내년 6월 지자체 선거전 꿈틀

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내년 6월 여섯 번째의 전국동시 지방자치단체 선거가 일제히 실시된다. 서울시장을 비롯한 광역 단체장과 광역의회 의원, 각 기초 단체장과 기초의원 등이 선출된다. 지자체 선거의 꽃이며 ‘미니 대선’으로 불리는 서울시장 후보에 누가 나설지 벌써부터 관심이 달아오르고 있다. 서울시장 선거는 2017년 대통령 선거와 연동될 수밖에 없어, 여야의 사활을 건 대격전이 예상된다. 야당의 수성, 여당의 탈환 백병전(白兵戰)이다. 민주당 후보로는 박원순 현 시장이 앞서가고 있는 가운데 박영선 추미애 의원 등이 도전의사를 숨기지 않고 있다. 안철수 신당도 후보를 내지 않을 수 없는 입장이어서 박 시장 측을 긴장시키고 있다. 여당인 새누리당의 입장도 복잡하기는 매한가지다. 박원순 현 시장과의 대결구도에서는 오세훈 전 시장이 근소하게나마 앞선다는 여론조사 결과가 잇달아 나오고 있다. 그러나 박근혜 대통령 등 여권핵심은 정몽준 의원의 차출을 선호하고 있는 것으로 알려졌다. 정 의원이 고사할 경우 나름대로 경쟁력 있는 후보감으로 평가되는 김황식 전 국무총리의 영입 가능성도 점쳐지고 있다.  <임춘훈>

우선 자천타천으로 거론되고 있는 여야 후보군의 면면부터 보자.
새누리당은 정몽준 김황식 오세훈 외에도 나경원 전 의원, 원희룡 전 의원, 이혜훈 최고위원, 조윤선 여성가족부장관 등의 이름이 오르내리고 있다. 여성 정치인이 강세다.
민주당은 박원순 시장과 박영선 추미애 의원 외에 이인영 의원이 도전의사를 밝히고 있다.  박원순의 현직 프리미엄 탓인지 민주당에서는 아직은 거론되는 경쟁자가 많지 않은 편이다. 박원순이 최근 “2017년 대선에 나가지 않고 내년 서울시장 선거에 올인하겠다”고 밝힌 후 분위기는 박원순 쪽에 유리해 지는 모양새다.
이런 여야의 움직임과는 별도로 최근 인구 급증으로 정치적 위상이 높아진 충청권 인사를 서울시장 후보로 내세워야 경쟁력이 있다는 이른바 ‘신 충청권 대망론’이 여권을 중심으로 제기돼 주목을 끌고 있다. 지난 대선에서 충청권이 캐스팅 보트 역할을 했듯이 이번 서울시장 선거도 충청도 출신 표가 당락을 좌우할 것이라는 주장이다. 이인제 이완구 의원, 그리고 차세대 유망주라는 정우택 의원의 이름이 최근 자주 거론되고 있다.

새누리당에서 요즘 자주 거론되는 ‘박원순 대항마‘는 현대그룹 창업자 정주영의 6남인 정몽준 의원이다. 박근혜 대통령의 의중도 그에게 담겨있는 것으로 알려져, 당내에서는 그를 서울시장 후보 1순위로 꼽고 있는 분위기다. 다만 그는 아직까지는 “서울시장 출마는 검토하고 있지 않다”는 유보적 입장을 견지하고 있다.  정 의원은 현역 최다선인 7선의원이며 지역구도 서울 동작을이다. 대중적 인기나 인지도도 높은 편이다. 새누리당으로서는 탐 내 볼만한 카드다.



그는 과거 두 차례나 여당 대선후보에 도전했다 모두 실패했다. 아직도 차기 대선의 유력후보로 꾸준히 이름이 오르내리고 있다. “대선후보에서 서울시장후보로 말을 갈아타기가 쉽지 않을 것”이라는 전망도 만만찮다. 과거에도 몇 차례 시장후보 차출설이 나왔지만 실현되지 않았다.
지금은 사정이 더욱 복잡하다. 서울시장에 도전했다 성공하면 차기 대선에서 유리한 고지를 선점할 수 있다. 허지만 떨어지면 대권도전은 물거품이 되고 국회의원 자리마저 내 놓아야 한다. 여당이 대체로 불리할 것으로 예상되는 내년 서울시장 선거에 그가 굳이 나설 필요가 없는 이유다. 그는 2조원대의 천문학적 재산을 보유하고 있다. 공직선거에 나서게 되면 이 엄청난 재산과 주식을 백지신탁 해야 한다. 그가 시장출마를 결단하기 어려운 현실적 문제 중의 하나가 바로 이 재산문제라는 분석도 있다.

오세훈 전 서울시장은 정치적으로는 일찌감치 ‘사망선고’를 받은 사람이다. 2011년 그는 전면무상급식을 ‘망국적 포퓰리즘’이라 비판하며 시장직을 내던졌다. 주민투표로 이 문제를 결판내자는 승부수였지만 투표율이 33%에 그치면서 패배했다.
오세훈의 주민투표 패배는 엄청난 정치적 후폭풍을 몰아왔다. 안철수를 정치의 중심부로 끌어 들이고, 박원순이라는 좌파 시민운동가를 서울시장으로 불러들이는 결과를 가져왔다. 보수진영에서 오세훈은 ‘안철수 현상을 불러 온 주범’으로 왕따 신세가 됐다. 지난 대선 때 박근혜 쪽 사람들은 “오세훈만 아니었어도 선거가 이렇게 힘들지는 않았을 것”이라고 혀를 내둘렀다. 그는 그렇게 정치적으로 죽었다.
오세훈은 시장에서 물러난 후 28개월 째 잠행 중이다. 영국과 중국 등을 떠돌다 지난해 대선직전 귀국해 한양대 특임교수로 일하고 있다. “나는 죄인이다. 조용히 지내고 싶다”며 언론 노출도 가급적 피하고 있다. 그런데 오세훈이 다시 살아나고 있다. 최근 한 여론조사에서 그는 서울시장 후보 선호도 조사에서 박원순을 근소한 차이로 이겼다. 
이 여론조사에서는 다른 여권인사들과 박원순 서울시장간의 가상대결도 붙였다. 김황식 전 총리는 오차범위 내에서 박원순에게 졌고, 나경원 전 의원과 정몽준 의원은 조금 더 큰 차이로  졌다. 여권에서는 오세훈만이 박원순을 꺾을 수 있다는 얘기다.
 여론조사를 실시한 기관에서는 자세한 조사결과는 발표하지 않았다. 관계자는 “서울시장 선거에 뜻을 둔 특정인사가 의뢰한 것이라 외부공개는 할 수 없다”면서도 “조사결과는 유의미한 격차로 오세훈이 박원순을 이기는 것으로 나왔다”고 말했다.

비슷한 조사결과는 그 전에도 있었다. 여론조사기관인 ‘리서치뷰’가 6월에 실시한 조사에서 오세훈은 44.3%를, 박원순은 44.2%를 얻었다. 0.1%의 근소한 표차지만 오세훈이 대중의 관심권 밖으로 거의 밀려난 상태에서 이런 결과가 나왔다는 사실은 놀라운 일이라고 여론조사 관계자들은 입을 모았다.
오세훈의 뜻밖의 ‘부활’을 윤희웅 한국사회여론연구소 조사분석실장은 다음과 같이 분석한다.
“첫째 지난 대선의 화두였던 복지확대 기류가 최근 복지 신중론이 부상하면서 주춤하고 있다. 따라서 전면무상급식 등을 망국적 포퓰리즘이라 비판했던 오세훈 전 시장을 다시보자는 흐름이 있을 수 있다. 둘째 2011년 서울시장 보궐선거에서 박원순이 당선된 것은 안철수와 연관된 새로운 정치에 대한 열망 때문이었다. 그런데 박 시장이 보여준 변화가 별로 없다. 셋째 오세훈 전 시장은 다른 여권후보 보다 인지도가 높다. 그래서 여론조사에서 오세훈 이름을 넣으면 자연스레 새누리당 지지층이 모인다.”
이외에도 “오세훈의 핸섬하고 세련된 이미지와 다소 촌스러워 보이는 박원순의 이미지가 대비되기 때문”이라는 분석을 내놓는 정치권 인사도 있다.

민주당에서는 역시 박원순 현 시장이 상수로 꼽힌다. 그는 2년 동안의 시정활동으로 안정적인 지지도를 구축했다는 평가다. 그러나 당내 기반이 취약하다는 약점이 있다. 민주당이 당원과 대의원의 비중을 높이는 쪽으로 공직후보 경선방식을 바꿔, 경우에 따라 그는 경선에서 탈락할 수도 있다.
안철수 신당에서 서울시장 후보를 내느냐의 여부도 변수다. 안 의원 측은 얼마 전 박원순에게 신당후보로 나서줄 것을 요청했지만 거절당했다. 안철수와의 관계가 소원해졌다는 얘기도 들린다. 안철수 쪽에서는 아직 마땅한 주자가 보이지 않는다. 일각에서는 민주당과 안철수가 서울시장 경기지사 호남단체장 자리를 놓고 빅딜에 나설 것이라는 전망도 나오고 있다.
안철수는 호남에서 강세를 보이고 있다. 호남 단체장 세 곳에 모두 후보를 내 민주당과 전면승부를 걸 가능성도 있다. 그는 최근 잇달아 “야권연대는 더 이상 없다”고 못 박아 왔다. 예상을 깨고 서울에 후보를 내는 ‘보다 큰 그림‘을 그리고 있을 수도 있다는 얘기다. 그런 경우 박원순이 서울시장을 포기하고 대선 플랜을 본격 가동하는 경우도 상정해 볼 수 있다.


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