웨스터병원 줄기세포 사기행위-4탄

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웨스턴병원의 자칭 “허준 박사”라며 ‘줄기세포 치료를 한다’는 허용철 원장의 사기행각에 대해 캘리포니아 주정부 의무위원회(California State Medical Board)는 본보에 대해 웨스턴병원 줄기세포 관련 사기행위에 대한 자료를 요청해와 경우에 따라 주검찰의 수사대상이 될 것으로 보인다. 본보는 웨스턴병원의 줄기세포 치료로 피해를 당한 환자들의 자료와 본보가 수집한 방대한 제반 증거자료들을 수집해 이미 예고한 바대로 주정부 및 카운티 정부 관계부처에 이미 고발했다.
본보는 또 미FDA(연방식약청)에도 웨스턴병원의 불법적인 줄기세포치료에 관한 사항을 통보한 상태로 최종 답변을 기다리고 있다. 웨스턴 병원의 줄기세포치료 사기행위는 줄기세포를 연구하는 미의학계에서도 의문으로 보고 있으며, 환자들이 줄기세포 치료에 대한 일반적인 상식과 전문적인 진실을 모르고 병원을 찾는 것은 매우 위험한 일이라고 경종을 울렸다.  또한 웨스턴병원의 자칭 “허준 박사”의 의료사기 행위에 대해 한미의사 협회 (회장 크리스티 김 박사)에서도 한인 커뮤니티의 공공의 보호를 위해 대응 조치를 강구할 것으로 밝혀 주목이 되고 있다. 한편 웨스턴 병원에서 줄기세포 치료를 받고 부작용 등 피해를 당한 환자들의 제보가 본보에 계속 들어오고 있다. 미국은 줄기세포의 종주국으로 미래생명과학을 선도할 중추적인 역할을 위해 천문학적 자금을 쏟아 부어 현재 배아줄기세포 연구가 한창 진행중이지만 현재까지 재생의료(Regenerative Medicine)의 현실화가 생각보다 쉽지 않은 상황이다. <선데이저널>이 웨스턴병원 줄기세포 치료에 관한 문제점들을 다시한번 짚어 보았다.
성진(취재부 기자) 

본보는 웨스턴병원의 불법적인 줄기세포 치료행위가 일차적으로 한인 커뮤니티의 건강보호 차원에서 중대한 사건으로 간주하여 캘리포니아주 의무위원회, 소비자보호국 등에 고발했으며, 차후 검찰 수사를 위해 계속 증거자료를 수집하고 있으며 피해자들의 제보도 받고 있다.
캘리포니아주 의무위원회(Medical Board of California) 관계자는  본보에 웨스턴병원과 관련 의료진이 관련된 고발사항에 대한 문건들을 종합해 우선 심사위원회에 회부하여 자체 조사를 실시한다고 밝혔다. 이 조사에서 자칭 “허준박사”에 대한 면허관계 일체와 지난동안 징계 여부, 고발 당한  사항등을 검토한다고 한다. 또한 웨스턴병원에 대한 사항도 검토한다고 한다.
모든 자체 조사가 끝나면 웨스턴병원 사항은 새크라멘토에 설치된 의무위 중앙고발센터(CCU, Central Complaint Unit)에서 해당 고발사항들에 대해 관련 부처로 통보(만약 간호원이 관련됐으면 주정부 간호RN이나 VN위원회로 이관)하고, 관련법 위반조항 등을 포함해 전반적으로 심리를 하여 주검찰에 기소 이첩 여부를 결정한다고 관계자는 밝혔다.



이 관계자는 “사항이 긴급하고 중대할 시는 즉각적으로 주검찰에 고발하는 동시에 추가조사도 병행할 수 있다고 설명했다. 주 위무위원회에서 조사 대상은 자칭 “허준 박사”의 치료상 사기행위 여부, 의사의 윤리성(LA카운티 의사협회), 의사의 직권남용 여부와 이에 관련된 광고사항(특히 광고가 허위과대인 것을 인지하고도 이를 허용하는 업체 포함) 등에 대해서 소비자보호국과 연계할 것이라고 밝혔다. 
웨스턴병원의 자칭 “허준 박사”는 라디오코리아를 포함한 언론 매체에 계속 줄기세포 치료에 대해 한인사회를 오도시키고 있는 의료인으로서 비윤리적 행위를 강행하고 있다. 허준 원장은 이름이 가짜라는 본지 보도 즉시 쟌 허(John Huh) 원장으로 바꿔 광고를 내보내고 있다. 또한 서울대학교 의대 동문들은 허원장이 서울대학을 졸업한 사실이 없다고 말하며 서울대학교 의대에 입학 졸업 유무와 관련된 사안을 질의해 답변을 기다리고 있어 결과가 주목된다.
또한 본보는 아직도 한인사회에서 웨스턴병원의 사기행각과 줄기세포치료에 대한 제대로 이해를 하지 못하는 많은 한인들에게 정확한 정보를 제공하기 위해 줄기세포 연구에 주도적 역할을 하고 있는 미국 의학계의 권위자를 상대로 줄기세포 치료에 대한 인터뷰를 실시했다.


줄기세포 치료 승인 병원 전무


LA에서 최초의 줄기세포 치료센터인 University Stem Cell Center를 공동창설한 제임스 왓슨 박사 (Dr. James Watson)는 지난 17일 본보 취재진과 만난자리에서 “미국내에서 줄기세포 치료는 미 FDA(연방식품의약청)의 승인을 받아야만 한다”면서 “왜냐하면 FDA는 줄기세포(Stem Cell)를 약으로 간주하기 때문이다”라고 설명했다.
그는 “이같은 FDA 지침에 일부 의사들은 다른 의견을 지니고 있다”라고 말하면서 “하지만 미국내에서 현재 줄기세포 치료는 FDA 승인이 없으면 실시해서는 안되는 것이 현행 지침이다”라고 강조했다. 줄기 세포와 성형외과 분야 연구를 위해 미국립보건원(NIH), 미국방부 등으로부터 기금을 받아 연구 활동을 했던 왓슨 박사는 “아직까지 FDA가 승인을 하지 않는 것은 줄기세포치료에 대해 임상 실험 결과로 안전하다는 증거가 없기 때문”으로 “자칫 부작용으로 이어질 경우 생명을 잃는 경우도 발생하기 때문이다”라고 설명했다.
현재 할리우드 차 장로병원 부설 줄기세포연구센터 원장이기에 한인사회와도 유대관계를 지닌 왓슨 박사는 이날 글로벌어린이재단에서 주최한 ‘줄기세포 세미나’에 연사로 참석해 “최근 코리아타운에서 줄기 세포 치료를 한다는 병원이 있다는 이야기를 들었다”면서 “LA지역에는 줄기세포 치료를 위해 FDA 승인을 받은 병원은 하나도 없다”고 잘라 말했다.  또한 그는 “LA지역 의사 면허 소지자 중 줄기세포 치료에 대한 승인을 받은 의사도 현재 한 명도 없다”고 강조했다. 말하자면 코리아타운 지역에서 FDA로부터 줄기세포치료에 대한 승인을 받은 의사나 의료기관 자체가 아직 없다는 내용이다.


황당한 줄기세포 치료 광고에 아연실색


한국 등 아시아 지역에서도 줄기세포 관련해 초청을 받아 학술 강연도 행한 왓슨 박사는 기자로 부터 웨스턴병원의 줄기세포치료에 대한 광고 내용 등을 듣고서는 “전혀 이해할 수 없는 사항이다”라면서 “무엇보다 중요한 것은 환자들이 진실을 알아야 한다”면서 “계몽이 절대적으로 필요하다”고 말했다. 멋모르고 광고에 현혹되어 가는 환자들이 많기에 언론 기관 등이 이를 계몽해야 한다는 것이다.
UCLA대학에서 줄기세포 분야의 교수로 활약했으며, 인체 지방에서 줄기세포를 최초로 개발한 연구소 Biostrux의 설립자이기도 한 왓슨 박사는 “일부 의사들이 FDA의 승인 없이 인터넷이나 신문, 방송 광고 등을 통해 줄기세포치료를 하고 있는데, 그로부터 오는 피해는 고스란히 환자의 몫이다”면서 “환자들이 사전에 확인을 해보면 진실이 무엇인지 알 수 있다”고 밝혔다.













▲ 줄기세포 연구의 권위자인 제임스 왓슨박사(왼편)가 세미나에서 한 참석자와 이야기를 나누고 있다.

왓슨 박사는 현재 줄기세포의 산업화를 위한 미래창조분야를 주도하고 있다. 지금까지 많은 대학이나 성형외과 학회 그리고 기관 등으로부터 강연 초청을 받아  한국 등 아시아와 미주 여러 곳을 여행하였다. 이정도의 경력이면 왓슨 박사는 줄기세포에 대해 정통성 있는 답변을 줄 수 있는 의학자라고 볼 수 있다.
그는 본보 취재진에게 “지금 가장 중요한 것은 줄기세포 치료에 대한 일반인들의 교육이다”면서 “언론들이 무엇이 진실이고 허위인가를 알려 주어야할 의무와 책무가 있다”고 강조하기도 했다.
왓슨 박사는 코리아타운의 환자들에게 만약 줄기세포 치료를 한다는 의사를 만날 경우 반듯이 확인해야 할 사항을 안내했다.
우선 해당 의사에게 줄기세포 치료에 대한 ▶의료 과학적인 증거(Scientific Proof)를 요청해 확인 하도록 할 것과 ▶FDA로부터 승인여부를 확인해야 한다는 것이다.  이 경우에서 병원에서 제시하는 자신들의 치료 실적을 나타내는 사진이나, 치료받은 환자들의 증언이나 진술 등은 전혀 과학적인 증거가 될 수 없다는 것이다. 그것은 어디까지나 선전 도구에 불과하다는 것이다.
의료면에서 과학적인 증거라고 하는 것은 FDA가 승인한 사실이 있거나, 또는 공적이고 객관적인 인정을 받고 있는 의료학술지(medical Journal)에 발표된 사실 등을 말하는 것이라고 왓슨 박사는 설명했다.


심각한 의료윤리법 위반 행위 규정


한편 이날 세미나에 참석한 한미의사협회 2013년도 회장인 크리스티 김 박사도 코리아타운에서의 비정상적인 줄기세포 치료 병원과 의사에 대한 본보 취재진의 질문을 받고 “매우 심각한 문제”라면서 “조만간 의사협회 차원에서 이 문제를 논의할 방침”이라고 말했다.
크리스티 김 박사는 UCLA에서 교수를 역임하고 베버리 힐스의 시더스 사이나이 병원에서 30년을 근무한 전문가로 현재 차움 국제진료센터장을 맡고 있는데 “코리아타운에서 FDA승인없이 줄기 세포치료를 한다는 것 자체가 놀라울 일”이라면서 “의사협회가 마땅히 이 문제에 대해 조치를 취할 것”이라고 강조했다.













 ▲ 2013년도 한미의사협회장 크리스티 김 박사.

지난 호에서 오렌지카운티에서 활동하는 성형외과 최준영 전문의도 웨스턴병원의 줄기세포 치료 광고에 대해 한마디로 “줄기세포라는 이름을 도용한 것으로 밖에는 볼 수 없다”고 말했다. 말하자면 줄기세포 치료를 빙자한 사기행위라는 의미이다. 또 그는 “환자들이 제대로 알고 치료에 임해야 한다”면서 “모든 치료는 환자 안전이 최우선이다”라고 말했다.
최근 웨스턴병원으로부터 피해를 당한 또 다른 환자가 본보에 도움을 요청했다.
B 모씨는 당뇨를 심하게 앓고 있어 매일 인슐린 주사를 맞고 살아야 하는 형편이다. 최근 그는 웨스턴병원에서 허 원장과의 상담을 통해 자가줄기세포법으로 난치병을 고쳐 준다는 말을 그대로 믿었다. 몇개월전에 B씨 부부가 직접 허 원장과 상담을 한 결과 허 원장은 ‘치료할 수 있다’ 면서 ‘혈관에서 줄기세포를 채취하고, 복부에서 지방을 뽑아 배양을 한 후에 주사를 한다’는 설명도 있었다.
허 원장의 말을 믿고 B씨는 3,000 달러를 내고 주사를 맞았으나 당 수치는 몇개월이 지나도 전혀 내려가지 않았다. 다시 허 원장에게 ‘어떻게 된거냐’고 했는데 이번에는 ‘주사를 2회(6,000 달러) 더 맞아야 효과가 있을 것’이라는 답변이 돌아왔다.
B씨는 “만약 수치가 조금이라도 내려갔으면 6,000 달러를 더 내면서라도 주사를 맞았을 것”이라며 “수치가 전혀 내려가지 않아 의심이 들었는데 마침 선데이저널에서 웨스턴병원 기사가 보도된 것을 우연히 보게 되어 사기를 당한 것으로 생각했다”고 말했다. 또 B씨는 “동부에 있는 친지들도 만약 내가 효과가 있다면 단체로 LA로 올 생각들이었다”면서 “이번에 내가 사기를 당했다는 이야기를 듣고 그들도 마음을 바꾸었다”고 덧붙였다.
이어 B씨는 “아직도 웨스턴병원은 라디오코리아에서 방송을 선전하는데 많은 환자들을 현혹이 되지 않도록 내가 제보하는 것” 이라고 덧붙였다. B씨는 “멀쩡한 대낮에 도둑을 맞은 꼴”이라며 분통을 터뜨렸다. 그는 “나와 같이 웨스턴병원에서 피해를 당한 환자들이 단결해 대책을 세우면 좋겠다”면서 “선데이저널에서 피해자들을 안내해주기 바란다”고 요청했다.









“한국에서 줄기세포치료가 괄목할 발전”


글로벌어린이재단 LA지부(회장 김선숙)는 지난 18일  JJ 그랜드 호텔에서 ‘줄기세포 연구 및 치료에 관한 세미나’에서를 개최했다.
이날 초빙된 제임스 왓슨 박사(차움 줄기센터연구소 원장)는 ‘줄기세포치료개요와 노화방지를 위한 줄기세포치료’라는 주제로 발표를 했으며, 크리스티 김 박사(차움 국제진료센터장)는 ‘암 예방을 위한 줄기세포치료’라는 주제를 각각 발표했다.
이들 강사들은 오늘날 미국과 한국에서의 줄기세포 연구와 치료에 대한 현황과 함께 줄기세포 치료에 대한 일반인의 이해를 명료하게 설명해 참석자들의 열띤 호응을 받았다. 특히 왓슨 박사는 한국의 줄기세포치료분야를 설명하면서 차병원의 연구실적에 대해서 미래의 밝은 가능성을 진단했다.
특히 크리스티 김 박사는 “미국의 유명한 풋볼 선수도 한국에서 치료받는 등 현재 한국의 줄기세포 치료는 괄목할 발전을 거듭하고 있다”면서 “차 병원은 불임의 전문의료기관이었기에 줄기세포 연구에 탁월한 실적을 이룩하고 있다”고 밝혔다.
이날 세미나를 주최한 김선숙 글로벌어린이재단 LA지부회장은 “우리 주변에 암과 치매와 같은 불치병으로 고생하는 사람이 많으며 세계 곳곳에 불치병으로 고생하는 아이들도 많다”면서 “이들에게 효과가 입증된 줄기세포 치료는 해결책이 될 수 있을 것”이라고 기대하면서 “회원의 날에 줄기세포 세미나를 함께 해 회원들에게 줄기세포의 치료를 알리고 불치병으로 고생하는 아이들의 치료를 지원하는 계기가 되길 바라는 마음에 기획하게 됐다”고 취지를 밝혔다.
▶문의: (213) 487-3056<차움> 






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