정권 교체로 한인타운 뭉칫돈 유입 ‘뚝’

이 뉴스를 공유하기















 
미국의 경기침체가 계속되면서 한인은행들의 주가하락도 계속되어 심리적인 불황이 겹치는 가운데, 코리아타운은 한국으로부터의 ‘뭉칫돈’을 기다리고 있으나, 대선 결과 정권교체로 ‘뭉칫돈’이 관망하고 있어 당분간은 경기호전을 기대할 수 없는 실정이다.
하지만 “국민경제를 살리겠다”는 이명박 당선자의 경제정책에 대한 코리아타운 경제권의 기대도 높아지고 있다. 코리아타운 경기는 미국경기의 영향을 입는 것은 당연하지만, 한국과의 특수한 여건관계로 한국경제와 밀접하게 연결되어 있어 한국의 고성장은 코리아타운에게도 함께 경기특수를 주기 때문이다.
이미 한국정부는 올해 말부터 해외부동산투자한도를 폐지하기로 했으며, 송금도 5만달러까지 자유롭게 실시해 투자나 기타 명목의 국내 기금이 미국으로 들어 올 여건은 조성되어 있는 실정이다. 여기에 미국의 부동산 경기가 침체국면에 들어가면서, 원화강세에 힘입은 한국의 자본이 미국 부동산에 투자하기 위해 코리아타운에 밀려들 경우, 한인경제에 새로운 활력소로 작용하게 될 것으로 업계는 보고 있다.
또한 상반기 중에 한국국회에서 한미무역자유협정(FTA)에 대한 비준이 될 경우, 심리적 기대감은 한층 높아질 수 있다. 여기에 무비자협정도 올해 중에 실시될 경우, 코리아타운의 경제는 미국경기 침체중에서도 유독 활성화를 맞이할 수 있다.
                                                                                          데이빗 김 <객원기자>


지난 2002년 당시 노무현 대통령이 당선되면서, 코리아타운에는 한국으로부터의 ‘뭉칫돈’이 밀려 들었다. 한국계 은행은 물론 미국계 은행으로도 ‘뭉칫돈’이 흘러 들어왔다. 이들 ‘뭉칫돈’에는 좌파정권에 대한 두려움에 “탈한국”을 시도하는 일부 한국인들의 자금도 만만치 않았다.
이런 ‘뭉칫돈’이 지난 대선이 끝나면서 주춤해버렸다. 이에 대해 한 은행권 인사는 “MB의 대통령 당선으로 국내 경기 활성화가 기대되는만큼 일부 ‘뭉칫돈’ 임자들이 국내 경제에 마음을 쏟고 있는 것 같다”면서 “만약 지난 선거에서 좌파정권이 계속 집권했다면 아마도 상상할 수 없는 ‘뭉칫돈’이 밀려 왔을 것”이라고 말했다.
지금 한인은행권들은 과거 어느 때보다도 ‘뭉칫돈’을 기다리고 있다. 왜냐하면 한인은행 주식가가 계속 하락세를 이어가기 때문이다. 한인사회의 최대은행인 한미은행(행장대행 육중훈)은 지난 18일 심리적 주가 지지선인 7달러가 붕괴되며 6달러대로 내려섰다. 다른 상장 한인은행 중 윌셔은행만 남기고 모두 주가하락세를 면치 못하고 있다.
한미은행은 손성원 전행장 사퇴 이후 후유증으로 육중훈 행장대행이 전열을 가담듬기에 주력하고 있다. 나라은행은 이사회가 전임 이사장과 전임행장으로부터의 소송으로 또 한번 위기를 맞이하고 있으며, 중앙은행도 1억달러 손해보상 소송으로 위기에 몰렸고, 윌셔은행도 부동산 대출 후유증으로 고민하고 있다. 한인은행권은 이들 4대 상장은행들 뿐만 아니라 중소 규모의 은행들까지 16개 은행들이 난립하는 바람에 올해 은행간 경쟁이 지난해보다도 더 치열해 인수합병은 물론 일부 은행이 자칫하면 파산할지도 모른다는 위기감도 나돌고 있다. 인수합병은 한국의 은행들이 미국내 한인은행들을 대상으로 하는 것과 한인사회의 대형한인은행이 중소급 한인은행들을 인수합병하는 것이다.
한 은행권 인사는 “이명박 정부가 정식으로 출범하면 은행 인수합병도 가시화 될 것으로 보인다”고 전망했다. 경기침체와 관련해 한인 은행권은 고객서비스 개선에도 주력해 관심이 모아지고 있다. 그 한가지가 연휴 토요휴무제 폐지이다. 이에 따라 연휴전 토요일 정상 오픈하는 지점이 크게 늘었다. 올해들어 미래은행이 19일부터 전지점 연휴 토요휴무제 폐지를 결정하고 모든 지점에서 정상 영업을 시작했다. 그리고 한미은행도 토요휴무제 폐지 지점을 확대해 나가고 있고, 중앙은행도 그동안 연휴전 토요일에 영업을 해오던 인랜드지점에 이어 19일부터 올림픽과 웨스턴 토런스 플러턴 등 4개 지점을 추가했다. 우리아메리카은행도 남가주지역내 4개 지점에 대해 정상 영업을 결정했다. 1월 현재 연휴전 토요일 정상영업을 하는 지점은 남가주전체 99개 지점의 32%에 해당하는 32개 지점으로 크게 확대됐다.













부동산투자 상한선 폐지


한인은행권이 고전을 면치 못하고 있는 있는 이 때 한국정부가 추진하는 외환규제완화에 대해 기대를 걸고 있다.
한인은행권의 한 인사는 “서브 프라임사태와 신용경색으로 미국경기가 침체되고, 한인은행들도 영향을 받아 코리아타운의 경기가 전반적으로 영향을 받고 있다”면서 “지난해말부터 한국정부의 해외부동산투자 자유화 정책이 다소간 이곳의 숨통을 트이게 할 것”이라고 밝혔다.
한국정부는 올해 말부터 미국 등 해외부동산투자에 한도액을 철폐하기로 했다. 그리고 금년부터 미국 등 해외 유학생들이나 시민권자 및 영주권자 학생 등에게 송금하는 것이 더 편해지고 유학생들이 국내 신용카드를 자유롭게 사용할 수 있게 된다. 이런 환경은 코리아타운 경제 활성화에 큰 도움이 될 전망이다. 코리아타운은 미국내에서도 한인 유학생이나 영주권자 및 시민권자 한인 학생들이 가장 많은 곳이다.
지난해 말 한국정부 재정경제부가 발표한 `시장중심의 외환거래시스템 구축을 위한 외환제도 개선방안`에 따르면 투자목적의 해외 부동산 취득 한도가 올해 말 폐지된다. 현재 투자목적으로 해외부동산을 취득할 경우 300만달러 이내에서만 허용되고 있지만, 이 같은 한도를 아예 없애겠다는 것이다. 원래 이 계획은 오는 2009년까지 취득 한도를 폐지키로 했지만 일정을 앞당겨 올해 말 시행한다는 방침이다. 경제협력개발기구(OECD) 회원국 중 우리나라만 내국인의 해외부동산 취득한도를 두고 있다. 이에 따라 거주목적 뿐 투자목적으로 한 해외 부동산의 취득 한도가 모두 폐지되고 사실상 해외부동산 투자는 전면 자유화된다. 또 해외 부동산을 투자할 때 현재 신고절차를 마쳐야 투자금을 지급할 수 있었지만, 앞으로는 신고전이라도 최대 1만달러까지 투자금액을 선지급할 수 있게 되며 지금 후 3개월 이내에 정식 신고절차를 이행하면 된다.
이는 해외 직접투자도 마찬가지로 적용된다. 부동산 계약성사 이전이라도 예비신고만 하면 청약금 등을 취득예정액 10%이내에서 사전 송금할 수 있게 됐다. 송금 범위는 최대 10만달러다.


미시민권유학생 송금 자유화


한국에서 미국 등 해외로 보내는 유학생 송금도 한결 자유로워졌다. 올해부터는 국내 부모들이 미국 시민권이나 영주권을 가진 미국 거주 자녀에게 학비를 송금할 때 현행 해외 유학생에 대한 송금과 같은 절차를 적용받게 된다.
외국국적 자녀라도 부모가 국내에 거주하는 경우 `해외 유학생`으로 간주해 유학생 송금절차를 이용할 수 있게 한 것이다. 해외 유학생 송금절차를 적용받게 되면 거래 은행에 해외유학 사실을 입증하는 서류만 제출하면 이후에는 별도 증빙서류를 제출하지 않고도 간편하게 유학경비를 보낼 수 있게 된다. 또 은행에 신고된 유학생 계좌라면 국내 신용카드와 현금카드를 연계해 자유롭게 사용할 수 있게 된다.
특히 유학생 등 우리나라 국민인 비거주자에게도 해외 긴급경비송금제도를 적용키로 했다. 긴급경비송금제도는 거주자의 해외여행시 여권분실, 사고 등으로 긴급히 경비가 필요하면 재외공관을 통해 먼저 자금을 지원하고 사후에 정산하는 방식이다. 그리고 투자비자나 은퇴비자로 미국 등 해외에 장기체류하는 경우 불편했던 송금절차도 개선됐다. 지금까지 은퇴비자와 투자비자는 `해외 이주법상 이주`로 인정되지 않아 해외직접투자 등 별도의 자본거래 신고절차를 거쳐 우회송금해왔었다.
그러나 올해부터는 한국정부 외교통상부가 발급하는 이주확인서 발급대상이 아니거나 아직 발급받지 못한 경우에 대해서도 해외 이주비 송금절차를 준용키로 했다. 다만, 자본거래 신고절차를 회피하거나 재산을 도피하려는 목적으로 악용되지 않도록 이주 입증서류를 사후에 제출하고 자금출처 확인서를 첨부토록 하는 등 보완장치를 마련했다. 이같이 한국정부의 해외투자 규제가 완화되고, 원화가치가 달러에 비해 강세를 보이면서 한국 돈이 미국으로 들어오고 있다.
지난해말 한국은행이 발표한 ‘외국부동산 취득현황’에 따르면 작년 한해동안 한국인들의 미국부동산 취득이 전년도에 비해 2배 이상 증가했다. 특히 개인이 투자용으로 미국에서 취득한 부동산 금액은 전년도 보다 3배 이상 늘었다. 한국은행 자료에 따르면 지난해 1월~9월 기간동안 한국인의 미국부동산 취득 금액은 3억6000만 달러(607건)에 달하는 것으로 조사됐다. 이는 전년 동기 1억6000만 달러(334건)에 비해 두배 이상 증가한 것이다. 특히 미국부동산 취득에서 개인이 주거용으로 1억1910만 달러(227건) 투자용으로, 그리고 투자용으로는 2억4160만 달러(380건)를 투자한 것으로 나타났다.
전년 동기에는 개인 주거용이 9550만 달러(189건) 투자용은 6590만 달러(145건)였다.한국정부는 지난 2006년 3월 개인 주거용 부동산 취득한도를 폐지한 데 이어 지난해 2월 투자용 취득한도액을 전년 100만 달러에서 300만 달러로 확대한 바 있다.
한편 지난해 1월~9월 개인의 전체 외국부동산 취득 금액은 8억3950만 달러로 이중 미국부동산 취득이 전체의 43%를 차지했다. 국가별로는 미국에 이어 캐나다 필리핀 싱가포르 말레이시아 등이 뒤를 이었다.

















미국 정부의 한국인에대한 무비자 실시는 캐나다 동포사회에 큰 변화를 가져 오는 것으로 보여진다.
캐나다 한인언론들이 전하는 소식에 따르면 주밴쿠버총영사관 경제통상 담당 강정식 영사는 미국정부에서 한국인에 대한 무비자가 허용되면 실제로 밴쿠버 한인들이 운영하는 유학원?여행사 등이 일차적으로 큰 영향을 받을 것이라고 밝혔다고 전했다.
실제적으로 한국 사회에서 캐나다 유학보다 미국 유학을 선호하는 입장에서 비자문제가 해결되면 비록 단기 유학이라 할지라도 미국을 선호할 것은 당연하기 때문이다. 한국 부모들은 미국하면 ‘기죽어’ 하기 때문에 자녀들을 유학 보내는데 있어서 단기유학이라 할지라도 미국을 선호할게 뻔하기 때문이다.
따라서 캐나다 한인사회는 미국정부의 한국인에 대한 무비자제도 실시에 앞서 이전처럼 계속해서 유학생이나 관광객을 유치하려 할 경우 해당 업체들의 서비스 개선에 들어갔다. 무엇보다 사립학교의 유학생 유치를 위해서 실제적인 개선이 필요하기 때문이다. 사실, 중국에서는 캐나다 유학을 권하고 있지 않는 것으로 알려지고 있다. 그만큼 캐나다 교육부에서 유학생들에 대한 서비스 질이 좋지 않다는 얘기다.밴쿠버의 로뎀나무유학센터의 유병호 원장은 무비자 3개월 이상 되면 밴쿠버 유학업계가 큰 타격을 받을 것 같다고 밝혔다.
또한 미화 대비 캐나다 화폐인 루니의 가치 상승이 계속될 경우 그 충격은 과히 메가톤 급으로 다가올 수 있다는 것이다. 실제로 지난해 미화대비 루니 가치가 등가를 이룬 후 고전하고 있는 실정이다. 무엇보다미국 무비자를 대비해 생존전략 차원에서 마켓팅 전략을 새로 짜야 할 형편이라고 한다.
우선은 올해 상반기까지 상황을 지켜본 뒤 대책을 세울 계획이라고 한다. 사실상 매년 겨울 방학이 되면 한국에 가서 겨울캠프 같은 설명회를 가져야 하는데 지난해는 포기했다고 한다. 일단 올해 3월중순경에 있을 유학박람회에 참여해 홍보활동을 강화할 계획이다. 가나안여행사의 김광수사장은 루니가치가 상승하면서 여행업계에 위기감이 돌고 있다고 밝혔다. 실제로 업종을 변경하려는 동료들이 있다. 미국 무비자 마저 실시된다면 불똥이 어떻게 튈지 사실 걱정만 하고 있다. 아무래도 볼거리가 많은 미국에 고객들이 몰리지 않을까 걱정된다는 것이다.
올인원유학원의 정현문 원장은 유학시장이 크게 두 가지로 나뉠 것으로 본다. 조기유학의 경우 학부모가 미국으로 동반할 때 비자 취득과정에서 여전히 까다로운 심사를 거쳐야 하지만 캐나다의 경우 보호자의 동반을 선호하고 있어 비자 발급이 쉽기 때문에 별 문제가 되지 않을 것으로 보고있다.
한편 대한항공 이윤구 지점장은 미국정부의 무비자제도가 실시되면 한국을 출발해 캐나다로 도착하는 여행객이 줄어들 수도 있다고 전망했다.
그러나 반대로 생각하면 북미대륙 시장이 확대된다는 측면에서 항공사 입장으로는 중요한 기회로 보고있다.
또한 미국을 경유해 밴쿠버로 오는 손님을 확보할 수 있다는 점도 생각할 수 있다는 반응이다.




@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기