역대 최대 규모 6.25전쟁 정전 60주년 행사 ‘역사적 의미’

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6.25전쟁 정전 60주년 기념일인 지난27일 워싱턴의 한국전 참전 기념공원에서 열린 한국전 정전협정 60주년 기념식에서 미국 대통령으로는 처음으로 기념식에 참석한 버락 오바마 대통령은 기념사를 통해, “한국전쟁은 비긴 것 아닌 승리”라고 선언했다. 이날 미전국적으로 중요도시에서는 ‘한국전쟁 종전60주년 기념일’(60th Anniversary of the Korean War Armistice)을 다양한 행사로 거행하면서 “한국전쟁은 잊혀진 전쟁이 아닌 명예로운 전쟁”으로 기념했다.  코리아타운에서도 LA한인회(회장 배무한) 주최로 지난 25일 시크릿 가든에서 ‘정전 60주년 기념 한국전  참전유공자 위로의 밤’을 개최하고 “6.25는 잊지 않겠습니다”라고 선언했다.
6.25전쟁 정전협정 체결 60주년 기념행사가 27일 미국의 수도 워싱턴에서 열렸다. 이날 미국 대통령으로는 처음으로 기념식에 참석한 버락 오바마 대통령은 6.25 전쟁의 승리를 바탕으로 대한민국이 자유와 번영을 누리게 되었다고 강조했다. 6.25전쟁의 역사적 의미를 새롭게 선언한 것이다.
이날 미군 예술단의 아리랑 합창으로 시작된 6.25전쟁 정전 60주년 기념식은 한국전 참전용사와 가족들, 그리고 미국에 사는 한인 등 5천여 명이 참석한 역대 최대 규모였다. 이제는 6.25전쟁이 ‘잊혀진 전쟁’이 아니라 ‘기념해야 할 전쟁’임을 선언한 것이다.
성진(취재부 기자)
 
이날 미국 정부와 군 대표 그리고 한국 정부 특사와 함께 한국전쟁기념비에 헌화한 오바마 대통령은 이날 기념사에서 한국전쟁의 가치를 재조명해야 한다면서 오늘날 한국의 자유와 번영을 가능하게 한 승리한 전쟁이라고 새롭게 강조했다.
이날 오바마 대통령은 “That war was no tie. Korea was a victory…”(그 전쟁은 비긴 것이 아니라, 한국의 승리였다)라고 선언했다.  또 그는 “북한의 압제와 빈곤과는 대조적으로 5천만 대한민국 국민은 자유와 민주, 역동적인 경제 체제에서 살고 있다”면서 “한국전은 비긴 전쟁이 아닌 승리한 전쟁이며 참전군인들의 영웅적인 희생이 있기에 가능했다.”라고 강조했다.


한국전쟁은 영원한 승리


오바마 대통령은 한국전 참전용사들은 2차대전 참전용사들처럼 영웅으로 환영 받지 못했고, 베트남측 월남 전쟁 참전자들처럼 시위도 하지 않았다고 지적했다. 하지만, 어떤 전쟁도 잊히지 않을 것이고 어떤 참전용사도 소홀히 취급되지 않는다며 한국을 지키겠다는 미국의 약속과 헌신은 결코 약화되지 않을 것이라고 강조했다.
이날 기념식에는 오바마 대통령을 비롯해 척 헤이글 국방장관, 에릭 신세키 보훈장관, 샐리 주얼 내무장관, 제임스 윈펠드 합참 차장 등 미국 정부와 군 고위관리, 그리고 한국 정부와 국군의 특사및 백선업 장군 등이 참석했다.



한국정부는 이날 기념식에 참석한 참전군인과 가족 전원에 ‘한미동맹60주년’을 상징하는 기념품과 한국 기업의 후원으로 제작된 명예훈장을 선물했다. 참전 용사와 가족들은 정전 기념식 참석으로 60년 전 한반도에서 총성을 멎게 한 정전협정과 평화의 의미를 되새겼다고 말했다.
1953년 7월 27일 정전협정이 체결되던 판문점에 있었다는 마크 루튼버그 씨는 60년 전 한국의 모습이 생생하다고 말했다. 그는 “역사적인 현장에 있었지만, 60년 후 남한과 북한이 이토록 극과 극으로 변할 줄은 상상도 못했다.”면서 “한국의 발전에 조그마한 도움이 됐다는 자부심이 크다.”고 말했다.
이날 기념식에 참석한 한인들은 한미동맹의 의미를 다시 한번 생각해보는 자리였다고 전했다.
행사진행 자원봉사원으로 참여한 한인은 미국 장관 두 명이 기념사에서 “함께 갑시다”라는 한국말을 나란히 했다면서 미국과 한국의 동맹관계가 한쪽이 일방적으로 도움을 받는 단계가 아닌 진정한 동반자의 단계에 들어선 느낌이라고 말했다.

“북한은 평화의 길로 나서야”


한편 한국에서는 박근혜 대통령이 정전 60주년 기념일인 27일, “북한은 평화의 길로 나서야 한다”고 촉구했다. 이날 박 대통령은 북한이 핵개발을 포기할 것을 촉구하면서 또한 비무장지대에 평화공원을 만들고 싶다면서, 이는 한반도 통일의 출발점이 될 것이라고 말했다.
박근혜 대통령은 이날 서울 용산 전쟁기념관에서 열린 ‘유엔군 참전ㆍ정전 60주년 기념식’에 참석해 “북한이 핵개발을 포기하고 진정한 변화와 평화의 길로 나설 것을 촉구한다”고 말했다.
또한 박 대통령은 “어느 나라에 살던 그 국민은 자유로울 권리가 있고 행복하게 살 권리를 가지고 있다”면서 북한 정권은 핵이 아니라 주민들의 삶에도 신경써야 한다고 강조했다.
박 대통령은 “북한은 핵무기를 포기하고 북한 주민들의 민생과 자유를 책임질 수 있는 변화를 가져와야 한다.”면서 “그래서 한반도에 사는 모든 분들이 자유와 평화와 행복을 누리고 살 수 있길 희망하며 반드시 그것이 이뤄지도록 노력할 것이다.”라고 말했다.
그는 북한과의 관계 개선을 위한 의지와 원칙도 재확인했다. 박 대통령은 “새로운 한반도를 만들기 위한 노력도 멈추지 않을 것”이라면서 “일관된 원칙과 신뢰를 토대로 북한과의 신뢰구축을 위한 대화를 유도하고 한반도의 평화 정착을 위해 노력할 것”이라고 말했다.



박 대통령은 “대한민국을 수호하기 위해 생명을 바친 17만 8천여 명의 전사자들과 55만 5천여 명의 부상자들의 숭고한 희생과 헌신에 경의를 표하며, 모든 참전용사 여러분께도 깊은 감사를 드린다”고 말했다.
이날 연설에서는 박 대통령은 북한을 향한 새로운 제안은 하지 않았다.
60년전 7월 27일 휴전에 합의한 날을 두고 북한에선 7월 27일을 전쟁에 승리한 날이라는 의미로 이른바 ‘전승절’이라고 부르지만, 한국과 미국을 포함한 국제사회는 정전협정 기념일 등과 같은 객관적 용어를 사용하고 있다.











▲ LA한인회 배무한 회장이 참전용사 위로의 밤에서 환영사를 하고 있다.


‘품앗이 운동’ 감사편지


6.25 정전 기념일을 맞아 LA한인회도 처음으로 기념행사를 주최했다. 지난 25일 타운내 ‘시크릿 가든’에서 개최된 ‘정전60주년 기념참전유공자 위로의 밤’ 행사에는 6.25전쟁 참전 한미용사와 가족들을 비롯한 향군 관계자, 한인사회 각계 인사들과 한국에서 방문한 품앗이 운동본부 참여 학생들 등 약 300명이 참석해 성황을 이뤘다.
이날 배무한 LA한인회장은 환영사를 통해 “60여년전 미국의 젊은이들이 아시아의 미지의 나라인 한국에서 자유를 위해 피를 흘렸다”면서 “그동안 6.25전쟁은 잊혀진 전쟁이었으나 이제부터는 기억하고 기념해야 할 전쟁”이라고 강조했다.
6.25전쟁에 한국을 도와 참전했던 참전국을 대상으로 감사운동을 펼치는 ‘품앗이 운동 본부’의 이경재 이사장(현 방송통신위원장)은 기념사를 통해 “이제 참전용사들은 스스로 자부심을 지녀야 한다”고 강조했다. 이경재 이사장은 ‘과거의 은혜를 회상함으로 감사는 태어난다’라는 토마스 제퍼슨의 말을 인용하면서 “참전용사 여러분은 우리의 지정한 ‘이웃사촌’이라며  오늘 한국에서 청소년들이 여러분에게 감사를 전하기 직접 이 자리에 왔다”고 말했다.
이날 한국에서 참전용사들을 위해 평소 감사편지 쓰기를 활동으로 한 청소년들이 자신들의 감사편지를 직접 낭독하면서 ‘한국땅에 평화를 심기까지 희생한 군인들을 존경합니다’라고 말하자 이 자리에 참석한 미군 참전 노병들은 숙연한 표정을 지었다.
이어 배무한 회장과 이경재 이사장은 참전용사들에게 기념품을 선물하고 ‘품앗이’ 학생들이 쓴 감사편지 등도 전했다.
‘품앗이 운동’은 한국의 전통미풍양속인 ‘서로 돕자’는 품앗이 정신으로 6.25전쟁 참전국들을 대상으로 감사하는 마음과 이웃을 돕는 꿈을 지니고, 참전국과의 우호증진을 도모하기 위해 지난 2003년에 설립된 청소년 운동체다.
이날 한미6.25참전유공자총연합회(회장 이수복)측은 참전용사들에게 ‘평화의 사도 증서’와 기념메달을 증정했다.
한편 이날 국군포로송환위원회(회장 정용봉)와 9.28수복동지회(회장 안재득)에서는 6.25 전쟁 사진전시를 현장에서 개최했다.



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