<철저취재> LA한인회관 (동포재단 관리) 건물 소유권 이전사건 ‘점입…

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LA한인사회 공공재산인 LA 한인회관 건물이 재단 관계자들도 모르는 사이에 부동산 소유권(title)이 한미동포재단에서 개인 명의로 변경된 이민역사상 초유의 최대 사기사건이 발생했다. 일파만파로 확산되고 있는 이번 사기사건의 파문은 지난 달 재단에서 퇴출된 김영 전이사장과 김광태 총무이사 허 종 감사가 9일 오전 기자회견을 통해 이전사실을 공개하면서 불을 집혔다. 퇴출 이사들은 이 같은 내용을 폭로하면서 ‘재단 이사들이 불순한 의도를 가지고 한인회관을 극비리에 명의변경을 했다’고 주장하고 나섰다.
그러나 정작 배무한 회장을 비롯한 임승춘 재단 이사장은 ‘우리도 지금까지 전혀 모르는 사건이다’라고 난색을 표명하며 10일 소유권을 원상 복귀시키는 한편 LAPD와 관련 수사기관에 수사를 의뢰했다. 그러나 이번 사건은 단순한 파벌 싸움이 아니라 1천만 달러에 이르는 LA한인사회의 공공재산인 한인회관을 허위 조직 서류를 만들어 개인 명의로 변경했다는 것은 상상조차 할 수 없는 중대 범죄로 철저한 진상규명과 이에 따른 응징으로 재발방지 차원의 대책 마련이 시급히 요구되고 있다. 이번 사건의 전후 사정을 <선데이저널>이 다각도로 취재해 보았다.    심 온(취재부기자)

이번 사건은 재단이나 관계자들이 전혀 알지 못한 채 지난 5월20일 소유권 명의변경을 마쳤지만 수개월이 지나도록 아무도 알지 못했다는 점에서 재단은 1차적 책임을 면치 못한다. 명의를 넘긴  한미동포재단 측이나 명의자인  배무한 한인회장, 임승춘 동포재단이사장. 김승웅 부이사장이 자신들도 모르는 일이라며 결백을 주장하고 있다. 오히려 이번 사건을 최초로 폭로한 김 영 전이사장과 김광태 총무이사와 허 종 전 감사들이 자신들을 음해하기 위해 조작한 거대한 음모라고 주장하며 10일 등기소를 찾아 원래의 상태로 원상 복귀시키고 사건을 경찰에 의뢰해 사건은 이제 경찰 손으로 넘어갔다.
양 측 모두 사건과 무관함을 주장하고 있지만 수사 진행에 따라 실체는 불원간 드러날 것이 자명하다. 누군가 소유권 변경을 마쳤지만 서명과 공증 등의 공문서 가 위ㆍ변조 된 것이 공증을 한 공증관계자의 신병만 확보하면 실체가 밝혀질 것이라 보고 양측이 공증인을 찾는데 주력하고 있다.

풀리지 않는 의문점들

 ▲ 명의 변경에 사용된 임승춘의 사인모습과 평소 사용한 사인과의 차이에 대해 진위의 주장이 갈리고 있다.

변경된 소유권 등기(GRANT DEED)에는 지난 5월20일자로 기프트GIFT) 형식으로한미동포재단(Korean American United Foundation)에서 ‘임승춘 (Seung Chun Lim), 김승웅 (Sung Woong Kim), 배무한 (Moon Han Bae)’ 등 3명 앞으로 양도 증여됐다고 기록되어있고  임승춘 한 사람만 서명했다.
(사진참조)
재단측은 LA 카운티 등기소(County Clerk)가 지난 6일 한미동포재단에 서류를 발송해 LA 한인회관 부동산 소유권이  배회장 등3명 앞으로 양도 증여된 공문서가 배달됐으나 9일에야 개봉해 이 같은 사실을 알게 됐다고 말했다.
9일, 한미동포재단 임승춘 이사장과 김승웅 부이사장, 그리고 이사인 배무한 LA 한인회장 등은 한인회관에서 긴급 기자회견을 열고  한인회관 부동산 소유권이 누군가에 의해 변경된 사실을 밝혔다. 이 같은 사실은 9일 오전, 11시 김 영 전 이사장, 김광태 전총무이사, 허 종 전 감사의 기자회견에서 밝혀졌는데 이들은 이 같은 내용의 성명서에서 배무한, 임승춘, 김승웅 3인이 공공재산을 사유화하려 한다고 고발했다. 성명서에는 이민휘씨를 주축으로 기구 통합과 투자건축 사업을 추진하려 한다고 주장했다.

 ▲ 김영        ▲ 김광태

이번 사건은 지난 6월28일, 이민휘씨가 갑자기 동포재단 이사로 들어오면서 사건은 시작되었다는 것이 퇴출 이사들의 증언이다.
정관에 의한 인사위원회에서 새 이사를 통과시키고, 이사회에 상정해 통과되면 임명하도록 돼있으나 이민휘 신임이사는 인사위원회에서 통과하지 못하자, 변칙으로 임시회에서 수락 받는 형식을 취해 정관 6조를 위반했다고 주장했다. 이 주장을 제기한 김광태 이사는 제명 당하고 김 영 이사는 투표 직전 자진 사퇴하는 형식으로 처리되었다. 이어 제명에 불복한 김광태씨는 8명의 이사 가처분신청과 TRO 신청을 제기했다.
김광태씨는 “순순히 따르지 않는 우리를 제명하기 위해, 운영위원회에서 통과해 지불한 변호사 선임비 $2,000불을 횡령하고 또 듣도 보도 못한 지난해 배지 판매대금 $200불을 착복했다고 말도 안 되는 이유를 들어 8월9일자로 제명했다.”고 주장했다. 한인 이민 110년이 지나면서 최대 오욕 사건으로 기록될 한인회관 명의 변경 사건이 많은 의혹과 석연치 않은 답변 속에 과연 범인이 누구인지 한인사회 관심이 고조 되고 있다.

공증 사인 ‘했나,  안했나’

이에 대해 당사자들은 한인회관 명의 이전 절차를 전혀 진행한 적도 없고, 알지도 못하고 있었다며 전직 이사회 관련자의 서류 위ㆍ변조를 통한 무단 명의 변경 의혹을 강하게 제기했다. 한미동포재단 정관에 따르면 재단의 해산(해체), 합병(통합), 매각(매매) 등 건물 소유권에 관한 의결은 재적이사 전원 동의로만 가능한데 이사회에서 거론조차 한 적이 없다고 말하며 누군가 재단을 음해하려는 불순한 무리들의 공작이라고 말해 제3의 세력이 존재하고 있음을 암시하기도 했다.
임승춘 이사장은 회견에서 “서류에 따르면 지난 5월20일 오렌지카운티에서 이사장인 내가 양도 증서에 필요한 에스크로 공증을 받은 뒤 LA 한인회관 소유권을 이전했다고 나오는데 문제는 그러한 사실이 전혀 없을 뿐 아니라 공증서류의 내 서명까지 위조된 것 같다”며 “오렌지 카운티에는 내려 간적도 없다”고 말하고 “그동안 재단 운영에 의혹을 받아온 김 영 전 이사장 측이 의심된다.”고 주장했다.
김승웅 부이사장은 “3월8일부터 6월10일까지 한국을 방문했기 때문에 소유권 이전에 참여했다는 공증은 말이 안 된다”며 “이번 일은 명백하게 개인 정보를 도용한 것으로 공증작업을 한 용의자를 잡아야 할 것”이라고 말했다.

배무한 한인회장은 “한 마디로 있을 수  없는 일”이라며 “한미동포재단이 겨우 정상화 과정을 밟게 됐는데 또 불미스러운 일이 발생했다. 개인정보를 도용하고 공문서 위조 작업을 한 중범죄 용의자는 반드시 잡아 엄벌에 처해져야 한다.”고 말했다.
소유권 이전과정에서도 의구심은 증폭되고 있다. 당사자가 아닌데도  어떻게 공증이 가능한 것인지에 대해, 한 공증 관계자는 “양도 증서 공증작업 때 증여나 바이어 중 서명 당사자만 나와도 가능하지만 신원확인이 잘못될 경우 명백한 불법”이라고 설명했다.
또, 한미동포재단 자문 변호사 데이빗 김씨는 부동산 소유권 이전 서류에서 여러 가지 잘못된 점을 발견했다고 지적하고  “양도증서에 세 사람에게 무상 양도(gift)하고 관련 세금도 없다고 명시되는 등 문제점이 많다”며 “무엇보다 증여 당사자들이 모르는 상황에서 일이 벌어진 만큼 소유권 이전과정 자체가 무효이며 잘못된 것으로 LA 카운티에 신고했다.”고 밝혔다.
LA 한인회관 건물 소유권자가 된 임승춘 이사장, 김승웅 부이사장, 배무한 회장은 이번 일을 ‘개인정보 도용’ 건으로 경찰에 신고하는 등 민·형사상 책임을 묻기로 했다’고 밝혔다. 아울러 재단 변호사를 통해 LA 한인회관 소유권을 10일 오후, 한미동포재단으로 원상복구 작업을 마쳤다고 말하고 서류조작과 신분도용에 관한 검찰과 경찰의 수사를 촉구하고 나섰다.
그렇다면 어떻게 이 같은 어처구니없는 중범죄가 발생한 것인가. 당사자들의 부인 속에 아직은 이전투구에 오리무중 상태지만 그동안의 기자회견 내용과 당사자들의 인터뷰 내용을 풀어 보면 여러 가지 의문점과 의혹들이 점철된다.

이민역사 중 최대 사건

 ▲ Grant Deed 원본서류와 김광태, 허 종퇴출이사의 성명서

첫 번째 의문점은, 최초 폭로 성명서를 낸 김 영 전 이사장 측의 주장대로 등기 이전을 마친 임승춘 김승웅 배무한 3인이 사전에 모의하고 실행했다는 가정이다. 물론 무작정 진행한 것은 아니었을 것이고 어떤 중대한 계획에 따라 진행하다가 반발에 부딪쳐 외부에 발설된 상황이거나, 아니면 그동안 줄기차게 주장해온 동포재단과 한인회 합병이나 한인회 건물로 명의변경을 주도하려다 발생한 사건일 가능성이다. 김씨 측의 기자회견에서 밝힌 대로 그동안 한인회 부회장등은 동포재단 건물이 한인회로 이관되어야 마땅하다는 말을 자주 하고 다녔다며 배경을 주장한바 있다.
두 번째는, 배무한 회장 측에서 주장하는 배후 음모론이다. 동포재단에서 제명된 김광태, 김 영 이사, 허 종 감사 가 제명에 불만을 품고 이 같은 일을 저질렀다는 내용이다. 말도 안 되는 계획으로 불법적으로 서류와 서명을 조작해서 동포재단과 한인회 등을 혼란에 빠뜨려 욕보이고 있다는 주장이다. 배경으로 어떻게 명의 변경된 내용을 가장 먼저 이들이 알게 된 것인지 의문을 제기하고 있지만 설득력이 떨어진다. 자신들이 조작한 내용이라면 기자회견까지 하면서 사건의 실체를 밝히라고 주장할 리가 상식적으로 없기 때문이다.
세 번째는 그런 힘있는 배후가 아니라면 10년 감옥형을 받는 중죄를 저지를지 의문이다. 여기에는 일부분 영사관의 역할도 제기 하고 있다. 믿을 수 있고 보이지 않는 강력한 힘이 아니고는 저지르지 못할 중대 범죄인 까닭이다.  
어떤 보이지 않는 강력한 힘에 의한 모종의 세력이 진행된 일이라는 것이다. 거기에는  동포재단 건물이 미주한인들의 성금과 한국 정부의 지원으로 구입된 역사적 배경까지 올라간다. 이러한 이유로 응당 한인회로 귀속되어야 마땅하고 더 이상 관할이나 이익금 배분 등으로 구설수에 올라서는 안 된다는 원칙에 따라 진행되었을 것이라는 추측이다. 그동안 한인회로의 이관이 수차례 시도 되었으나 번번이 무산된 결과가 이 같은 변칙의 원인이 될 수도 있다는 주장이다. 이어 이들이 계획하고 있는 모종의 프로젝트를 세워놓고 은행 융자를 위한 개인명의 이전 이었다는 설로 제기 되었다. 재단 명의로 되어 있는 상황에서는 동포재단과 한인회의 합병도 쉽지 않을 뿐만 아니라 은행융자도 불가능하기 때문에 비밀리에 개인으로 명의 변경이 된 것은 그러한 대의명분이 아니고서는 진행될 수 없는 중대 작업이라고 주장했다. 또한 재단 측의 주장대로 모함이나 단순한 혼란을 야기하기 위한 작업이었다면 중범죄에 의한 누군가는 감옥에서 수십 년을 지낼 일을 쉽게 하겠는가, 라고 오히려 의문을 제기했다.  

이민휘씨, 배후 음모설 주장

 ▲ LA 한인회관

이 사태를 지켜보는 많은 관계자들은 과연 명의 변경을 시도한 범인을 밝혀내 잡을 수 있을지에 모아지고 있다.  부동산 전문인에 따르면, 단순 공증서류도 쉽게 조작이 어렵고, 특히 부동산 명의 변경일 경우에는 해당 부동산 관련 모든 서류와 신분증, 지문 등을 남겨야 하고, 대리나 위임도 할 수 없기 때문에 조작은 불가능하다고 설명했다.
한편 혐의를 받고 있는 양 측 모두 변호사를 통해 조사가 진행 중인데, 가장 먼저 공증인 Janee Atchan 이란 사람을 찾는데 주력하고 있다. 김광태씨 측은 주 사무실에 등록되어 있을 공증인 관련 조사를 위해 변호사가 나서고 있다고 밝히고, 꼭 범인을 찾아내 불명예와 혐의를 벗겠다고 말했다.  또 어떤 지능적인 조작이 숨겨져 있는지 아직 모르지만 범인은 밝혀질 것으로 확신한다고 말했다. 특히 “이민휘씨가 이사로 들어온 이후 파란이 일고 있는데 왠지 지금의 MBC 건물(6가와 카타리나 코너)이 이민휘와 몇몇 인사들이 팔아넘기고 그 돈은 투자했다가 빈털터리가 된 기억이 난다“ 면서 ”작금의 사태가 보이지 않는 손에 의한 그럴듯한 프로젝트 설립을 추진하려는 그런 과정이 아니었는지 의심스럽다”고 말했다. 김씨는 마지막으로 “저쪽에서는 궁색하게 우리 쪽으로 몰아가고 있는데, 아무리 화가 난다해도 그들을 단순히 곤경에 빠뜨리기 위해 이런 엄청난 일을 저질러 수십 년 감옥에 썩을 멍청한 짓을 했겠냐.”고 반문하고 “우리 쪽에서 얻을 이익과 명분 보다는 저쪽에서 얻을 이익과 명분이 확실한 점을 언론은 예의주시하라”고 주장했다.

또 중요한 단서가 될 언제 누가 최초로 명의 이전된 사실을 알았는가의 의혹이다. 9일 11시 김광태 측의 기자회견 성명서 내용으로 촉발된 이번 사건은 결국 가장 먼저 명의 변경된 사실을 밝힌 셈이다.
이들은 한인회 모 인사가 “곧 엄청난 일이 한인사회에 터질 것이라는 말을 하고 다니고, 떠도는 큰 프로젝트에 관한 소문으로 타이틀을 확인해 본 결과 알게 되었다”고 밝혔다.
이에 대해 “그런 소문은 터무니없는 것이고 그저 한인회를 떠난 개인적인 생각으로 동포재단 건물은 한인회로 이관되어야 한다는 소견일 뿐이었다.”고 말했다.
한편, 6일 배달된 명의 변경된 타이틀 관련 우편물을 왜 김광태씨의 기자회견 발표까지 개봉하지 않았을까, 하는 의문이다. 동포재단 측은 금요일 오후 카운티에서 온 메일이 있었지만 미처 확인하지 못한 채 월요일 오전에 기자회견으로 명의변경이 밝혀진 후 기자들의 확인 전화가 오면서 알게 되었다고 답변했다.
또한, 명의변경에 서명된 임승춘의 서명 사인은 과연 조작된 것인가의 의문이다. (사진참조)
이에 임승춘 이사장은 “사인은 거의 비슷하지만 마지막 꼬리가 다르다.” 고 주장했다. 사건의 실마리는 공증인에서부터 시작될 것이지만 아직까지는 오리무중이다. 이와 관련 양측 모두 공증인 찾기에 나서고 경찰 또한 수사에 착수했지만 지능적으로 공증인 자격이 지난 5월25일 만료된 사실 등을 볼 때 이마저 쉽지 않을 전망이다. 또 주정부 데이터베이스에서도 검색되지 않는 점은 가공의 인물이거나 위조된 서류의 의혹도 안고 있다.
10일 밤에 열린 동포재단 정기이사회에서 이전명의 대책회의와 허 종 감사를 제명하고 배무한 이사를 감사로, 윤성훈씨를 총무이사로 선출했다.

한인동포재단이 역사를 살펴보면, 지난 74년 11월, 한국무역협회 초청으로 재미실업인 63명이 모국 방문을 하게 되는데 방한 중 갑작스런 청와대 초청을 받는다당시 소니아 석 LA 한인회장, 이학조 상공회의소장, 최희만 남가주 상공회의소이사장, 이민휘 샌프란시스코 한인회장, 배기상 씨등 5명이 박정희 대통령을 면담하게 되고, 그 자리에서  소니아 석 한인회장과 최희만 이사장이 박정희 대통령에게 한인회 건물 매입자금 지원을 요청하자, 즉석에서 박대통령이 5만 불을 약속하고  배석한 박충훈 한국무역회장에게 10만 불을 지원하도록 배려했다. 그리고 3개월 후에 도착한 지원금 15만 불에 한인 모금 15만 불을 합해 현재의 한인회관 건물을 매입하게 된 것이다. 당시 관련자들에 따르면, 한인회나 한인회장 개인이 마음대로 건물을  팔아넘길 것을 우려해 이를 방어하기 위해 별도의 관리위원회를 구성해 건물을 관리하기로 한 것이 오늘날 동포재단으로 비대해지면서 길고 긴 분쟁의 뿌리가 되었다고 설명했다. 최희만씨에 따르면, 당시 청와대에서 지원금이 성사되자 이민휘 당시 샌프란시스코 한인회장이 15만달러 중 5만 달러는 샌프란시스코 한인회에 넘겨주도록 요청해 거절하자 말싸움 끝에 숙소인 서울 명동의 로얄호텔에서 폭행을 당해 코피가 흐르고 입술이 터지는 부상을 당했다는 것이다. 폭행사건이 경찰에 비화될 것을 우려한 이민휘씨가 찾아와 용서를 빌어 더 이상 추태가 진행되어서는 안 될 것 같아 중단한 사실이 있다고 털어놨다. “그런 사람이 나이 80 넘어 건강도 안 좋은 채 아직도 자리에 연연하며 한인사회에 분란을 일으키는 것은 노추”라고 말하며 “이제는 이민 1세 올드타이머들은 분쟁이나 일삼지 말고 자리에서 물러나 신세대에게 물러주고 새로운 바람을 일으켜야 할 때”라고 주장했다.
이에 이민휘씨는 “내가 당시 폭행을 한 것은 알려지지 않은 사실이긴 하지만,  새벽에 찾아가 용서를 빌어 이미 지난 일이다”이라고 말하면서 ‘그러나 돈 때문에 싸운 것이 아니라 개인적인 일 때문에 일어난 사건을 가지고 최희만씨가 40년이 지난 이제 와서 거짓말을 해 나를 매도하고 있다’고 분개하기도 했다.
이 씨는 또 이번 사건과 관련해 “나 때문에 이런 분란이 일어난 것은 이해 할 수 없는 일이며, 일부에서 자진 사퇴를 꺼내지만 숨을 쉴 수 있고 건강이 허락하는 한 한인사회에 봉사 할 결심”이라고 말하며 퇴진 논란에 대해 완강히 거부 의사를 보였다.

 

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