박근혜 발목잡는 아킬레스건 추적

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본국 정치권이 2012년 대선을 앞두고 분주하게 돌아가고 있다. 잠룡이라 불리는 정치인들은 벌써부터 세불리기에 나서는 등 차기 대권을 움켜잡기 위해 바삐 움직이고 있다. 이 중 가장 관심을 모으는 인물은 역시 박근혜 전 한나라당 대표다.
박 전 대표는 각종 여론조사에서 30%에 이르는 지지율을 기록하며 다른 주자들을 여유 있게 앞서고 있다. 박 전 대표는 최근에는‘한국형 복지국가’라는 슬로건을 내세우며 어젠다를 선점해가고있다. 박 전 대표의 독주가 계속되자 정치권에서는 이른바 ‘박근혜 대세론’이라는 말까지 회자되고 있는 실정이다. 과연 박 전 대표의 대세론은 본선까지 이어질까.
정치 전문가들은 박 전 대표의 약점이 부각되기 시작하면 지금의 지지율이 하락할 가능성이 높다고 보고 있다. 이들은 현재 박 전 대표의 지지율이 그가 받을 수 있는 최대치라고 판단한다. 박 전 대표도 이런 점을 모를 리 없다.
때문에 박 전 대표의 측근들은 그의 본선 경쟁력을 높이기 위해 아킬레스건에 대한 대비책을 세우고 있다. 박 전 대표의 아킬레스건은 무엇이며 그에 대한 대응책은 또 무엇일까.
<한국지사 = 박희민 기자>


박근혜 전 대표의 가장 큰 아킬레스 건으로 꼽히는 점은 최태민 목사와 관련된 루머다.
최태민 목사는 박정희 전 대통령 집권 당시 박근혜 전 대표와 함께 구국여성 봉사단을 운영했던 인물. 지난 2007년 한나라당 대선주자 경선과정에서도 박 전 대표와 최 목사의 관계, 최 목사 관련 비리 의혹 등이 거론된 바 있다. 박 전 대표는 지난 경선 당시의 검증 과정에서“(최 목사와 만난 시점은) 어머니가 돌아가신 다음 해로 기억한다. 수많은 위로 편지와 전화를 받았다. 그 내용이 상당히 마음에 와닿고, 만나서 얘기 듣고 싶을 때는 만났다. 그렇게 해서 만난 몇 분 중 한분이다”라고 설명하기도 했다.


최태민 루머


최 목사는 이미 지난 1994년 사망했으나 여전히 최 목사에 관한 루머는 박 전 대표의 발목을 잡고 있다. 친박계 일각에서는“박 전 대표가 최태민 목사의 사위 정 아무개 씨와 여전히 밀접한 관계를 유지하고 있다”며‘최태민 라인’을 정리해야 한다는 주장을 펴고 있다. 또 박 전 대표의 보좌관이 아무개 씨가‘최태민 라인’의 대표적 인물 중 한 명으로 거론되고 있기도 하다.
최태민 목사와 관련된 소문의 골자는 박 전 대표와 최 목사의‘특별한 관계’에 대한 것이다. 심지어 부적절한 관계로 둘 사이에 아이가 있다는 소문까지 떠돌았다. 이는 지난 대선경선 과정에서도 끈질기게 박 전 대표를 괴롭힌 괴담이었다. 지난 대선 이전 이와 같은 소문에 대해 공개적으로 의혹을 제기했던 김해호 씨는‘박근혜의 육영재단 비리와 최태민•최순실 여사 철저한 검증을 한나라당 검증위원회에 바란다’는 내용의 기자회견을 열었다가 허위사실유포 등의 혐의로 구속되기도 했다.
하지만 사실 여부를 떠나 당시 제기된 박 전 대표와 최태민 목사와의 관계에 대한 의혹은 그 자체만으로도 큰 충격이었다. 대선이 끝나고‘최태민 루머’는 다시 잠잠해졌으나 차기 대선에선 지난 대선 경선 이상으로 혹독한 검증 공세가 이루어질 것이라는 전망이다. 한 정치컨설턴트는“한나라당 경선 당시엔 이명박 후보가 자신과 관련된 BBK 의혹 등 약점 때문에 박 전대표에 대한 검증 수위를 조절한 면도 없지 않다. 하지만 다음 대선에선 독보적 주자인 박 전 대표를 향한 야권의 검증 공세가 상당할 것”이라고 설명했다.
이러한 우려에도 박 전 대표 측은 강한 자신감을 보이고 있다. 이미 지난 대선 과정에서 충분히 검증된 만큼 또다시 의혹이 제기된다고 하더라도 문제될 것은 없다는 입장이다. 당시 박 전 대표가“DNA 검사라도 하겠다”는‘충격적’인 발언까지 한 것은 분명한 입장을 표명해 더 이상의 의혹과 공방을 막기 위해서였다고 한다. 박 전 대표는 당시“내가 애가 있다는 말이 떠도는데 DNA 검사라도 받겠다”며“그래야 그 자식의 부모를 위한 길”이라고 밝힌 바 있다.
당시 박 전 대표의‘공식 입장’을 직접 정리했던 김재원 전 의원은“박 전 대표도 사람인데 그러한 소문에 대해 심적 고통이 대단히 컸다. 미혼의 여성으로서 얼마나 큰 아픔이었겠느냐. 실체 없이 떠도는 소문에 대해 확실한 입장 표명을 하기 위해‘DNA 검사라도 받겠다’는 답변을 준비한 것”이라고 설명했다. 김 전 의원은 박 전
대표로부터 직접 최태민 목사와의 소문에 대한 모든 대답을 들었다고 한다. 김 전 의원은“내가 의혹을 가지고 있다면 어떻게 박 전 대표를 돕겠느냐. 내가 의심이 가는 모든 점에 대해 박 전 대표의 이야기를 들었고 아니라는 확신이 들었기 때문에 이 일을 할 수 있는 것”이라고 전했다.
박 전 대표 측은 향후 대선 과정에서 또다시 이러한 의혹이 제기될 경우‘정면 돌파 전략’으로 나서겠다는 입장이다. 김 전 의원은“최태민 목사와 관련된 의혹을 제기할 경우 또다시 명예훼손 소송으로 맞설 것이다. 이미 (김해호 씨 구속으로) 근거없는 의혹이라는 것이 증명된 것 아니냐”고 덧붙였다.




집안 싸움에 발목 잡힐라


오랜 기간 박근혜 전 대표의 골머리를 앓게 하고 있는 것 중 하나는 바로 육영재단을 둘러싼 잡음과 친인척들의 고소공방전이다.
박 전 대표는 과거 육영재단 운영권을 두고 동생 박근령 전 이사장과 다툼을 벌였던 바 있으며, 여기에 박 전 이사장과 결혼한 신동욱 전 백석문화대 교수가 새로운‘고민거리’로 등장한 상태. 박근령 전 이사장과 열네 살의 나이 차가 나는 신 전 교수는 지난 2008년 10월 박 전 이사장과 결혼식을 올려 화제가 되었던 인물이다.
당시 박 전 대표 주변에서는 신 전교수와 박 전 이사장의 결혼에 반대하는 이들이 많았다. 신 전 교수가 전처와의 관계가 매끄럽지 않게 정
리되는 등‘개인사’가 복잡했고, ‘정치적 야망’때문에 박 전 이사장에게 접근했다는 의심을 샀기 때문. 한 친박계 관계자는“당시의 우려대로 신 전 교수는 박근령 전 이사장과 결혼 이후 종종 잡음을 일으켜 왔다. 특히 육영재단 운영권을 둘러싸고 박지만 EG 회장과 갈등을 일으키는 등 박근혜 전 대표 가족사에 깊이 개입하기 시작했다”고 전했다. 박 전 대표는 철저히 신 전 교수는 물론 동생 박근령 전 이사장과도 거리를 두며 멀리해 왔으나 차기 대선에서는 잡음이 다시 불거질 가능성이 크다. 박 전 대표 주변에서는 특히 신동욱 전 교수의‘존재’를 껄끄럽게 생각하는 이들이 적지 않다고 한다. 그는 박 전 대표의 5촌 조카 박용철 씨와 박지만 회장의 비서실장 정용희 씨를 무고 및 명예훼손 혐의로 고소한 바 있으며, 최근엔 살인교사혐의로 박지만 회장을 추가 고소해 재판이 진행 중이다. 신 전 교수는 자신이 중국에서 납치를 당했고 이를 사주한 사람이 박지만 회장이라고 주장하고 있는 상태. 또한 이러한 과정에 대한 주장을 박근혜 전 대표의 미니홈피에 여러 차례 올리면서 박 전 대표로부터
는 명예훼손혐의로 고소를 당하기도 했다.
이처럼 복잡해진 가족사가 사실 여부를 떠나 박 전 대표의 이미지에 타격을 준다는 점이 박 전 대표 측의 고민이다. 한 친박계 관계자는“재판으로 신동욱 씨의 잘못이 드러난다고 해도 잡음을 일으킨 것만으로도 박 전 대표에게는 흠집이 생기는 것 아니냐. 신 씨도 그 점을 노리고 자꾸 이런 일들을 일으키는 것 같다”고 주장하기도 했다. 이러한 문제들에 관해 박 전 대표측 법률 자문을
맡고 있는 김재원 전 의원은“신동욱 씨 문제는 골치를 아프게 하는 것이 사실이다. 박 전 대표로서는 친동생인 박근령 씨와도 거리를 둘 수밖에 없는 상황”이라고 설명했다. 여기에 박 전 대표와 사촌지간인 박 아무개 씨 역시 횡령 등의 혐의로 재판이 진행 중인 것으로 전해지고 있다. 이들 친인척들의 잡음은 박 전 대표의 대선가도에 적잖은 타격을 줄 가능성이 크지만, 박 전 대표로선 직접 나서기가 껄끄러울 수밖에 없는 상대들이다. 철저한 거리두기라는 우회 전략을 취할 수밖에 없는 것이 박 전 대표가 택한‘차선책’이다.







개헌론 주장 진짜
이유는 박근혜 힘빼기?







한나라당 주류 친이(친이명박)계의 개헌 추진 속도가 빨라지는 가운데 박근혜 전 대표를 염두에 둔 듯한 발언이 잇따라 그 배경이 주목된다. 친이계 좌장 격으로 개헌 논의를 이끄는 이재오 특임장관은 지난 6일 친이계 의원모임인 `함께 내일로’의 간담회에 참석, “유신헌법 이후 대법원장과 대법관의 관계가 수평적이 아닌 수직적.관료적 관계가 됐다”면서 “대법원장이 제왕적 권한을 갖고 있다”며 개헌이 필요한 이유 중 하나로 유신헌법의 잔재를 꼽았다.
이 장관은 지난달 27일 측근 이군현 의원의 개헌 토론회부터 박 전 대표의 선친인 고(故) 박정희 대통령이 장기집권을 위해 단행한 개헌의 결과물인 유신헌법을 자주 거론, 박 전대표를 겨냥한 것이 아니냐는 일각의 해석을 낳고 있다.
또‘내일로’간담회에서는 현행 헌법의 기본권 조항은 물론 권력구조 역시 시대에 맞지 않는 만큼 손을 봐야 한다는데 참석자들의 의견이 모아졌다.
권력구조 개편은 대통령의 권한이 막강한 현행 대통령제를 이원집정부제 등 대통령의 권한을 분산시키는 방식으로 개정하는 논의를 수반할 수밖에 없는데, 이 때문에 대통령 4년 중임제의 소신을 갖고 있는 박 전 대표의 입장과는 배치되는 부분이라는 지적이 나온다.
특히 간담회에서 일부 의원들은 박 전 대표가 개헌 논의에 응하지 않는 이유에 대해 “벌써 대통령이 다됐다고 생각하니까 그런 것 아니냐”는 지적도 제기된 것으로 알려졌다. 이 같은 기류에 대해 박 전 대표는 특별히 입장을 밝히지는 않고 있으나 친박(친박근혜)계는 퍽 불편한 모습이다.
친박측은“유신헌법이니, 권력구조니 하는 이야기가 나오는 순간 개헌논의의 의미는 퇴색한 것”이라며“주류가 그런 생각이다보니 순수한 뜻이라지만 받아들여지지 않는 것”이라고 비판했다. 친박계 핵심 의원 중 하나인 이성헌 의원은 평화방송 `열린세상 오늘’에 출연, “개헌을 대통령이나 특임장관이 앞장서 하겠다고 하면 될 일도 안 된다”며“지금 당 내부에서 개헌 문제에 대해선 친이.친박 특별한 차이가 없고 일부 의원들이 그 문제를 거론하는 것일 뿐이다. 계파가 아니라 특정 세력이 추진하는 것”이라고 주장했다.






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