“스칼렛 엄 회장 재선출마 부적절”

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다음달 실시될 LA한인회 제30대 회장 선거는 2012년 본국 총선과 대선을 앞두고 벌어지는 미국 내 최대 한인 커뮤니티의 자치선거라는 점에서 주목을 받고 있다. 31대 회장 선거는 오는 2012년 5월에 실시될 예정으로 본국 총선인 2012년 4월과 불과 한 달 차이밖에 나지 않아 혼선이 예상된다.
이번 LA한인회장 선거의 후보자 등록(4월 12일~14일)이 시작되기도 전에 일부 후보 출마 예상자에 대한 인신공격성 투서가 나돌아 선거 분위기를 해치고 있다. 지난 2일 타운에는 한인회장 선거 출마를 고려중인 P씨를 겨냥한 음해성 ‘삐라’가 나돌아 당사자는 물론 소식을 접한 한인들을 씁쓸하게 했다.
이와는 별개로 선거를 앞두고 한인회 선거관리위원회(이하 ‘선관위’)가 발표한 선관위 규정이 적절한 선거운동까지 제한 한다는 지적을 받고 있다. 입후보자 등록 전 후보 출마 예정자들 간 합종연횡이 이뤄질 가능성도 높다.
                                                                                               <성진 취재부기자>



현재 코리아타운의 최대 관심사는 현 스칼렛 엄 회장의 재출마 여부다. 지난 2일 엄 회장은 “나도 타운의 분위기를 감지하고 있다”면서 “사실 재선 여부를 두고 고민 중”이라고 말했다.
그는 “이번 선거를 통해서 한인회가 한 단계 발전해야 한다”면서 “한인사회를 위해 진정으로 참된 봉사자를 발견할 수 없다면 다시 한 번 나설 것도 심각하게 고민하고 있다”고 솔직한 심경을 밝혔다.
엄 회장은 또 “일부 인사들이 후원회를 구성하겠다며 출마를 권하고 있다”면서 “LA개발국으로부터 처음 지원 받는 기금을 계속 발전시키기 위해서 힘을 보태야 하는 입장이라 이래저래 고민이다”라고 말했다. “조만간 입장을 밝히겠다”며 짤막하게 덧붙인 엄 회장은 여러 계층의 인사들을 접촉하며 재선출마를 전제로 의견을 타진 중인 것으로 알려졌다.
하지만 타운에서는 스칼렛 엄 회장의 재선 출마를 반대하는 소리가 높다. 한인 단체장 L씨는 “엄 회장은 한인회에서 이사장, 회장으로 이미 4년간 일했다”면서 “한인회의 변화를 위해서도 더 이상 출마는 자제해야 한다”고 말했다.
또 다른 단체장 J씨 역시 “지난 선거에서 여러 의혹으로 무투표 당선 된 것도 문제인데, 다시 출마를 고려한다는 것 자체가 말썽을 빚을 수 있다”고 지적했다. LACC에 재학 중인 K씨는 “봉사단체 대표를 한 사람이 수 년 간씩 한다는 자체가 문제”라면서 “한인회장 선거에 얼마나 많은 사람들이 관심을 갖는지 모르겠다”며 무관심한 입장을 표했다.
실제 LA한인회라는 단체에 대해 일반 동포들의 관심은 거의 제로에 가깝다. 일부 사람들만이 ‘한인회’라는 간판을 들고 “한인사회의 대표”를 주장하는 현실이다. LA한인회는 과거부터 ‘LA카운티 내 한인이 회원이다’라고 정관에 명시하고 있으나, 대부분의 LA카운티 거주 한인들은 자신들이 LA한인회 회원이라고 생각하지 않고 있다.
과거 수차례 한인회장 선거가 치러졌으나 60만~100만명 이상의 한인이 거주하는 지역에서조차 자발적인 투표자는 거의 없고, 선거운동원들의 강권과 유도와 그리고 회유를 통해 고작 8000여명 정도만 투표에 참여했다는 것이 한인회에 대한 동포들의 관심도를 보여준다.
5일 현재 차기 한인회장 후보로는 박요한 후보가 유일하게 출마를 확정지었다. 출마 예상 후보자인 김승웅 한인회 부이사장은 계속 엄 회장의 재선여부를 놓고 저울질을 하고 있다. 만약 엄 회장이 출마한다면 김 부이사장은 뜻을 접게 될 것으로 한인회 이사들은 점치고 있다.
또 다른 출마 예상자로 거론된 배무한 축제재단 이사는 음해성 투서에 신경이 곤두선 상태다. 이런 가운데 주위 친지들과 계속 미지근한 태도를 고수해 일부 지지자로부터 “오락가락하는 자세 때문에 그를 지지할 마음이 없어졌다”는 소리를 듣고 있다.
그의 후보 등록을 준비 중인 한 관계자는 “등록비 10만 달러를 5일까지 준비하지 않는다면 등록은 없다”고 못 박은 것으로 알려졌다.
이번 선거에서 처음 출마를 공식 선언한 박요한 후보 진영은 최근 각종 단체에서 기부금 등을 요구하는 사례가 많아 곤혹을 치루고 있다. 박 후보 진영은 선거운동 주도권을 두고 모종태 본부장, 오봉균 목사, 조동진 전 사무국장 등이 각축을 벌이고 있어 박 후보의 속을 태우고 있는 것으로 전해졌다.
타운에서는 박요한 후보가 “새로운 인물”이라는 점에서 관심을 모으고 있다. 박 후보가 교회 장로라는 점과 경제적으로 착실한 생활을 해왔고 한인사회에 대한 철학도 뚜렷한 것 등이 장점으로 꼽힌다.
한편 후보자 및 후보 예정자로 거론된 인물 이외에 전직 한인회장을 지낸 하기환 주민의회 의장에 출마를 종용하는 지지자들도 생겨나 주목된다. 하 의장 자신도 이 같은 움직임에 대해 “한인회 발전을 위해서라면 다시 나설 용의도 있다”고 밝힌 바 있다.




투서에 ‘화들짝’

지난달 29일 LA한인회 선관위가 발표한 선거관리 규정과 세부규정이 입후보자나 선거운동원들의 활동을 극히 제한했다는 지적을 받고 있다. 가장 문제가 되고 있는 조항은 선거규정 12조이다.
이 규정에 따르면 ‘입후보자들은 입후보 등록 마감일로부터 어떠한 형태로든 개인적으로 선거운동을 할 수 없으며, 개인자격으로 10인 이상의 모임에 참석하는 경우에는 사전에 선관위에 이를 통보하고 승인을 얻어야 한다’고 돼있다.
더구나 이 규정에 따른 세부규정에서는 ‘입후보자 또는 그의 선거운동원이 입후보자 등록을 마친 날로부터 개인의 자격으로 선관위의 승인 없이 어떤 형태의 모임에 참석하거나 유권자에게 금품 및 현금을 제공하는 경우 혹은 선관위에서 정하는 선거운동 방식, 또는 광고홍보 이외에 개별적으로 유세행위를 하는 경우 후보자 자격이나 당선을 무효화 할 수 있다’고 명시했다.
이 같은 규정과 세부규정은 결과적으로 입후보자가 선관위의 지시에만 따르도록 되어 있어 자칫하면 선거규정에 저촉되기 십상이며 선거운동이 활성화 될 수 없도록 만든 탓에 후보자나 후보 예정자들은 물론 타운에서도 ‘역대 선거법상 최악’이라고 지적하고 있다.
이에 대해 스칼렛 엄 회장은 “지난 4년의 한인회 봉사활동을 통해 선거운동의 병폐를 뼈저리게 느꼈다”면서 “이번 기회에 한인회 선거풍토를 변화시키기 위해 새 규정을 도입했다”고 말했다.
김정화 선관위원장도 이날 “선거를 축제 분위기로 만들어야 하기에 공명선거 바탕을 만들었다”면서 “한인사회 언론들이 이런 면에서 협조를 해주기 바란다”고 요청했다. 
선관위의 실무를 담당하고 있는 박정기 사무국장은 “이번 제정된 규정들은 후보자들이나 선거운동원들이 선거풍토를 공정하게 할 수 있는 규정”이라며 “선관위측은 후보자들이나 선거운동원이 규정을 준수하기만 하면 얼마던지 자유로운 선거운동을 할 수 있다”고 강조했다.
LA한인회는 미국에서 최대의 한인회로 알려지고 있으나 회장 선거 참여도에 있어서는 뉴욕한인회보다 뒤떨어지고 있다. 지난해 3월29일 치러진 제31대 뉴욕한인회장 선거 투표자 수는 1만5200명을 기록했으며 전번 선거보다 무려 2배나 높은 투표율을 나타냈다.
이에 비해 지난 2006년 LA한인회장 선거 때는 고작 8000여 명만 투표에 참가해 3000표도 얻지 못한 남 후보가 회장에 당선됐다. 



LA한인사회 동포 수를 100만이라고 선전하면서 겨우 1%도 투표에 참여치 않았으며, 불과 3000명도 안 되는 표로 당선된 한인회장을 “한인사회 대표자”로 생각하는 동포는 그리 많지 않다.
한인회장 선거에 대한 무관심은 LA 뿐만 아니라 뉴욕 지역에서도 대동소이하다. 선거 무관심은 둘째 치고라도 선거 뒤 벌어지는 잡음은 엄청 크다. 이 모두가 선거에 대한 관심을 떨어트리는 요소다. 오로지 선거 때만 나타나는 선거꾼들이 동포사회를 휘젓고 다녀 마치 선거 열기가 뜨거운 것처럼 보이게 만들었다.
회장 선거에도 관심이 없는데 한인회에 관심이 있을 리 만무하다. 세상이 변한 점도 한인회에 무관심을 높이는 요소다. 1960~70년대 이민 초창기에는 한인 이민자들이 전문직 단체가 전무해 한인회 등을 통해 여러 정보를 얻고 도움을 받아야 했다.
하지만 지금은 그렇게 하지 않아도 된다. 인터넷 몇 번만 검색하면 이민에 대한 정보를 주고받을 수 있는 길은 굉장히 많다. 상황이 이렇다 보니 대다수 한인들은 ‘도대체 한인회가 왜 필요하며 우리에게 해준 것이 무엇이냐’는 생각을 하고 있다.
이런 가운데 한인회장 선거를 두고 타운에서 여러 말들이 떠돌고 있다. 먼저 입후보의 자격을 위해 “10만 달러 공탁금”은 회장 입후보의 자격을 ‘돈’으로 제한하는 것이기 때문에 절대로 옳지 않다는 것이다.
봉사단체의 대표를 선출하는 제도에 문을 활짝 열어 놓아야 한다. 능력이 있는 사람은 누구라도 회장 후보로 나설 수 있도록 해 주어야 한다. 자기가 지닌 돈이 없어도, 기금을 모으는 능력이 있는 사람들도 참여할 수 있는 제도로 개장해야 한다.
또 후보자들이 납입한 공탁금 중에 선거를 치르고 남은 돈이 있으면 반드시 후보자에게 돌려줘야 한다는 주장이다. 후보자들이 내는 공탁금은 선거를 치르는데 필요한 비용을 충당하기 위한 것이지, 한인회의 재정을 충당하기 위한 것이 아니다.
후보자 난립을 막기 위해 제도가 꼭 필요하다면 ‘유효 투표의 5% 미만을 득표한 자에게는 공탁금을 반환하지 않는다’는 식의 규정을 만들어 시행할 수 있다. 득표율과 관계없이 공탁금을 반환하지 않겠다는 착상은 아무리 좋게 생각을 해도 이해가 되지 않는다.
선거에 떨어진 사람의 돈으로 한인회의 살림을 꾸려 나가겠다는 생각은 결코 옳다고 말할 수는 없는 일에 속한다.
셋째, 한인회장 선거의 심판과 진행에 해당하는 선거관리위원회에 관하여 말들이 많다. 우선 현 회장의 입김이 많이 작용하여 구성했다는 의혹을 받고 있다. 이 점은 특히 현 회장의 재선출마설도 흘러나오는 현실에서 회장이 직접 관여한 선관위 구성은 의혹을 받을 만 한 것이다. 경기를 시작하기도 전에 심판에 관하여 불만이 나오기 시작한다면, 이건 그냥 무시해 버릴 사안이 아니다. 경기가 끝난 후에 반드시 후유증이 생기기 때문이다. 














스칼렛 엄 LA한인회장은 지난 2일 한인회장 선거와 관련해 최근 동부한인회의 조시영 회장이 제기한 동부 지역에서의 LA한인회장 선거 투표소 설치 반발에 대해 “정당성을 결여한 자세”라며 “LA한인회 투표소 설치에는 아무런 하자가 없다”고 밝혔다.
이에 앞서 동부한인회는 지난달 29일 LA한인회 선거관리위원회가 발표한 선거 공고에서 LA동부지역 인랜드 한인교회가 투표소로 포함된 것을 놓고 LA한인회에 “비상식적인 행동”이라고 비난했다.
조시영 동부한인회장은 “우리는 LA한인회와 마찬가지로 미주한인회총연합회에 정식 등록돼 있는 인정받은 한인회”라며 “다이아몬드바 롤랜드하이츠 치노힐스 코비나 웨스트 코비나 등 7만 동부 한인들을 대표하는 한인회로 이미 오래 전부터 활동을 하고 있는데 왜 이곳으로 투표함을 가져 오느냐”고 밝혔다.
하지만 LA한인회는 LA카운티 전체를 관할 지역으로 정한다고 정관에 명시되어 있어 선거구 조정은 사실상 불가능하며 지역 한인회가 선거구역을 나눌 것을 주장한다면 이는 한인사회의 분열만을 조장하는 것이 된다고 밝혔다.
엄 회장은 “LA카운티 한인사회를 대변하는 LA한인회 선거에 지역 한인회가 비현실적 이의를 제기하는 것은 한인사회의 분열만 조장하는 것”이라면서 “우리는 지역 한인회가 자체적으로 활동하는 것을 LA한인회가 방해하지 않았다”면서 “지역 한인회는 LA한인회로부터 분가를 하면서 사전승인을 받은 것이 아니지 않는가”라고 반문했다.
한인 커뮤니티에서도 동부한인회가 자신들의 활동하는 지역에 LA한인회장 선거를 위한 투표소가 설치되는 것에 반대 입장을 표명했다는 점에 대해 ‘이유 없는 반발’로 보고 있다. 실지로 밸리 지역에도 지역 한인회가 있으나 투표소 문제에 대해 아무런 반발이 없었다.
지금까지 LA한인회장 선거는 정관에 따라 LA카운티 관할지역에서 실시하여 왔는데, 이번처럼 동부 한인회에서 반발한 것은 처음이다. 하지만 엄 회장은 “동부 한인회의 제안에 대해 현실적으로 정관을 개정할 수 없기에 이를 차기 LA한인회장에게 인계할 것”이라고 밝혔다. LA한인회 정관 개정은 매년 7월 임기 초에만 논의할 수 있다.
투표소 문제를 두고 영역 관할 시비는 LA카운티 뿐 아니라 뉴욕 지역에서도 나타나고 있다. 지난해 뉴저지한인회도 뉴욕대한인회에 대해 회장 선거시 투표소 설치에 대해 회칙 관할 조항 개정을 요구했다.
지난 1960년에 창립된 뉴욕대한인회는 당시 뉴저지. 커네티컷주까지 한인사회를 포용하는 한인회로 발전되어 왔다. 그러나 세월이 변하면서 뉴저지주의 한인사회가 별도로 한인회를 조직하였다. 그럼에도 불구하고 뉴욕한인회장 선거 때에 뉴저지주에도 투표소를 설치했다. 당연히 뉴저지주 한인들이 투표에 참여했다.
지난해 뉴욕한인회장 선거 때 뉴저지주에서 투표한 한인들이 전체 투표자수에서 2위로 많은 수였다. 이렇게 되자 뉴저지 한인회에서 뉴욕한인회에 대해 투표소 설치를 재고하라는 요구가 거세졌다.
지난해 11월 뉴저지한인회 회의에서 “뉴저지주 한인들을 위해 어떠한 일도 하지 않은 뉴욕한인회가 회장 선거 때만 되면 투표소를 설치하려 하느냐”고 목소리를 높인 뒤 “40여 년 전에 만들어진 회칙을 잣대로 뉴욕과 거의 대등한 인구수를 보이고 있는데도 불구하고 영역을 침범하는 것은 엄연한 월권행위”라며 이른바 현재의 ‘상황이론’을 폈다.
뉴욕한인회와 뉴저지한인회의 주장에는 양측 모두 일리가 있으나 시대변화에 따른 인구변화와 주 경계에 따른 행정구역상 양측이 따로따로 한인회 구역을 관할한다는 것은 시대적 요구로 수용할 필요가 있다.
하지만 LA카운티를 대표하는 LA한인회와 동일 카운티 내의 한 지역에 존재하는 동부 한인회에서 LA한인회장 선거 투표소를 설치하는 것을 반대하는 것은 아직까지는 시기상조이다. 동부지역 한인들이 LA한인회장 선거에 참여하는 것을 어떻게, 누가 막을 수 있겠냐는 반문 때문이다.


구인광고 사기 판친다


‘알라스카 주방일 도울 사람’ 광고 피해 속출


경제가 어려운 시기에 사기성 구인광고 동포들을 울리는 사례가 빈번하다. 특히 이런 구인 광고가 일간지나 방송에서 버젓이 게재되는 관계로 피해자가 속출하고 있다.
최근 한 게시판에는 “저 정말 너무 분하여서 도저히 참지 못하겠습니다 모든 분들 읽어보십시오 저 로스안젤레스사는 교포입니다.”라는 글이 올라왔다.
(http://www.radiokorea.com/main/community/community_articles.asp?div=99&seq=00446922900&search=&pageCursor=0&view=1&category=wanted_man&spy=) 이 피해자는 알라스카주에서 주방장 일을 구한다는 중앙일보 광고(2010년 3월)를 보고 전화번호 (907)544-473X으로 걸어 확인한 후 비행기표를 직접 구입해 현지에 가겠다고 전화를 걸고 현지에 갔으나, 공항에 나온다는 주인은 나타나지 않아 공연히 왕복비행기 요금 1400 달러 등 피해를 보았다.
이 피해자는 지난 4월 3일자 중앙일보 구인 광고란에 또 같은 광고를 보고 사기성으로 확신하고 다른 피해자들이 생기지 않도록 여러 곳에 글을 올렸다고 했다.  이 피해자는 알라스카주의 업주가 사람을 구하지 못해 타주에 있는 사람들을 유혹해 피해를 주고 있다며 신문 광고나 방송 광고 등에 주의를 기우려 줄 것을 당부했다.
구인 광고를 통한 사기성 광고는 일을 잠깐 시키고 해고를 하는 숫법 등 다양한 방법으로 나타나고 있다.






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