[독점]MBC 아메리카-김재철 사장 ‘묘한 함수관계’

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MBC 파업사태가 이미 그 시일이 100일 째를 훌쩍 넘어서는 등 노사 양측의 팽팽한 대립으로 장기화 기운이 역력한 가운데, 그 논쟁의 중심에 서 있는 MBC 김재철 사장을 둘러싼 내연녀 20억 지원 특혜의혹 등 개인비리 파문이 확산일로 조짐을 나타내고 있다.


이런 가운데 MBC 문화방송의 주요 지방사 가운데 하나인 MBC 아메리카 법인체를 둘러싸고 몇가지 큰 변화가 생겨난 것이 <선데이저널> 취재팀에 포착돼 눈길을 끈다.



우선 MBC 아메리카 측은 지난해 4월 무슨 연유에서인지 지난 20077 LA 한인타운 중심가에 매입했던 사옥(3400 W 6)’1차 융자금을 리파이낸싱하는 방식을 빌려 350만 달러의 모기지 금액을 상환한 뒤 해당 건물을 담보로 이른바 ‘150만 달러짜리 리볼빙 크레딧 라인을 개설한 사실이 뒤늦게 확인돼 주목을 끌고 있는 것이다.


이를 놓고 일부 호사가들은 김재철 사장의 개인비리 파문에 힘을 더해 “MBC 김재철 사장의 의중과 사전허락 없이는 이뤄질 수 없는 중대사안이라 큰 후폭풍이 예상된다며 벌써부터 김재철 해외 비자금설을 제기하는 등 강한 의심의 눈초리를 모으고 있다.


더욱이 MBC 아메리카는 지난달 19(한국시간) MBC 김재철 사장이 전격 단행한 인사조처로 인해 새 수장인 안현덕 전 MBC 플러스미디어 사장을 맞이하게 됐는데, 바로 안 신임 지사장이 공교롭게 김재철 사장의 최측근 인사로 꼽혀온 인물이란 점도 시사하는 바가 크다.



하지만 MBC 내외부적으로도 이번 긴급 인사단행 조처에 전혀 예기치 못한 MBC 아메리카 지사장 교체가 포함된 것을 놓고 말들이 많다. 이는 굳이 임기가 1년여 넘게 남은 전임 조복행 지사장의 옷을 벗기는 무리수를 두면서까지 강공책을 쓰게 된 속내에는 분명히 또 다른 배경이 있을 것이란 관측에서다.


한편 MBC 김재철 사장은 오는 21일 세계적 기업인 구글 본사가 소재한 북가주 샌프란시스코 인근 쇼어라인 앰피시어터(Shoreline Amphitheatre)’에서 개최되는 K-POP 콘서트 ‘MBC 코리안 뮤직 웨이브 인 구글에 참석할 예정이었다가 전격 취소한 것으로 확인됐다.

<특별취재팀>



















LA 한인타운 중심가인 6가에 자리잡은 MBC 아메리카 사옥은 마치 MBC 본사의 답보상태를 반영하듯 한참이나 뒤떨어진 홍보물이라 할 수 있는 드라마 계백을 벽면광고로 부착하고 있는 등 현상유지에 급급하는 모습이다.


MBC 아메리카가 약 5년전 매입한 본사 사옥의 융자금을 약 1년 여전 모두 되갚는 등 재융자 형식을 빌려 ‘150만 달러짜리 리볼빙 크레딧 라인을 개설한 사실이 뒤늦게 확인돼 눈길을 끈다.



최근 <선데이저널> 취재팀이 MBC 아메리카 본사사옥(3400 W 6)의 등기부등본 및 거래내역을 확인한 결과 한가지 흥미로운 사실을 확인할 수 있었다.



이는 앞서 언급한대로 지난해 이 건물의 소유주로 등재돼 있는 ‘MBC 프라퍼티스(MBC 글로벌에서 개명)’가 지난 2007년 당초 매입할 당시 가격인 660만 달러보다
감정가격이 30% 이상 크게 떨어지는 시점에서 융자금인 350만 달러를 전액 상환한 뒤 상대적으로 고이율이라 할 수 있는 리볼빙 크레딧 라인을 개설할 필요가 있었느냐는 의문을 불러 일으킨다.



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선데이저널>이 긴급입수한 해당 부동산의 상세기록과 금감원에 보고된 문화방송(MBC)의 과거 감사보고서 등을 훑어본 결과 이 건물은 지난 2007 5 31 MBC가 캘리포니아 지역에 투자설립한 법인체인 MBC 글로벌 명의로 총 660만 달러(1차 융자금 350만 달러를 구 중앙은행에서 고정이자율로 대출)에 매입했다.



이후 이 건물은 지난 2009 12 10일 회사명 변경의 사유를 들어 원소유주 MBC 글로벌이 MBC 프라퍼티스로 무상 소유권 이전을 단행하게 된다. 참고로 이 건물의 소유주인 MBC 프라퍼티스는 또 다른 가주 법인체인 MBC 아메리카 홀딩스(MBC의 종속회사)로 편입되는 등 복잡(?)한 단계를 거쳐 MBC 본사의 현물출자 형식으로 100% 지분이 관리되고 있는 상태다.







이후 가장 주목을 끄는 대목은 바로 이 건물의 소유주인 MBC 프라퍼티스가 지난해 4 26일 자로 해당 융자기관인 구 중앙은행( BBCN)’ 1차 모기지 금액 약 350만 달러를 모두 상환한 뒤 재융자 형식을 빌려 150만 달러짜리 리볼빙 크레딧 라인을 개설했느냐라는 점이다.


이와 관련 한인 금융권의 한 고위관계자는 잘 알려진대로 리볼빙 크레딧 라인의 경우 다소 이자율이 높은 약점을 안고 있기는 하나, 언제든지 담보가 설정된 만큼 해당금액 한도 내에서 자유롭게 쓰고 자유롭게 갚는 잇점이 있다고 전제한 뒤 보다 쉽게 말해 MBC 아메리카 입장에서는 150만 달러(한화 15억원)짜리 법인체 카드가 생긴 셈이다고 전했다.



아무튼 현재 쟁점은 무엇보다 이러한 재융자 과정을 통한 소위 ‘150만 달러짜리 크레딧 라인개설이 누구의 아이디어와 지시로 이뤄졌냐는 데에 쏠리고 있다. 물론 논란의 대상이자 노조로부터 지탄대상이 되고 있는 MBC 김재철 사장은 당연히 거액의 자금이동에 대한 상황 파악을 했을 것이고, 최대주주인 방송문화진흥회 이사진 또한 이를 파악했을 것이란 관측이 지배적이다.

미주 출장길 접은 김재철 사장


이런 가운데 MBC 김재철 사장이 빠르면 이번 주말 LA를 경유하는 미국행 일정을 전격 취소한 것으로 확인돼 큰 주목을 끈다.















 
<선데이저널>이 최근 입수한 MBC 아메리카 사옥 부동산 등기부등본을 보면 지난해 4 26일 자로 이 건물 소유주인 MBC 프라퍼티스가 융자기관인 구 중앙은행으로부터 150만 달러짜리 리볼빙 크레딧 라인을 개설한 사실을 확인할 수 있다.


당초 김재철 사장은 오는 21 MBC, 구글, 유튜브 등의 공동주최로 북가주 소재 구글 본사 인근에서 개최되는
‘MBC 코리안 뮤직 웨이브 인 구글에 참석할 예정이었다.

이번 콘서트에는 에스엠 엔터테인먼트의 소녀시대, 동방신기, 슈퍼주니어를 비롯해 JYP 소속 원더걸스, 그리고 카라, 씨스타 등 최고의 한류 K-POP 스타들이 참가해 큰 화제를 모으고 있는 상태였다.



더군다나 MBC 김재철 사장은 지난해 하반기경 이번 한류 콘서트의 사전기획을 위해 구글 사와의 미팅을 직접 필두지휘하는 등 이미 LA 행에 올랐던 터라 전격 취소배경에도 큰 궁금증이 일고 있다.


결국 김재철 사장은 최근 예기치 못한 방향으로 파문이 크게 확산되고 있는 내연녀 J모씨 20억원 지원의혹 등에 부딪혀 미묘(?)한 시점에 스스로가 운신의 폭을 넓히는 것이 부담을 느꼈을 것이란 분석이다.

특히 김 사장은 이번 개인비리 의혹에서 보여지듯 유독 외부에서 개최되는 회사 행사를 통해 시드머니 등의 비자금을 조성했을 것이란 추측을 자아내고 있어 이 부분에서도 상당부분 부담을 느끼고 있다는 후문이다.



여기서 한가지 흥미로운 것은 지난해 MBC 김재철 사장이 이번 한류 콘서트 기획을 위해 LA를 방문한 뒤 이례적인 포상휴가로 MBC 아메리카 직원들을 위해 본사 견학을 위한 열흘간의 연수일정 휴가를 제공하는 등 선처를 베풀었다는 사실이다.



MBC
아메리카의 경우 사표를 제출하고 임원직을 맡은 사장직 외에 오로지 이사 1, 그리고 파견직인 LA 특파원만이 본사 소속인 셈이고, 나머지 대다수 직원들의 경우 현지 채용직으로 구성돼 있다. 따라서 김재철 사장의 이례적 포상정책은 큰 주목을 끌었던 것이다.


아울러 현재 MBC 아메리카의 대다수 현지채용 직원은 사실상 본사 노조원들의 장기파업의 후폭풍 여파로 ‘2012년 연봉조정 협상’이 지연되는 등 적잖은 고충이 불가피해진 것도 사실이다.


 


최측근 인사 낙하산 배경은?


 


결국 MBC 아메리카의 내부 분위기는 상당히 뒤숭숭한 편이다. MBC 파업사태의 장기화가 끝내 해외 법인망인 MBC 아메리카에도 불똥이 튄 셈이기 때문이다.


그간의 관례를 감안하면 MBC 아메리카의 솔직한 내부 관전평은 현 MB 정권이 끝날 때까지 별다른 인사조처 등 변화의 바람에서 자유로울 것으로 내다봤다.







특히 전임 조복행 지사장의 경우 정치색이 없는 무난한 인사평가를 받았던 인물로 지난해 창사 50주년 기념 미주 지역 세시봉 콘서트 등을 성공적으로 이끄는 등 상당부분 지사망 수익개선에도 공헌한 터라 MBC 아메리카 지사장 최초로 임기를 채우고 떠날 것이란 시각이 우세었했다.

하지만 그 예측은 보란 듯이 빗나갔다. 따라서 사실 현재의 상황을 있는 그대로 해석하면 MBC 아메리카로서는 심각한 본사 파업사태의 여파로 곤경에 빠진 김재철 사장이 최측근 인사인 안현덕 전 MBC 플러스미디어 사장을 예우하는 차원에서 MBC 아메리카 지사장으로 임명했다는 풀이가 가능하다.



그러나 또 한편으로는 창사기념 행사 등에 대한 혜택의혹 등에 부딪혀 난관에 봉착한 MBC 김재철 사장이 최근 들어 대형행사가 잦았던 미주 지역의 수장으로 최측근 인사를 보냈다라는 점에서 오히려 의혹의 대상으로 떠오르고 있다.



또한 MBC 아메리카의 지난 역사를 뒤돌아봐도 과거 미주 법인시절부터 비디오 사업 등 황금알을 낳는 사업을 주관해 독점하는 등 알게 모르게 큰 수익을 거두는 알짜배기 지사망으로 명성이 자자해왔다.

따라서 일각에서는 MBC 아메리카가 미주 지역에다가 지난 2007년부터 독립 법인체를 별도로 설립해 회계적으로 양성화를 꾀하는 과정에서 절세 등 모든 면에서 잇점을 갖고 있는 부동산 현물매입을 통해 이른바 돈세탁(?)을 시도한 것이 아니냐는 의혹이 제기되었던 것도 사실이다.



한편 이러한 MBC 아메리카의 수상쩍은 부동산 거래를 놓고 동포사회의 시선 또한 그리 곱지않을 전망이다.

MBC
미주 법인망은 지난 91년 설립된 이후 비디오 사업 등을 통해 큰 수익을 꾸준히 올리는 등 미주 동포사회와 함께 동반성장해 왔음에도 사실상의 동포사회 환원은 등한시한 채 자칫 편법으로 비쳐질 수 있는 부동산 매매에 골몰해 잇속 차리기에 급급했던 것이 아니냐라는 지적이 조심스레 흘러나오고 있다.



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