인권유린의 온상 ‘한국횟집’의 뻔뻔한 작태

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레돈도비치의‘한국횟집(대표 권일윤)’은 지난 2008년에 종업원 임금 및 팁 착취, 인권유린, 탈세, 어류 환경 불비 등등으로 불법영업 형태가 당국에 의해 적발되면서 현재까지 법적제재를 받아오고 있는데 최근에는 전직 종업원들이 제기한 소송을 마무리 짓기 위해 갖가지 회유와 협박을 일삼았다는 사실이 밝혀져 충격을 주고 있다.
이 과정에서 전직 종업원들을 대리하고 있는 변호사들까지 상식을 벗어난 행위를 벌여 주위에서“변호사 들이 종업원 권리보다는 오히려 업소 측을 더 두둔하는 것 같다”면서 분노의 목소리가 나오고 있다.
애초 전직 종업원 6명이 업소와 업주 권일윤 씨 등을 포함한 매니저급들을 상대로 임금착취 등을 이유로 소송을 제기했는데, 이중 4명 전직 종업원들은 지난해까지 업주 측과 보상비 합의를 했으나, 나머지 2명은 이에 불응해 계속 소송을 진행시켜왔다.
지난 5일 중재 협상에 나섰던 2명의 전직 종업원들은 자신들의 변호사들이 거의 강압적인 방법으로‘한국횟집’측과 합의할 것을 강요해 이를 거부하고 협상 장소에서 뛰쳐나왔던 것으로 알려졌다.
특히 이들 변호사들은‘한국횟집 업주 권 씨가 파산을 신청하려고 한다’면서 ‘파산하면 보상도 받지 못하니 오늘 합의해야 한다’면서 전직 종업원들을 닦달했던 것으로 확인됐다.
한편 이 같은 전직 여종업원들의 케이스에 이어 최근에는 남미계 남자 종업원 2명도 업주 권 씨를 상대로 연방정부와 주정부 당국에 자신들의 인권차별을 고발해 한국횟집의 또 다른 비리가 심판대에 오르고 있다.                                                                          <특별취재반>



본지 취재진이 지난 5일 밤 만난 한국횟집의 전직 종업원 2명은 중재협상 자리에서 자신들을 대리한 Y 모 변호사와  M 모 변호사들이 지난 5일 낮 12시부터 밤 9시 30분까지 장장 9시간 동안 ‘중재’ 라는 명분으로 각가지 회유와 엄포를 번갈아 하면서 업주 측이 제시한 협상액에 동의하도록 반강제적으로 자신들을 다루었다고 비난했다.
특히 이들 전직 종업원들은 그들의 변호사들이 “한국횟집 주인 권일윤 사장이 파산을 고려하고 있다”면서 “파산할 경우 이 보상 재판도 없어져 보상액을 한 푼도 못 받을 수 있다”고 말하면서 업주 측이 제시 한 12만 5천 달러 보상액을 받아들일 것을 거의 반강제적으로 요구했다고 밝혔다.
이들 변호사들은 “업주인 권 사장도 이 자리에 와있다”면서 “오늘 합의를 하는 것이 좋을 것”이라고 종용 했다고 했다. 그러나 종업원들 눈에는 업주의 모습을 볼 수가 없었다. 이때가 오후 7시 경이었다. 그리고 본지 취재진이 확인한 바에 따르면 이날 한국횟집 대표 권일윤 씨는 중재 협상 장소에 없었던 것으로 확인됐다.
권 씨는 이날 오후 4시 한국횟집에 나타나 저녁도 먹고 밤 10시까지 있었다는 사실을 당시 한국횟집에 있던 복수의 관계자들이 확인해주었다. 이처럼 변호사들은 거짓말을 예사로 하면서 자신들의 의뢰인을 속이기까지 했다.
또 이들 변호사들은 전직 종업원들을 장장 9시간 이상을 붙잡아 두고 계속적으로 합의를 종용하면서 “오늘 밤 12시까지 계속 논의할 수도 있다”고 겁을 주기도 했으며, 장장 9시간 마라톤 협상 중에 단지 30분 정도 휴식시간을 주면서 “식사문제를 해결하고 들어오라”고 했다. 일반적으로 죄인들을 다루는 수사관들도 식사시간을 배려하고 식사도 시켜 주는 것이 상례인데 이들 변호사들은 종업원들을 지치게 만들어 합의에 동의하도록 만들려고 했던 것으로 보인다.
그리고 이들 변호사들은 전직 종업원들이 계속 합의를 거부하자 “이렇게 계속 거부하면 우리는 당신들을 대리할 수 없다”면서 “더 이상 당신들을 변호하지 않을 수도 있다”며 “제발 우리를 도와 달라”고 하며 합의에 동의하도록 회유를 번갈아 했다.
이날 중재협상에 들어가기 전에 이들 변호사들은 중재에 대한 사전 구체적인 설명도 없어 종업원들은 진행사항을 이해하기가 힘들었다고 했다. 이처럼 변호사들은 자신들의 의뢰인들의 권리와 혜택 보다는 하루빨리 보상액을 합의해 사건을 종결지으려는 의도가 높았다고 보여진다.
이날 변호사들이 합의할 것을 종용한 업주 측의 보상액 12만 5천 달러는 종업원들에게는 턱없는 액수였다.
애초 종업원들은 적어도 25만 달러 정도의 보상액을 희망했다. 이날 만약 업주측이 제시한 보상액 12만 5천 달러 금액으로 합의할 경우, 변호사들이 전체 보상액의 40%인 약 6만 달러를 가지고 간다. 그리고 나머지 8만 달러를 2명의 종업원이 나누어 갖게 된다.
그 뿐 아니라 이 보상액도 9개월에 나누어 지불하는 조건이라 이를 합의할 경우 매달 고작 수천 달러 정도를 받게 된다. 여기에 세금 30% 정도를 납부해야 하니 장기간 법정소송 기간이나 수년간 한국횟집에서 당한 착취를 고려할 경우, 오히려 손해라는 감정이 앞서게 된다. 이렇게 생각한 종업원들은 변호사들에게 “이렇게 우리는 합의할 수 없다”면서 “더 이상 대화는 무의미하다”며 자리를 박차고 중재 협상 장소를 빠져 나왔다는 것이다.




변호사는 누구편인가?


이번 한국횟집 전직 종업원들의 피해보상 소송을 담당한 변호사들은 과연 정당한 변호업무를 행사하고 있는지 의심스럽다는 것이 주위의 한 목소리다. 이들 종업원들의 한 친지는  “중재협상에  임하면서 의뢰인들에게 제대로 알려주지 않는 변호인들의 자세에 문제가 있다”면서 “이 중재협상이 법원의 정식 허가를 받아서 행하는 것인지 의혹이 간다”고 전했다.
또 이 친지는 “어떻게 의뢰인들을 9시간이나 붙들어 두고 협상을 강요했다는 것 자체가 말이 안된다”면서 “그들이 진정 의뢰인들의 편에 서서 변호를 하는 것인지 의심스럽다”고 말했다. 그리고 이자리에서 “합의에 동의하면 정신적 보상비로만들어 세금을 안내게 해줄 수도 있다”라고 불법적인 언급까지 했다는 것이다.
한편 지난 달 ‘한국횟집’의 남미계 남자 종업원 2명도 연방정부와 주정부 관계당국에 “한국횟집에서 심대한 인권차별을 당했다”고 진정했다. 이들 종업원들이 지난달 5일과 18일에 각각 연방 관련 당국에  진정한 고발장에 따르면 “한국횟집에서 근무하면서 인종과 성별, 그리고 국적에 차별을 당했다”는 것이다. 지난 2001년부터 한국횟집에서 근무했다는 한 남자 종업원은 “근무시간이나 팁 배분에서 한국인 직원들과 다르게 심한차별을 당해 불이익을 당했다”고 진술했다.
특히 이들 종업원들은 “우리들이 고용 조건과 근무조건에 차별을 당한 점에 대해 업주 측 누구도 그 이유를 설명해 주지 않았다”고 밝혔다. 또 그들은 “자신들이 당한 차별은 ‘미국 1964인권법’을 위반한 것”이라고 주장했다.
이들 남자 남미계 종업원들은 한인 여성 종업원들과 같은 시간을 근무했음에도 불구하고 팁 배분에서 차등적으로 차별을 받은 것으로 알려지고 있다. 또한 종업원 근무시간 배정에도 한국인보다 더 나쁜 조건의 근무시간을 할당해 주었다는 것이 전직 종업원들의 이야기다.
이들의 고발서를 접수한 캘리포니아 주정부 공정고용 및 주택국은 ‘차별행위’를 공식적으로 접수하고 이를 ‘한국횟집’ 업주인 권일윤 씨에게 통보한 것으로 확인됐다. 주정부 당국이 권 씨에게 통보한 서류에 따르면 “이 통지는 연방 평등고용기회위원회(EEOC)로부터 이첩된 사항이다”면서 “업주 측이 이에 대해 적절한 대책을 마련해야 한다”고 밝혔다. 이 통보서에서 주정부 당국은 “만약 업주 측이 이의가 있을 경우 변호사를 선임해 법원에 제소할 권리도 있다”면서 “소송을 할 경우 1년 이내에 제소해야 한다”고 밝혔다. 이 같은 주정부 통보를 받은 업주 권 씨는 현재 이들 남미계 종업원들에게 연방과 주정부에 고발한 사항을 취하하면 혜택을 줄 것이라는 등 갖가지로 회유 공작을 펼치고 있는 것으로 알려졌다.
주정부는 남미계 종업원들에게 1차적으로 오는 22일에 중재 협상을 실시한다고 통보했다. 한국횟집은 한인 종업원들로부터 인권차별과 노동 착취 등으로 소송을 당한 이후 다시 남미계 종업원들로부터도 인권차별을 당했다는 고발을 당해 경우에 따라 남미계 커뮤니티로부터 공익소송을 당할 위험도 있는 것으로 알려졌다.
                                                                                                                            <다음 호에 계속>









레돈도비치의‘한국횟집’은 한때 LA동포는 물론 한국에까지 널리 알려진 해변가 횟집으로 명성을 날렸었다. 하지만 지난 2008년 당국의 전격적인 수사로 오염된 해수로 어류를 보관하는 등 환경문제가 적발당했으며, 더구나 종업원을 상대로 한 임금과 팁 착취 등을 포함한 부당한 근로조건, 그리고  매상전표까지 위조하는 거액의 탈세 등으로 연방정부와 캘리포니아 주정부 당국의 수사를 받아왔다.
또한 지난동안 전직 종업원들로부터 인권침해와 더불어 오버타임, 팁 착취 등으로 집단 소송을 당해왔다. 종업원들이 제기한 소장에 따르면 한국횟집과 권일윤 대표 등은 임금착취 등을 비롯해 종업원 학대에 대한 노동법 위반 혐의를 포함, 모두 11개 항목에 걸쳐 정신적, 물질적 피해를 입힌 혐의다,
더구나 업주 측이 종업원들에게“정부당국 조사에 협조하지 말라”는 방해공작까지 했다는 사실까지 드러났다. 또한 한국횟집 업주는 불법행위들을 은폐하고 정당화 시킬 목적으로 갖가지 공작 수단을 자행했다.
이들 전직 종업원들은 한국횟집의 대표 권일윤 씨를 포함해 그의 부인 권하나 씨, 그리고‘이모’로 불리는 총 매니저격 김인순 씨와‘처제’로 불리는 김미희 씨, 업주 측의 사주를 받은 중간 매니저 진옥경 씨, 정점순 씨, 그리고 유은하 씨 등을 상대로 소송을 제기했었다.  
소장에 따르면 전직 종업원들은 한국횟집에서 일하면서 헌법에 보장된 근로자의 권리를 제대로 보장 받지 못하고 인권유린까지 당했다고 주장했다. 지난 2008년 3월 15일 당시 종업원 김 씨는 근무 중 부당하게 고객으로부터 뺨을 맞는 봉변을 당했다. 이에 피해자 김 씨와 동료 직원들은 경찰을 불러달라고 했으나 업주 측은 영업에 지장이 있다는 이유로 이를 거부했다. 
이들 종업원들은 업주측이 종업원들 간에 봉급이나 팁 등에 관해 이야기를 나누지 못하도록 엄격히 지시를 내렸다고 설명했다. 그리고 봉급을 제 날짜에 받지 못했고, 시간외 수당도 받지 못했으며, 팁 분배에서도 차별을 당했으며, 식사시간과 휴식시간도 제대로 누리지 못했다고 주장했다. 업소 측이 팁은 적어도 다음날까지 종업원들에게 지급해야만 하는데, 한국횟집은 2주일에 한번 정도 행한 것으로 나타났다.
한 예로 이들 종업원들이 지난 3년 간 받지 못한 시간외 수당은 적어도 6천700~3만 3,000달러나 된다. 지난 20여 년 간 영업을 해 온 한국횟집은 그동안 종업원 수당 지불을 엉망으로 해온 것이다. 그러나 소송을 제기한 종업원들은 단지 3년 치를 기준으로 시간외 수당 피해를 산정했다. 
그리고 이들 종업원들은 소장에서 한국횟집의 매니저들과 직원들이 현금과 신용카드로 지불된 팁 등을 관리하면서 공정한 분배를 하지 않고, 팁을 받을 수 없는 일부 직원들까지 가세해 이를 가로 챘다고 주장하고 있다.
특히 종업원들은 지난 2008년 6월 13일 주정부 EDD 지하경제수사반이 한국횟집을 급습해 수사한 이후 업주측이 팁이나 봉급 등에 관련된 정부 관계자들의 수사에 협조하지 말 것을 공공연히 지시했으며, 심지어‘정부 측에 협조할 것인가, 아니면 해고를 당할 것인가’로 위협까지 당했다”고 말했다.
한국횟집에서 온갖 수모를 당하다 해고된 전직 종업원들은“식당에서 일하는 동안 경영진으로부터 갖가지 인격모독과 부부관계 간섭 등 사생활 침해를 당했다”면서“종업원 대부분은 갖가지 스트레스에 시달리다 더 이상 참을 수 없어 그만두거나 경영진의 압력으로 해고당하는 게 보통이었다”고 말했다.
한 전직 종업원은 한국횟집에서 당한 학대를 토로하며 눈시울을 붉히기도 했다. 그는“하루 종일 식은땀이 흐를 정도로 격무에 시달렸다”며“밥 먹을 시간도 없어 쓰레기통 옆에서 쭈그리고 앉아 허겁지겁 끼니를 때운 적이 하루 이틀이 아니다”고 털어 놓았다.
‘한국횟집’사건은 본보가 지난 2008년 10월 12일자에 처음 특종보도를 하면서 세상에 알려졌다. 그 동안 한국횟집 측은 본보 보도에 대해“사실이 아니다”라며 각종 음해공작을 벌였으며, 심지어 타 언론을 동원해 본보 보도를 폄하하기도 했다.
본보 보도가 나가자 지난 30 여 년 간 LA지역 한인들은 물론 한국에까지 알려진‘레돈도 비치의 고급 횟집’이라는 명성도 무너졌다. 특히 일부 한인 언론들은 오히려‘한국횟집’을 두둔하기도 했다.
결국‘한국횟집’은 지난해 수백만 달러의 벌금을 통보받고 불법행위를 근절하겠다고 약속했다.

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