MB처남 김재정 끝내 사망, 유산문제 도마 위에

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이명박 대통령의 처남 김재정씨가 지난 7일 오전 7시15분께 서울 연건동 서울대병원 중환자실에서 61살을 일기로 숨졌다. <선데이저널>은 지난 9월 김씨의 위독설을 최초 보도한 바 있다. 당시 본지는 ‘김씨가 건강 악화로 생명이 위독하며 내과 계통(당뇨 합병증)에 질병이 생겨 지난 3월부터 서울대 병원 VIP실에 입원, 사경을 헤맬 정도의 상태’라고 보도했다. 김씨는 본지의 보도 5개월 만에 지병이 악화돼 결국 세상을 떠난 셈이다.
김씨의 사망에 정치권의 시선이 모아지는 이유는 지난 17대 대선 당시 불거진 이명박 대통령의 차명재산 의혹 때문이다. 김씨가 이 대통령의 ‘재산관리인’이라는 의혹이 불거질 만큼 그의 사망이로 관련 소문이 다시금 확산될 공산이 큰 까닭이다.
김씨는 사망하기 전 유서를 통해 유산과 관련된 사항을 언급한 것으로 전해졌다. 상황에 따라 유산 분배 과정에서 그의 재산 규모가 드러날 것으로 보인다. 지난 대선 때 김씨가 소유한 수백 억 대의 재산이 사실은 이명박 후보의 차명 재산이라는 의혹이 불거졌고 이에 대해 당시 이 후보는 “김씨의 재산은 본인과는 관계없다”는 입장을 밝힌 바 있다.
하지만 여전히 김씨 주변에서는 그의 재산이 사실은 이 대통령 소유일 가능성이 높다는 의혹이 흘러나오고 있다. 막대한 유산과 관련한 의혹은 조만간 다시 세간을 떠들썩하게 할 전망이다.
                                                                                      <리차드 윤 취재부 기자>



김재정씨가 서울대병원에 입원한 것은 지난 3월. 당시 김씨는 당뇨 합병증에 시달린 끝에 중환자실 신세를 지게 됐다. 그러나 입원 이후에도 김씨의 상태는 호전되지 않았고 여름을 지나서면서 의식조차 불투명했던 것으로 전해졌다.
언론계에서도 보도를 극히 자제해왔던 김씨의 와병설은 본지가 지난 9월 처음 보도하면서 세상에 알려졌다. 지난 대선 당시 최대 이슈메이커였던 김씨의 위독설은 본지 보도 이후 인터넷을 통해 급속하게 퍼졌다. 급기야 청와대는 김씨가 머물고 있는 병실 근처에 경호원을 배치해 취재진의 접근을 철저하게 차단하기도 했다.


17대 대선 최대 뉴스메이커






김씨의 사망에 관심이 모아지는 이유는 그가 지난 17대 대선 당시 최대의 뉴스메이커였기 때문이다. 그는 당시 이명박 후보의 차명재산 논란과 관련해 핵심 열쇠를 쥔 인물이었다. 김씨는 차명재산 논란이 불거지자 “자신이 가지고 있는 수백 억대의 재산은 이명박 후보와는 아무런 연관이 없다”고 선을 그었다.
그러나 김씨가 어떻게 그토록 막대한 재산을 모았는지에 대해서는 여전히 의문투성이이다. 결국 김씨의 병세가 악화되자 막대한 재산에 주변 사람들의 시선이 모아졌고 갖가지 소문이 무성하기에 이르렀다.
특히 김씨 재산에 대한 ‘청계재단 기부 외압설’은 제법 설득력 있게 정치권 등에서 회자됐다. 청계재단은 이명박 대통령이 사재를 털어 만든 장학재단이지만 사실상 이 대통령이 재산관리를 위한 수단으로 보는 이들이 상당수다.
김씨의 지인들 중에서는 “청와대에서 김씨에게 재산을 청계 재단에 환원하라고 지시했다는 얘기를 들었다”는 이들이 적지 않았다.
김씨는 이 대통령의 부인 김윤옥 여사의 남동생이다. 김씨와 이 대통령이 친인척의 인연을 맺은 것 이외에 함께 일하게 된 것은 지난 1976년 김씨가 현대건설에 평사원으로 입사하면서부터다.
당시 김씨의 나이가 27살이었다. 김씨 입사 당시 현대건설 임원이었던 이 대통령은 1년 후 현대건설 사장에 취임한다. 1982년 회사를 나온 김씨는 부친이 설립한 세진개발이란 회사를 물려받아 사업을 시작했다. 세진개발은 현대건설의 하도급을 받아 건축자재 등을 판매하던 회사다. 동시에 김씨는 부동산 투자에도 뛰어든다.
그는 1982년 충북 옥천군 이원면 강청리 임야를 시작으로 충남 당진군 송산면 유곡리(87년), 경기 화성시 우정면 주곡리(87년), 경기 가평군 설악면 선촌리와 경북 군위군 산성면 화전리, 대전 유성구 용계동(88년), 강원 고성군 토성면 용촌리(90년)의 임야와 잡종지를 사들였다. 김 씨가 10년 동안 사들인 부동산은 모두 224만㎡(약 67만여 평)이었다. 현재 시세로 수 백 억원에 이르는 어마어마한 규모다.
우연의 일치일까. 김씨가 전국에 부동산을 집중 매입한 시기는 현대건설 하도급 업체인 세진개발을 운영하던 때와 일치한다. 이 대통령은 지난 1977년~1988년까지 11년간 현대건설 사장, 1992년까지 현대건설 회장을 지냈다.
김씨가 사들인 부동산은 매입 전후 정부 당국이 ‘토지거래허가구역’ ‘지가 급등지역’으로 지정돼 관리에 들어갈 만큼 개발이 활발했던 지역에 몰려 있다. 87년 충남 당진군 임야 매입 전후에는 서해안 매립작업이 진행되고 한보철강이 들어서면서 매입 당시 평당 7000원대였던 땅값이 4만~5만원으로 급격히 뛰어올랐다. 김씨는 당진 땅을 2005년 기획부동산 업체에 팔았다.
또 강원 고성군 임야는 매입 다음해인 세계잼버리 대회 유치로 지가가 급등, 국세청이 관리에 들어갔던 지역이다. 경기 화성시 잡종지 3306㎡는 현대건설이 단독으로 방조제 공사를 맡았던 시화지구 개발 지역에 인접해 있다.
김씨 소유의 부동산이 실제로는 이 대통령 소유라는 의혹이 제기됐던 것은 이처럼 현대건설 개발 호재와 맞물린 지역에 김씨 소유의 땅이 몰려 있다는 점과 김씨가 다수의 부동산을 자신의 명의로 소유하고 있음에도 회사 운영 중 수억 원 대의 빚을 지고 세금을 제대로 내지 못해 가압류를 당한 사실 때문이다. 



차명 부동산 논란


우연의 일치라고 하기에는 그 시기와 장소가 현대건설 등과 너무나 밀접했던 것이다. 또한 김씨는 80년대 중후반을 전후해 이 대통령의 큰 형 이상은씨와 동업을 시작했다. 85년에는 당시 현대건설 소유였던 서울 도곡동 땅 6553㎡(1986평)을 이씨와 공동명의로 사들였고, 87년에는 ‘다스’라는 자동차 부품 제조 회사를 만들었다. 모두 ‘이명박’이라는 접점이 있었기에 가능한 일이었다.
역시 도곡동 땅과 ‘다스’가 모두 지난 대선에서 문제가 됐다. 특히 매형이 사장으로 있는 건설회사의 땅을 처남이 사들인 것에 대해 이 대통령은 2007년 한나라당 대통령 후보 시절 검증청문회에서 “당시 이 거래에 대해 알지 못했다”고 말했다.
시간은 다시 흘러, 김재정씨와 이상은씨는 매입 10년 뒤인 1995년 도곡동 땅을 포스코개발(현재 포스코건설)에 263억원을 받고 팔아치웠다. 10년 만에 248억원의 시세차익을 얻은 성공적인 투기였다. 그런데도 김씨는 2억여원의 빚을 갚지 못해 집이 가압류를 당했다.
‘다스’는 지난 대선 당시 이 후보와 관련해 제기되었던 최대 의혹인 BBK 의혹과 연관됐다. 다스는 ‘옵셔널벤처스코리아’(BBK의 후신)가 운영한 펀드에 190억원을 투자했다가 손해를 보기도 했다. 옵셔널벤처스코리아는 이 대통령과 엘케이이(LKe)뱅크를 함께 설립한 재미교포 김경준씨가 운영했던 회사로 지난 대선 기간 가장 많이 언론에 오르내렸다.
또 김씨는 이 대통령이 대주주로 있으면서 금융 감독원의 예비허가를 받으려고 했던 ‘엘케이이뱅크 중개’(LKe뱅크의 자회사)에 9억원을 투자하기도 했다.
또한 다스가 100% 출자한 홍은프레닝 역시 천호동 뉴타운 개발 특혜의혹을 받기도 했다. 홍은프레닝은 천호사거리 부지에 주상복합 건물을 건설해 2006년 말 246억원의 분양 수익을 올렸다.
애초 홍은프레닝은 전자·기계를 수출입하는 회사였다. ㈜다스는 이 회사가 부도 위기에 몰리자 지난 2003년 5월 인수한 뒤 업종을 부동산 임대업 및 관리업으로 전환했다.
그 뒤 ㈜다스는 홍은프레닝의 명의로 서울 강동구 성내동 천호사거리 인근 부동산을 매입했는데, 이 일대가 같은 해 11월 서울시가 발표한 2차 뉴타운 지역에 포함돼 특혜 의혹이 불거졌다.
당시는 이 대통령이 서울시장으로 재직했을 때였다. 천호사거리 지역은 애초 개발 예정지에서 빠져 있다가 나중에 뉴타운 지역으로 선정돼 의혹을 산 것.
이처럼 김씨는 이 대통령의 재산 형성 의혹이 불거질 때면 빠지지 않고 거론되던 인물이었다. 여전히 김씨가 어떻게 해서 수 백 억의 재산을 형성할 수 있었는지에 대해서는 풀리지 않는 의문점들이 한 둘이 아니다. 대선 이후 특검까지 실시됐으나 살아있는 권력에 대한 조사는 사실상 불가능했다는 점에서 제대로 된 조사가 이뤄졌다고 생각하는 사람은 별로 없다.
이처럼 재산 형성 과정 등이 투명하게 밝혀지지 않은 상황에서 김씨가 일찍 숨을 거둬 향후 그의 재산과 관련한 논란은 장기화될 전망이다. 특히 김 씨의 부인과 자녀들이 유산에 대한 강력한 소유권을 주장하고 있는 상황이어서 김재정씨의 재산은 상황에 따라 다시 한 번 정국을 뒤흔들 가능성이 높다.
이 같은 주장이 제기되고 있는 이유는 별세한 김재정씨가 평소 주변 지인들에게 자신의 재산에 대해 “내 돈이 아니고 매형 것이다”라는 말을 서울시장 출마 전까지 누누이 해왔다는 것이다.
평소 대인관계가 원만하고 수줍음이 많았던 김씨는 자신 앞으로 되어 있는 재산에 대해 두려움을 느낄 정도로 부담감이 컸었다는 것이 김씨 지인들의 전언이다.




“김씨, 재산관리에 부담 컸다”


그가 입원하기 전인 지난 해 3월부터 김씨 재산에 대한 청계재단 기부문제가 지인들을 통해 흘러 나오기 시작했다. 김씨의 건강이 급속도로 나빠지자 청와대에서는 김씨가 사망하기 전 재산을 청계재단에 기부하라는 압력을 넣었다는 소문이 흘러나오면서 김씨 가족들과 청와대 측의 갈등이 심화되었다는 것이다.
물론 어디까지가 사실이고 거짓인지는 확인할 수 없지만 이 같은 소문은 정치권과 김씨 주변 인사들 사이에 공공연히 나돌았다. 정치권과 세간에서는 별세한 김씨 재산에 대한 향후 행방이 최대의 관심사다.
만약 김씨 재산이 모두 청계재단으로 흘러 들어간다면 지금까지의 의혹은 기정사실이 될 것이고 만약 김씨 가족들에게 그대로 상속된다면 남은 가족들은 돈 벼락을 맞는 셈이다. 특히 김씨의 유서에 어떤 내용이 들어 있는지도 관심사다.
김씨의 사망으로 가족들이 벼락부자가 될지 아니면 청계재단으로 흘러 들어갈지 향후 추이가 주목된다. 일각에서는 김씨 가족들이 재산 상속에 대해 일절 의견을 피력하지 않고 있어 경우에 따라 소송까지 이어질 가능성도 제기되고 있다.





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