불법 경영권 승계에 칼날 겨눈 삼성특검

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삼성특검이 수사 기한의 절반을 넘어섰다. 전반부가 주요 계열사에 대한 압수수색과 임직원들에 대한 소환조사로 채워졌다면 후반부의 초점은 역시 이건희 회장 일가다. 이미 이건희 회장의 오른팔인 이학수 부회장이 소환조사를 받았다. 점점 수사의 강도가 높아져가고 있는 상황에서 남은 것은 이 회장 일가라 할 수 있다. 하지만 실제로 소환조사가 이뤄질 가능성은 반반이다. 이회장이 소환되는 선에서 특검이 마무리가 될 것이라는 예측이 있는가 하는 반면 삼성그룹의 상징인 이 회장이 소환되지는 않을 것이라는 전망도 만만치 않다. 지난 X-파일 사건 때 그 포커스가 불법 도청 쪽으로 쏠려가면서 삼성그룹에 대한 관심이 희석됐다면 이번에는 그럴 수도 없는 상황이다.
결국 관심은 누가 이번 사태의 책임을 질 것인가다. 어차피 누군가는 책임을 져야 하는 상황에서 그 십자가를 누가 질지에 관심이 모아지고 있는 것이다. 일각에서는 이학수 부회장이 결국 책임을 질 것이라는 소문도 흘러나오고 있다.
                                                                                     <한국지사 = 박혁진 기자>













이학수 부회장이 이건희 회장의 오른팔이란 것은 널리 알려진 사실이다. X-파일 사건 때도 이학수 부회장은 검찰에 소환 조사를 받았다. 김용철 변호사(전 삼성 법무팀장)는 이번 사태의 빌미가 된 비자금 차명계좌 조성을 지시한 인물로 이학수 부회장을 거론한 것도 그리 새삼스러운 일은 아니었다. 때문에 이번 특검에서도 이 부회장의 소환조사가 이뤄질 것이란데는 언론도 쉽게 예상할 수 있었다. 문제는 이학수 부회장의 소환이 의미하는 바다.
일각에서는 이 부회장 소환 목적에 비자금 차명계좌 문제와 더불어 삼성 총수일가 경영권 승계 건이 포함돼 있음에 더 큰 의미가 있을 것이라 지적하는 인사들도 있다.
이 부회장이 삼성에버랜드 전환사채(CB) 저가발행과 삼성SDS 신주인수권부사채(BW) 저가발행, 그리고 e삼성 고발 사건 등의 피고발인이라는 점에 주목할 필요가 있다는 것이다. 이는 이재용 전무에 대한 재산 증여 의혹과 관련된 사건들이다.
이 부회장은 자타가 공인할 정도로 이건희-이재용 부자 승계과정에 가장 깊숙이 개입돼 있는 인물이다. 삼성 전략기획실을 이끄는 이학수 부회장-김인주 사장 라인에 대한 특검의 본격 조사는 앞으로 진행될 이재용 전무 소환조사에서 경영권 승계와 관련해 제대로 몰아붙이기 위한 준비과정으로 풀이되고 있다.
이 부회장의 소환 조사는 곧 삼성에는 이건희 회장 소환과 비등한 무게다. 삼성의 오너십 경영에서 이 부회장의 역할이 그만큼 컸다는 의미다. 이런 이 부회장의 역할은 이재용 삼성전자 전무가 소유한 비상장사 가운데 삼성SDS(9.1%), 서울통신기술(46.05%), 가치네트(36.69%) 등에 이 부회장도 각각 4.5%, 9.09%, 5.24% 지분을 보유하고 있는 것만 봐도 쉽게 파악된다. 따라서 삼성특검은 삼성 의혹과 관련해 가장 깊숙한 정보를 보유한 사람이 이 부회장이라고 믿고 있다.


이학수 부회장 또 십자가 지나


이와 관련해 호사가들 사이에서는 이학수 책임론이 솔솔 흘러나오고 있다. 어차피 삼성그룹의 최대 과제는 순조로운 경영권 승계에 맞춰져 있는 만큼 이재용 전무에게 흠집이 가지 않는 선에서 특검을 마무리하는 것이 급선무다. 따라서 ‘이건희 회장 세대’라 할 수 있는 선에서 누군가 책임을 져야 한다는 얘기가 나오고 있고 그 적임자가 이학수 부회장이란 것이다.
사실 이학수 책임론에 힘이 실리는 것은 이 부회장이 이건희 회장 일가를 대신해 십자가를 진 것은 이번이 처음이 아니기 때문이다.













이건희 회장은 지난 95년 노태우 비자금 사건으로 징역 2년, 집행유예 2년을 판결 받은 뒤 세풍 수사, 불법 대선자금 수사, 삼성X – 파일, 에버랜드 전환사채 저가발행 사건 등 굵직굵직한 사건들의 당사자였음에도 사법처리 받은 사례가 없다. 이는 모두 이 부회장의 최대 공로다. 이 부회장은 불법 대선자금 수사 당시 불법정치자금을 제공한 혐의로 기소되면서 이 회장과는 무관하게 본인이 직접 저지른 일이라고 진술하고 자신이 모든 것을 뒤집어썼다. 이 부회장은 검찰 조사를 받을 때마다 이건희 회장과 일가의 연루 의혹을 철저히 막아냈다. 또 김용철 변호사의 주장에 따르면 에버랜드 사건을 대비해 진술조작 등의 ‘예행연습’을 주도하기도 했다.
이부회장은 1997년 삼성화재 대표이사에서 구조본부장으로 옮겨온 뒤 지금까지 10년간 구조본을 지휘하고 있는 ‘2인자’이다. 일각에서는 사실상 이 회장을 대신해서 현재 삼성을 이끌고 있는 ‘1인자 대행’이라고 말하기도 한다.
이 부회장은 지난 14일 특검 소환에 응하면서 그룹 내부에조차 출두 사실을 보안에 부쳤다. 수행비서도 동행하지 않았다. 그의 이런 행보를 두고 그룹 안팎에서는 ‘문제가 있다면 내가 책임을 지겠다’는 의사 표현이 아니냐는 해석이 흘러 나온다. 실제 이 부회장은 최근 외부 인사나 지인들을 만나 특검 수사 이후 삼성의 진로와 해법에 대한 광범위하게 의견을 듣고 있는 것으로 전해진다. 자신의 거취를 포함해 사태 수습 방안을 심각하게 고민하고 있다는 얘기다.


의혹의 결정판


문제는 이번의 특검이 그 동안 삼성에게 쏟아졌던 각종 의혹의 결정판이라는데 있다. 비자금 조성, 불법 경영권 승계, 광범위한 정·관계 로비 등 지금까지 대충 덮거나 버텨왔던 의혹들의 ‘종합판’ 성격이어서 그 해법 또한 간단치 않기 때문이다. 삼성그룹의 한 임원은 “이제 털고 가야한다는 데 동의하지만, 워낙 총체적으로 문제가 불거져 있어 견적이 안 나오는 측면이 있다”고 말했다.
특검 수사에서 횡령·배임 등의 혐의가 드러나면 이 부회장은 무거운 처벌을 피할 수 없다. 경영권 불법 승계 의혹과 관련한 고소·고발사건의 경우, 횡령·배임액이 50억원 이상일 때는 무기 또는 5년 이상의 징역형을 받게 된다. 차명계좌를 통해 관리된 1조원 가까운 돈이 비자금이고 이를 이 부회장이 주도했다면 이 역시 특정경제범죄가중처벌법 적용 대상이다. 불법 로비 혐의가 인정되면 5년 이하의 징역 또는 2천만원 이하의 벌금에 처하는 뇌물 공여죄가 성립된다. 한 검찰 관계자는 “이런 혐의가 모두 인정되면 이 부회장은 법리적으로 따지면 무기징역을 면하기 어렵다”고 말했다.






























본보가 조희준 전 국민일보 회장의 석방 사실을 보도한 이후 본국에서 커져가던 조 씨의 ‘세금 대납 의혹’ 파문이 극에 달했다. 오랫동안 대형교회와 첨예한 갈등을 보여 온 MBC의 시사 프로그램 <뉴스후>가 조 씨의 석방 사실과 대납 의혹을 대대적으로 보도한 것이다.  <뉴스후>는 “조 전 회장은 25억원의 탈세, 180여억원 횡령혐의로 2005년 1월, 대법원으로부터 징역 3년, 집행유예 5년, 벌금 50억원, 사회봉사 240시간을 선고받았다”며 “그러나 대법원 선고 두 달 뒤인 2005년 3월, 벌금을 안내고 해외에 도피했다”고 조 전 회장의 비리 사실을 소개했다.
<뉴스후>는 그러나 조 전 회장이 지난 해 12월 11일 일본 도쿄에서 체포, 구치소에 수감된 사실을 적시하며 “벌금이 없다던 조희준. 그러나 국내 송환절차가 시작되자 올해초 돌연 벌금을 완납해 석방됐다”며 의혹을 제기했다.
<뉴스후>는 이에 조용기 목사의 직접 해명을 듣기 위해 순복음교회에 찾아갔으나 조 목사는 경호원들에 둘러쌓인 채 인터뷰를 거절 당했고, 이에 조 목사의 사돈인 노승숙 <국민일보> 회장에게 조희준 전 회장의 50억원 벌금 납입 배경을 물었다. 노 회장은 “조 씨가 벌금을 내달라고 부탁했다. 나를 포함 조 씨의 지인 55명이 적게는 수 천 만원에서 많게는 억대씩 돈을 빌려줘 50억원을 마련했다. 돈을 빌려준 지인들에게 5년안에 원금과 이자를 돌려주겠다는 차용증도 작성했다”고 주장했다. 노 회장은 특히 조 씨의 벌금 50억원에 여의도 순복음 교회헌금이 동원되지 않았다고 여러 차례 강조했다.
<뉴스후>의 이같은 보도는 본보가 지난 3주간 보도해 온 내용가 거의 유사하다. 다만 본보에서 순복음교회에 접촉했을 당시 듣지 못했던 해명을 국민일보 노승숙 회장이 직접 나서 <뉴스후>측에 했다는 차이가 있을 뿐이다.
그럼에도 불구하고 <뉴스후>측은 이러한 정보의 출처를 밝히지 않은 채 보도해 씁쓸한 뒷맛을 남겼다. 

 





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