금배지 노리는 한인사회 민주계 인사들

이 뉴스를 공유하기














 

해외동포들에게 참정권이 부여되면서 그 첫 표심을 잡기 위한 본국 여야 정당들의 발 빠른 행보가 미주 땅에서 펼쳐지고 있다. 이와 맞물려 비례대표로 의원 배지를 달기 위한 로컬인사들의 구애공세 또한 치열하게 전개되고 있다.

특히 참정권을 처음 실시하게 되는 2012년 4월 총선은 해외동포들의 정당별 지지도를 확인할 수 있다는 점에서 본국 정치권의 이목이 쏠려 있는 상태다. 첫 해외 표밭의 민심은 몇 달 뒤 있을  대통령 선거에까지 어느 정도 영향을 끼칠 수 있다는 점에서 여야는 표심잡기에 각별한 신경을 쓰고 있다.

일각에서는 여야 모두 “해외동포에게 최소한 2-3석의 비례대표를 배정한다”는 관측마저 흘러나오면서, 최대 해외한인 거주지인 LA에서는 그 어느 지역보다 큰 기대감에 부풀어 있다. 이미 여당인 한나라당은 오래전부터 해외동포 표심잡기에 공을 들이고 있으며 최근에는 민주당의 움직임도 심상치 않다.

민주당은 얼마 전 해외동포 조직인 ‘세계한인 민주회의’가 발족시켰고, 이에 친민주계 LA 로컬인사들의 발걸음도 바빠졌다. 본국 국회에 입성하기 위한 동포사회 인사들의 치열한 물밑경쟁 속으로 들어가 봤다.

박상균 기자<블로그 http://cool711005.blog.me>

한국의 굵직굵직한 여야 정치인들이 잇따라 LA 방문길에 오르고 있다. 오는 8월말까지 한국의 국회가 휴회에 들어가며, 여름 휴가를 겸한 해외표심 살피기가 일단 표면적 이유다.

우선 이명박 대통령의 친형으로 6선인 한나라당 이상득 의원의 방문은 수많은 화제를 불러 모으며, 그에게 눈도장을 찍기위한 한인사회 인사들로 한바탕 전쟁을 치렀다. 또한 앞서 LA 평통 주최 안보 강연회에 참석한 한나라당 초선의원들인 박민식, 박준석, 유정현, 조문환 의원 등 4명은 향응접대 파문에 휩싸였으며, 이밖에도 한나라당 소속 공성진, 조전혁 의원 등도 LA 일정을 비교적 조용히 소화했다.

이러한 가운데 민주당 의원들의 힘찬 LA 행보가 지난주 눈길을 끌었다. 세계한인민주회의 발기인 대회 참석차 방문한 민주당 김성곤 의원과 김영진 의원이 그 주인공. 이들 두 의원은 공교롭게 LA 방문과정에서 노출된 라이벌 정당의 약점(?)이 맛스러운 먹잇감으로 떠오르자, 예정에 없던 스케쥴을 빼가며 의정활동(?)을 펼쳤다.

한나라당 초선의원들의 향응접대 파문의혹의 진상을 파헤치고자 LA 총영사관을 방문해 김재수 총영사와의 면담을 갖는 등 향후 ‘미주 공관 감사단의 국정감사’로까지 발전될 가능성을 남겨두는 성과를 거뒀다.

이처럼 2012년 총선과 대통령 선거에서 해외동포들의 표심은 과연 얼마만큼의 영향력을 갖기에 한국 여야 정치권의 집중적 주목을 받고 있는 것일까? 특히 LA의 지역적 위상은 어느정도일까?

비단 한국의 여야 정치권 뿐 아니라 해외동포 스스로도 참정권 역할론에 대해 반신반의하면서도 내심 영향력 행사가 이뤄져 크게 개선된 재외동포 정책이 채택되는 길이 열리길 간절히 바라고 있다. 상황이 이렇자 한국 정치권 입성을 노리는 몇몇 로컬 인사들에게는 더할 나위 없는 호기로 작용하면서 벌써부터 사전 물밑작업이 한창이다.

우선 여권인 한나라당의 경우  US 한나라 포럼을 비롯해 국민성공실천연합 등 여러 갈래의 움직임이 이미 포착된지 오래다. 오히려  이 구성과정에서 역시 친 MB 성향의 기득권 세력과 함께, 친 박근혜 인사들이 팽팽히 맞서며 힘겨루기가 한창인게 눈길을 끈다.

이미 본보가 기사화(제743호)한대로 김재수 LA 총영사, 김승리 전 미주한인회총연회장, 이용태 전 LA 한인회장, 남문기 현 미주한인회총연합회장 등은 여권의 강력한 후보군들이다.

반면 야권인 민주당의 경우 그간 조용한 관망세가 이어졌으나, 지난주  ‘세계한인 민주회의 LA지부 ’ 발족을 계기로 LA에서도 서서히 그 움직임이 본격화되고 있다.


민주당계 LA 인사들

















ⓒ2010 Sundayjournalusa


민주당 역시 정통파 DJ계 인사와 친노권 인사들의 치열한 각축전이 눈에 띈다.

민주당의 미주동포 정책위원장을 맡아온 박명현 씨가 알게 모르게 가장 낙점 가능성이 높은 인사로 꼽힌다. 꾸준히 미주지역의 전국구(?) 민심을 민주당에 전달해 왔고, 민주계 의원들의 미주 방문시 수행원 역할을 묵묵히 자처해 온 것이 강점이다.










민주당 김영진 의원 인터뷰



– 미주지역에서 잇달아 세계한인민주회의 발기인 대회가 열리고 있다. 어떤 의미가 있는가?


 

: 올해초 민주당 재외국민사업추진단 김성곤 단장과 함께 북미주 전역을 돌며 미주 동포들의 정치적 의견을 수렴하면서 이 조직의 탄생을 준비해 왔다. 지난달 24일부터 뉴욕, 필라델피아, 시카고 등을 돌며 발기인 대회를 마무리했고, 마지막으로 최대 한인 거주밀집 지역인 LA에서 대미를 장식하는 것이다.

– 일각에서는 재외동포참정권 시대를 앞두고 해외동포들의 선거열기를 부추긴다는 지적도 있다. 어떠한 대비책이 있는가?

 


: 세계한인민주회의는 아직 공식적 선거단체가 아니라는 점을 명확히 하고 싶다. 한국 여야 정치권에서 합의를 통해 정당법이 개정돼야만 당원활동이 가능해지고, 당원가입이 이뤄지는 시점이 돼야 해외조직의 활성화가 본격화될 수 있다고 본다. 아직은 시민권자와 영주권자 모두에게 자유로운 일원으로 참여할 수 있는 기회를 제공하는 초기단계로 봐달라.


– 항간에서는 벌써부터 해외동포 비례대표 의원을 영입할 것이라는 소문이 나돌면서, 주요 로컬인사들이 이른바 ‘줄대기’ 물밑작업이 한창이라고 한다. 해외동포들의 비례대표 위원직 입성의 가능성은 과연 어느정도인가?


: 한마디로 시기상조이고, 하마평에 오르고 있는 인사들이 부디 자제해 주길 바란다는 당부를 하고 싶다. 아까도 언급했듯이 넘어야 할 산이 아직 험난하고 멀다. 해외 당원활동 등의 허용여부가 최대변수로 작용할 것 같다. 한가지 분명한 것은 해외동포참정권 부여에 걸맞는 선물이 준비돼 있다는 것만큼은 사실이다.


또한 한미인권연구소를 이끌고 있는 김문철 회장, 미주 민화협 등의 단체를 이끌며 친노계 인사로서 꾸준한 활동을 펼친 박상준 씨, 그리고 미주 한인재단 박상원 회장 등도 복병으로 꼽히며 호시탐탐 민주당의 비례대표직을 노려볼만하다는 평가다.

결국 이들 4명의 인사 모두 최근 발족된 세계한인 민주회의 LA 지부 공동대표 10인에 포함된 것도 그만큼 세력균형이 느껴지는 대목 가운데 하나다.

한가지 재미나는 것은 오히려 한나라당의 강력한 비례대표 후보로 부각됐던 미주한인회총연합회 남문기 회장의 이색행보에 쏠리고 있다.

뜻밖에도 세계한인 민주회의 LA 지부 발족식에 당당히 모습을 드러낸 것.

이러한 그의 돌발행보는  미주 한인 대표 단체장을 섭렵한 타이틀을 앞세워 한국 정치권에 대표성을 부각한다면 여야 정치권 모두에게서 러브콜을 받을 수 있다는 계산이 깔려있다는 게 주위의 해석이다.

그는 공공연하게 2012년 총선에서 국회의원 입성을 노려왔던 대표적 LA 인사로 사석에서는 스스럼없이 “LA 한인회장, 미주상공인총연합회 회장, 그리고 미주한인회총연합회 회장까지 두루 거치게 되면 자신의 국회의원 당선은 따논 당상이다”고 말할 정도로 강한 자신감을 내비췄을 정도다.

따라서 이같은 행보는 기존 한나라당으로 치우친 보수 색깔을 빼면서, 민주당 쪽에도 한발을 들여놓음으로써 언제든지 쌍방향을 노려볼 수 있는 발판을 깔아놓자는 계산으로 보여진다.


LA 출신 비례대표의 꿈


한국의 여야 정치권은 일단 로컬인사들의 섣부른 조기행동을 경계하면서도 정당법 개정 등 제반조건이 올해안에 해소되면, 해외에서의 당원활동이 본격화될 수 있다는 긍정적 관망을 내놓고 있다.

따라서 미주 표심 선점을 위해 미리 사전조직을 마련해 놓지 않을 경우 라이벌 정당에게 크게 밀릴 수 있다는 불안감을 떨칠 수 없다는 점에서 해외 사전 선거열기를 부추기고 있는 셈으로 볼 수도 있다.

바로 이러한 시점에서 최대 해외동포 거주지인 LA가 차지하는 위상은 자연스레 높아질 수밖에 없는 이유다.

이에 민주당 또한 해외동포 조직인 세계한인 민주회의를 통해서 재외동포 참정권 시대를 미리 준비하는 모양새다.

따라서 이번에 발족한 세계한인 민주회의는 당대표가 사실상 의장을 맡은 당헌상의 공식단체인데다, 해외전문가들이 다양한 분야의 자문기구 역할을 할 수 있다는 점에서 당내 위상 또한 서서히 높아질 것으로 기대된다.

아울러 여야 합의를 통한 정당법 개정이 이뤄져 해외한인들의 당원활동이 허용된다면, 향후 공식 선거활동이 가능하다는 점에서 의견수렴 기구로 적극적으로 활용하는 동시에 대선 등 선거캠프 거점으로 활용하겠다는 고도의 전략으로 보여진다.

@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기