지금 북한에선

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 ▲ 김정은
2010년 천안함 폭침과 연평도 포격을 주도한 것으로 알려진 김격식이 북한의 인민무력부장에 임명됐다. 최근 북한 군부의 잦은 인사 교체에 특별한 배경이 있는지 주목되고 있다고 RFA방송이 보도했다.
북한의 관영 언론은  지난달 29일 김정각 차수에서 김격식 대장으로 인민무력부장이 교체된 사실을 공식 확인했다. 북한 조선중앙통신 등 북한 매체는 이날 북한의 항공절 기념행사를 보도하면서 김격식 대장을 인민무력부장으로 호명했다.
한국 정부 고위 관계자도 앞서 최근 김격식 대장이 북한의 새 인민무력부장에 임명된 것으로 판단하고 있다고 밝혔다.
김격식 신임 인민무력부장은 2010년 천안함 폭침과 연평도 포격 사건 당시 서해와 서부 전선을 총괄하는 4군단장이었고 연평도 포격 사건 이후 한 계급 강등됐다가 최근 대장으로 복귀한 것으로 전해졌다.
한국 정부 관계자는 김정은이 최근 충성심을 기준으로 군 수뇌부를 교체하는 과정에서 김격식 대장이 선택된 것으로 파악하고 있다고 밝혔다. 실제로 북한의 김정은은 지난달 29일 김일성 군사종합대학을 방문해 당과 수령에 대한 ‘충성심’을 특별히 강조했다.
김정은은  “당과 수령에게 충실하지 못한 사람은 아무리 군사가 다운 기질이 있고 작전 전술에 능하다고 해도 우리에겐 필요 없다.”면서  “역사적 경험은 당과 수령에게 충실하지 못한 군인은 혁명군대 군인으로서의 자기 사명을 다할 수 없으며 나중에는 혁명의 배신자로 굴러 떨어지게 된다는 것을 보여주고 있다. “라고 말했다.
앞서 북한 당국은 지난 7월 당 정치국회의를 열어 리영호 총참모장을 모든 직위에서 전격 해임 하기도 했는데 최근 리 전 총참모장이 반당, 반혁명분자로 규정됐다는 보도가 나오기도 했다.
이러한 북한 군부 수뇌부 인사 교체와 관련해 미국 국방대학(NDU)의 제임스 프레스텁 박사는 30일 RFA방송에 김정은의 군부 장악 과정의 일환으로 평가했다.
프레스텁 박사는 “앞서 리영호 총참모장이 해임됐는데 이번 인민무력부장의 교체도 김정은의 군부 내 ‘자기사람 심기’ 과정의 일환으로 볼 수 있다.”면서 “일각에서는 북한 군부의 재편이 마무리됐다는 평가를 내리고 있지만 이에는 동의할 수 없고 앞으로도 주요 인사 교체는 계속될 것으로 전망한다.”고 말했다.
미국 존스홉킨스국제대학원(SAIS)의 방문학자로 있는 한국 동국대학교의 김용현 북한학과 교수도 “이번 인사는 북한의 ‘김정은 체제 다지기’의 일환으로 봐야 한다”고 말했다.
김용현 교수는 “북한 내부에서 김정은 체제가 구축되는 과정에서 군부의 충성을 확고하게 끌어 내겠다는 것이 김정은의 의지라고 볼 수 있다.”면서  “ 그 과정에서 군의 충성을 끌어내는 데 있어서 인물교체를 통해 충격요법을 김정은이 선택하고 있다고 본다. “고 말했다.
한편 일각에서는 최근 북한 군부 수뇌부의 잦은 인사 교체가 북한 지도부 내의 불안정성을 암시할 수 있다는 지적도 나오고 있다.
미국 해군분석센터(CNA)의 켄 고스 해외지도부연구담당 국장은 자신의 권위에 도전하는 세력이나 그 가능성에 대해 위협을 느낀 김정은이 선제적으로 북한 고위급 인사를 숙청하거나 교체하고 있을 수 있다고 지적했다.
켄 고스 국장은 “두 가지 해석이 가능하다. “면서 “김정은이 위협을 느껴 그 상황을 수습하기 위해 선제적 조치를 취하는 것으로 볼 수 있고 또 이미 김정은은 고위 인물을 뜻대로 교체할 수 있을 정도로 권력을 공고화했다고 볼 수도 있다.”고 말했다.
고스 국장은 미국 내 북한 전문가들의 예상에 비해 북한 고위 인사의 교체 속도가 빠른 것은 사실이라면서 만일 김정은의 권력기반과 지도력이 여전히 미비한 상황이라면 북한 군부가 김정은의 의도와는 무관하게 조만간 독자적인 도발에 나설 가능성도 있다고 덧붙였다.















외화벌이를 위해 중국에 파견된 북한 근로자들이 열악한 작업 환경에서 6개월째 일하면서도 노임을 거의 받지 못했다는 하소연이 나오고 있다.
중국에 파견된 북한 근로자의 사정을 잘 아는 한 소식통은 “지린성(길림성) 도문 등지에 파견된 북한 노동자들이 하루에 16시간씩 일하고도 정작 월급을 받지 못해 불만이 크다”고 30일 RFA방송에 말했다. 익명을 요구한 이 소식통은 “20대의 한 여성 근로자는 지금까지 6개월 동안 중국에서 일했지만, 인민폐 300위안 가량 가족들에게 보낸 것 외에는 아직 특별한 수입이 없다”고 말했다. 그의 가족들도 “시집갈 준비를 하라고 중앙에 사업(로비)을 해서 딸을 중국에 내보냈는데, 돈을 벌지 못하면 어떻게 하겠냐며 난색을 표시한다”고 그는 전했다.
중국에서 일하는 북한 노동자들도 노임을 받지 못하자, 불만이 거세지는 것으로 알려졌다.
최근 연락이 닿은 국경지역의 한 주민은 “중국에 나간 북한 근로자들은 자기네 월급이 한 달에 중국돈 2천 위안이라는 사실을 알고 있지만, 손에 한 푼도 쥐지 못하자, ‘도대체 우리 월급은 어디에 갔냐?’며 강한 의혹을 표시하고 있다”고 말했다.
그는 “중국에 나간 노동자들도 북한 정부가 중국 기업들과 계약할 때 노동자의 월급을 인민폐 2천위 안으로 책정한 것으로 알고 있는데, 책임지고 나간 공장 간부들은 귀국할 때 돌려준다며 미루고 있다”고 전했다.
중국의 한 소식통은 “기업의 입장에서는 이윤을 창출해야 하기 때문에 북한 측에 하루 노동 정량을 규정해 도급제를 실시한다”고 말했다. 그는 “중국 기업들이 당초 북한 노동자들을 받아들일 때 중국 근로자와 비슷한 대우를 해주기로 하고 들여왔기 때문에 이윤을 내기 위해 북한에 강한 요구 를 할 수 밖에 없다”고 말했다.
그는 “중국에 들어온 북한 근로자들은 대부분 젊은 여성들이고, 숙련공이 아니기 때문에 중국 노동자만큼 능률을 내지 못한다”면서 “계획을 수행하려면 아무래도 연장 작업을 해야 하지 않겠는가”고 덧붙였다. 북한은 올해 4월경부터 평양 선교구역 피복 공장과 평양방직공장 등에서 20대의 여성 근로자들을 중국 지린성과 랴오닝성 등지에 대거 파견해왔다.


 

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