계속되는 레돈도비치 ‘한국횟집’ 횡포… ‘또 터졌다’

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레돈도비치에 소재한 해물식당 ‘한국횟집’(H.K. Seafood, 대표권일윤)은 지난 2008년 6월 종업원학대와 탈세 등 혐의로 적발당한 후 주정부당국으로부터 수백만 달러의 벌금조치를 받은 바 있다. 그러나 이 식당은 4년이 지난 오늘날까지도 종업원들에 대한 학대가 끊이지 않고 있으며, 특히 최근에는 연방정부로부터 인종차별혐의(사건번호US EEOC 480-2011-0254)로 수사를 받은바 있으며 끝내 소송까지 당하는 지경에 이르러 인권단체들이 이를 주시하고 있어 충격을 주고 있다.

자칫하면 이 파장은 코리아타운 업소에 까지 확산될 우려도 있어 주목이 되고 있다. 이 업소는 6년 전에도(본지 특종보도)적발 당시 종업원들에게 팁 배분을 다음 날하지 않고 1주내지 2주후에 냅킨에 싸서 배분하는 바람에 문제가 되기도 했었는데 최근까지 이런 행태가 계속 이어지고 있는 것으로 알려지고 있으며 종업원학대 문제도 예전과 같은 수법으로 자행되어 그동안 행정당국의 감독에 허점이 뚫린 것으로 보여지고 있다.

일부 전직종업들과 이들을 돕고 있는 관계자들은 주정부당국에 많은 증거자료를 제공했음에도 불구하고 수사가 부실한 것은 문제가 있다고 보고 직접 행정최고위 측에 강력한 항의를 전개할 의지를 보이고 있어 한국횟집 문제는 다시 한번 한인사회의 ‘뜨거운 감자’로 부상할 조짐이다. <선데이저널>이 최근 불거지고 있는 한국횟집 인종차병 소송의 전모를 추적 취재해 보았다. <편집자주>


한국횟집은 종업원들의 기본적인 노동권을 유린해 지난 2008년 6월부터 캘리포니아 주정부당국으로부터 전격적으로 수사를 받아 종업원들에 대한 인권유린과 임금 착취 등을 포함해 각종 노동법위반, 탈세혐의 등 이 본보에 여러차례 보도되어 크나 큰 충격을 안겨 준 전례가 있는 업소라는 점에서 시사하는 바가 적지 않다.

이 식당은 지난 4년 동안 10여명의 전직종업원들로부터 팁 착취, 인권유린, 근무시간 부당압력 등을 포함한 노동법위반으로 소송을 당해왔으며, 소송을 제기한 일부 전직종업원들을 회유내지 강압적인 맞고소 작전 등으로 합의를 하는 방법을 구사해 조사를 받은 업소다.



그 뒤 한국횟집은 정부당국의 수사에 대해 세금보고 등 일부 업소운영체제를 법규에 맞추어 변화시켰으나, 종업원들에 대한 학대와 인권유린 그리고 팁 착취 등은 교묘한 방법으로 계속되어와 일부 직원들이 이에 반발해 소송을 제기하면서 사태는 더욱더 악화되었다.


 인종차별 문제로 또다시 피소


최근 한국횟집은 또다시 소송을 당했다. 이번 소송은 팁 착취 등 일반적 노동법 위반소송이 아니라 인종차별과 인권유린혐의까지 가세된 심대한 소송으로 보여 진다. 이 같은 소송이 공개될 경우, 코리아타운 내 많은 식당 업소에도 당국의 조사가 불가피할 것으로 보여 그 파장이 주목된다. 본보가수집한 ‘한국횟집’과 관련된 LA카운티법원소송사건 (사건번호 BC 481799, 3-29-12)에 따르면 한국회집대표 권일윤 씨와 그의 부인 해나 권씨등은 종업원에 대해 인권유린과 인종차별도 포함된 사기 및 은익, 노동법위반 등의 혐의로 피해자 2명 종업원들로부터 제소 당했다.












 
소장에서 이들 히스패닉 종업원들은 자신들이 이 식당에서 10여년을 근무하면서 한국인종업원들 보다 동일한 조건에서 근무했음에도 불구하고 팁 수입에서 현저하게 차별을 당했으며 근무시간 배정에서 차별을 당했음을 지난해 11월에 처음으로 확인했다고 주장했다. 그리고 또 다른 한 사례로 이들은 뜨거운 열로 요리된 게(crub)의 껍데기를 맨손으로 뜯어내도록 강요를 받아 어떤 때는 손을 데거나 화상을 입기도 했다고 주장하고 있다. 일반적으로 이런 경우 장갑을 착용하도록 되어있다. 하지만 손님들의 기분을 맞추기 위해 손으로 게 껍데기를 까내도록 강요를 받았다고 주장했다.

이들 피해 종업원들은 자신들에게 한국인 종업원들과 같이 평등하게 팁을 배분받아야함에도 받지 못한 것은 이 업소의 업주인 권일윤 씨와 동업자인 부인 권해나 씨등이 자신들이 비한국인이라는 점에서 의도적으로 인종차별을 행하였다고 주장했다.

흥미있는 사실은 수년전 경기가 지금보다 훨씬 좋았던 시절에 7시간 정도를 근무하고도 팁은 월 1,500 달러수준이었는데, 지금은 당시보다 경기도 침체되고 근무시간이반으로 줄었음에도 불구하고 월 팁 액수가 2,000 달러정도가 된다는 것은 업소측이 그동안 팁 관리에 있어 사기행위를 벌여 왔음을 보여주고 있다.


악의적인 인권 착취와 부당임금


또 이들 히스패닉계 종업원들은 팁 배분에서 크렛딧 카드 팁을 배분받지 못한 것과 동료 한국인 종업원들보다 같은 시간을 근무했음에도 불구하고 팁 액수을 적게 배분한 것과 근무시간을 차별적으로 배정한 것도 의도적인 인종차별이라고 주장했다.

특히 이들 피해 종업원들은 자신들이 정당하게 받아야 팁 등을 업주측이 부당하게 악의적으로 착취했다고 주장하면서, 이같은 행위는 업주측이 미국헌법에서 보장하는 자신들의 인권을 유린한 것이라고 주장하면서, 이에 대한 피해보상과 징벌적 피해 등을 포함한 배상을 재판을 통해서 받아야 한다고 주장했다.












 
한편 이들 히스패닉계 종업원들은 지난해 7월 5일 미연방평등교용위원회(US EEOC)에 ‘한국횟집’에서 근무하는 동안 심대한 인종차별을 당했다고 신고(신고서사건접수번호 EEOC 480-2011-0254)했다. 이같은 신고를 접수한 미연방 EEOC측은지난해 11월 30일자로 ‘한국횟집’에 대한 수사를 시작했다. 본보가 수집한 지난해 7월 5일자 연방당국 고용차별신고서에 따르면 이들 히스패닉계 종업원들은 한국인 종업원들과 다른 조건의 근무시간 배정에서 차별을 당했으며, 팁 배분에서도 한국인 종업원들과 같은 조건으로 근무하고 있었음에도 불구하고 매우 큰 차이로 차별적인 팁 배분을 당했다고 진술했다.

이들 피해자들은 신고서에서 ‘한국횟집’에서의 고용조건에서 한국인들보다 차별을 당한 이유를 업주 측으로 부터 듣지 못했다고 밝혔다. 따라서 이들 히스패닉계 종업원들은 자신들이 한국인들과 다르다는 이유로 인종적으로 차별을 당한 것이 확실하다며, 이는 1964년 미연방민권법을 위반한 것이라고 주장했다.
그리고 연방당국은 이같은 사실을 캘리포니아 주정부당국에도 통보했으며, 주정부측도 ‘한국횟집’에 대해 연방에서의 수사사항을 통보하면서 적극협력할 것을 권고했다. 연방당국은 지난해 11월 30일자로 ‘한국횟집’에 대해 ‘사실 확인 심문회의’(Notice of Fact Finding Conference)에 출두해 입장을 설명하도록 통보했다. 이 당시 ‘한국횟집’ 측은 연방당국에 이의 설명서를 통해 ‘팁 관리는 종업원들이 행사하고 있으며, 크레딧 카드 팁은 5% 미만’이라고 주장했다. 이같은 ‘한국횟집’측의 주장은 전현직 종업원들의 주장과는 현저하게 다른 것이다.








 ▲ 한국횟집 소송서류


 “비호세력 있다”


‘한국횟집’은 지난 2008년 6월 당국의 정밀수사로 노동법위반과 위생불량사실이 드러난바 있다. 이 당시에도 종업원들이 정당하게 받아야할 팁을 10~15일단위로 ‘불투명하게’ 배분해 논란을 빚었었을뿐아니라 팁의 일부를 주인 측에서 챙긴 의혹도 받았다. 크레딧 카드 팁은 아예 묵살했다는 의혹은 지금까지 받고있다.

그러나 최근까지도 이같은 행태는 계속된 것으로 밝혀졌다. 본보가 수집한 한전직종업원 K씨의 진술서에 따르면 이 식당에서 근무한 기간동안 단 한번도 하루 일과 중에 겉힌 팁의 전체 액수에 대해서‘들은 적도 없으며, 본적도 없다’고 밝혔다. 팁에 대해서는 이식당의 매니저와 부매니저 이상의 메니저급만이 알고 있는 것이라고 말했다.

무엇보다 팁을 다음날 배분하는 것이 아니라 일주일에 한번정도 냅킨 종이에 싸서 날짜만 기록한 채 배분한다는 것이다. 냅킨종이에 싸서 주는 것은 수년전 적발당시에도 증거물로 관계 당국에서 보관하고 있다.
특히 손님들이 팁을 현금으로 두고 가는 경우도 많지만 많은 경우에 크렛딧 카드로지불하는 경우도 많다는 것이다. 그럼에도 불구하고 전체 종업원 팁 수입 중 크레딧 카드 팁에 대해서는 근무했던 기간 중 한번도 들은 적이나 본적이 없다고 말했다.



또한 근무 중에 손님자리에서 받은 현금 팁이 그날 받은 전체 팁보다 많았기 때문에 자신이 받은 팁에는 크레딧 카드 팁이 제외되었을 뿐 아니라 제대로 받지도 못했다고 지적했다.
또 다른 문제는 종업원들이 같은 날짜, 같은 시간을 근무했음에도 불구하고 어떤 경우에는 종업원들 간 팁 액수가 각각 달랐다는 것이다. 전에도 이같은 일은 비일비재 했었다.

무엇보다도 참을 수 없는 것은 종업원들에 대한 악랄한 수법의 학대행위였다는 것이다. 매니저들은 손님들이 종업원들에 대한 불평을 할 경우, 손님들이 보는 앞에서 해당 종업원을 상대로 큰소리로 질책을 하는 바람에 인격적 모독을 느꼈다는 것이다. 그러나 만약 매니저들이 두둔하는 종업원이 손님들로부터 불평을 당할 경우는 적당히 넘어가곤 하지만, 평소 매니저의 눈 밖에 난 종업원들에게는 사정을 두지않고 야단을 치면서 근거를 남겨 나중에 해고의 구실을 만든다는 것이다.

이 종업원이 손님에게 불평을 당했을 경우, 매니저는 해당 종업원에게 고객 불평사항에 대한 사인서에 서명케 했다는 것이다. 이같은 서명요구에 종업원이 그 이유를 제기하면 매니저들은 단순히 ‘경각심을 주기 위한 것’라고 했지만, 어떤 경우는 실지로 이 서명서를 근거로 종업원을 해고하는 증거물로 사용했다는 것이다. 만약 종업원이 사인을 거부할 시는 당장에 해고를 할 기세이어서 순순히 사인을 할 수밖에 없었다고 했다.
이 종업원은 “미국과 같은 법치국가에서 아직도 이런 법을 악용하는 사람들이 있는 한 정의가 바로 서기 힘들고, 이 나라의 세제정책이 난제를 겪을 것으로 보여 필요하다면 당국의 조사에 응하겠다” 고 밝혔다.







비호세력이 악행을 두둔하는가?

‘한국횟집’에서 근무하다 부당하게 해고를 당한 종업원들은 2008년 6월 이후 수십명에 달한다. 이들이 털어놓은 사연 중에는 공통점이 있다. 처음 고용된 직원들은 고참 직원들로부터 “이곳에서 일하는 동안 팁에 대한 불만이나 일하는 시간 배정에 대한 불평을 하면 쫓겨 난다”는 말을 수 없이 들었다. 멋모르고 실제 팁에 대해 불평을 늘어놓다가 해고된 종업원들도 여러 명이다.

‘한국횟집’에서 종업원을 쫓아내는 방법도 악랄하기 그지없다는 증언이 많다. 우선 해고된 종업원들 자신이 왜 해고돼야 하는지 이유조차 모른 경우가 대부분이다. 다만 공통점은 식당 측으로 부터 “괘씸죄”를 당했다는 것이다.

업주의 사주를 받는 매니저급 직원들의 횡포가 극심했다고 하는데 이는 지금도 다를 바가 없다는 것이다. 과거에는 “이모”라고 불리는 김 모씨의 행패는 종업원들에게는 “마귀할멈”에 비유될 정도로 유명했다. 김 모씨는 특정 직원을 집단 따돌림하든가, 이치에도 맞지 않는 트집을 잡아 스스로 그만 두게 하는 일이 비일비재 했다는 것이다.

한국횟집은 2008년 당국으로부터 적발된 이후 몇 가지 사항을 시정한 바 있다. 그러나 직원들의 팁 배분과정은 여전히 문제가 심각한 것으로 밝혀졌다. 최근까지도 종업원들 몫의 팁을 다음날까지 배분하지 않고 묵혔다 4~5일에 한번씩 배분하고 있다는 것이다.

과거에도 팁을 냅킨종이에 싸서 몰래 나눠줘 문제가 됐음에도 여전히 이같은 구태는 그대로 인 것으로 나타났다. 노동법에 따르면 팁은 적어도 다음날까지 계산해 종업원들에게 배분해야한다. 그럼에도 불구하고 ‘한국횟집’은 당국적발이후에도 실정법을 대놓고 무시한 셈이다. 이는 누군가 비호세력이 있다는 의혹을 낳게하고 있다.





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