충격, 경악, 비통, 망연, 허탈

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“범행동기 여친 에밀리가 제공했을 가능성 유력”


미국 최악의 대학 캠퍼스 총기사건 참사를 일으킨 범인 조승희의 정확한 범행 동기에 대해서 미국 연방수사국(FBI)과 버지니아 경찰 당국이 사건발생 이틀째인 17일 조씨의 범행동기 파악에 나섰지만 아직 구체적인 내용을 파악하지 못하고 있다.
범인이 평소 내성적인 성격으로 우울증 증세가 있었으며 이웃 주민, 학교 동료, 주변 사람들과 접촉이 적었던 데다 범행동기를 알려주는 단서를 별로 남기지 않아 수사당국이 애를 먹고 있다.
다만 캐빈 코스터 FBI(연방수사국) 팀장과 킴벌리 크래니서 버지니아 경찰서장은 이날 최승현 주미대사관 워싱턴지역 영사와의 면담에서 “버지니아텍 총기 난사사건의 동기는 치정이나 이성과 관련된 것으로 본다”는 입장을 밝혀, 치정과 관련한 참사임을 강하게 암시했다.
현지 학생들과 외신들이 전한 내용, 그가 먼저 2명을 살해한 뒤 자기 방으로 돌아와 남긴 ‘혼란스런’ 심경을 담은 노트 메모 등을 종합하면 조씨의 첫 총격을 받아 사망한 여학생 에밀리 제인 힐스처(18)가 범행동기를 제공했을 가능성이 높은 것으로 관측된다.
ABC 방송은 조씨가 먼저 기숙사에서 2명을 살해하고 자기 방으로 돌아와 권총에 총탄을 장착한 뒤 “너 때문에 이 일을 저질렀다”(You caused me to do this.)는 ‘어지러운’ 심경을 담은 수페이지의 메모를 남겼다고 보도했다.
앞서 범인 조씨는 범행 당일인 전날 오전 7시15분 버지니아텍(공대) 남녀공용 기숙사 건물인 웨스트 앰블러 존스턴 홀의 4층 기숙사에서에밀리와 대학원생 리얀 클라크(22)에게 총격을 가해 현장에서 사망케했다.
이날 현장에서 사망한 에밀리와 클라크는 기숙사 4040, 4042호실에서 각각 기거해온 것으로 드러났다.
목격자들도 범인 조씨가 한 여자친구와 기숙사에서 논쟁을 벌인 뒤 자기 방으로 돌아가 권총을 휴대하고 기숙사 건물로 되돌아온 뒤 에밀리와 클라크에게 총격을 가한 것으로 증언했다. 그러나 에밀리와 클라크는 특별한 연인관계는 아니었던 것으로 알려지고 있다.
대만 출신의 이 대학 학생 첸 치아 하오는 대만케이블TV와 인터뷰에서 “웨스트 앰블러 존스턴 홀에서 심한 언쟁이 있었고 그후 그녀에게 총격이 가해졌다”고 말했다. 첸은 이어 “그후 기숙사 사감인 클라크가 다가왔고 조씨는 그에게도 총격을 가했다”고 덧붙였다.
이 때문에 조씨가 연인관계였던 에밀리와 심한 언쟁을 벌인 뒤 이에 격분, 에밀리에게 총격을 가하고 우발적으로 클라크에게도 총탄을 발사한게 아니냐는 관측이 대두되고 있다.
미 수사당국은 이르면 18일 조씨의 범행동기 등 정확한 수사결과를 다시 발표할 것으로 알려졌다.








 


‘인종 국적은 사건과 무관’
세계 언론의 반응


범행에 쓰인 총기의 지문 감식 결과, 조씨가 범인으로 밝혀지자 이번에는 ‘중국인’에서 ‘한국인’으로 현지 언론의 초점이 이동됐다.
특히 국내에서도 자주 인용되는 해외의 유력 통신사들이 이 같은 흐름을 주도하고 있다. AP와 AFP가 “버지니아 공대의 총잡이는 한국인”이라는 제목의 기사를 송고했고, 로이터도 “한국학생이 미국 총기 난사의 범인”이라는 제목으로 이번 사건을 보도했다. 이들 통신사들의 기사를 전재 계약한 미국 내 대부분의 언론들이 자사 홈페이지에 이를 그대로 보도한 것은 물론이다.
반면, <뉴욕타임스>과 <워싱턴포스트> 등 유력 신문들은 “버지니아 공대 학생이 총기 난사범”이라는 제목으로 이번 사건을 한결 차분하게 보도했다.
언론이 조씨의 국적이나 인종적 배경에 초점을 맞춰 보도할 경우 이번 사건이 한인을 비롯해 아시아계 미국 이민자들에 대한 백인 주류사회의 반감을 부추길 수 있다는 우려도 나오고 있다.
인맥관리 사이트 ‘페이스북’에는 사건 직후 버지니아공대 사건 희생자들을 추모하는 카페가 500개 이상 만들어졌는데, 일부 카페에는 조씨를 저주하는 글들이 쇄도하고 있다.
‘Fuck Cho Seung-hui’라는 제목의 카페에는 “조승희의 시체를 훈련장으로 끌고가 총알이 바닥날 때까지 쏘고 싶다”는 버지니아 공대 학생의 글이 익명으로 올라오기도 했다.
언론 보도가 이 같은 분위기를 가라앉혀야 한다는 목소리도 점차 높아지고 있다.
샌프란시스코에 본부를 둔 미국아시아계언론인협회(AAJA)는 17일 “범인의 인종이나 국적이 이번 사건과 직접적인 관련이 없는데, 이를 언급하는 것은 해당 커뮤니티 전체를 부당하게 묘사할 수 있다”며 “언론들은 반드시 필요한 경우가 아니라면 인종·국적을 언급하지 말아달라”고 당부했다.
언론들이 조씨의 국적을 자꾸 언급하는 것이 인종 차별을 일으킬 수 있다는 게 AAJA의 판단이다. 1981년 설립된 AAJA는 미국 내에서 활동하고 있는 2000 여명의 아시아계 취재·편집·카메라 기자들을 회원으로 두고 있다.












 












 


미국인들은 ‘한국’을 탓하고 있을까?


버지니아 테크에서 33명의 사망자를 낸 총기난사 사건의 범인이 한국계 영주권자임이 밝혀지자, 한국의 언론과 포탈 사이트는 일제히 이번 사건으로 한국의 이미지가 손상되거나 한국민에 대한 인종 차별, 혹은 미국내 법적 지위에 손상이나 가지 않을까 안절부절하는 모습을 보인다.
특히나 댓글을 보면 범인이 33명 이상을 침착하게 살해한 것에 대한 분노보다는 그로 인해 “나”의 유학 혹은 미국비자에 지장이나 있지 않을까 걱정하며 범인을 원망하고 저주하는 경우도 있었다.
CNN, 워싱턴 포스트, BBC, AP 등 유수의 언론사는 속보를 통해 범인이  합법적으로 영주권을 취득한 한국인이라는 점을 확실히 했다.  보도 초기에 온라인 판 일부 기사 제목으로 한국인이라는 점이 부각된 경우는 있었으나, 17일 00시 현재 밝혀진 피해자의 인적 사항과 마찬가지로 범인이 한국인이라는 사실 전달 그 이상의 느낌은 없다.
오히려 그가 최근에 우울증을 앓았다거나, 작문을 가르치는 교수가 그의 과제물을 보고 상담을 받도록 했다거나 하는 일이 2회 이상 반복 기술되는 등 성격적 문제가 더 부각되고 있는 편이다.
독자의 댓글이 활발하게 올라오고 있는 워싱턴 포스트의 경우, 댓글의 대부분은 미국의 총기 사용 허가에 대한 비판이나 보안의 헛점, 혹은 의료보험의 미비로 인한 심리치료의 어려움에서 이번 사건의 원인을 찾는 경우도 있었다.
물론 범인의 국적과 관계된 댓글도 있었는데, 대부분은 한국계 이름으로 보이는 네티즌이 ‘언론의 무심한 보도 태도로 인해 야기될 수 있는 소수 인종의 피해’에 대한 항의성 글이었다. 정리하자면, 현재 미국 언론은 범인이 한국 출신인 것에 대해 크게 관심도 없다고 할 수 있겠다.


 










 ▲조승희씨가 보내온 동영상을 보도할 당시 NBC방송 홈페이지


네티즌 반응-테러와 총기소지허가가 더 큰 문제… 언제든지 재발 소지


사건 발생 초기 범인의 정확한 신상이 밝혀지지 않은 상황에서 이번 사건을 중동의 테러리스트와 관계지어 예측한 경우가 있었다. 또한 한 때 범인이 중국계 학생비자 소지자라는 오보가 났을 때는 ‘더 이상 외국인 유학생을 받지 말아야 한다는 좋은 증거’라는 특이한 결론을 내는 블로그에 49개의 댓글로 항의가 쏟아졌다. 결국 한국계 영주권자라는 결론이 나자, 그냥 사실 확인만 하는 것으로 그쳤을 뿐 인데, 이걸 두고 기뻐해야할지 울어야할지 혼돈스럽다는 네티즌들이 대부분이었다.
어쨌거나, 대부분의 블로거들은 이번 사건의 범인을 ‘한국인(Korean)’이 아니라 ‘총잡이(Gunman)’으로 지칭하며 미국의 총기 소유 자유에 대한 문제점을 지적하거나 (바로가기) , 자기 방어를 위해 더욱 총기 소유를 자유롭게 해야한다거나 하는 주장 (바로가기) 을 하고 있다.
세계 언론들,  피해망상적
자기방어보다는 애도를 표할 시간
 세계적인 신문 방송이 버지니아 테크 사건을 취재하고 속보를 쏘고 있다. 온갖 전문가들이 신문, 방송을 통해 이번 사건이 사망자 수 기록을 갱신했다던가 하는 기사에서부터 사망자 중에 2차대전 중 유태인 학살에서 살아 남아 버지니아 테크의 교수로 활동중이던 이스라엘인 리비우 리브레스쿠씨의 기사, 사건 현장 스케치, 충격에 빠진 피해 학생의 친구 인터뷰 등을 끊임없이 보내고 있다.
이번 사건이 없었더라면 버지니아 테크에 같이 다니는 친구들과 낄낄거리며 찍은 동영상을 걸어 놓았을  학생 브라이스의 라이브저널 블로그는 16일 아침부터 사건 현장 주변으로 채워졌다. 놀람과 공포는 물론 세계 수많은 언론으로부터 계속되는 인터뷰로 인한 혼란스러움까지. 한국 시간 17일 새벽 5시 현재 그의 블로그의 최근 글엔 14명의 이름과 학과등이 적혀 있다. 최근까지 확인된 사망자 명단이다.
현재까지 붙은 101개의 댓글은 한국인에 대한 비난도, 한국인의 죄책감이 담긴 탄식도, 총기 소지를 허가한 미국 법률에 대한 비난도 아니다. 프랑스, 스페인, 브라질, 베네수엘라, 네덜란드, 캐나다, 튀니지,  영국, 코스타리카, 아르헨티나, 헝가리, 칠레 등 세계의 네티즌들이 보낸 애도인 것이다.












 ▲조승희씨가 NBC방송국에 보낸 사진들












 


조승희씨가 범행을 저지르기 이틀 전인 지난 14일 버지니아공대 인근 골프 및 야구연습장에서 조씨와 조우했던 한 한국인 유학생은 “조씨가 시종 찡그린 얼굴이었고, 뭔가 화가난 표정이 역력했다”고 말했다.
버지니아공대에서 박사후과정을 밟고 있는 정모씨는 이날 연합뉴스 기자와 만나 자신의 대학생활을 거의 드러내지 않은 채 `외톨이’로 지냈던 것으로 알려진 범인 조씨와 최근 우연히 마주쳤던 상황을 소개했다.


◇ “조씨, 애써 눈길 피해” = 정씨는 “지난 14일 오후 버지니아공대 인근의 골프 및 야구연습장에 갔다가 미국인 남자 친구 3명과 함께 놀러온 한 한국계 학생을 만난 적이 있었는데, 오늘(17일) TV를 통해 그가 이번 총격사건의 범인인 조씨와 동일 인물이라는 것을 알고 무척 놀랐다”고 밝혔다.
정씨는 한인 학생들은 대체로 눈을 마주치게 되면 반가운 마음에 서로 손짓을 하거나 웃어주는 게 대부분의 경우인데 당시 그 사람은 몇번 눈이 마주쳤음에도 애써 눈길을 피해 “참 이상하다”는 생각을 했었다고 전했다.
정씨는 “당시 그는 시종 찡그린 인상이었고 밝아보이지 않았으며 뭔가에 잔뜩 화난 표정이 역력했다”고 밝혔다.


◇기숙사 같은 층 한국 학생도 존재자체를 몰랐던 조씨 = 버지니아주 센터빌이 고향인 조씨는 기숙사 생활을 하면서도 좀처럼 자신을 내보이지 않으며 소극적, 폐쇄적인 생활을 했던 것으로 드러났다.
이번 총격사건의 범인이 조씨인 것으로 발표되자 한인 학생들은 한국계가 범행을 저질렀다는 데 놀라움을 금치 못하면서도 “조승희가 누구냐”면서 존재자체를 확인하는데 큰 어려움을 겪었다.
버지니아공대 한인학생회는 이날 조씨의 범행사실이 드러난 뒤 “여러 채널을 통해 조승희씨에 대해 알아보고 있으나 그에 대해서 아는 사람이 별로 없다”면서 “한인 학생들과는 거의 어울리지 않았다는 게 대체적인 의견”이라고 밝혔다.
정치학을 전공중인 2학년생 김들씨는 “친한 선배가 조씨와 같은 기숙사 같은 층에 살았지만, 조씨의 존재자체를 몰랐다고 말했다”면서 “철저하게 외톨이로 지낸 것 같다”고 말했다.
이 대학 기숙사 사생들에 따르면 조씨는 기숙사 하퍼홀 2층에서 살았는데, 기숙사 구조가 아파트식으로 설계돼 있어 출입문을 열고 들어가면 거실을 중심으로 방이 3개가 있고, 방 한개를 2명씩 6명이 함께 생활하며 샤워실을 공유하도록 돼 있어 다른 사람들과 접촉이 잦을 수 밖에 없는데도 조씨는 철저하게 혼자 살았다는 것.
조씨와 같은 기숙사동에서 생활해온 재미교포인 마이클 리(비즈니스 전공. 1학년)씨는 “같은 기숙사에는 한국계가 많지 않아 금방 알 수 있는데 조씨와는 단 한번도 마주친 기억이 없다”고 말했다.























 ▲ 총기난사 범인 조승희(23세)
“그는 학교에서 외톨이였으며 이 때문에 그에 대한 정보를 확보하는 데 어려움이 있다.”
버지니아공대 총기난사사건의 용의자로 지목된 한국인 조승희(23) 씨에 대해 이 학교 대변인인 래리 힌커 씨는 17일 이렇게 밝혔다. 생존자들은 ‘외톨이(loner)’ 조 씨가 미국 역대 최악의 총기난사사건을 “침착하게” 벌였다고 증언하고 있다.
버지니아공대 측과 경찰, 연방 조사당국은 17일 오전(현지 시간) 합동 공식 기자회견을 열고 “용의자는 한국 국적의 미국 영주권자인 조승희(Cho Seung Hui)”라고 공식 발표했다. 학교 측은 “4학년에 재학 중이던 조 씨는 교내 하퍼 홀 기숙사에서 거주해 왔다”며 “조 씨의 가방에서 3월에 9mm ‘글록’ 권총을 구매한 영수증이 발견됐다”고 덧붙였다.
외교부 관계자에 따르면 조 씨는 1984년 한국에서 출생해 1992년 부모와 함께 미국으로 이민 갔으며 페어팩스의 웨스트필드고교를 졸업했다. 조 씨는 미국에 거주할 수 있는 법적 권리가 있지만 국적은 한국인인 ‘외국인 거주자(resident alien)’, 즉 그린카드 소유자다.
유학생들의 증언에 따르면 조 씨는 폐쇄적인 생활을 했던 것으로 보인다. 같은 학교의 한국인 학생들은 한국인 학부생이 100명가량 되고 종종 모이는데 조 씨는 그 모임에 한 번도 나오지 않았다”고 말했다. 유학생 정금일(23) 씨는 “조 씨와 기숙사의 같은 층에 사는 한국인 유학생조차 그의 얼굴을 본 적이 없다고 말하더라”고 전했다. AP통신 보도에 따르면 조 씨 가족이 사는 센터빌 타운하우스의 이웃인 압둘 샤샤 씨는 “조 씨가 시간이 나면 (혼자) 농구를 했으며 인사를 건네도 받지 않았다”고 증언했다.
조 씨는 키 180cm가량의 비교적 건장한 체격이다. 목격자들은 “그는 스카우트와 같은 복장을 했으며 총격 당시 매우 침착했고, 훈련받은 듯 아주 능숙하게 총기를 다뤘다”고 증언했다. 이 때문에 조 씨가 평소 폭력적인 컴퓨터 게임을 즐겼다는 얘기도 흘러나오고 있다.


한편 시카고 트리뷴지는 조 씨의 기숙사 방에서 독설과 분노로 가득 찬 노트가 발견됐으며 그의 팔에 붉은색으로 새겨진 것과 같은 ‘이스마일 도끼(Ismail Ax)’라는 단어가 마지막으로 기록돼 있었다고 보도했다. 또 수사 소식통의 말을 빌려 최근 조 씨가 기숙사방에 불을 지르고 일부 여성을 스토킹하는 등 비정상적인 행동과 폭력 성향을 보였다고 전했다.
시카고 트리뷴은 조 씨의 노트에 ‘부잣집 아이들(rich kids)’, ‘방탕(debauchery)’, ‘기만적인 허풍쟁이들(deceitful charlatans)’을 강하게 비난하는 내용이 들어 있었다고 보도하며 “센터빌의 2층짜리 타운하우스에 사는 조 씨의 가족들은 세탁소를 운영하고 있으며 그에겐 프린스턴대를 졸업한 여자 형제 한 명이 있다”고 덧붙였다.
미국 수사당국은 조 씨가 우울증으로 약을 복용한 적이 있다고 보고 있으며 현재 더 많은 증거를 찾기에 최선을 다하고 있다.
24세의 조승희씨는 평소 영문학과 작문시간에도 창작의 잔인함이 지나쳐 담당 교수는 심리 카운셀링을 유도하는 등 평소 사회에 대한 지난친 적개심을 보여왔다.
돈많은 아이들을 증오하는 노트가 그의 기숙사 방에서 발견되었다고 합니다.
결국 이런 조씨의 적개심이 이번 사건으로 이어졌다. 특별한 사람(target)을 두고 저지른 범행이 아니라 무작위로 아무에게나 발포한 즉흥적 범죄라는 점에서 충격을 더하고 있다.












 





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