한인타운 단일 선거구의 과제-1

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LA한인타운 선거구는 갈기갈기 찢겨져 있다. 지금 가장 논쟁이 되고 있는 시의회 선거구는 1지구, 4지구, 10지구, 13지구 등 4개로 나눠져 있다. 원래 한인타운은 연방선거구에서 31지역과 33지역, 주하원선거구는 46지구와 48지구, 그리고 주상원은 22 지구와 26지구 등 각각 2개로 나눠져 있다가 지금은 모두 단일화가 되었으나 유독 LA시의회 선거구는 30여년 째 4개로 찢어져있는 상태다.


이는 정치인들의 욕심 때문이다. 이처럼 갈라진 선거구의 역사는 30여년 전으로 거슬러 올라간다. LA시의회는 1980년에 코리아타운(Koreatown)이라는 공식 행정구역을 설정했다. 하지만 15개로 구분된 LA시의회 구역에서 한인타운은 단일로 병합되지 못하고 4개의 시의원이 갈라먹는 선거구로 남겨져왔다. 한인타운의 단일 선거구를 찬성치 않는 시의원으로 대표적인 정치인은 10지구의 허브 웨슨 시의원과 4지구의 톰 라본지 시의원으로 알려져왔다.


또한 안토니오 비아라이고사 LA시장도 적극적인 찬성을 보이지 않았다. 이들 정치인들은 한인사회로부터 전체 정치헌금의 30% 정도에 달하는 막대한 정치헌금을 받고 있지만 한인들의 정치력 신장에는 으로만 관심을 표명할 뿐, 행동하지 않았다.



그럼에도 이들에게 정치헌금을 모아주고 있는 일부 한인들은 자신들의 비즈니스나 개인이익에 몰두하고 있다. 이런 점을 잘 알고 있는 미국 정치인들이 한인타운을
으로 여기고 있는 것이다. 이제 한인들도 목소리행동으로 이들 정치인들의 배신에 응징을 가해야 한다는 목소리가 높아지고 있다.


<특별취재팀>

















 ▲ CRC 회의장 앤토니 박 목사가 선거구재조정안 지도를 찢는 모습

지난 1 25일 밸리 지역 밴나이스 시청에서 개최된 LA시의회 선거구 재조정위원회(LA City Council Redistricting Commission, CRC) 정기회의에 참석한 한인들과 한인단체 대표자들은 CRC 측이 한인사회 단일선거구 요청을 묵살한 선거구지도 조정안을 제시한데 대해 강렬한 불만을 토로했다.



이날 오후 4시부터 장장 3시간 45분간에 걸친 마라톤 회의에서 한인 대표자들은 발언대에 나서한인사회의 소리에 응답하라고 요구했다. 이 자리에 참석한 많은 한인노인들을 포함한 한인들은 한인 대표자들이 발언대에 나설 때마다 모두 일어나 한마음으로 성원했다.



또 이들은 이창엽 한인타운 아트앤레크리에이션센터(K-ARC) 회장, 그레이스 유 KAC사무국장, 브래드 이 LA한인상공회의소 부회장, 알렉스 차 한인 민주당위원회 대표, 서영석 라크레센타 타운 카운슬 위원 등을 포함한 관계자들이 CRC가 제시한 한인타운 분할조정안을 취소하라고 계속 요구할 때마다 박수로 동의를 표했다.


특히 브래드 이 부회장은 심각한 표정으로 마이크 앞에 나서 CRC 조정위 커미셔너들을 쳐다보며 한인 커뮤니티의 의견을 듣고 대변하는 정치인이 없는데 실망했다고 말했다. 이어 그는 크리스 앨리슨 커미셔너는 어디 있는가. 당신은 한인들의 목소리가 들리지 않는가라고 소리쳤다. 맥퀸 커미셔너는 어디 있는가라고 불렀다. 앨리슨 커미셔서는 10지구 허브 웨슨 시의원이 추천한 선거구조정 커미셔너이고, 맥퀸 커미셔너는 4지구 톰 라본지 시의원이 추천한 커미셔너이다.



브래드 이 부회장이 이들의 이름을 거명한 것은 이들이 한인타운을 관장하는 시의회 선거구를 대표한 커미셔너로 한인들의 단일선거구 요구에 전혀 반응을 하지 않은 점을 추궁한 것이다. 이들 커미셔너 뒤에는 물론 10지구 웨슨 시의원과 4지구 톰 라본지 시의원이 영향력을 행사하고 있다.


이날 회의를 주재한 CRC 위원회 알트로 바가스 의장은 커뮤니티에서 참관한 사람들이 의견을 발표하는 시간을 1분으로 제한했다. 그러자 수잔 최씨는 마이크 앞에서 1분 동안 이날 방청한 한인 노인들의 이름을 한사람 한사람 씩 불러나갔다. 1분의 시간이 지나자, 다음 번 한인 청년이 나서 계속 이름을 불러 나갔다. 이날 회의장에 방청한 한인 노인들이 영어를 잘 몰라 발언은 할 수 없었으나, 마음으로는 ‘한인타운 단일선거구’를 외치고 있었다. 그레이스 유 KAC 사무국장은 이날 CRC회의에 차편이 없는 한인들을 위해 버스를 대절해 80여명의 한인들이 동참했다.


 


지도 찍으며 항의


 


이날 CRC 커미셔너들은 한인사회에서 나온 한 목회자의 행동에 잔뜩 긴장했다. 앤토니 박 목사는 마이크 앞에서 나는 설교를 하기 위해 이 자리에 나온 것이 아니다면서 손에 들고 있던 CRC의 한인타운 분할선거구조정 지도를 두 조각으로 찢은 다음 다시 네조각으로 찢고, 또다시 조그만 조각으로 찢으며 이제 한인타운 분할지도는 없어졌다고 비장한 각오로 말했다.



한인타운에서 처음 선거구단일화 투쟁을 외롭게 벌였던 그레이스 유 KAC사무국장은 마이크 앞에서 울먹이면서
한인타운 분활조정안에 매우 실망했다면서 한인과 아시안들이 LA시를 위해 공헌한 점을 평가하라고 호소했다. 유 국장은 지난해부터 이메일과 팩스 등으로 한인사회를 상대로 선거구 단일화 캠페인을 펼쳐왔다.



이창엽 K-ARC회장은
오늘 조정안에 너무나 충격을 받았다면서 커미셔너들이 선거구조정을 재고하기 바란다고 요구했으며, 서영석 위원은 1000여 한인교회의 의사를 대변한다면서 우리 몸을 두개로 갈라놓으면 어떻게 효율적으로 기능을 할 수가 있는가라며 하나의 선거구가 우리를 살릴 것이라고 말했다.


한인민주당위원회의 알렉스 차 대표도 우리를 대변할 정치인이 없어 우리 소리를 알리기 위해 이 자리에 나왔다면서 선거구지도 초안을 4시간 전에 공개한다는 것은 이해할 수 없는 일이다면서 항의했다. 이날 한인사협회의 데이빗 유 회장은 우리 한인사회가 단일선거구를 위해 10년을 기다려왔다면서 한인타운이 분단되는 것을 더 이상 원치 않는다고 말했다.



이날 회의장에서 미국인들도 한인들의 단일화 요구에 동참해 눈길을 끌었다. 웨인 스펜들은 마이크를 잡고
지금 시의회에 아시안계 시의원이 있는가라고 서두를 띄우며, 과거 몇 명의 아시안계 시의원이 있었는가라고 물었다. 청중에서 마이크 우라는 소리가 들렸다. 이어 웨인은 지금 LA에 한인들은 수십억 달러의 엄청난 투자와 개발을 하고 있다면서 LA시는 이들의 공헌을 인정해야 한다고 말했다. 이어 그는 라티노도 단일선거구, 흑인도 단일 선거구를 해주면서 왜 아시안들에게는 해주지 않는가라고 반문했다. 그는 한인들에게 이제 당신들이 나서서 투쟁할 때이다라고 말하자 박수가 쏟아져 나왔다.



한인타운 선거구를 3개로 나눈 CRC 측의 새 선거구 지도 초안이 공개된 후 한인 커뮤니티 단체 및 교계 관계자들은 지난 26일 오후 LA한인회관에서 긴급회의를 갖고 향후 대책을 논의했으며, 다음날인 27일에는 기자회견을 통해 이들은 선거구 단일화를 요구하는 범 커뮤니티 차원의 서명운동과 함께 다각적인 조치를 진행하기로 결정했다. 2 1일 오후 630분 이벨극장에서 열린 2차공청회에서 한인들은 대거 몰려 다시 한번 선거구 단일화를 요구했다.


한편 1.5세와 2세 한인들은 오는 2 12일 올림픽가에 모여 서로 손을 잡고 서는핸즈 어크로스(Hands Across)’ 이벤트를 열고 마지막까지 한인타운 선거구 단일화를 알린다는 계획이다. LA시의회 최종 선거구 경계선은 시의회에서 7월 전에 결정할 것으로 보여 한인 커뮤니티가 끝까지 투쟁하는 것이 관건이다.


















겉과 속 다른 정치인


 


지난 25일 공개한 CRC의 공식 선거구재조정안 초안에 따르면 한인타운 지역은 선거구 경계가 기존의 구획과 크게 달라지지 않은 채 한인사회의 의견을 완전 무시한 계획안이었다.



CRC
는 이날 공개한 조정안 초안에서 현재 한인타운 일부가 속한 시의회 제10지구(허브 웨슨 시의원)의 북쪽 경계를 기존의 6가에서 3가로 약간 조정했을 뿐 한인타운 지역이 크게 남북으로 분리된 구획을 유지했다.


더욱이 기존의 4지구(탐 라본지 시의원)에 속해 있던 웨스턴 애비뉴 서쪽 지역은 새롭게 5지구(폴 코레츠 시의원)로 편입됐고, 3가 북쪽으로는 13지구(에릭 가세티 시의원), 그리고 버몬트 동쪽으로는 1지구(에드 레예스)에 여전히 남아 있어 한인타운이 기존과 마찬가지로 4개 지역으로 분리돼 있다.



이는 한인 단체들이 그동안 의견을 모아 제시한 안이 전혀 반영되지 않은 것이다. 한인 단체들은 한인타운 지역을 동서로 웨스턴버몬트, 남북으로 올림픽-101번 프리웨이를 경계로 하는 구역을 하나의 구획으로 잡고 이를 모두 13지구에 편입시켜 한인타운이 단일 선거구로 통합되도록 해야 한다고 요구해왔다.


이날 공개된 CRC의 공식 재조정안 초안은 특히 한인타운을 관장하는 10지구 허브 웨슨 시의장 측이 한인단체들의 단일화 노력에 반대하며 한인 단체들에 자신들의 안을 받아들일 것을 종용해 온 한인타운 북쪽 3가 경계안을 그대로 반영한 것이다.




LA
시 재무관의 임명으로 CRC조정위원이 된 헬렌 김 커미셔너는 이날 한인타운을 하나로 묶어 13지구로 포함시키는 대안을 제시했으나 다른 커미셔너들의 지지를 얻지 못해 무산됐다.


관련 한인 단체장들은 이구동성으로 웨슨 의원 측이 한인타운 지역에서 기득권을 유지하기 위해 영향력을 행사해서 뒷거래를 한 것 아니냐는 의구심이 들 수밖에 없다고 지적하고 나섰다.


지난 23일 올림픽 경찰서에서 합동 기자회견을 가진 한인 커뮤니티 단체장들은 시의회에서 웨슨 시의회 의장 등이 일부 시의원들과 한인타운을 2개로 나누려는 협상을 진행 중이라는 소식에 대해 강력대처를 다짐했다.



원래 한인 커뮤니티는 지난 18일 버몬트 애비뉴~후버~웨스턴윌턴~올림픽~로즈우드까지 포함한 한인타운을 13지구 선거구에 포함시켜 달라는 지도를 선거구재조정위원회에 제출했었다.


그러나 관계자들에 따르면 시의회 내부에서는 한인타운을 3가를 중심으로 2개로 나눠 남서쪽 지역을 10지구로 포함시키려는 로비가 진행 중이라는 것이다. 더군다나 웨슨 시의회 의장을 포함 일부 시의원 측근들은 한인 단체장들에게 전화로 단일화안을 포기하라고 종용하는 등 압력을 행사해 단체장들의 분노를 샀다. 


















단일화 포기 종용 압력


 


이창엽 K-ARC회장은한인타운은 다른 지역보다 더 많은 세금을 내지만 이에 따른 세수 혜택은 제대로 받지 못했다. 오히려 한인타운에서 발생한 세수를 다른 지역으로 가져가는 불이익만 받았다한인타운이 앞으로 발전하기 위해서는 10지구에서 빠져나와 한인 커뮤니티를 제대로 대변하는 다른 선거구로 포함돼야 한다고 강조했다.



이 회장은 이어최근에는 시의원 관계자로부터 한인타운 선거구 지도를 타협하거나 포기하라는 전화를 받았다단일화를 요구하는 한인 커뮤니티의 의견을 무시하고 맘대로 선거구를 나눠 가지려는 정치인들의 행동을 이젠 중단시켜야 한다고 말했다.


 




에밀 맥 소방국부국장은
한인사회가 더이상후원금 ATM(정치자금만 제공하고 아무 것도 요구하지 않는 현실에 빗댄 말) 역할에 머물러서는 안 된다며 한인들의 참여를 촉구했다.


이같은 한인타운의 분위기에 대해 웨슨 시의회 의장은 지난 25일 에드 존슨 공보관을 통해한인 커뮤니티의 의견을 잘 알고 있다. 웨슨 시의원도 한인타운 선거구를 나누는 안은 지지하지 않는다 “LA시에서 인정한 한인타운 구역을 단일화하는 안을 지지한다고 해명에 나섰다. 에드 존슨 공보관은 또선거구 재조정과 관련해 많은 루머가 있다는 걸 알지만 시의회는 재조 정위원회에서 선정한 최종안을 놓고 결정할 것이라고 강조했다.



러나 이미 웨슨 시의원의 행태는 시의회 주변에선 널리 알려졌다. 이날 기자회견 전 한인들과 만남을 가진 잰 페리 시의원도
시의원 선 거구를 두고 현재 시의원들이 뒷거래 를 하고 있다이 때문에 커뮤니티의 관심사 및 이해관계가 묵살된다는 것은 부당하다고 말했다.


이에 대해 웨슨 사무실 측은 23일 일부 언론사에 보낸 이메일을 통해 우리 사무실 측은 그 어떠한 선거구 재조 정 관련 방안을 제안한 적이 없다며 선거구 재조정은독립기관인 CRC가 제안한 후에 그 안을 검토할 것이라고 주장, 한인단체 관계자들의 주장을 부인했다. 마치 웨슨 시의원은 아무런 영향력을 행사하지 않고 있다고 변명하고 것이다.



한편 CRC는 이날 공개한 지도의 경계선에 대한 주민들의 의견을 듣는 2차 공청회를 2 1일부터 진행한다. CRC는 총 7차례에 걸쳐 공청회를 갖고 3 1일까지 선거구 경계선을 조절한 뒤 최종 지도를 채택하게 된다. CRC에서 최종 채택된 지도는 LA시의회에 제출되며 시의회는 7 1일까지 검토해 투표를 통해 승인 여부를 결정한다.


 














 


LA시의회 선거구 조정은 정치적 거래


선거구 단일화 없인 한인 시의원 탄생 요원


LA시의회에 한인이 진출하기 위해서는 무엇보다 선거구 재조정이 시급하다는 지적이 오래전부터 제기되어왔다.


지난 1986년 한인사회에서는 코리아타운이라는 공식적인 행정구역이 1980년 초에 설정된 만큼 단일선거구를 요구했었다. 그러나 시의회는 한마디로 거부했다. 당시 중국계 마이크 우 시의원이 아시아인들의 요구사항을 대변했으나, 대다수 시의원들이 동조하지 않았다.



당시 한인사회를 비롯한 동양계 사회는 단일 선거구를 인정하지 않는 것이 연방투표자권리법(Federal Voting Rights Act)에 위반된다고 주장했으나 당시 제임스 한 시검사장은 일언지하에 거부하면서
소수인종들은 인구수가 적으면 투표자권리법을 이유로 불만을 제기할 수 없다면서 코리아타운의 선거구를 분할하는 것이 타당하다고 주장했다. 이 검사장은 나중에 LA시장이 됐다. 그는 한인사회에서 막대한 정치헌금을 받았으나 한인들의 정치력신장 요구에는 무관심이었다.


1990년도 인구센서스에 따르면 시의회 10지구내 코리아타운의 한인인구는 8%였다. 그러나 한인 투표자는 1000표도 되지 못했다. 이같은 현실에서 단일화 요구는 도 먹히지 않았다.



오늘날처럼 LA시의회 선거구가 15개가 된 것은 2002년도였다. 그 당시도 한인타운은 단일화를 요구했지만 시의원들은 콧방귀만 뀌었다. 2002 6 11 LA시의회는 샌퍼난도 밸리 지역에 1개의 선거구를 추가할 것을 골자로 한 선거구 재조정안을 투표에 부쳐 14 0, 만장일치로 승인했다.


이조정안이 파란 없이 통과된 것은 당시 11월 주민선거를 통해 샌퍼난도 밸리와 할리웃 분리 독립안이 결정난다는 사실이 큰 영향을 미쳤다고 분석하고 있다. 샌퍼난도 밸리와 이 지역에 많이 거주하는 히스패닉계에 미리 참정권을 선물함으로써 주민들 사이의 분리 독립에 대한 지지율을 약화시키려 한다는 것이다.



그러나 샌퍼난도 밸리의 분리
독립을 주도해온 VOTE멤버들은이같은 선거구 재조정이 이미 10년 전에 있어야 했다며 지역구 하나 추가로 밸리 분리독립 열기는 꺾기지 않을 것이라는 분위기였다.


수주 간의 열띤 토론과 반대 측의 치열한 로비에도 불구하고 이날 통과된 선거구 재조정안은 14개였던 LA시의 기존 선거구를 15개로 늘리는 것으로 시의원 한명이 더 추가되었다. 당시 선거구 재조정안 최종승인으로 히스패닉계가 총유권자의 40% 이상을 차지하는 시지역구가 샌퍼난도 밸리에 추가되어, 따라서 히스패닉계 유권자들이 대다수인 선거구는 LA 전체에서 4개에서 5개로 늘어나게 됐다. 또 샌퍼난도 밸리지역의 유권자들은 4개의 시의회 지역구와 3개의 공동 지역구를 갖게 되는 등 LA시의회에 상당한 영향력을 갖게 됐다.



지난
2007 LA시의원 선거 후보등록에서는 단 한명의 한인도 입후보할 수 없었다. 그 원인을 분석한 결과, 한 선거구당 약 23만명의 인구가 거주하는 LA시의회 15개 선거구들 중 한인유권자들이 단합된 표심을 행사할 수 있는 지역이 단 한곳도 없는 만큼 당연한 결과라고 분석했다.


실제로 지난 2005 LA시장 선거 때 한 주요 후보가 민간 리서치기관에 의뢰해 얻은 결과에 따르면 LA시내 한인유권자 가구수는 22,000여 가구, 유권자 인구는 4만명이지만, 코리아타운, 밸리와 웨스트LA 등 시내 전 지역에 뿔뿔이 흩어져 있어 결집력이 분산되고 있는 것으로 나타났다.


때문에 한인 시의원 배출을 위해서는 현재 4, 10지구에 나뉘어 포함된 지역이라도 단일 선거구가 돼야 한다는 의견이 지배적이다. 한인타운 선거구가 단일화될 때 한인 표심은 물론 선거자금 모금이 수월해 충분히 해볼 만하다는 것이다.


 


 



 


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