참정권 따라 신종 단체 우후죽순

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재외국민 참정권 실현으로 미주동포사회에 각양각색의 신종 단체들이 우후죽순으로 생겨나고, 기존의 단체들의 회장선거에서 예년과 달리 열띈 선거전이 예상되고 있어 자칫 혼탁한 동포사회 변질을 우려하는 분위기가 점증하고 있다.
이같은 우려는 유신정권때 사라진 재외동포 참정권이 부활되면서 재외국민 유권자들의 표심이 국내 정치계에 새로운 파워로 등장하게 되면서 나타나는 양상이다. 해외동포사회의 표심을 끌기위해 국내 정치계가 해외동포사회에 추파를 보내게 되면서 자연히 한인단체장들의 ‘감투’가
‘표를 가져다 주는 자리’로 둔갑하기 때문이다.
이같은 영향으로 향우회, 도민회, 동창회,조기축구회, 산악회 등등 친목단체들은 물론 재향군인회 를 포함한 각종 향군 단체, 교회내 각종 평신도 단체들, 의사협회 등을 포함한 각종 전문직 협회 단체 그리고 노인단체 등등이 ‘표심’의 대상단체로 떠오르게 된다.
한편 지금까지 없던 이상한 단체들도 여기저기서 나타나게 되고 유사단체들도 지역마다 시루에 콩나물 자라듯이 솟아날 전망이라 선거철이 다가오면 종잡을 수 없는 지경에 이를 것으로 보여진다.
                                                                                        조현철(취재부기자)




갖가지 ‘유권자협회’발족


최근에 ‘영주권자 연합회’가 결성한다는 보도가 나오면서, 기존의 세계 한인유권자 총연합회 (공동대표 배희철•안광준)가 있는데 여기에 ‘미주한인유권자총연합회’라는 단체를 이종구 노인 복지협회장, 배무한 전 한인봉제협회장 등이 결성한다고 보도가 나왔다. 앞으로 ‘미주한인 투표자총연합회’도 나오지 않을가 두렵다.
또 다른 단체장들이 나타나 ‘LA한인유권자연합회’나 ‘재미유권자총연합회’ ‘북미주유권자 총연합회’도 나타날지 모른다. 또한 과거에 있었던 ‘유학생회’도 다시 부활하지 말란 법도 없어 생겨날 것이고, 경우에 따라서는 ‘임시체류자회’나 ‘장기체류자연합회’ 또는 ‘불체자연합회’도 한표를 위해 결성될지 모른다는 우스개 소리까지 나올 정도이다.
향우회도 하나만 존재하는 것이 아니라 지방마다 쪼개서 결성할 경우도 생겨난다. 전라남북도를 망라한 호남향우회가 있는데도 ‘광주향우회’나 ‘전주향우회’ ‘목포 향우회’도 생기지 말란 법도 없다. 물론 경북향우회가 있는데도 ‘대구 향우회’ ‘안동 향우회’도 생겨나지 말란 법이 없다. 정치인들이 부추기기 때문이다. 만약 지역구 국회의원 선거까지 투표하게되면 이런 현상이 나타날 것이다.


피 터질 5월 총연 회장선거


기존의 미주한인총연합회(총연)나 지역 한인회 등은 회장 선거 때 종전의 선거때 보다는 한층 열기를 띌 것이 분명하다. 그 단체의 영향력은 제처두고라도 명칭이 갖는 대변 단체라는 점에서 본국의 정치계로부터 관심을 받기 때문이다. 그래서 5월로 예정된 총연 회장 선거에는 벌써부터 미 대륙 각 지역에서 내노라하는 전 현직 단체장 들이 나서고 있다.
미주 160여개 한인회 연합단체인 제 23대 미주 한인회 총연합회 회장 선거가 다가오면서 벌써부터 미주한인사회가 술렁이고 있다. 현재까지 회장 후보가 3-4명이 거론되고 있는데 만약 경선이 실시된다면 피 터지게 싸우게 될 것이다.
최근 재외동포 참정권 실현등으로 미주한인사회의 위상이 높아졌다는 평가속에 총연회장이  경우에 따라 비례대표로 공천받을 수 있다는 심리로 이번 선거가 더한층 뜨거워질 수 있다는 관측도 나오고 있다. 그래서 자천타천으로 출마를 고민하는 각 지역 전현직 한인회장들의 선거판 짜기가 시작됐다.
LA에서는 남문기 전 LA 한인회장이 출마를 선언했다. 남 회장은 LA 한인회장 경험과 한미간 네트워크망을 강조하며 미주한인사회가 원하는 것을 해결하는데 최선을 다하겠다고 강조했다.
서북미연합회를 중심으로 김병직 현 미주총연 부회장이 출사표를 던졌다. 김 회장은 공정선거를 다짐하며, 미주한인사회의 위상을 더욱 격상시킬 수 있는 총연을 만들겠다는 포부를 밝혔다.
또 다른 유력한 차기 회장 후보로 거론되고 있는 서남부 연합회의 김재권 회장은 현재 회장선거 입후보를 신중히 고려 중이다. 김회장은 23대 총연회장 출마를 위해 지난 1년 반동안 준비해왔다고 밝히며 조만간 출마여부를 밝히겠다고 말했다.
내년으로 예정된 LA한인회장 선거나 LA한인상공회의소 회장 등도 종전과는 다른 양상으로 번질 공산이 커지고 있다. 최근에 결성된 미주노인회총연합회도 역시 참정권과 무관하지 않다고 보는 시각이 많다.




‘우편투표’ 살아날까


한편 재외국민 투표장소를 재외공관으로 제한하는 재외국민 투표법개정안에 대해 ‘반쪽짜리 참정권’이라는 비판을 받고 있는 재외국민 참정권 법안이 국회통과 1개월 만에 재개정이 추진되어 주목이 되고 있다.
그동안 개정법에 소극적이던 민주당은 오는 27일께 국회에 ‘인터넷 투표와 우편투표 방식 도입’을 골자로 한 개정 법률안을 제출할 예정이다. 김형오 국회의장이 제기한 선상투표 등을 논의키 위해 다음 주에 소집되는 정치개혁특별위원회에서 공관투표는 물론 우편.인터넷 투표까지 포함시켜야 한다는 공직선거법 일부개정 법률안이 논의될 예정이다.
17일 민주당 김영진 의원에 따르면 김 의원은 “국회 법제처와 선거 전문가들과 충분한 토의를 했고 그 결과 우편투표를 포함하는 개정안을 발의하게 됐다”고 말했다. 김영진 의원은 우편 및 인터넷 투표 방식이 도입되지 않을 경우 재외국민 유권자의 투표참여율은 20%에도 미치지 못할 것이라며 개정 법률안을 발의하겠다고 밝혔다.
김 의원은 “재외공관으로 투표장소가 제한되며 미주 한인 유권자의 상당수는 수 시간 비행기를 타고 투표소에 가야 하며 러시아나 중국 지역 유권자는 투표소까지 가는 데에만 하루 이상이 걸려 사실상 투표가 불가능한 실정”이라며 “인터넷 투표가 가장 현실적인 대안이 될 수 있다”고 개정 법률안 발의 취지를 설명했다.
김 의원은 이 개정 법률안이 발의되면 재구성되는 정치개혁특위에서 이를 논의해 재외국민 참정권 관련 법안 개정작업이 추진될 것이라고 덧붙였다. 또 한편 민주당은 기독교 단체인 한기총과 함께 700만 해외 한인들을 위한 ‘해외 교민청’(가칭) 신설을 위해 전국적인 서명운동을 전개하겠다고 밝혔다.






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