연말연시, 기상천외한 사기사건 범죄 극성

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연말연시가 다가오면서 각종 신종사기 행위가 범람해 주의가 요망된다.
특히 전화나 인터넷 등으로 금전에 관련된 것이 가장 많고, 신분도용 문제나 이민국이나 세금 관련에 연관된 사항들이 비일비재하고 발생하고 있다. 인터넷 발달로 은행들은 모두 인터넷으로 대출을 하고 있다는 사실이 범죄의 표적이 되고 있기 때문이다. 최근 이런 피해사례들이 연이어 터져 나오면서 경찰서에는 피해를 호소하는 한인들이 급증하고 있다.
자동차를 사거나 보험에 가입 또는 크렛 카드 신청시 기재한 개인정보를 입수한 사기범죄단들이 교묘하게 이를 도용해 피해자 명의로 대출을 받아 가로채는 신종수법이 기승을 부리고 있어 주의가 요망되고 있다. 또 무심코 가까운 지인을 믿고 개인정보를 주었다가 자신도 모르는 사이 은행에서 대출받아 챙기고 줄행랑을 쳐 졸지에 은행 채무자가 되는 사례들도 속속 접수되고 있다.   조현철(취재부기자)













최근에 발생하는 신종사기 수법을 소개한다.
어느날 한 개인의 통장에 알 수 없는 많은 금액이 입금된다. 그리고는 한 통의 전화가 걸려온다. 상대방은 “우리 측의 실수로 입금이 잘못되었다”면서 “원래의 계좌 번호를 알려줄 터이니 그리로 이체해달라”고 한다. 하지만 이런 전화에 절대로 동의하여 자신의 계좌번호를 알리게 되면 신분을 도용당하게 되는 것이다.
이런 경우, 해당은행이나 인근 경찰서에 바로 신고하여야 한다. 개인정보를 캐내어 인터넷으로 개인 명의를 도용해서 대출한 돈이 통장에 입금된 것이기 때문이다. 만약 상대방 통장으로 보내달라고 해서 보내주면 그순간 계좌 신분 도용을 당하고 오히려 자신도 모르는 대출이 이뤄져서 돈을 갚아야 하는 상황이 연출될 수도 있다.
또 하나는 “I’m reading…”으로 시작하는 문자에 링크된 싸이트를 클릭하여 깔게 되면, 내 전화에 등록된 모든 전화번호에 똑같은 문자가 나도 모르게 발송되고, 그 비용이 내 핸드폰 비용으로 청구된다. 절대로 클릭하면 안된다. 이런 신종사기에 걸려든 사람들이 의외로 많다.


이민국 사칭 정보 묻기도


이민서비스국(USCIS) 직원을 사칭한 전화 사기가 잇따르고 있어 주의가 요망된다. 최근 영주권자인 T모씨는 이민국이라며 한 통의 전화를 받았다. 이 전화에서 상대방은 T씨의 이름과 주소를 제시하고 맞냐고 물어와 ‘그렇다’고 답하자 “귀하의 USCIS 기록에 일치하지 않는 부분이 있다며 이민국 데이터를 확인해야 하니 입국기록(I-94) 번호나 A넘버(영주권 번호), 비자 넘버 등을 다시 말해달라”고 했다.
T씨가 영주권 번호만을 알려주자 상대방은 “서류에 불일치하는 부분이 있으니 이를 수정하기 위해 수수료를 납부해야 한다”면서 모니팍 카드나 웨스턴유니언을 통해서 송금하도록 지시했다. 그러나 무언가 찜찜하게 생각한 T씨는 선배 변호사에게 문의한 결과 사기전화임이 밝혀졌다.

이에 대해 미이민서비스국 안내 사이트에서도 “정부 당국은 공식서류가 아닌 전화로 수수료나 벌금을 요구하지 않는다”고 밝히고 있다. 미국이민변호사협회(AILA)도 ‘USCIS 직원을 사칭하는 새로운 수법의 사기사례들이 보고되고 있다’며 조심하라고 당부했다.
만약 이런 전화를 받게 되면 연방수사국(FBI) 등 사법당국에 신고하거나 연방공정거래위원회(FTC)의 소비자보호국에 알릴 것을 당부했다. FTC 소비자보호국의 소비자감시관 데이터베이스는 전세계 민․형사 사법기관들이 접근 가능하기 때문에 신고가 접수되면 수사를 시작하게 된다.


 “나쁜 운을 없애준다” 접근


한인을 포함해 아시안계 노인층을 대상으로 “나쁜 운을 피하게 해주겠다”며 노인들에 접근해 금품을 요구하는 신종사기가 발생해 경찰이 수사에 나섰다.
뉴욕 지역 경찰서에 따르면, 최근 한인타운이 소재한 뉴욕 플러싱 다운타운 메인스트릿에서 50대로 보이는 세 명의 아시안 여성이 64세 아시안 여성에게 접근했다.
용의자들은 우선 피해자에게 “결혼을 못한 자녀 또는 손주가 있지 않냐”고 물은 뒤, 피해자가 “그렇다”고 하자 “주위에 나쁜 영혼들이 있기 때문이다. 우리에게 현금과 재물을 주면 이를 해결할 수 있도록 도와주겠다. 돈 가방이 든 가방을 갖고 기도하면 악귀가 물러간다. 기도해주겠다. 돈 가방을 달라. 기도한 후 돌려주겠다”고 말했다.



경찰에 따르면 피해자는 이들을 수 일 후 다시 만나 현금 7000달러가 들어있는 가방을 전달했다.
경찰은 “피해자가 몇 일 후 용의자들로부터 가방을 돌려받았지만 가방 속에는 빈 물 병과 신문지뿐이었다”고 밝혔다. 피해자는 경찰 조사에서 “무엇인가 홀린 것처럼 용의자들에게 돈을 전달했다”고 진술한 것으로 알려졌다.
뉴욕 경찰서 대민담당 앤서니 로버미 경관은 “용의자들은 주로 미신을 믿는 아시안 노년층들을 대상으로 이 같은 수법을 저지르고 있다”며 각별한 주의를 당부했다.
최근까지 같은 수법으로 한 아시안 여성이 1000달러를 잃기도 했으며 다행히 아직까지 한인 피해자는 없는 것으로 알려졌다.

이 같은 사건은 지난 5월부터 샌프란시스코와 보스턴, 시카고 등 전국 각지에서도 발생하고 있는 유사 범행이 뉴욕까지 확대된 것인데 LA지역도 안심할 수가 없다. 대부분은 차이나타운을 중심으로 발생하고 있으며 한인커뮤니티를 포함한 아시안 전체 커뮤니티까지 영역을 넓혀가고 있는 추세다.
최근에는 또 사회보장연금을 받는 노년층을 노린 신종 사기가 성행하고 있어 주의가 요구된다.
찰스 슈머 연방 상원의원에 따르면 사기범들은 연금을 디렉 디파짓으로 받는 수혜자들에게 복권에 당첨됐다며 은행 계좌번호를 알아낸다. 이후 사회보장국에 연락해 디렉 디파짓 계좌를 변경, 연금을 가로채는 것이다.
사회보장국은 지금까지 피해자가 1만9000명 이상에 달하는 것으로 파악하고 조사에 착수했다.
LA 한인타운 내 ATM에서 자신의 계좌 잔고를 확인하는 과정에 잘못을 발견한 고객이 거래은행으로 달려갔다. 확인 결과는 타인종의 이름이 적힌 수표를 통해 두 달 사이 총 8차례에 걸쳐 1300여 달러가 계좌에서 빠져나간 것이다. 체크의 계좌번호와 은행고유번호(라우팅 넘버)는 고객의 체크와 같지만 정작 이름과 주소는 생판 모르는 타인종의 것이었다.


위조수표 피해 사례 급증


이는 위조 체크로 인해 피해를 입은 사건이다. 그 고객은 결국 피해액을 은행에게서 돌려받았지만 신분을 도용 당했을지 모른다는 우려로 기존 계좌를 없애고 새 계좌와 체크를 만드는 불편을 감수해야 했다.
체크 관련 범죄는 한인 및 주류 은행 사이에선 ‘공공의 적’이다. ▶위조 체크 사용 ▶타인의 빈 체크(블랭크 체크)를 입수해 사용하는 것 ▶체크의 수신인과 금액을 바꿔 써넣는 것 등 범행 수법이 갈 수록 교묘해지고 있으며 이에 따른 피해는 고스란히 은행 손실로 연결되기 때문이다.
타운 내 한 은행 관계자는 “가짜 체크는 은행에 금전적 손실을 가져오기 때문에 이를 막으려 많은 노력을 기울이고 있지만 현실적으로 모든 체크를 다 검토하기는 힘든 상황”이라고 고충을 토로했다.  이에 따라 각 은행은 가짜 체크 관련 고객 피해 보상 규정을 마련해 놓고 있다. 대부분 은행은 거래내역서 발송 시점부터 통상 30일 이내에 고객이 신고하면 피해를 보상해 준다.
문제는 이같은 피해를 막으려면 계좌의 잔액과 거래 내역들을 수시로 확인하는 것 외에 뾰족한 방법이 없다는 것이다. 한인은행 관계자는 “우편으로 배달되는 거래 내역서를 꼼꼼히 확인하고 온라인으로 거래 내역을 수시로 확인하는 것도 좋은 방법”이라고 말했다.



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