29대 LA한인회장 선거 최대 쟁점은?

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내년 5월 실시되는 제29대 LA한인회장 선거를 앞두고 벌써부터 자찬타천으로 회장 후보들로 거론되는 인사들의 물밑작업이 서서히 시작되고 있다. 한편으로는 이번 선거를 통해  LA한인회의 체질을 개선해야 한다는 의견과 선출방법도 간선제로 해야한다는 의견이 커뮤니티 내에서 강하게 대두되고 있다.
특히 회장 선출 방법을 놓고서는 직선제를 고수하는 이들과 간선제를 주장하는 이들이 팽팽히 맞서고 있는 실정이다. 이를 결정하는 LA한인회 이사회 정관개정위원회에서 처음에는 회장 간선제 선출안도 대두되었으나, 근래 들어서는 다시 직선제를 고수한다는 방향으로 의견을 모은 것으로 알려졌다.
한인회 체질 개선과 관련해서는 정관 개정을 통해 시스템을 전면 개혁해야 한다는 주장이다. 이들은 현재의 LA한인회 사무국이 시대 변화에 따르지 못하고 있기 때문에 LA한인회가 한인사회의 대표단체가 되기 위해서는 과감한 개혁이 필요하다는 주장이다.
                                                                                    제임스 최 취재부 기자














지난 6월 14일 한인회관 1층 회의실에서 LA한인회가 이사회를 가졌다. 이자리에서 마크 윤 이사는 정관개정 작업과 관련해 선거는 직선제로 생각하고 있다고 밝혔다. 현재 한인회 정관개정 작업은 회장과 이사 자격요건의 강화, 사무국의 기능별 부서 설치에 초점을 두고 있다. 이들이 구상하는 4개의 부서는 우선 (1) 사무국으로 포함해 (2) 재무/회계국 (3) 성금관리국 (4) 홍보국 등이다.
이 중 재무/회계국은 한인회가 정부나 기타 기관 등으로부터 지원금을 받기 위한 업무를 담당하는 것으로 되어있다. 개정위원회는 현 한인회 정관에는 한인회의 목적이 문화 교류 증진, 권익 보호를 중요 목적이어서 한인회의 역할과 지원금 수혜에 제한이 있다는 것이다. 따라서 개정안에 노인, 건강에 대한 특별한 봉사 사업에 대한 목적을 수록해 지원금을 받을 수 있는 체제로 한인회가 되어야 한다는 것이다.
이사회의 마크 윤 이사는 정관 개정의 목적은 투명성, 책임, 효과적인 서비스 구축, 전문성과 연속성을 고려하고 있다며 현 한인회의 취약점은 지원금을 전혀 받지 못하고 있는 실정이어서 이에 대한 부서를 정관에서 명확히 할 필요가 있다는 것이다. 이에 따라 정관이 개정되면 자연히 LA한인회 조직 개편이 불가피할 것이라고 했다.
또 정관개정안에서는 회장, 이사 자격 한층 강화하는 윤리 강령을 제정해 이에 따른 벌칙조항도 제정한다는 것이다. 그리고 현재의 이사회의 체제도 개혁해 집행부에 대한 “균형과 견제”를 위한 시스템을 도입해 횡령 및 부정을 감시 역할하는 내부 감사팀 설치도 마련한다는 것이다. 최근 한인회의 조동진 사무국장은 여러가지 비리의혹으로 이사회 내부에서도 논란이 많다. 근자에 발생한 ‘자전거 기부금 유용사건’을 비롯해 한인회를 방문하는 본국의 정치권 인사들에 대한 ‘돈봉투 요구사건’ 등등 잡음이 뒤따랐다.


단체들이 참여한 간선제


이같은 한인회 정관개정 방침에 대해 커뮤니티 일각에서는 “시대 변화에 따른 조직개편을 이해 못하는 작업”이라는 비판이 제기되고 있다. PAVA의 강태흥 회장은 “한인회가 이 시대 변화에 따른 기능적 체질개선에 미흡하다”면서 “한인회는 간선제 회장 선출 등 전면적인 체질개혁이 필요하다”고 강조했다. 강 회장은 “지난 수차례 우리는 직선제 한인회장 선거의 폐단을 똑똑히 보아왔다”면서 “특히 지난번 28대 선거에서 직선제 폐단의 극치를 보았다”고 지적했다.
회장 선출 방식에 대해 강 회장은 “한인사회의 공식적인 단체 대의원을 통한 간선제 선출을 할 경우 한인사회를 대변한다는 공적 의미도 갖고 직선제의 폐단도 막을 수 있다”면서 “무엇보다도 공청회를 열어 여론을 수렴하는 것이 일차적 과제”라고 강조했다. 지금까지 한인회장 선출에서 간선제로 할 경우, 어떤 단체들을 선출권에 포함시킬 것인가에 논란이 많았다.
앞으로 한인단체 자격은 캘리포니아주법에 따른 비영리단체 규정을 따르는 것이 일반적 상식이다. 적어도 한인단체로 LA한인회장 선출 자격을 갖추려면 1) 캘리포니아주정부에 정식으로 비영리단체 등록이 되어야 하고 2) 활동을 위한 사무실을 갖추고 있으며 3) 정회원이 20명 이상이 활동해야 하고 4) 창립한지 2년 이상을 경과해야 할 것이다.













정관개정두고 암투


LA한인회는  정관개정을 놓고 이사회 내부에서도 신경전이 벌어지고 있다. 정관개정 기본안은 지난번 임시 이사회에서 표결에 부쳐질 예정이었으나 막판에 가서 이사회 소집이 무산되어 ‘정관개정위’의 문아란 위원장이 사퇴 의사를 밝히는 등 이사회 내부에서 파장이 일어난바 있다. 이같이 정관 개정을 두고 파란이 일어난 근본 원인은 정관을 개정하면서 정관개정위원회가 기본적 사항인 공청회도 개최하지 않고, 개정에 따른 기본절차도 준수치 않았기 때문으로 보여진다.
이를 수습하기 위해 남문기 회장이 특단의 조치를 내려 이사회에서의 정관안 표결을 중지시켰던 것으로 알려졌다. 원래 28대 한인회 이사회에서 처음으로 정관 개정 논의가 시작됐을 때 ‘정관 개정은 회장과 이사장에게 위임하며 반드시 공청회를 거처야 한다’고 결의했었다.지난해 10월부터 추진되어 온 LA한인회 정관개정 작업에서 ‘개정위측’은 몇 가지 중대한 실수를 저질렀다. 우선 한인회 정관 개정 작업을 하면서 여론수렴과 전문가의 자문 그리고 한인사회 현실과 미래 전망에 대해 연구가 미비했다.
또한 개정위측은 작업을 진행하면서 투명성 있는 진행을 하지 않고 비밀에 부쳐 작업을 진행시킨 것은 비영리단체인 한인회 성격상 맞지 않은 행동이다. 물론 정관 작업의 성격상 일부 보안이 필요한 사항이 있을지 몰라도 원칙적으로는 공개 논의로 진행돼야 하는 것이다.
정관은 현실성 있는 운용의 규약이 되어야 한다. 그렇다고 해서 이상형이 돼서는 더욱 안 된다는 것은 아니다. 한인사회의 비전이 담긴 생명력 있는 원칙과 규약이 담긴 조항으로 성문화 되어야 하는 것이다.


한인회는 동포에 대한 봉사


지난 6월 14일 이사회에서 논의된 정관개정 작업 보고를 보면, 아직까지 한인회 이사회가 한인회 체질개선에 대한 장기적 안목을 지니지 못했음을 알 수 있다. 한인회 집행부를 4개부서로 조직하면서 사무국과 타국을 조화시키지 못했다. 한인회는 사무국 중심으로 활동하된, 이사회가 기능별로 사무국을 견제와 지원을 양립하는 시스템으로 운영되어야 하는 것이다. 지원금을 받기 위한 체제를 강조하다보면 원래의 한인회 기능을 도외시 하는 오류를 범하게 된다.
LA한인회 역사상 현행 정관이나 선거관리규정이 잘못되어서 선거가 망친 경우는 거의 없었다. 문제는 선거관리위원회가 특정 후보를 위해 편파적인 선거집행을 했던가, 법규정에 따른 선거집행을 하지 못해 선거가 파행이 된 경우가 더 많았다는 사실을 알아야 한다. 이번에 정관개정을 두고 이사회 내부에서 남문기회장파와 스칼렛 엄 이사장파간에 서로 힘겨루기 상항도 일어나고 있다.
한인회는 권력기구가 아니다. 한인회는 봉사를 우선하고 한인들의 권익을 대변하는 커뮤니티 비영리단체이다. 한인회는 사무국 중심으로 회장과 이사장이 공동 협력으로 이끌어 가는 조직으로 발전시켜야 한다.


좌파 세력 물밑작업


한편, 한인회장 선거와 관련해 한 소식통은 “소위 친북좌파 계통에서 차기 한인회장 후보를 위한 물밑 작업을 하는 것 같다”면서 “이들은 오는 대선에서 보수계가 집권할 가능성에 대비해 자신들의 입지를 도모할 세력을 규합 중”이라고 전했다.
이같은 움직임에 대해 보수계의 한 인사인 K모 회장은 “만약 그런 음모로 인한 회장 후보가 나선다면 커뮤니티의 반대에 직면할 것”이라며 “그들은 자신들의 과오에 대해 반성하고 자숙하고 있어야 할 것”이라고 말했다.
또한 제29대 한인회장 선거에 그동안 줄 곳 강력한 후보로 거론되어 왔던 스칼렛 엄 한인회이사장과 김기현 28대 한인회장후보는 주변에 인사들에게 ‘출마 의사가 없다’는 의견을 밝힌 것으로 알려졌다.  





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