박태환, 펠프스에 밀려 아쉬운 은

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‘수영황제’는 역시 강했다.
하지만 4년 뒤에는 충분히 따라잡을 수 있다는 자신감을 얻었다.
‘마린보이’ 박태환(19.단국대)은 12일 오전 중국 베이징 국가아쿠아틱센터에서 펼쳐진 2008 베이징올림픽 수영 남자 자유형 200m에서 세계기록(1분43초86) 보유자인 마이클 펠프스(23.미국)에게 못미친 2위로 골인하며 은메달을 목에 걸었다.
전날 이 종목 준결승을 마친 뒤 “펠프스에 비하면 나는 아직 갓난아기”라고 했던 박태환의 말이 지나친 겸손에서 나온 말이 아니었음을 보여준 한 판이었다.


출발 버저가 울릴 때 스타트 반응은 박태환이 더 빨랐다. 박태환이 0.67초였고 펠프스는 0.73초였다. 0.06초의 어드밴티지를 갖고 출발했지만 잠영 이후 물 밖으로 튀어 나오는 지점부터 달랐다. 펠프스는 10여m 밖에서 머리를 내밀었고 박태환은 9m 정도가 고작이었다.
저항을 덜 받는 수면 아래에서 돌핀킥으로 치고 나온 펠프스는 시작부터 선두를 굳건히 유지했다. 50m 지점에서 박태환은 24초91을 찍으며 펠프스(24초31)보다 0.6초밖에 뒤지지 않았지만 턴 이후에는 확연히 거리에 차이가 보였다.
턴 이후 물속에서 돌핀킥으로 치고 나오는데 천부적인 소질을 보이는 펠프스의 진가가 제대로 발휘된 것이다. 결국 박태환은 펠프스의 1분42초96에 1.89초 뒤진 1분44초85에 골인하며 은메달에 만족해야 했다. 그래도 박태환은 전날 준결승에서 세웠던 1분45초99의 아시아신기록을 하루 만에 1.14초나 앞당기는 괴력을 발휘했다.
이번에는 펠프스를 넘어서지 못했지만 4년 뒤 런던올림픽에서는 다르다. 펠프스와 자신의 기록 차이인 1.89초를 줄이는 것은 시간문제다. 또 2012년에 박태환은 23살, 펠프스는 27살이 된다. 박태환이 수영 선수로는 최고의 전성기를 누리게 된다면 펠프스는 이번 대회를 끝으로 내리막길을 걸어 그야말로 ‘노장’이 되는 때이다. 그렇다면 런던올림픽은 이미 박태환을 위한 대회임을 예고하고 있다.


미국도 박태환에 큰 관심


과거 올림픽 중계방송에서 한국에 대해 그다지 관심을 두지 않았던 미국 올림픽 중계 독점 방송국 NBC방송은 한국 선수들에게 특별한 관심을 갖고 보도해 재미동포들도 덩달아 으쓱해 하고 있다. NBC가 한국선수들의 메달 획득에도 관심을 갖고 매번 보도하고 있는 것이다.
지난 8일 개막식 중계 때 NBC는 한국선수단 입장 모습을 다른 국가들보다 오래 비췄다. 또 한국을 지난 1988년 올림픽개최국가로 소개했다. 과거 광고를 내보내기 위해 한국 선수단 입장 장면을 삭제한 것과는 대조적이다. NBC는 서울 올림픽 때 한국문화에 대한 왜곡된 보도로 반미감정을 부추기기도 했다.
특히 지난 10일 대한민국 사상 최초로 수영 금메달을 안겨준 박태환에 대해서는 각별한 소개를 하고 있다. “대한민국 역사상 최초의 수영 금메달리스트, 박태환!”으로 부르고 있는 것. 또 미국의 수영 영웅 마이클 펠프스와 동격으로 대우하고 있다. 지난 11일 200미터 프리수영 예선전에 박태환 선수가 나오자 “펠프스와 맞먹는 선수”라고 소개할 정도다.
박 선수가 우승한 자유형 400m 결승 중계를 하면서 NBC 방송은 이날 동메달을 따낸 자국출신의 라슨 젠슨에 대해선 별다른 소개를 하지 않았다. 대신 시종일관 박태환에 대한 찬사와 경탄을 아끼지 않아 눈길을 끌었다.
그만큼 박태환은 미국 안방에서도 주목받는 스타가 되었다. 물론 경기가 시작되기 전부터 그의 금메달을 예고라도 하듯 NBC 방송은 카메라 앵글을 줄곧 박태환에게 맞췄다. 심지어 출전선수들의 수중 촬영모습도 경기가 진행되는 동안 유일하게 박태환에게만 집중됐다. 이미 NBC는 박태환의 금메달을 예감하고 있었던 것이다.
지난 2004 아테네 올림픽에서 미국출신의 수영천재 마이클 펠프스에게 한국인들의 시선이 모아졌다면 이번 베이징 올림픽 남자 자유형 400m에서만은 미국인들의 관심이 대한한국 출신의 스타 박태환에게 집중됐다.
박 선수의 독무대가 될 것임을 예고하는 순간이었다. 이안 소프(호주)에서 그랜트 해켓(호주)으로 이어져 온 자유형 400m 슈퍼스타 자리에 이제 스무 살도 채 안된 대한민국의 박태환이 올라섰음을 의미하는 것이다.
NBC 방송은 경기 시작 전부터 박태환을 클로즈업한 뒤 금메달 획득이 유력시되는 한국선수라고 소개했다. 4년 전 아테네 올림픽에서 부정출발로 실격당한 그의 모습을 보여주면서 그러나 이제는 세계 최고수준의 선수라고 설명했다. 심지어는 그를 두고 타고난 수영선수(He is a natural born swimmer)라고 평가하기도 했다.










경기 시작 뒤에도 그에 대한 경탄과 소개는 끝나지 않았다. 한국 수영 사상 최초의 금메달이 다가오는 순간이라며 관중석에서 태극기를 흔들며 응원하는 그의 가족 모습을 곁들여 소개했다.
특히 박태환이 막바지 스퍼트를 하며 중국의 장린(3분42초44)과 미국의 라슨 젠슨(3분42초78)의 추격을 여유 있게 따돌리고 리드를 지켜나가자 대단한 파워라고 치켜세웠다.
이를 지켜본 LA거주 김혜린씨는 “마치 영어로 한국중계방송을 보는 듯한 착각을 느꼈다”고 말했다.
이날 미 NBC의 전문적인 경기해설에 비하면 한국의 MBC 중계팀의 경기해설은 시정잡배보다도 못한 수준이었다. 중계자나 해설자 모두 흥분한 것은 이해할 수 있으나, 자신들이 중계자라는 사실을 완전히 잊어버리고 매끄럽지 못한 목소리로 “금메달입니다!”라고 경쟁하듯 마이크에 대고 고함을 쳐 듣는 이에게 혐오감을 준 것이다.
또 해설자는 박태환이 자신의 기록을 경신하는 아시아 신기록인데도 “세계 신기록입니다”라고 연거푸 소리치기도 했다. 한국과 미국의 전문 방송인들의 실력차이가 이런 경기 중계에서도 확연히 드러난 것이다.
이날 MBC 경기 중계를 시청한 한 대학생은 “인터넷을 통해 MBC 중계로 박태환 선수의 400미터 자유형 금메달 중계를 시청했는데 차라리 경기장 실황만 보여 주었으면 더 좋았을 것”이라면서 “중계반의 진행이나 해설이 전혀 도움이 되지 못하고 오히려 신경만 거슬렸다”고 말했다.


돈과 올림픽은 ‘뗄레야 뗄 수 없는 관계’













수십 억 달러가 올림픽의 힘으로 지구를 돌고 있다.
2008 베이징올림픽이 205개국 1만5000여명의 선수들에게 메달이 걸린 치열한 스포츠 각축장의 의미를 가진다면 각 기업에게는 수십 억 달러가 움직이는 비즈니스장으로의 의미를 갖게 된다.
11일(현지시간) CNN머니는 방송중계권, 광고, 스폰서, 입장료 등 돈과 뗄레야 뗄 수 없는 관계에 놓인 베이징올림픽을 분석했다.
올림픽의 가장 큰 수입원은 단연 방송 중계 수수료다. 베이징 올림픽의 방송 중계권 가격은 총 17억1000만달러로 미국의 NBC가 절반 가량인 8억9300만달러를 지불하고 중계권을 따냈다. 미국내 올림픽 독점 중계권을 가진 방송 NBC는 현지시간으로 오전 8시에 열린 개회식을 생방송 하지 않고 텔레비전 시청률이 높은 저녁 8시대에 방영해 더 높은 시청률을 끌어올릴 수 있었다. NBC는 4년전 아테네 올림픽에도 방송 중계 수수료로 7억9350달러를 썼다. 국제올림픽위원회(IOC)와 올림픽 개최국이 방송 중계권 수입을 각각 절반씩 나눠 갖는다.
9억달러에 가까운 거액을 올림픽 방송 중계권 수수료로 지불한 NBC는 텔레비전 광고 수입으로 10억달러 이상을 벌어들일 수 있을 것으로 전망되고 있다.
NBC는 지난 2004년 아테네올림픽과 2006년 토리노 동계올림픽 대에도 거액의 중계 수수료를 지불하고도 각각 1억3350만달러와 7060만달러의 순이익을 남겼다.
한편 베이징올림픽을 후원하는 12개 기업이 IOC에 지불한 비용은 8억6600만달러다. 올림픽 공식파트너(TOP) 계약은 4년마다 한번씩 이뤄진다. 때문에 2008 베이징 올림픽에 공식파트너로 참여하는 12개 기업들은 2006 토리노 동계 올림픽에도 똑같이 참여했다. 올림픽은 기업들에 있어서 확고한 투자 대상으로 자리잡고 있다.
베이징 올림픽 공식파트너로 활동하고 있는 12개 기업은 코카콜라, 제너럴일렉트릭(GE), 존슨앤존슨, 레노버, 맥도날드, 삼성전자, 비자, 오메가, 파나소닉, 코닥, 매뉴라이프, 아토스 오리진 이다.
베이징올림픽 입장료로 올해 벌어들인 금액은 1억4000만달러로 추정되고 있다. 저렴한 입장료 때문에 티켓 판매액은 아테네 올림픽의 2억2800만달러 보다 9800만달러 가량 적었다. 베이징 올림픽 입장권 698만개 가운데 절반 이상은 12달러 이하에 판매됐다. 평균 가격도 20달러에 그쳤다.
하지만 개막식 티켓이나 인기 종목 경기는 수요가 몰려 베이징 암시장에서 정가의 10배 이상에 거래되기도 했다.







펠프스 “마지막 50m에서 박태환 경계했다”













“박태환이 마지막 50m에서 강하다는 것을 알고 있었다. 그래서 더욱 집중하려고 했다.”
‘수영 황제’ 마이클 펠프스(23.미국)가 2008 베이징올림픽 수영에서 ‘마린보이’ 박태환(19.단국대)을 경계하고 나름대로 사전 전략을 세웠다는 뜻을 내비쳤다.
펠프스는 12일 오전 베이징 국가아쿠아틱센터에서 열린 수영 남자 자유형 200m 결승에서 박태환을 따돌리고 우승을 차지한 뒤 인터뷰에서 “나는 박태환이 마지막 50m에서 강하다는 것을 알고 있었기 때문에 이 경기에서 집중력을 계속 유지해야 했다”고 소감을 전했다.
펠프스는 200m에서 1분42초96으로 자신의 세계 기록(1분43초86)을 0.90초 줄이며 이번 대회 3번째 금메달을 목에 걸었고 박태환은 1분44초85로 2위로 골인했다.
그는 또 “정말 훌륭한 경기였다. 초반 100m는 내 페이스에 맞게 수영을 하려 했고 그것이 목표였다”면서 “중반에는 다른 선수들이 나를 보기 어려울 정도가 됐다”고 설명했다.





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