[추적취재 3탄] 150만$ 교육 지원금 논란 ‘국정감사’ 비화

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재미한인사회의 한국어 진흥을 목적으로 본국 교육과학기술부가 특별 지원한 150만 달러 규모의 예산 배분을 둘러싸고 논란이 끊이지 않고 있다.
국회 교육과학위원회(위원장 변재일)의 한 관계자는 지난 27일 “올해 국정감사에서 미주 한글교육 특별지원금 문제도 질의하게 될 것”이라고 전했다.
문제의 예산은 당초 한나라당과 김재수 LA총영사가 건의해 실현된 것으로 알려졌다. 원래 방침대로면 올해 초 배정돼 실수요자인 한국어진흥재단 등 교육단체 등에 배정될 예정이었다. 하지만 교과부가 미국 현지 LA교육관(교육관 함석동), LA한국교육원(원장 금용한) 등과 수요조사 협의라는 명분을 내세워 집행을 6개월 이상 미루다 지난 7월초에야 뒤늦게 예산이 영달됐다.
문제는 해당 예산이 진흥재단 등 현지 교육단체들을 통한 지원이 아니라 LA한국교육원이 75만 달러를 직접 관리 운영키로 하면서 불거졌다. 전에 없던 교과부의 지원방식에 한국어진흥재단(이사장 김경수), 미주한국학교연합회(회장 김혜순) 등 실무 단체들은 당장 활동에 타격을 받고 있으나 별반 대책을 세우지 못하고 있다.
특히 진흥재단은 이번 사태로 재단의 존재의미 자체를 꼬집는 지적이 끊이지 않고 있으며, 김경수 이사장과 이사회가 사분오열돼 논란은 갈수록 확산되고 있다.
                                                                                              <성 진 취재부기자>



미주 교육단체 지원 방식이 현지 한국교육원 직접 운용관리로 급선회한 것은 지난해 설립된 IKEN(세계한인교육자총연합회)을 전면 지원하기 위한 꼼수가 아니냐는 지적이 제기되고 있다.
IKEN은 김재수 총영사가 설립을 주도한 단체였으나, 당초 여타의 다른 단체들과 마찬가지로 한국정부의 지원을 직접 받을 수 없는 입장이었다. 이런 까닭에 IKEN 소속 구성원이나 관련 학교를 직접 지원하기 위해 LA한국교육원이 직접 지원금을 관리하기로 한 게 아니냐는 것이다.
이 과정에서 전임 류정섭 LA교육관 등이 모종의 역할을 했다는 얘기도 나온다. 류 전 교육관은 애초 IKEN 설립에 부정적 입장이었지만 나중에는 IKEN 모금파티에 참석해 감사패 등을 받는 등 돈독한 관계를 유지했다.
150만 달러에 달하는 미주 지역 한글교육 지원 예산 통과에 일정부분 공헌한 김재수 LA총영사는 이번 교과부의 일방적 지원 조치 방침에 대해 “현지 동포 교육 단체들이 단합을 하지 못했기 때문”이라고 설명하며 현지 동포사회에 책임을 전가하는 인상을 풍겨 구설수에 올랐다.
한 교육단체 임원은 “IKEN 설립을 주도한 당사자로 단체 구성원을 간접 지원하기 위한 꼼수”라며 “현지 출신 총영사로서 무책임한 발언”이라고 지적했다.
이 관계자는 또 “김 총영사는 기존의 교육단체들로부터 지지를 받지 못하자 IKEN 설립을 주도했다”면서 “이번 지원금 배정 방식 변경 방침에 김 총영사도 일정 부문 동조했을 것”이라고 귀띔했다.
 
부적절한 예산 배분

한편 LA한국교육원의 후원단체인 한미교육재단(이사장 이숙현) 김지수 전 이사장은 “해당지원금을 기존의 한인 교육단체들을 통하지 않고 직접 교육원이 배정하겠다고 나서는 것은 잘못된 것”이라며 “기존의 교육단체들이 활동하는 사업을 과거처럼 계속 지원하는 것이 바람직하다”고 말했다.
남가주한국학원 이사장을 역임하기도 한 그는 “미국 공립학교의 한국어반 설치나 확장 등은 한국 정부 관리들이 나서서 하는 것보다 현지 교육단체들이 전문적으로 대응하도록 지원해야 한다”고 강조했다.
미주한국학교연합회 소속 임원 L씨도 “교과부의 지원방침이 현지 기존의 교육단체를 무시하는 정책”이라면서 “한편 이에 대해 현지 기존 교육단체의 대응도 한심하다”고 말했다.
이런 가운데 교과부의 예산 집행과 관련해 직접 지원금 수혜단체에서 제외된 대표적인 단체가 바로 한국어진흥재단이다.



한국어진흥재단(구 SAT II 한국어진흥재단) 홈페이지에 수록된 진흥재단의 설립 목적에 따르면 미국 내 초?중?고등학교에 한국어와 한국문화 교육을 보급하고 권장하는 것이 첫째다. 또 재단은 정규 초?중?고등학교에 외국어로서의 한국어반을 개설하고 확장함으로서 궁극적으로 한국과 세계 언어로서의 한국어, 한국문화 및 역사에 대한 이해와 위상을 높이는데 목적을 두고 있다.
한국어진흥재단의 구체적인 사업 내용은 한국어반 개설 및 확장, 한국어반 장학생 선발, 교장단 한국연수, 한국어교사 연수, 한국어반 학생 한국연수, SAT 한국어시험 준비반, 한국어반 행사지원, 한국어교재 개발 등이다.
실제로 재단은 한국어반 학생들의 한국연수와 미국교장단의 한국연수를 포함한 각종 연수 사업에서 그간 괄목한 성과를 보여주었고 호응도 상당히 높았다. 어려운 환경에서도 한국어반 개설 수를 70개 까지 늘렸다.
최근 기획된 한국어 교재 개발도 1, 2권을 간행해 현지 국가 교육방침과 교육환경을 고려한 최초의 교재라는 점에서 호평을 얻었다.
그러나 최근 한국어진흥재단 홈페이지를 보면 김 이사장이 취임한 이래 이 단체가 현재 활동을 하고 있는지 조차 의심할 수밖에 없다. 현재 재단은 2010년이 아니라 2009년 7월까지의 활동 내역만 명시돼 있다. 1년이 넘도록 재단이 개점휴업 상태라는 얘기다. 극히 몇 가지 공지사항을 빼놓고는 공식 사이트의 내용이 전혀 갱신되지 않고 있다는 것이 그 반증이다.
현재 재단의 이사회 구성도 난맥을 보이고 있다. 15명의 이사들 중 대부분이 초?중?고등학교 교사와 교장 출신이 주류를 이루고 있다. 그나마 이들 이사들이 이해관계에 따라 파벌을 이루고 있다. 일부는 IKEN의 구성원으로도 ‘겹치기’ 활동을 하고 있어 진흥재단과 대립각을 세우는 등 한심한 작태를 보이고 있다.
한편 진흥재단의 성격상 이사회 구성에 커뮤니티의 참여도 중시돼야 하지만 커뮤니티를 대변하는 인물이 전무하다는 점도 문제다. 재단의 역할 및 활동에 비추어 커뮤니티의 전문성과 기능성 단체나 역량 있는 인사들을 영입해야 할 필요가 있다.
이런 구조 탓에 최근 교과부의 지원금 일방 집행에 제대로 반응도 하는 것은 무리였다. 똘똘 뭉쳐서 하나로 대응해도 힘들 상황에서 한편은 IKEN, 또 한편은 총영사편으로 사분오열된 재단 이사회가 할 수 있는 일은 없다고 해도 과언이 아니다. 여기에 재단 대표격인 김 이사장의 우유부단한 자세가 재단 활성화에 아무런 역할을 하지 못한 까닭이다.





과거 추태 거울삼아야

한국어진흥재단은 과거 1990년대 SAT-2 한국어채택 과정에서 범 동포적 참여로 성공적인 결실을 이룬 찬란한 역사가 있었다. 하지만 교만에 빠진 일부 이사들이 당시 성공에 자만해 동포사회에서 모금한 재단 공금을 유용하는 추태를 벌여 동포사회의 지탄을 받은 바 있다. 그 같은 계기로 재단 이사회가 해산되고 새로운 개혁으로 이사회가 재구성됐다.
이후 20년이 지나면서 재단은 AP한국어 채택이라는 큰 과제를 앞두고 다시 휘청거리고 있다. 이사회가 제 기능을 발휘하지 못하고 계파 별로 갈등을 벌이고 있으며 집행부도 방향감각을 잡지 못하고 있다. 이사회를 개혁해야 하는데 현재 수장인 김 이사장은 이를 추진할 의지가 없어 보인다.
AP한국어 채택은 미주한인사회의 교육부문 최대 숙원과제다. 이 사업도 한국어진흥재단이 주도해왔다. 현재 미국 전역에서 한국어를 가르치는 중 고등학교는 약 70개 정도이다. 이에 비해 일본어는 약 700여개, 중국어는 1,000여개 학교에서 교과목으로 채택된 것에 비해 형편없이 부족한 상황이다.
150만 달러의 펀드는 그 필요성에 합당성만 갖춘다면 가능하다. 문제는 500개의 한국어반 설치이다. 그러나 500개라는 한정적인 수치에 대해 컬리지 보드와 협의를 통해 이를 조절하는 방법도 구상할 수 있다.
한국어반 개설을 위해 가장 필요한 한국어 교사 확보이다. 하지만 현실적으로 남가주 지역의 한국어 교사자격증 소지자는 매우 적다. 그래서 진흥재단은 단 기간에 한국어교사 양성을 위해서 교사자격증 소지자를 집중 지원하는 계획을 진행시키고 있다.
이 같은 계획에 한국어 교사능력시험 CSET 준비세미나에 남가주 이외 지역에 거주하는 교사자격증 소지자가 참가할 경우 항공료와 숙박료를 지원한다는 것이다.
한국어 교육관계자들은 주류사회 내 대대적인 한국어 보급을 위해서는 “교사와 학교의 관심, 그리고 민













 ▲ 김경수 이사장


간차원의 지원이 하나로 합쳐져 시너지 효과를 내야 한다”고 강조하고 있다. 또 단기간이 아닌 긴 안목을 갖고 한국어 교육정책을 추진해야 한다고 강조한다. 이런 조건을 완수하기에는 진흥재단의 힘만으로는 절대적으로 부족하다.
올해 AP한국어 추진을 위해 재단 측은 한국정부에 지원금을 지난해 신청했는데, 한국정부는 올해 한 푼도 지원 계획을 세우지 않았던 것으로 알려졌다. 재미동포사회에 한국어 개발지원금으로 150만 달러라는 이례적인 지원금을 결정한 한국정부가 AP한국어 추진 지원금은 취소했다는 점도 이상했다.
그럼에도 불구하고 김경수 이사장은 이에 대한 대책을 전혀 세우지 않았다. 김 이사장은 “AP한국어 지원금에 대한 예산배정이 없었다”며 “아무런 대책이 없다”고만 밝혔다. 한마디로 재단의 대표자로서 책임감 없는 자세였다.
AP한국어가 SAT-2 한국어채택 이후 가장 최대의 과제라는 사실을 인식한다면 현재 재단이 이렇게 개점휴업 상태로 방치돼선 안 된다.
올해 AP한국어 추진 지원금이 왜 배정이 안됐는지, 그 이유와 배경 등을 파악하는 것도 재단 이사장의 임무다. 또한 재단의 대표자로서 내년도 계획을 세워야 함에도 불구하고 모든 것을 중단하고 있는 것은 직무유기일 뿐이다.
한국어진흥재단에서 미국 현지 교육환경을 고려하여 최초로 개발된 한국어교재(Dynamic Korean)가 출간되면서 한국어교재가 국내외로 여기저기서 새로 발간을 계획하고 있다. 최근 일부에서는 교재와 관련해 불필요한 경쟁까지 유발해 눈살을 찌푸리게 하고 있다.
LA교육구의 앤 김 코오디네이터는 최근 각급 학교 한인 교사들에게 보낸 이메일을 통해 “IKEN이 개발한 최근 교재와 관련, LA교육구 채택과 관련한 사항을 조사한 결과 그 같은 채택을 한 사실이 없음을 밝혀드린다”고 통보했다.
그리고 김 코오디네이터는 “IKEN 교재를 개인이나 학교에서 구입해 사용할 수는 있다”면서 “하지만 LA교육구가 한국어 이중언어프로그램을 위해 IKEN교재가 채택되었다는 결정을 내린적이 없다”고 강조했다.
LA교육구에서 교재를 채택했다는 사항과 사용할 수 있다는 것과는 엄청난 차이가 있다. 만약 교재를 채택했을 경우는 교육구 예산으로 교재를 구입해 학생들에게 의무적으로 제공할 수가 있다.
한국어교재를 자체 개발한 한국어진흥재단의 김 이사장도 이 같은 IKEN측의 무차별 홍보와 LA교육당국의 방침을 인지하고도 아무런 대책을 내놓지 못했다. IKEN측의 공격적인 마케팅에 대해 서는 속수무책이었다.
그는 재단이 개발한 한국어 교재(Dynamic Korean)에 대해 “다른 어떤 교재보다 경쟁력이 있다”고 설명했으나 그 교재 마케팅에 방안에 대해 구체적 실천력을 보여주지 못하고 있다. 그는 지난번 기자회견만 한차례 가졌을 뿐 “이사회에서 우리가 개발한 교재에 대해 논의했다”면서 “커뮤니티에 도움을 요청하고 있다”라는 모호한 대책만 설명했다.
이번 교과부의 150만 달러 미주 한글교육 특별예산지원에 대해 현지 교육단체들이 이번 계기에 분명한 입장을 밝혀야 한다는 것이 동포사회의 여론이다.







제1회 미주한인역사대회 LA에서 개최
“100년을 넘어서, 세계로 미래로”

경술국치 100주년을 맞아 미주한인들의 지난 100년을 되돌아보고 앞으로의 100년을 내다 볼 수 있는 계기를 만들기 위한 행사가 개최된다. “100년을 넘어서, 세계로 미래로”라는 주제로 범동포적인 제1회 미주한인역사대회(대회장 정용봉)가 LA에서 열린다. 
한국에서는 이미 117개 한일시민단체가 참가한 공동기구가 주관해 거족적인 행사로 지난 8월 한국과 일본에서 각각 치러졌다. 로스앤젤레스에서도 오는 10월 29-30일 양일간 ?UCLA, USC와 공동주관으로 학술대회를 ? 한인커뮤니티가 일본 커뮤니티를 초청해 미래를 위한 역사대회(만찬회)  역사편지쓰기 캠페인과 차세대 초청 토론대회가 개최된다.


문의 전화 (213) 928-0828





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