‘미쳐가는’ LA한인회

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LA한인회(회장 스칼렛 엄)가 19일 발표한 선거관련 정관 개정에 동포사회의 비난이 거세어지고  있다. 중요한 정관을 개정하면서 공청회도 없이, 사전 커뮤니티의 여론수렴도 없이, 일방적으로 밀어부치는 식의 개정에 대해 한인사회는 “미쳐가는 한인회”라고 지탄하고 있다.
현 스칼렛 엄 회장은 자신이 회장에 당선될 당시도 남문기 전 회장과의 각가지 의혹으로 그 진실이
아직도 밝혀지지 않았는데 이번 또다시 자신의 의중으로 차기 회장직에 영향을 주려는 의도가 나타나고 있다. 그후 엄 회장은 차기 선거에 후보자 등록비를 10만 달러로 언급했다가 커뮤니티의 건센 반발에 일단 수면 아래로 감췄는데 이번에 그 본색이 들어낸 것이다.


                                                                                                 성진 취재부 기자







지난해 한인회장 선거는 역사상 현직 회장과 이사장이 맞대결하는 한인회장 선거에서 초유의 사태가 예상되었었으나 마지막판에 “불출마”로 돌아선 남문기 전 회장의 ‘곡예’ 때문에 당시 스칼렛 엄 이사장이 어부지리를 얻어 당선자가 됐다. 당시 남 전 회장이 연임하겠다는 ‘연막술’ 때문에 다른 후보자들이 떨어저 나간 마당에 남 전 회장과 엄 이사장간에 ‘모종의 합의’가 있었다는 것이 선거진 주위의 전언이다.
당시 애초 남 회장의 ‘불출마’를 기대하면서 후보등록 첫날에 일찌감치 등록을 마친 엄 이사장은 돌연 남 회장의 “출마설”을 전해듣고 등록장에서 눈물까지 보이며 “어떻게 이판에 남 회장이 다시 선거에 나올 수 있는가”라며 “배신감마저 든다”고 했다.
하지만 이들은 후보등록 마감 전 날 행사장에서 만나 담판을 가진 것으로 알려졌다. 이자리에서 엄 이사장은 약 한시간 동안 눈물을 흘렸고, 남 회장은 의리를 저바리지 않는 쪽으로 굳혔다고 한다. 그러나 이 모든 것은 서로의 명분을 만들기 위한 각본이라는 것이 양측 측근들의 이야기에서 전해져 타운의 여론이 되어버렸다.
이처럼 ‘믿을 수 없는’ 선거판에서 무투표로 당선된 엄 회장은 이번 정관개정으로 자신의 욕심을 마지막으로 부려 보려는 것으로 타운에서는 보고 있다.
“LA카운티 거주 한인들을 회원으로 한다”는 애매모호한 정관을 지닌 현재의 LA한인회는 실질적으로 회원없는 조직체다. 대부분 한인들은 자신들이 ‘LA한인회 정회원’이란 인식을 가지고 있지 않다. 그럼에도 불구하고 한인회 집행부나 이사회는 ‘LA한인회’라는 간판을 이용해 자신들이 마치 LA카운티 한인사회의 대표기구로 행세를 하고 있는 것이다.


‘마피아식’ 개정


한인 언론들도 이번 한인회 조치에 비난을 가하고 있다. 중앙일보는’미심쩍은 한인회’라는 제목의 기사에서 “이번 정관 개정의 골자는 10만 달러를 내는 사람에게 ‘회장 자리’를 주겠다는 것으로 압축된다.”면서 한마디로 “매관매직을 위한 정관개정”이라고 지적했다.
이 신문은 “사실상 ‘돈 많은 사람만’ 출마할 수 있게 선거규정을 ‘개악’한 것이다.”면서 “현 29대가 들어서면서 수 차례 정관 개정이 논의될 때는 ‘돈 있는 사람만이 출마할 수 있는 현 제도를 바꾸겠다’는 의지를 밝혀왔는데 결과는 정반대로 나타난 것이다. 만일 차기 30대 회장에 1명만 출마한다면 무조건 당선이다. 인품과 경력은 무시되고 또 그가 한인사회를 위해 어떤 봉사를 해왔고 어떤 공약을 갖고 있느냐는 선거에 아무런 영향을 미치지 못한다.”고 밝혔다. 그리고 “속된 말로 10만 달러를 내고 한인회장직을 사는 것이다. 한인사회를 위해 제대로 봉사하고 싶은 인재들은 ‘돈이 없어’ 등록 자체를 포기할 수 밖에 없다.”고 비난했다.
한국일보는 “10만 달러를 한인회에 기부하지 않으면 한인회장 선거에 출마조차 할 수 없게 된다.” 면서 “극소수 재력가를 제외한 대다수 한인들의 선거출마 자격까지 제한하는 것은 지나치다”는 지적이다. 또 이 신문은 “통과된 개정 정관에는 회장 임기와 관계없이 현 이사들이 연임할 수 있다는 조항이 삽입돼 현 29대 한인회가 차기 한인회의 이사회 구성까지 영향을 미치려한다는 지적도 제기됐다.”고 밝혔다.
라디오 코리아는 “싹 바뀐 LA 한인회 선거제도, 부정선거 우려는 여전”이란 제목의 보도에서
“의지나, 능력이 아닌 재력이 한인회장의 기준이 됐다는 이야기도 나온다.”고 지적하면서 “
“그동안 LA 한인회장 선거는 금권, 부정선거가 난무했다는 이미지를 탈피하지 못했다.”고 밝혔다.
이어 이 방송은 “제 29대 LA 한인회가 부정선거 방지를 위한 새로운 선거규정을 마련했지만, 아직 갈길이 멀어보인다.”고 보도했다.
이번 한인회 정관개정은 지난 해 7월 이사회(이사장 이창엽)에서 결정할 사항을 변칙적인 운영으로 1년3개월 동안 지연시켜 가면서 마련한 정관 개정이 결과적으로는 재력과 관계없이 지도력 있고 봉사심 있는 참신성의 인물 선정을 원천적으로 차단한 것으로 보인다. 한인회는 정관개정에서 차기 30대 회장 입후보자는 10만 달러를 내야한다고 발표했다.
특히 이 10만 달러는 어떤 경우도 반환이 불가능하다며 당락과 상관없이 돌려받을 수 없도록 했다. 후보자가 낙선해도 환불받을 수 없으며 무엇보다도 자진 사퇴를 하거나 결격 사유가 발견돼 중도 하차할 경우에도 10만 달러를 되돌려 받을 수 없도록 했다. 이런 규정은 커뮤니티 봉사단체에서 제정된 정관이라고 볼 수 없다.
전직 한인회 이사였던 H씨는 “한인회가 미치지 않고서 이런 개정을 했다는 것을 믿을 수가 없다”면서 “엄 회장이 차기 회장을 염두에 두고 영향력을 행사하려는 의도가 엿보인다”고 말했다. 타운의 한 원로인 L씨는 “이번 정관개정으로 현재 팀들을 그대로 밀고 나가려는 심산이 아닌가 보여진다”고 밝혔다.
                                                                                                                              (다음호에 계속)







‘한미친선 사기사건’ 국정감사에 오르다
관련 미주지역 단체 조사도







본보가 특종연재 보도한 한미친선좋은친구협회 이사장 김윤필씨의 ‘한미친선’ 사기사건이 드디어2009년도 대한민국 국회 국정감사를 받게됐다.국
회 외교통상통일위원회 구상찬 의원(한나라당, 강서갑) 사무실은 20일 “국정감사를 결산하는 종합 감사에서 한미친선협회의 김윤필 이사장이 관련된 사건을 조사할 것”이라며 “김씨의 활동과 관련된 미주총연과 한인단체들에 대해서도 자료를 수집했다”고 밝혔다.
또 구상찬 의원 사무실은 “구 의원이 외교통상부에 대해 한미친선협회 김윤필 이사장의 각종 비리에 연루된 국내외 인사와 단체들 관련사항을 추궁할 것”이라고 밝혔다.
구상찬 의원은 지난해 11월 국회에서 외교•통일•안보에 관한 대정부질문을 통해 ‘한반도 비핵화 공동선언이 파기됐음을 정치적으로 선언’하면서, 북한의 핵무기개발을 용인하고 편향된 대북정책추진으로 국가와 국민을 핵위험에 몰아넣은 노무현 전 대통령과 이종석 전 통일부장관을 ‘역사의 죄인’으로 규정한다고 밝혀  주목을 받은바 있다.
                                                                                                                         (다음호 계속)


 





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