<전격취재> 새누리당 홍문종 사무총장 ‘국기원LA 사건’의 전모

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한국의 새누리당의 사무총장이며 국기원 이사장이기도 한 홍문종 신임 이사장(사진)이 LA 다저스 구장에서 개최된 ‘한국의 날’(7월 28일) 참가 명목으로 새누리당 국회의원 3명에 ‘친박연대’ 전 사무총장까지 대동하고 LA코리아 타운을 방문하면서 태권도 외교는커녕 골프 외유까지 즐긴 것이 나타나 지탄의 대상이 되고 있으며 공금횡령 혐의로 고발당할 위기에 처했다. “국기원LA사건”으로 불리는 이번 홍문종 이사장의 망동에 특히 이들 새누리당 소속 국회의원 이재영(경기 평택을), 김장실(비례), 이상일(비례) 의원 등 3명은 국기원으로부터 항공료 비즈니스 석과 LA현지 체류 비용 일체를 제공받아 홍 이사장과 함께 의혹의 대상이 되고 있다. 이번 홍 이사장의 LA방문 중에는 LA총영사관(총영사 신연성), 배무한 LA한인회장, 한국관광공사 LA 지사(지사장 강옥희) 등을 포함한 현지 태권도 사범 등 여러 한인들도 관련이 되고 있다. 문제의 홍 이사장은 지난 7월초 국기원 이사장이 된 이후 2개월 만에 무려 1억원(미화 약 10만 달러이나 되는 막대한 공금을 탕진했는데 그중에는 이들 의원 3명 에 제공된 비용도 포함되어 있어 말썽이다. 홍 이사장은 국기원 시범단을 이끌고 지난 7월 27일 부터 8월 2일까지 LA를 방문했는데 공식적인 목적은 LA 다저스 구장에서 열린 국기원 시범단의 태권도 시범(7월 28일) 참관과 현지 한인 태권도 사범들과의 만남(7월 30일) 등이었다.  “세계태권도의 본산”인 국기원이 지난 5월에 태권도대회 판정 결과에 대해 관장의 자살사건과 국기원 이사회 장에서의 오물투척 사건 등으로 현재 박근혜 대통령이 나서서 체육계의 고질적이고 전반적인 비리척결을 지시하는 과정에 발생한 여당의 사무총장의 비뚤어진 처사와 친박계 의원들을 어떻게 조치할지 주목이 되고 있다.
<성진 취재부 기자>

국기원의 홍문종 이사장이 지난번 LA를 방문하면서 집권당의 사무총장이라는 직분을 한층 과시해 타운에서 “도대체 새누리당의 사무총장이 무엇인가”라는 비아냥이 나돌 정도였다. 여기에 집권당 실세에다 국기원 이사장 타이틀까지 지녔기에 타운의 일부 태권도 사범들을 위시한 한인 인사들도 눈도장을 찍기에 여념이 없었다.
지난 7월 30일 타운내 JJ그랜드 호텔에서 열린 홍문종 이사장과의 태권도 간담회에 초청을 받으려는 일부 태권도사범들과 타운의 일부 단체장들이 홍 이사장 측에 선을 대려고 할 정도였다. 하지만 타운의 분위기는 새누리당 홍문종 사무총장에 대해서는 싸늘한 시선이었다.
홍 이사장은 집권당 사무총장직으로 있으면서 국기원의 이사장으로 선출되는 과정도 순탄치 않았다. 많은 체육인들은 정치인이 ‘태권도 성역’인 국기원의 임원이 되서는 안된다는 입장이었다.
그럼에도 불구하고 홍 이사장은 국기원장까지 겸직을 꿈꾸었고, 세계태권도연맹 총재까지도 노렸다. “세계태권도계의 대부”이자 국제올림픽위원회(IOC)의 부위원장을 지낸 김운용 전 부위원 장도 평소 “정치인의 체육단체 겸직”을 극력 반대했을 정도로 태권도인들의 반감이 심했다.


골프 외유로 국고낭비 논란


현재 한국에서 발행되고 있는 태권도계 전문지인 무카스미디어, 태권저널, 인사이드태권도, 한국무예신문, 태권도타임스 등등이 한결같이 홍문종 이사장의 행태에 대해 연달아 비판을 가하고 있는 실정이다.
홍문종 이사장은 지난번 LA 방문에서의 대부분의 일정을 이들 전∙현직 국회의원들과 골프장에서 많은 시간을 보낸 것으로 알려졌으며 여기에 LA의 일부 태권도 사범들과 LA한인회 관계자들이 얽혀 있었다는 것이다. 한마디로 태권도와 별다른 관계가 없는 국회의원들이 국기원에서 댄 돈 으로 미국으로 골프 외유를 다녀온 셈이다.
국기원 예산으로 국회의원 여비 등을 제공한 것에 대해 ‘바른태권도시민연합’은 국기원 예산을 새누리당 사무총장실 금고처럼 사용한 것이라고 말하고, 공금횡령 및 배임혐의로 검찰에 고발할 것이라고 공개적으로 선언한 상태이다. 동행한 국회의원들에게 비즈니스석으로 항공료만 2천5백만 원 이상. 그외 현지 숙식비용과 현지 만찬비용 등까지 더하면 3천만 원을 훌쩍 넘겼다고 한다.













▲ 지난 7월 28일 국기원 시범단 행사가 끝난 후 기념촬영(두번째 줄 왼편에서 4번째가 홍문종 이사장. 오른쪽으로 신연성 총영사, 배무현 LA한인회장 등이 보인다).

 ‘무카스미디어’지는 <홍 이사장이 취임2개월여 만에 국기원 예산을 ‘1억 원’ 가까이 지출하고 있다.>면서  <무보수 명예직으로 봉사하는 자리라는 말이 무색할 정도다. 이 당찬 행보에 홍 이사장의 국기원 입성을 도운 측근조차도 혀를 내두를 정도다>라고 밝혔다.
국기원은 현재 추가 이사 선임 과정에서 홍 이사장을 중심으로 한 일부에 의해 추가 이사가 선임됐다는 비판이 커지고 있는 상황이다. 실제로 이번에 홍 이사장과 LA를 다녀온 김성회(전 국회의원), 김철기(전 친박연대 사무총장)씨 등은 홍 이사장의 추천으로 국기원 신임 이사로 선임됐다.
홍 이사장은 지난 6월 17일 우여곡절 끝에 이사장에 선출된 날 회의장을 방문해 긴급 기자회견을 하고 “부족한 제게 이사장이라는 막중한 임무를 맡겨주셔서 몸 둘 바를 모르겠다. 무도를 사랑하는 한 사람으로서 태권도를 하는 분들이 잘 아울러 태권도가 잘 뿌리 내릴 수 있도록 ‘보이지 않는 곳에서 돕는 역할’을 하겠다”고 강조해 말한 바 있다.
그런데 이후 그의 행보를 보면 과감하다. 역대 김운용, 엄운규, 이승완, 김주훈 이사장이 해온 것과는 비교할 수 없을 만큼 파격적인 행보를 일삼고 있다고 무카스미디어는 전했다.



동행 의원 1인당 경비 3천만원


태권도타임스도  <현재 홍 이사장이 LA 다저스 한국의 날 행사에 참석하면서 새누리당 국회의원 3 명을 대동 하고 모든 경비를 국기원 예산으로 부담하게 하여 도덕적인 문제에 이어 법적인 문제로 까지 비화될 조짐을 보이고 있다>고 지난 30일자에 보도했다.
이 문제에 대해 국기원은 내년도 예산문제와 국립시범단 창설 등의 문제로 도움을 줄 수 있는 의원 들을 대동한 것이기 때문에 문제가 되지 않는다는 입장을 보이고 있지만 이 해명에 대해서도 억지로  꿰맞춘 변명에 불과하다는 지적이 일어나고 있다.
이 문제의 가장 근본적인 문제는 LA 다저스 한국의 날 행사가 국기원의 업무와 관련성이 있는지에 대한 의문을 제기되고 있으며, 한국의 날 행사에서 국기원 시범단이 관광공사와 협약을 맺어 초청을 받아 시범을 벌였는데 이는 이사장의 LA지역 방문과는 별도로 기획된 행사이므로 이사장이 시범단과 관련해서 LA를 방문했다는 주장에 상당한 무리가 따르는 것은 사실이다.
또, 이사장의 LA체류기간의 행적을 자세히 알 수는 없지만 시범단 행사에 잠시 얼굴을 내민 것 이외에는 모두 교민들과의 만남과 동행했던 정치인과 시간을 보내는 등 이사장 자격이 아닌 정치인으로서의 역할에 시간을 할애한 만큼 항공료를 비롯한 체류 비 일체를 국기원에서 부담하는 것은 잘못된 예산집행이라는 지적이다.
실제 다저스구장에서 개최된 ‘한국의 날’ 국기원시범단의 행사에는 원래 홍 이사장이 초청된 자리가 아니었다. 엄격한 내부 규율로 운영되는 구장이라 당시 행사를 주관했던 한국관광공사 측도 난감해했다는 후문이다. LA태권도  단체의  한 관계자는 “다저스 구장의 국회의원들을 위한 VIP 좌석을 위해 총영사관의 입법관이 동분서주 했다”고 전했다. 홍 이사장의 좌석을 위해서도 여러 관계자들이 식은땀을 흘려가며 노력했다는 것이다. 민폐를 끼친 셈이다.


LA 현지서 친박의원 이사 영입


박근혜 대통령은 지난번 해외공관장 회의에서 ‘현지 공관은 본국 정치인들 수발들지 말고 현지 교민 보호를 우선하라’고 지시했는데, 이를 공관에서는 지키지 않고 있는 것이다.
홍 이사장의 LA방문이 국기원을 위한 출장이라면 일종의 투자로 여겨질 수 있다. 그러나 지난 LA 방문은 잠재적인 투자도 뚜렷한 성과도 없는 일종의 외유성으로밖에 해석할 수 없다. 게다가 현지에서 전격 이사로 발표한 김성회 전 국회의원과 친박연대 김철기 사무총장 등 정치권 관계자들과 대부분의 시간을 보냈다고 한다. 국기원과 태권도를 위한 주된 업무가 아닌 정치인 에게 쓴 비용에 대한 논란은 상당할 논란거리가 될 것으로 보인다.
이 문제가 어떤 방향으로 해결이 되더라도 홍문종이사장의 도덕성에 대한 논란은 당분간 태권도 계의 핫이슈로 대두될 것이다. 또한 정치인이 국기원을 장악하려 한다는 비판의 목소리가 높아지고 있는 가운데, 이번 의혹에 대한 국기원의 대응에 관심이 모이고 있다.
더군다나 박근혜 대통령이 체육계의 비리척결과 개혁을 부르짖고 있는 상황에서 집권당의 사무총장과 세계태권도의 성지 국기원의 수장으로서의 자질논란을 어떻게 처리할지 두고 볼 일이다.




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