만병통치약으로 둔갑한 건강식품 피해 급증 미FDA 검색 단속강화

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건강백세시대를 맞아 각광받고 있는 건강식품에 대한 소비자 불만이 급증하고 있다. 특히 노인층을 대상으로 판매되는 많은 건강식품들에서 나타나고 있다. 이유는 별다른 확인절차와 전문의 상담 없이 구입과 복용이 이루어지고 있기 때문이다. 거의 10명 중 6명이 정확한 성능을 모르고 선전문구 등만 보고 구입하는 경우가 대부분이기 때문이다. 이는  식이요법, 운동, 스트레스 관리 등 시간과 노력을 요하는 행위를 건너뛰고 단지 제품 복용을 통해 건강을 유지하려는 이들과 이를 상업적으로 이용하는 업자들이 있는 한 건강식품과 관련된 문제는 계속해서 발생할 것이라고 소비자 단체들은 경고하고 있다. 이에 따라 미연방식품의약청(FDA)도 한국 등 아시아 지역에서 국제적으로 유통되는 식품 등에 대한 검색을 강화하고 있다. 최근 FDA 관계자는 “우리는 지난해 말 처음으로 한국 등 아시아 국가들의 의료 관계자들을 초청해 의약품 허가 관련 규정을 개정하는 회의를 개최했다”면서 “해외에서 생산된 제품이나 미국에서 제조된 제품에 대한 심사규정을 강화했다”고 밝혔다.
<선데이저널>은 이번 호부터 한인 노약자들을 상대로 무분별하게 판매되고 있는 건강식품과 관련한 문제점들을 종합적으로 다루어 보기로 한다.   성 진 (취재부 기자)

미FDA가 주최한 회의에는 한국 등을 포함해 전 세계 약 200여 명의 임상시험 및 의약품 허가 관련 전문가들이  참석한 것으로 의약품 임상시험 허가 관련 규정의 전반적인 검토했다. 앞으로 미FDA를  통과하기 위해서는 임상시험의 전 과정에서 이뤄지는 모든 임상자료 CDISC국제임상 데이터 표준화컨소시움) 규정에 따른 DB 구축과 분석이 이뤄져야 한다는 것이다.
왜냐하면 FDA에 실제로 제출되는 임상자료 및 분석의 자료들에서 과학적인 신빙성에 개선점이 많이 발견되어 다각적 측면에서 임상시험의 효율성을 약화시키므로 그에 따른 질적 개선을 도모 하고자 미FDA에서 회의를 마련하게 됐다고 한다.



회의에서 사례로 등장한 것은 홍콩에서 인기를 모았던 발기부전제와 캐나다와 영국에서 판매된  다이어트 제품 등이었다. 다이어트 제품이나 발기부전제 제품에서는 모두  일부 유해 물질이 포함되어 있었다.
특히 FDA관계자는 “해외에서 유입된 의약품이나 건강식품 등에서 피해를 당한 소비자들이 소비자 보호국이나 FDA 등에 신고해주면 조치를 취할 것”이라며 www.fda.gov 에서  ‘범죄혐의신고’ (Report suspected criminal action)란을 클릭하면 된다고 전했다.


사용금지 약물-유해물질 첨가


요즘 건강에 대한 관심이 높아지면서, 해외여행이나 인터넷 쇼핑을 통해 해외 건강식품을 구입 하는 사례도 크게 늘고 있다. 이에 따라 미FDA도 유해식품과 부작용 사례에 관해서 정보 수집에 나서고 있다.
FDA에 따르면, 해외에서 유입된 건강제품 중 특히 강장제나 정력제와 같은 성기능 강화제품 등 에서는 실제 효능과는 달리 유해물질이 발견되었다. 특히 한국에서는 다이어트 제품에서는 식욕 억제제인 펜플라민과 변비 치료제, 혈압 강하제 등 의사의 처방을 받아야만 복용할 수 있는 전문의약품이 검출됐다. 이같은 식욕 억제제인 펜플라민 은 이미 발암 우려 물질로 분류되어 있어서, 한국과 미국 등에서는 아예 사용이 금지되고 있는 약물이다.
노인들을 겨냥한 불법 식품판매가 근절되지 않는 건 노인들이 신고를 꺼려 단속이 어렵기 때문이다. 통계에 따르면 노인층은 실제 제품에 불만이 있어도 노인 구매자의 97%는 신고하지 않았고, 약 80%는 어느 곳에 신고할지 몰라 참는 걸로 나타났다.



지난해 한국소비자단체협의회와 식약처가 공동으로 조사한 소비자불만사례 최종보고서 분석결과 총 2만 1253건의 응답 중 건강식품에 대한 상담이 가장 많이 접수가 되었다고 한다.
이같은 사례는 미주 한인사회에서도 거의 비슷한 수준이라는 것이 관련 업계의 진단이다.
일반적으로 전문가들은 건강기능식품과 건강식품에 대한 차이를 알지 못하는 노인층 소비자가 많아 피해도 큰 것으로 알려지고 있다.
건강식품은 식약청의 검증과정을 거치지 않은 건강보조식품과 기능성식품을 말한다. 소비자들이 건강기능식품과 건강식품에 대한 차이를 구별하지 않고 무조건 몸에 좋다고 여겨 이들 제품을 소비하는 것이 문제이다. 소비자들의 구매심리를 묘하게 자극하는 광고도 문제이다. 건강을 위해 반드시 사먹어야만 할 것 같은 분위기를 조성하는 것이 광고업계와 제품 판매자들의 생리이다.


노약자 구매심리 이용 파렴치 상혼













 
건강기능식품과 관련한 소비자 피해 급증에 대해 소비자보호단체 등에서는 건강기능식품은 식품인데 건강기능이란 단어를 사용해 소비자들의 의약품과 같은 효과를 얻을 수 있다는 착각에 빠지는 것이 문제라고 지적한다. 의약품이 아니라는 것을 소비자들에게 알려줄 수 있도록 그 부분에 대해 홍보가 필요하다고 주장했다.
건강기능식품은 치료를 목적으로 먹는 식품이 아니다. 병을 앓고 있는 환자의 경우 전문의와 상담을 통해 건강기능식품을 복용해야한다. 면역력이 저하돼 있거나 특정질환을 앓는 환자가 무분별하게 건강기능식품을 섭취할 경우 유해한 화학첨가물의 체내 농도가 높아져 부작용이 초래될 수 있기에 각별한 주의가 필요하다는 것이 전문가들의 조언이다.
또한 건강기능식품의 과장, 허위광고가 대부분이기에 특히 노인층 소비자에게 피해를 입히는 경우가 대다수이다. 또한 소비자보호단체 관계자는 “신문광고 또는 전화권유(텔레마케팅) 상담원 말을 맹신하지 말고 지나치게 파격적인 조건을 제시하는 세일에도 귀를 기울이지 말라”고 당부했다.
최근 동포사회에서도 해외쇼핑몰을 통해 제품을 구입했다가 피해를 보는 사례가 늘고 있다. 자동차 딜러에서 일하는 덕 김  씨는 지난 9월 초께  한국에 있는 가족에게  추석선물하려고 해외쇼핑몰 ‘W사(http://www2.welbeing*****.com)’에서 건강식품을 주문했다. 비타민제 등 영양제 120 달러 치를 크레딧 카드로 결제했으나 9월말까지 물품은 한국내 가족에게 배송되지 않았다는 것이다. 주위에서 다른 피해자들도 같은 처지라는 것을 알고 난후에 자신이 사기를 당한 것으로 알았다의 말을 들은 후에야 사기당한 것을 알아챘다”고 말했다.
한국인이 호주에서 개설한 이같은 쇼핑몰은 최근 국내뿐만 아니라 미국 등 여러 나라 대상으로 사기행각을 벌이고 있어 피해가 커지고 있다. 이미 국내에서는 호주건강식품 등을 파는 해외 쇼핑몰 사는가 지난 1월께부터 돈만 받고 물품을 배송하지 않아 일선 경찰서에 잇달아 신고가 접수되고 있는 실정이다. 보도에 따르면 경찰과 피해자들에 따르면 이 쇼핑몰에 대한 피해자는 수백명, 피해액은 수억원으로 추정된다는 것이다.
W사는 한국인이 호주에서 개설한 쇼핑몰로 최근까지도 버젓이 홈페이지를 운영하며 ‘추석세일 대잔치’ 광고를 하여왔다. 하지만 고객센터는 연결되지 않는다. 특히 이 쇼핑몰 운영자는 W사와 이름만 다른 사기 쇼핑몰을 만들어 운영 중이며, 최근에는 이민, 유학, 관광으로까지 사기 영역을 넓히고 있는 것으로 알려졌다.
하지만 한국의 경찰 입장에서는 마땅한 대책이 없는 상황이다. 사이트가 호주에서 개설됐기 때문이다. 경찰 관계자는 “인터폴(국제형사경찰기구)과의 수사 공조는 피해액이 50억원 이상일 경우에 가능하고 설령 수사가 진행된다 해도 절차가 복잡해 수사가 몇 년이 걸릴 지 알 수 없다”고 말했다.
국내 피해자들은 주호주 한국대사관을 통해서도 도움을 요청하고 있지만 해결이 쉽지 않다.
이 사건은 호주에서 민사소송을 통해 구제받을 수 있고, 호주 공정거래위원회에는 피해자가 직접 구제 신청을 해야 하기 때문이다.


홈페이지 운영 ‘해외 쇼핑몰’ 피해 확산


이 쇼핑몰 국내 피해자 B 씨는 “이번 사건을 호주에서 형사 사건으로 처리하려면 쇼핑몰 사기 외 다른 범법 사실을 찾아야 한다”면서 “이에 다른 피해자들과 함께 이 쇼핑몰에 대한 차명계좌 이용 거래 정황 등을 알아내고 있다”고 밝혔다.









건강식품을 먹기 전에 의사나 약사의 조언을 듣는다. 특히 만성적인 질환을 앓거나 현재 복용중인 약물이 있는 임신부ㆍ노인은 반드시 전문가와 상의한 뒤 복용한다.
‘건강기능식품’을 살 때는 건강기능식품 인증마크를 확인하고 성분, 섭취방법, 알레르기 반응 등 섭취 시 주의 사항과 유통기한을 확인한다.
건강식품을 섭취할 때 권장량을 준수해 과량 섭취로 인한 부작용이 발생하지 않도록 주의한다.
건강식품은 질병 치료로 처방되는 ‘약’이 아니다. 항암 효과 등 질병을 치료한다거나 제품의 효능을 지나치게 장담하는 허위ㆍ과대광고에 현혹되지 않는다.
건강식품을 먹은 뒤 이상 증상이 발생하면 즉시 섭취를 중단하고, 전문가에게 치료를 받는다. 가끔 부작용을 명현현상(호전반응)으로 오인해 치료를 어렵게 하는 경우가 있으니 주의한다.





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