<실태취재> 한글학교 주먹구구식 운영 개선책 마련 시급

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미국에서 한인 2세 교육을 위해 운영되는 한글학교의 개선책이 시급하다. 매년 한국에서 제작해 보내오는 교재도 부족하지만 교재의 질과 내용이 형편없다는 지적을 받고 있다. 특히 한글교육이 교회의 부설로 운영되고 교사들마저 자원봉사로 활동하면서 전문성과 교사 자질에 대한 문제도 심각하다. 현실은 난맥상이지만 적절한 대안이 없어 당국은 손을 놓은 채 개선 노력마저 보이지 않고 있다. <선데이 저널>이 한글학교의 문제점을 심층 취재했다.
심 온 <탐사보도팀> 

교육원의 고충도 크다. 한글학교 수는 많고 직원은 적다. 그래서 정확한 파악과 감사가 불가능하다. 열심히 돌아다니며 감사한다고 해도 4년에 1회 방문이 고작이다. 가장 기본인 학생수 파악마저 4년에 한 번 조사하는 실정이다 보니 보완과 수정 등 다른 문제는 항상 뒤쳐진다.
학생수 파악과 방문 학교의 어려움을 제대로 파악해야 만 지원금 책정과 교재 지급 수량들이 정확하게 마련될 수 있다. 그러나 현실은 불공정한 교재 보급이 불가피하다.


교재, 지원금, 불공정 보급 논란


한글학교의 당면한 문제는 학교의 재정이 열악하여 안정적인 운영이 어렵고, 교사들이 충분한 지원 없이 자원봉사로서 활동하는 경우가 많아 한글교육의 전문성이 약화될 우려가 있다는 지적을 받고 있다.
미주내 한글학교의 80%이상이 종교단체 부설로 운영되고 있으며, 나머지 20%는 법인, 개인 등이 미국 정규학교 시설을 임차하거나 학원시설을 이용하여 운영하고 있다.
LA교육원의 경우, 2013년도에 총 30,770권의 교재를 국립국제교육원에 신청하였으나 신청량의 약 75% 수준인 23,316권만을 공급받아 부족분은 과년도에 일선학교에 보급 후 남은 교재나 교육원 보유 교재 등을 대체 교재로 보급했었다.
2014학년도의 경우, 약 33,800권의 교재가 필요하여 국립국제교육원에 관련 사실을 통보하고 협조를 구하고 있지만 내년에도 교재 부족은 어쩔수 없는 형편이다.
현재 보급되는 교재의 경우, 현황조사 및 한글학교의 신청 등을 거쳐 지원규모를 결정하는데, ‘한글기초 ‘ 상, 하, ‘한국인의 생활’, ‘한국어 회화’ 1,2, ‘한국어’ 4-6, ‘한글학교 한국어’ 1-6, ‘맞춤한국어’ 1-6 등이 보급되고 제일 인기가 있는 책은 맞춤 한국어 1-6 등 이다.


지원 예산 80만 불, 교재 75%만 지원


 











또한, 한글학교에 지원되는 지원금에 대해 살펴보면, LA교육원에서는 한글학교 현황자료, 인근지역 학교 등의 여론 등을 고려하여 10여개 학교 정도를 방문한 후 등 집중적으로 관리하고 있다. 근무 직원 수와 다른 업무를 고려해 그 이상은 무리라는 답변이다.
물론, 이와 같이 관리되는 학교와는 별도로 한글학교의 요청이 있을 경우에는 가능한 지원 컨설팅을 위해 한글학교를 방문하고 있기도 하다. 한글학교에 별도로 사용된 지원금에 대해서는 영수증을 첨부한 결산을 요구하고 있다.
현재 LA교육원에 등록된 한글학교는 총 220개이고, 교사는 2,011명, 학생수는 12,924명이다. 지원금은 $801,265로 지난해 $797,727보다 약간 증가한 규모로 이는 2012년 교육원에 등록된 한글학교가 199개이고, 교사가 1,848명, 학생이 12,143명이었던 점을 감안하며, 학교수 증가분 등이 고려되어 책정된 예산이다. 매년 예산지원은 학생수, 교사수, 수업시간 수 등을 고려하여 지원하고 있다.
교육원에 따르면, 이중 지원금을 보조 받는 학교는 180여개로, O.C 지역의 베델한글학교 학생수가 가장 많은 600명 정도 규모이고 LA 인근의 12개 학교는 규모는 작지만 임차금 보조 때문에 역시 15,000불 정도 매년 지원하고 있다고 밝혔다.


한국 실사단 비공개 회의 활동 비난


이런 현실은 한국에까지 민원이 제기되어 국감에 나선 국회의원들도 “한국학교에 예산만 380만 달러를 사용하고 있는데 한국어 교재가 항상 부족하다는 지적이 나온다”며 “일부 학교는 실제 학생 수보다 교재를 더 많이 신청해 교재가 남는 반면에, 다른 학교는 실제 신청한 교재의 60%만 받는다. 실제 일부 한국학교는 교재가 부족해 수업에 어려움을 겪고 있다”면서 시급한 대책마련을 촉구했다.
또한 “교육원이 지난해 영어권 학생을 위한 학습교재를 만들어 각 한국학교에 배포했는데 실제로 사용하는 학교가 없다. 결국 예산만 낭비된 셈”이라면서 “공급자의 입장이 아니라 실수요자의 필요를 파악해 만들었다면 이렇게 예산을 낭비하는 일이 없었을 것 아니냐”며 질타하고 “한국학교에 보급되는 한국어 교재 중에는 기본적인 국어 어법조차 맞지 않은 질 떨어지는 교재들도 많다”며 “이런 문제를 해결하기 위해 세종학당이 표준 한국어교재를 발간했는데 한국학교들에 이 교재가 보급되지 않는 이유가 궁금하다”고 질책했다.












▲ 미주한국학교연합에서 주최한 세미나에 참석한 한글교사들.
특히 지난 8월 재외 한글학교 운영에 대한 실사를 위해 파견된 정부부처 관계자들이 현지를 방문해 재외 한글학교 운영에 관한 실사를 펼치기도 했다. 실사단은 현지 한국학교를 방문해 한국학교협의회 관계자들과 각 한국학교 교장 및 관계자들을 초청해 ‘재외동포 교육 활성화를 위한 한글학교 관련자 간담회’를 가졌다.
그러나 무엇 때문인지 간담회와 실사 내용은 비공개와 비밀리에 조용히 끝났다. 무엇을 위한 실사였고 그 결과는 무엇이었는지 학교 관계자나 학부모들은 궁금하기만 하다.
이에 학교 관계자는 “왜 비밀리에 비공개로 진행되는지, 현지 파악은 제대로 하고 간 것인지, 그 결과가 무엇인지 수억 원의 예산을 들여 문제점 해결을 위해 온 실사단이 관광이나 하려고 온 것 아닌지 한심하다”면서 “공개로 원할한 문제점과 대책마련의 토의가 있어야 마땅했다”고 토로했다.
외교부 재외동포 과장, 문화부 세종학당 담당 과장, 교육부 재외동포 담당 서기관 등 3개 부처의 재외동포 관련부서 과장 2명과 서기관 3명 등 총 5명이다. 이들 공무원들은 가주뿐만 아니라 미 각 지역들을 돌면서 재외 한글학교 운영과 관련된 실사를 한 것으로 알려졌다.


혼란 주는 학교 명칭부터 통일해야


또한 학교 교사나 학교 관계자들은 ‘한글학교’, ‘한국학교’, ‘한인학교’ 학원 등으로 불리는 학교 이름을 통일해야 할 필요가 있다는 주장을 제기하고 있다.
 ‘2013 재외 한글학교 교사 초청 연수’에 참가한 교사들은 경기도 안산의 한양대 에리카캠퍼스 콘퍼런스홀에서 열린 대륙별 교사 토론에서 한국어뿐만 아니라 한국사와 문화를 가르치는 학교를 여러 이름으로 사용하고 있어 학생과 학부모가 혼란스러워한다며 통합의 필요성을 제기했다.
연수에 참가한 미주한국학교연합회 최정인 회장은 “미주 지역의 학교들은 한국어뿐만 아니라 다양한 수업을 통해 한국인의 정체성도 심어주고 있어 많은 학교가 명칭을 ‘한국학교’라고 쓰고 있다”면서 “다른 지역의 ‘한글학교’ 역시 인성교육 등 다양한 수업을 펼치고 있으므로 단순히 어학만 전수하는 학교와 구별해야 한다”고 주장했다.
전 세계에 재외동포 자녀를 대상으로 교육하는 한글학교는 2,000여 개에 달한다. 이들 학교를 지원하는 재외동포재단에서는 공식 명칭으로 한글학교로 사용하기를 권하고 있다. 자발적으로 설립된 타 학교나 학원과는 차별성을 두지만 현지 학부모들은 혼란스러워 하고 있다.
적절한 대우와 지원없이 이민자들의 2세 교육이라는 봉사 정신만으로 활동에 전념하고 있는 한글학교 교사들.
하루빨리 처우개선이 이루어져 보다 질 좋은 전문 교육이 되어야 한다는 목소리가 높다.




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