미국인 81%, 경제회복에 부정적 시각

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미국의 경기회복세가 둔화 신호를 보이고 있는 가운데 미국 경제에 대한 미국인들의 시선이 더 비관적으로 변한 것으로 나타났다. 지난 5일 CNN/옵션리서치의 설문조사에 따르면 응답자 가운데 81%가 미국 경제가 취약하다고 답했다.
55%는 미국 경제가 매우 취약한 것으로 보았다. 이는 지난 7월 조사 당시보다 7%p 늘어난 것이다. 단 18%만이 미국 경제가 좋은 상황이라고 답했다. 응답자 가운데 절반가량은 미국 경제 상황이 지난 2년 동안 개선되지 않았다고 보았다. 나머지는 미국 경제상황이 개선되고 있다고 답했다. 그러나 이들 가운데 상당수가 가까운 시일 내로 상황이 악화될 것으로 예상했다.
CNN의 키팅 홀랜드 여론조사담당 국장은 “미국인 가운데 약 3분의 1이 경제상황이 나아지고 있으며 계속 개선될 것이라고 보고 있다”고 말했다. 그러나 “20%는 상황이 개선되고 있지만, 향후 경제가 악화될 것으로 예상했다”고 덧붙였다.
미국 경제가 여전히 난항을 겪고 있는 것과 관련해서는 집권당인 민주당보다 공화당을 비난하는 이들이 더 많은 것으로 나타났다. 취약한 경제상황에 대해 응답자 44%가 공화당에게, 35%가 민주당에게 책임을 물었다.
또한 단 40%만이 버락 오바마 미국 대통령이 경제 회복을 위해 적절한 일을 하고 있다고 평가했다. 이는 CNN 설문조사 사상 최저치다. 
                                                                                        <황지환 취재부기자>



현재 미국 경제의 최대 고민거리는 ‘고용’이다. 2007년 12월 이후 미국의 일자리 수는 대략 5.5% 감소했다. 지난 주 발표된 미국의 8월 고용보고서는 상반된 의미를 동시에 지닌다. ‘더블딥 우려를 조금이나마 덜었다’는 것과 ‘여전히 고용시장 회복속도가 매우 느리다’는 것이다.
그래도 8월 미국 고용사정은 회복속도가 매우 느리지만 민간부문의 고용이 소폭이나마 늘고, 장기실업률이 감소하는 등 내용 측면에서 급전직하의 국면은 면한 것으로 풀이된다. 경제활동참가율 증가나 시간당 임금 증가 등 고용지표가 전반적으로 개선됨에 따라 최근의 더블딥 우려를 다소 덜어줄 정도는 됐다.
 
고용시장 여전히 냉담

그러나 향후 미국 고용시장 전망은 여전히 어둡다는 데엔 이견이 없다. 전미경제조사국(NBER)이 추산하는 미국 경기후퇴의 시작점인 2007년 12월 이후, 미국에서는 총840만개의 일자리가 사라졌다. 반면 올해 들어 7월까지 창출된 일자리 수는 고작 65만개에 불과하다.
이렇게 느린 회복 속도라면 경기침체 동안 사라진 일자리를 회복하는데 10년은 걸릴 듯하다. 전문가들 가운데서는 4년 안에 실업률을 경제위기 전 수준으로 감소시키려면 한 달에 30만개의 일자리가 창출돼야 한다고 주장하는 이들도 있다.
게다가 미국의 지난달 실업률은 9,6%로 집계됐지만 이보다 더욱 광범위한 지표인 실질 실업률은 16.7%에 달해 지난 4월 이후 최고치를 기록한 것으로 나타났다.
실질 실업률이라는 건 구직활동을 중단해 경제활동인구에서 아예 제외됐거나 전업 일자리를 구하지 못해 시간제 근로자로 남아있는 사람들까지 포함한 실업률을 말한다. 체감경기와 맞닿아 있는 지표다.
경기가 살아나야 고용이 회복될지, 고용이 회복돼야 경기가 반등할지는 닭과 계란의 관계와 같다. 그러나 상당수 전문가들은 경기가 살아나도 미국의 고용은 회복되지 않을 것이라는 데에 의견을 같이 하고 있다.
미국 경기가 완전히 회복된다면, 누적기준 1천500만 명에 달하는 실업자들이 다시 일자리를 찾을 수 있을까라는 질문에 미국 경제학자들 대부분의 대답은 `노’라고 한다.
첫째 이유는 실업자수가 너무 많다는 것이다. 특히 금융위기 이후 지난 2년간 발생한 실업자는 물론, 그 전부터 누적된 실업자들을 고용하기란 불가능할 정도로 실업자가 너무 많다. 한 달에 30만개는 새 일자리가 만들어져야 4년 안에 평균 수준으로 돌아올 수 있다는 설명이다.
두 번째는 경기가 회복되더라도 민간기업들은 고용을 점점 줄여왔다는 점이다. 1948년이래 미국 정부는 고용과 실업에 대한 조사를 본격적으로 해왔다. 기업들의 고용 패턴은 경기가 회복되더라도 고용까지 과거 수준으로 회복하지는 않았다는 게 문제다.
기업은 왜 점점 더 고용을 줄일까. 미국 기업의 최고목표는 주주들의 이익을 극대화하는 것이다. 대부분의 대기업들은 빠른 수익을 내길 원하는 투자자들에 의해 장악돼 왔다. 쉽게 말해 지속적인 고용 감소율의 패턴은 경기 침체뿐 아니라 미국 기업들의 정책적인 측면도 강하다는 얘기다.
경기가 회복돼 기업들이 다시 이윤을 내기 시작한다고 해도 고용은 늘지 않는, 고용 없는 경기회복’ 나타날 것이라는 주장이다.




 더블딥 공포 진정세

한편 지난 8월 급격히 확산됐던 미국경제의 더블딥 공포가 진정 기미를 보이고 있다. 지난 2일 미국의 신규실업이 줄어들고, 7월 잠정 주택 매매지수, 공장주문실적이 각각 예상보다 호전되고 소매판매 지수도 상승하면서 뉴욕증시를 연 3일째 상승으로 이끌었다.
전날 발표된 미공급관리협회(ISM)의 8월 제조업 지수가 56.3으로 당초 예상을 상회, 미국 제조업 실물경제 확산에 대한 기대감을 갖게 한데 이어 이틀 연속 양호한 경제지표가 나오면서 금융시장에서도 더블딥 공포가 잦아들고 있다.
이날 금융시장에서는 투자자들이 위험 회피투자처인 미국채를 이틀 연속 매도하고 증시로 자금이 유입되는 추세가 분명했다. 지난달 10일 미연방준비제도(Fed)가 경기부진을 공식화하고 양적 완화조치를 실시함에 따라 그 동안 시장에 확산됐던 더블딥 공포가 누그러지는 모습이다.
미 부동산중개인협회(NAR)이 매매계약이 체결된 주택을 기준으로 집계하는 7월 잠정 주택매매 지수(PHSI)는 부진할 것이라는 예상을 깨고 한 달 전보다 5.2% 상승한 79.4를 나타냈다.
경기부양책에 따른 생애 첫 주택 감세혜택이 지난 4월 종료되면서 5월부터 두 달 연속 급락하면서 사상 최저치까지로 떨어졌던 주택 매매가 7월 들어 다시 늘어났다는 점은 주택경기 회복에 청신호로 풀이된다.
이날 나온 노드스트롬과 삭스 등 미국의 대형 백화점들과 애버그롬비&핏치등 주요 소매 브랜드의 실적도 9월 새 학기 세일이 모처럼 성공적인 판매를 기록한 것으로 나타나면서 S&P소매 지수가 2.2%나 상승했다.





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