김재수 LA총영사 다음 행보 ‘관심집중’

이 뉴스를 공유하기









대한민국 외교 60년 역사상 최초로 현지출신 공관장으로 임명된 김재수 총영사가 임기를 오는 3월 중 마친다. 외교부가 지난 1월 10일 신임 LA총영사에 신연성 현 기후변화대사를 내정한 까닭이다. 신 대사의 LA총영사 내정에 따라 2008년 5월22일부터 LA총영사관을 이끌어온 김재수 총영사는 3년의 임기를 채우고 LA공관장직을 떠나게 됐다.
김 총영사는 2011년 정기인사에서 경질소식이 알려진 후 “정기 인사로 이번 인사가 이뤄지는 것이고, 3년에 가까운 임기를 마치게 되는 것이라며, 앞으로 개인적이든, 공직이든 재외동포의 이익에 부합할 수 있는 사명을 갖고 활동할 것”이라는 소감을 밝혔다.
최근 김 총영사의 거취를 두고 한인사회에서는 유임설과 교체설이 나돌았었다. 한동안은 유임설이 강했으나 연말 이후 외교부 고위층에서 개혁방안의 일환으로 청와대에 전문외교관을 LA에 파견할 것을 건의하면서 교체설에 무게가 실렸다. 
이에 한나라당 일각에서는 재외동포 참정권을 주도한 장본인으로서 김 총영사를 재외동포정책에 영향을 줄 수 있는 분야에 김 총영사를 등용할 계획이라는 소문도 돌고 있다. 김 총영사 자신도 재외국민 참정권 분야에서 활동하기를 원한 것으로 전해졌다.
김 총영사의 공과는 좀 더 시간을 두어야 나올 것이나, 미주동포사회에서는 동포권익 신장면에서 역대 총영사들보다는 크게 공헌했다는 평가를 받고 있다. 동포사회의 숙원사업의 하나인 한미박물관 건립문제와 관련 한국정부에 지원문제를 건의한 것이 높은 점수를 얻었다.
향후 거취에 대해 의견이 분분한 김재수 총영사. 한국 정계로 활로를 모색할지, LA에 새 둥지를 틀지 관심이 모아지고 있다.
                                                                                               <성진 취재부기자>



지난 3일 기자는 김 총영사와 코리아타운 토담에서 막걸리를 마시면서 대화를 나누었다. 그 당시 “만약 앞으로 LA총영사 직을 떠나서도 만약 공직을 맞지 않는다면 다시 변호사 업무를 할 것인가”라는 기자 질문에 김 총영사는 “재외동포 참정권을 확대시키는 운동에 참여하고 싶다”며 강한 의욕을 비쳤다.
그는 “지금 심정으로는 이번에 임기를 마치고 싶다”고 말해 이미 자신의 경질을 감지한 것으로 보였다.
김 총영사는 “항간에 나도는 소문처럼 국회의원이나 장관직 등에 연연하지 않는다”면서 “과거에 미주총연과 함께 주도한 재외동포 참정권을 포함해 복수국적이나 동포청 등 재외동포정책에 영향을 주는 운동이나 사업을 해보고 싶다”고 말했다.
그는 “현재의 재외국민 투표법에는 문제점이 많다”면서 “헌법소원을 통해서라도 투표소 확대와 해외지역구 신설을 요구해야 한다”고도 말했다.
김 총영사는 “헌법소원 제기는 불가능한 입장을 소원하는 것”이라며 “해외 유권자가 투표를 하겠다는데 현실적으로 투표소가 원거리이기에 투표하려면 비용이 상당히 지출되어야 한다”고 말했다.
이어 그는 “이처럼 돈이 드는 선거는 헌법상 규정한 ‘보통선거’ 정신에 위반되기에 이에 대한 조치를 심판해 달라고 해야 한다는 것이 헌법소원의 취지”라고 설명했다.
특히 그는 “2012년 실시되는 총선과 대선에 무엇보다 투표장에 나가는 유권자가 많아야 한다”고 유권자 참여에 대한 문제점을 피력하면서 “투표에 있어 우편투표로 하는 것은 우선 문제점이 있으나 유권자 등록을 편하게 하기 위해 우편제도를 도입하는 것은 아주 중요하다”고 강조했다.
이어 그는 “순회투표제 문제도 고려해야 한다”고 주장했다.


교육 지원금 증액

김 총영사는 2009년 5월 부임 1주년 회견에서 LA총영사로서 자신의 3대 목표에 대해 설명했다. 말하자면 임기 중 역점사업이라 할 수 있다. 첫 번째 목표로 한미관계 강화를 통해 물적, 인적 동맹관계를 돈독히 하는 것이라면서 FTA비준과 무비자 프로그램을 정착해 나가는 것이라고 설명했다.
실제로 그는 FTA 비준 통과를 위해서 지역 내 미국 정치인들과 만나는데 많은 시간을 할애했다. 이러한 만남은 FTA 비준에도 도움이 됐지만 지역 내 주류사회에 한인사회를 알리는데도 큰 역할을 한 것으로 평가되고 있다.
두 번째 목표는 재외국민 보호와 동포사회의 권익신장이었다. 김 총영사는 이러한 목표를 실천하기 위해서 우리 교민들이 부당한 대우를 받았을 때, 이들의 인권 보호를 위해 최선을 다해 노력하겠다고 말했다.
변호사 출신인 김 총영사는 불법체류자들의 어려움을 직접 미 당국에 건의해 가능한 법적 범위 내에서 해결한 것은 총영사로서 영사업무에 새로운 지평을 열었다고 볼 수 있다.
그는 자신의 임기 중 특히 민원서비스 확대 및 개선방안은 영사업무 개선면에서 자랑으로 여기고 있다. 일선 창구에서 민원을 담당하는 행정 공무원들의 처우를 개선해 서비스의 질을 높인다는 현 정부 시책을 적극 주도했다. 지난 연말 행정 공무원들의 사기를 진작시키기 위해 보너스도 지급했다.
세 번째 목표는 한인 2세 교육문제나 한국문화를 주류사회에 보급하기 위한 노력이었다. 실지로 그는 미주사회에 한글교육 확장을 위해 교육지원 예산을 과거보다 무려 10배 이상 증액시키는데 주도적인 역할을 했다.
하지만 지원예산이 대폭 증가하면서 교육단체 간 이해득실에 갈등을 야기하는 계기도 됐다. 이를 두고 김 총영사는 “동포사회를 위해 지원예산을 많이 확보했으면 감사해야 하는데 오히려 나를 비난하고 나서는 측도 있어 혼란스럽다”고 푸념하기도 했다.
김 총영사는 LA 한인동포사회를 해외 한글교육의 메카로 삼고 싶다는 의욕을 강하게 추진해왔다. 그러나 이 과정에서 IKEN이라는 새로운 교육단체를 주도적으로 관여하면서 기존 교육단체들과 갈등을 빚는 요인을 만들었다.
그는 3년 전 LA총영사로 부임 당시부터 교육에 관심을 가져 가능한 교육 부문에 많은 참여를 하려 했다. 그가 한글교육의 강화를 목표로 세운 것은 자신이 자녀교육에 더 많은 신경을 쓰지 못했던 점도 동포교육 정책 지원에 동기가 됐다고 한다.
김 총영사는 현재 미주지역 한글교육의 과제인 AP한국어추진을 위해 컬리지 보드를 상대로 한인사회가 소송도 불사해야 한다는 것이 그의 입장이다. 그동안 AP한국어 추진을 위해 에드 로이스미하원의원 등을 포함해 친한파 의원들의 협조도 구했다고 했다. 하지만 그는 AP한국어추진을 위해 한국어진흥재단 측과 이견을 보여 문제가 되기도 했다.
요코 이야기나 한국 역사를 학교 교과 과정에 포함되도록 노력하고 있음을 강조했다. 또 앞으로 한국어반이 계속 증설되고 확대되도록 노력하겠다고 밝혔다. 특히 관심을 가졌던 일 가운데에는 이민 역사의 산 증인으로 일했던 독립운동을 하신 분들에 대한 관심과 정부 장학생 초정 프로그램인 TALK프로그램의 정착을 위한 노력이었다.



한인회 분열 발목

김 총영사는 지난해 말 현재 그가 공식적으로 실시한 대외접촉 행사 건 수만 450건이 넘는다. 역대 총영사들이 하지 못한 기록이었다. LA공관은 남가주를 포함해 네바다주, 아리조나주, 뉴멕시코주를 관장하고 있다.
김 총영사는 과거 공관의 손길이 미치지 않은 지역에까지 손수 찾아가 교민들의 애환을 듣기도 했다. 현지 출신 총영사임을 보여준 것이다. 항상 현장에서 발로 뛰며 직접 문제를 해결하려고 노력한 총영사로 지난해 “발로 뛰는 총영사 상”을 받기도 했으며, LA총영사관 민원실이 ‘우수 민원실’로 선정되기도 했다.
그러나 가장 부담스러운 문제 중의 하나는 그의 임기 중에 발생한 ‘두 개의 한인회’사태였다. 지난해 연말 스칼렛 엄 회장과 박요한 회장과의 단일화 작업이 거의 합의점에 이르러 기자회견까지 계획했었으나 불발됐다.
한인회 분열 사태와 관련해 김 총영사는 구설수에 시달리기도 했다. 김 총영사는 “일부 언론에서는 내가 스칼렛 엄 회장에게 ‘재선에 나서라’고 부추겼다고 보도하는 바람에 크나큰 오해를 받기도 했다”고 했다. 하지만 그는 자신의 임기 말 3월 이전에는 한인회 통합이 이뤄질 것으로 전망했다.
김 총영사는 지난 3년을 지나오면서 수많은 동포나 단체들을 만나면서 느꼈던 점에 대해 동포사회가 과거와는 발언권을 높이고 참여의식이 활발해졌다는 점을 높이 평가하면서 한편으로는 “일부에서는 커뮤니티 전체를 위한 것보다는 개인 또는 자신들이 속한 단체를 우선적으로 지원해 달라는 집단 이기주의 요청이 참 힘들게 느껴졌다”고 어려웠던 점을 털어 놓기도 했다.
김 총영사는 많은 과제를 수행했지만, 전문 외교관 출신이 아닌 공관장이란 점으로 공관 내외적으로 시달림을 받기도 했다. 현지 출신이란 점이 특색이지만 일부 현지 동포들은 공관장에 대한 예우와 협력관계를 무시하고 “너와 나는 같은 이민자였다”라는 사고방식으로 커뮤니티에 도움이 되지 않는 불필요한 경쟁을 벌이기도 했다. 이 같은 도전을 김 총영사는 포용의 리더십을 발휘하자 못하고 경쟁자로 상대했다.
김 총영사는 언론보도에 너무나 민감했고, 과민반응을 일으켰다. 이 같은 민감한 반응이 오히려 언론과의 불필요한 논란을 불러 일으켜 쓸모없는 후유증을 가져 오기도 했다. 물론 여기에는 일부 언론이 “문턱을 낮추겠다”는 총영사를 만만하게 보아온 것도 사실이다.
부임 초기에 현지 공관 내부를 제대로 장악하지 못해 불필요한 잡음과 부조화를 나타냈는데, 이를 이해하면서 새롭게 시작하려 했지만 임기가 다가온 것이다. 동포들의 복지를 위해 본국 정부의 지원을 기대했지만 기대만큼 외교부로부터 지원을 받지 못했다. 한 외교관은 “만약 김 총영사가 정통 외교관이었다면 사정은 달라졌을 것”이라고 말했다.
지금 동포사회에서는 김 총영사의 향후 진로에 관심을 두고 있다. 한국으로 돌아갈지 아니면, 예전의 변호사로 돌아가 오렌지카운티에서 다시 법률사무소를 운영할지 김 총영사 자신도 말을 아끼고 있다.
그는 “임명권자의 지침을 따르는 것이 공직자의 임무”라면서 임기말까지 공관장의 업무에 충실할 것을 다짐했다.







LA총영사 내정 신연성 대사
“한국의 위상 높일 것”






신임 LA총영사로 내정된 신연성 대사(56, 외시 11회, 기후환경대사)는 고려대 법학과를 나왔으며 하버드 대학에서 석사를 마쳤다. 그는 국제경제국심의관과 주 OECD(경제협력개발기구) 공사, 요르단 대사 등을 거친 외교통이다. 그는 동북아역사재단 사무총장직을 거쳐 기후변화 대사로 임명된 바 있다.
신 대사는 지난해 12월 멕시코 칸쿤에서 개최된 제16차 유엔기후변화협약총회에 참석을 마지막으로 대사직을 마치고 오는 3월경 LA총영사로 부임할 예정이다. 이번 유엔기후변화협약총회에서 신 대사는 온실가스의무감축국가에서 제외되는 실적을 획득했다.
특히 이 총회에서 신 대사는 한국의 ‘녹색성장정책’을 각국 대표에게 알려 한국의 이미지를 높이는데 기여했다는 평가를 받고 있다.
한편 그는 중동의 요르단 대사 시절에 국립요르단대학 평생 명예교수로 위촉된 이색적인 외교관이기도 하다. 지난 2007년 요르단 대사 시절에 양국 문화교류에 탁월한 지도력을 발휘해 무하마드 후나이티 국립 요르단대학 총장으로부터 요르단 주재 대사들 중에서 유일하게 이 대학 명예교수와 이사회 명예회원으로 위촉을 받았다. 후나이트 총장은 “신 대사의 역할에 힘입어 한국과 요르단은 이제 무척이나 가까운 나라가 됐다”고 덧붙였다.
요르단 대학은 당시 “현직 대사 임에도 불구하고 한국어학과 개설 및 발전, 학술 문화 교류 분야에서의 큰 공적을 남겨 명예교수직을 위촉하기로 결정했다”고 발표했다. 요르단 대학은 세계적인 석학이나 학문적. 사회적 기여도가 높은 저명인사들에게 제한적으로 명예교수직을 수여해 왔다.
신 대사는 당시 요르단 주재 외국대사로는 처음으로 2005-2006 학기에 한국사회사를 주제로 정식 학점강의를 맡았다. 그는 “한국을 적극적으로 알려야 서로에 대한 관심이 높아지고 양국 관계도 심화할 수 있다”고 강좌 개설 배경을 설명했다. 이 강좌에 힘입어 요르단 대학은 2006년 8월 한국어과를 공식으로 개설했다.
세계 주요 대학에서는 보통 일본어와 중국어 학과에 이어 한국어과가 개설돼 왔지만, 요르단 대학에서는 아시아 언어로서는 한국어과가 가장 먼저 생겼다. 신 대사는 한국어학과의 정식 교수로도 활동했다.
신 대사와 대사관 직원들은 1,000여 쪽 분량의 방대한 ‘이슬람 사회의 역사'(The History of Islamic Societies)라는 서적을 한국어로 번역하는 작업도 이루었다.
이 같은 경력으로 신 대사가 정식 부임하게 되면 한국어과 증설이나 한국문화 보급을 역점사업으로 추진할 기대감을 높이고 있다.





@SundayJournalUSA (www.sundayjournalusa.com), 무단 전재 및 재배포 금지
이 뉴스를 공유하기