세계화재

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위기의 씨티그룹..회장 교체될 듯
거액 적자에 위기감 고조


193년 역사의 씨티그룹이 작년 말에 이어 또다시 위기에 직면했다.
도매와 소매금융, 투자은행 등을 아우르는 대형 종합금융그룹 모델을 추구하던 씨티는 금융위기 때문에 수익 감소와 대규모 적자, 주가 폭락을 견디지 못하고 이젠 몸집줄이기에 골몰하고 있다.
주식영업 부문인 스미스 바니를 모건스탠리에 매각하고 위기의 책임론에 시달리던 로버트 루빈 선임고문도 사퇴키로 했지만, 이젠 경영진 교체 압력도 고조되고 있는 상황이다.
월스트리트저널(WSJ)은 12일 씨티그룹이 오는 22일 발표할 4·4분기 실적에서 최소한 100억달러의 영업손실을 낸 것으로 추산된다고 보도했다.
최종 마감 수치는 다소 차이가 날 수 있겠지만, 작년 말 완료된 독일 소매금융 부문 매각으로 인해 4분기 순손실은 60억달러에 육박하면서 5분기 연속 적자를 기록할 것으로 전망된다.
이는 월가의 전문가들이 예상했던 41억달러를 크게 웃도는 수준이다. 이럴 경우 지난해 씨티그룹의 총 손실규모는 200억달러를 넘게 된다.
계속되는 적자행진으로 인해 시장에서는 씨티그룹이 경영진을 교체하게 될 것이라는 관측이 확산되고 있다.
뉴욕타임스(NYT)는 연방 은행감독 당국이 씨티그룹에 이사진을 교체하고 특히 윈프리드 비쇼프 회장을 교체하도록 압력을 가하고 있다고 보도했다.
후임으로는 타임워너의 회장이자 씨티그룹 이사회 멤버인 리처드 파슨스가 유력한 것으로 알려졌다.
비크람 팬디트 최고경영자(CEO)에 대해서도 씨티그룹 외부는 물론 내부에서조차 리더십에 의문을 제기하는 목소리가 높아져 가고 있는 상황이다.
그러나 파슨스는 비크람의 직위가 위태롭다는 루머는 사실이 아니라면서 “비크람의 리더십과 경영을 신뢰하고 있다”고 말했다.
씨티그룹은 주식영업부문인 스미스 바니를 떼어내 모건스탠리와 합작 증권사를 설립하는 방안을 추진 중인 것으로 알려지면서 종합금융그룹을 포기하고 각 사업부문의 분리 매각에 착수한 것이 아니냐는 추측을 불러일으켰다.
씨티그룹은 작년 말에도 수익성에 의문이 제기되면서 주가가 폭락, 경영진 교체 압력이 높아지는 등 위기설이 진정되지 않고 있는 상황이다.
1998년 트래블러스 그룹과 씨티코프의 합병으로 탄생한 씨티그룹은 금융과 자산관리, 보험에 이르기까지 ‘원스톱 쇼핑’이 가능한 ‘금융 슈퍼마켓’을 지향해왔다.







佛 작년 불법이민자 3만명 추방..흑인차별 논란


프랑스가 작년 한 해에 모두 3만여명의 불법이민자를 적발해 추방한 것으로 집계됐다.
12일 현지언론에 따르면 2008년 추방된 외국인은 2만9천799명으로 전년도의 2만3천200명보다 6천여명이나 많은 것으로 나타났다.
이런 수치는 프랑스 정부가 니콜라 사르코지 대통령의 대선공약에 근거해 작년 불법이민자 단속 목표로 제시한 2만6천명을 웃도는 것이다.
브리스 오르트푀 이민장관은 13일 기자회견을 갖고 이런 불법이민자 적발 실태 등을 공개할 예정이다.
당초 목표미달을 우려했던 정부는 연말에 단속을 크게 강화한 데 힘입어 목표를 초과달성한 셈이다.
그러나 소수인종을 위한 인권단체들은 정부가 목표를 달성하기 위해 무리한 단속에 나섰을 뿐 아니라 흑인 등 소수인종을 표적으로 삼아 차별을 일삼았다고 비판했다.
흑인인권단체인 CRAN은 작년에 여론조사기관인 CSA에 의뢰해 실시한 조사결과 소수인종 출신이 검문검색을 당하는 경우는 백인에 비해 2배이상 많은 것으로 나타났다고 밝혔다.
CRAN의 회장인 파트리크 로제는 “이는 평등의 원칙에 반하는 충격적인 사실이며 당국이 무관심하다는 증거”라고 비판했다.
이에 따라 CRAN은 프랑스에서 이런 인종차별 문제를 사회이슈로 부각시키기 위해 ‘오바마 효과’를 이용하는 전략을 택했다.
CRAN 측은 버락 오바마 미 대통령 당선인을 쏙 빼닮은 미셸 라마라는 인물을 내세워 파리 시내를 배회하던 중 특별한 사유없이 경찰의 검문검색에 걸려 고통을 당하는 비디오 영상물을 제작해 인터넷 사이트 등에 게시한 것이다.
라마 씨는 이 영상물에서 오바마 당선인의 선거구호인 ‘예스, 위 캔'(그래, 우린 할 수 있어)을 외치면서 구경꾼들을 즐겁게 하기도 했다.
이에 대해 프랑스 경찰은 거리에서 검문검색을 당하는 사람들의 인종별 기록을 갖고 있지 않다는 이유를 들어 흑인이나 아랍계 인종에 대한 차별정책이 이뤄지고 있다는 인권단체 등의 주장을 부인했다.


“8% 성장 힘들다” 中 고위당국자 연이은 실토


당초 중국 정부가 자신했던 올해 중국 경제성장률 8% 달성이 힘들 것이라는 의견이 중국내 최고위 정책담당자들의 입에서 처음으로 나와 관심이 증폭되고 있다.
중국 당국은 올해 8%는 물론이고 9% 성장도 가능할 것이라며 각종 내수부양책으로 충분히 달성할 수 있다는 자신감을 보여왔다. 하지만 해외와 민간에서는 이보다 싸늘한 시선으로 봐왔다.


◆”8% 목표 달성 힘든 일” 中 당국자 토로= 12일 류밍캉 중국 은행감독위원회 주석은 “(경제성장)목표 달성은 매우 힘든 일이 될 것”이라고 말한데 이어 저우샤오촨 중국 인민은행 총재도 같은날 스위스 바젤에서 “경제성장을 방해하는 위험요인들이 적지 않다”고 말했다고 블룸버그통신이 보도했다.
저우 총재는 “많은 사람들이 8% 성장을 충분히 가능하다고 보는데 요즘 같은 상황에서는 예상하기가 쉽지 않다”고 말했다. 그는 지난달 중국의 경제성장률이 7%대로 떨어질 경우 사회적 혼란이 촉발될 수 있다고 우려한 바 있다.
이에 앞서 원자바오 총리가 11일 추가 경기부양책이 3월5일 이전에 발표될 것이라고 말한 것도 같은 맥락으로 풀이된다. 이미 발표된 4조위안(약 800조원) 규모의 내수진작책 외에 추가 조치를 취하지 않고서는 올해 8% 성장 조차 달성하기 어려울 것이라는 판단이 섰다는 것이다.
이에 따라 전문가들은 향후 몇달간 중국 정부의 공격적인 대응이 이어질 것으로 보고 있다.







연75명 사망…세계 최고 ‘번개 대국’ 브라질













“브라질에 가면 벼락을 조심하라!”
삼바의 나라 브라질을 여행하는 사람이라면 비오는 날, 특히 번개가 치는 날은 특히 외출을 자제하는 게 좋을 것 같다.
지난해 브라질에서 벼락 맞아 사망한 사람이 사상 최다를 기록한 것으로 알려졌다. 브라질 우주조사연구원에 따르면 2008년 벼락 맞아 목숨을 잃은 사람은 자그마치 75명.
안전한 곳이 없었다. 장소를 가리지 않고 여기저기서 벼락을 맞고 사람들이 쓰러져 갔다. 우주조사연구원에 따르면 지난해의 경우 전체 사망자의 63%가 농촌 등 지방에서, 22%는 도시에서 벼락 맞아 사망했다. 고속도로에서 벼락 맞은 사람은 전체의 10%, 해변가에서 맞은 사람도 5%였다.
특히 조심해야 할 계절은 여름이었다. 전체 사망자의 61%가 여름비가 내리는 가운데 떨어진 벼락에 맞고 목숨을 잃었다.
억세게 운 없게도 벼락 맞아 숨지는 사람이 이처럼 많은 이유는 뭘까.
브라질은 세계 최고의 ‘번개 대국’이다. 지난해에만 6000만 번 이상 벼락이 떨어졌다. 올해에도 최소한 6000만 번 이상 벼락이 떨어질 것이라고 브라질 당국은 예상하고 있다.
번개가 자주 치는 만큼 벼락 맞을 가능성도 다른 나라에 비해 높을 수밖에 없다. 우주조사연구원에 따르면 브라질에선 벼락이 250만 번 칠 때마다 평균 1명 꼴로 사망자가 발생하고 있다.
하지만 평균은 평균일 뿐. 지난해처럼 벼락 맞아 사망하는 사람이 평균을 웃도는 해도 적지 않다. 올해도 벌써부터 조짐이 심상치 않다. 올 들어 벌써 2명이 브라질 북동부 바이아 주(州)에서 벼락 맞고 세상을 떠났다.


발로 조종하는 ‘풋 마우스’ 英서 개발













장시간 컴퓨터 마우스를 사용하느라 손목이 뻐근해진 직장인들은 이제부터 ‘발 마우스'(Foot mouse)를 이용해보는 것이 좋을 것 같다. RSI(반복운동손상)를 앓고 있는 사람들에게 희소식이 될 이색 마우스가 영국서 공개됐다.
많은 직장인들이 장시간 같은 자세로 마우스를 이용하면서 겪는 RSI를 방지하기 위해 만들어진 이 마우스는 양 발을 이용해 조종이 가능하다.
영국에서만 50만명이 RSI를 겪고 있는 것으로 조사된 가운데, 발 마우스는 손과 손목의 스트레스를 감소시켜 신체적으로 불편을 겪는 장애인 외에 비장애인도 일의 능률을 높일 수 있도록 도와준다.
작동 방법은 일반 마우스와 동일하다. 오른쪽과 왼쪽을 클릭할 수 있는 컨트롤 페달에 발을 올려놓고 ‘클릭’을 하면 간단하게 조종할 수 있다. 특히 이 마우스는 이전에 개발된 슬리퍼 형태의 발 마우스보다 컨트롤하기 편리하고 스크린에 커서를 놓을 때의 정확도도 높아졌다는 장점을 가지고 있다.
이를 개발한 ‘Keytools company’ 대표 필 게스트(Phil Guest)는 “많은 직장인들이 컴퓨터와 마우스를 사용하는 일이 많아지면서 이로 인한 불편함도 함께 늘고 있다.”며 대부분의 컴퓨터 사용자 사이에서 근육·골격 질환이 나타나고 있다.”고 말했다.
이어 “이 같은 질환은 사회적으로 이슈가 될 만큼 심각한 지경에 이르렀다.”면서 “발 마우스는 직장인들의 고통을 완화시키는데 도움을 줄 것”이라고 기대했다.
한편 이번에 공개된 발 마우스는 윈도우 비스타나 XP, 애플 맥스 등에서도 별다른 프로그램 없이 편리하게 사용할 수 있으며 가격은 109파운드(약 22만원)상당이다.





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