LA청운교회에서 뉴라이트 운동 김 목사의 강연회에는 약 1천명이 운집해 큰 반응을 모았었다. 그러나 지난해 놀워크 지역에서 개최된 미서부지역연합회 창립대회에는 5백명도 참석치 않았다. 따라서 일부 뉴라이트 운동 관계자들은 이번 계기에 재창립 운동을 강조하고 있다.
대선 분위기가 한국에서도 고조되어 가면서 그 열기가 미주한인사회에도 점점 불어와 일부에서는 미주류정치 참여에는 소극적인 한인 커뮤니티가 한국정치에 너무 과열되는 것에 부정적 시각도 나타내고 있다.





@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기