2015년 지구상에는 어떤 변화가 찾아 올것인가?

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2015년 세계는 여러가지 변화를 맞게 될 것이다. 우리 인간사회를 유익하고 건강하게 만드는 연구도 더욱 활발해진다. 외신이 전하는 2015년 변화하는 세계의 모습을 전한다. <편집자>

 

 ▲ 달 표면에서 최초 광고가 시행 예정이다.

달에서 최초 광고를 보내다

일본의 한 유명 음료업체의 캔 음료가 세계 최초로 2015년부터 달에서 ‘광고될’ 것으로 알려져 관심이 쏠리고 있다. 외신보도들은 전 세계에서 팔리는 인기 음료인 ‘포카리스웨트’의 제조업체는 특별히 디자인한 티타늄 캔 음료를 달로 보내겠다고 밝혔다.
음료수의 캔 안에는 일본 어린이 및 네티즌들이 손으로 직접 쓴 편지와 해당 음료의 가루 파우더를 담을 예정이며, 이름은 ‘드림 캡슐’로 정했다.
이 ‘드림 캡슐’은 우주의 척박한 환경에서도 견딜 수 있게 티타늄으로 제작됐고 외관은 지구의 소비자들이 구매하는 것과 동일하다. 무게는 약 1000g 정도. 특히 티타늄 외관은 영하 170℃, 영상 110℃등 달의 최저•최고 기온을 견딜 수 있게 특수 제작될 것으로 알려졌다.
이 음료수 캔은 오는 2015년 10월, 미국 플로리다에서 출발하는 우주선에 실려 달로 ‘배송’ 된다. 배송은 미국 민간우주기업 스페이스 X의 팔콘9호 로켓이 맡는다.
지구의 음료수 캔을 실은 팔콘9호 로켓이 3일 반나절 동안 우주를 날아 달 인근에 도착하면 또 다른 민간우주기술업체인 애스트로보틱 테크놀로지(Astrobotic Technology)의 달착륙선이 캔을 달 표면에 떨어뜨린다.
이번 ‘드림 캡슐’ 프로젝트는 구글의 ‘루나 엑스 프라이즈’(Lunar X prize) 우승을 위한 발판이다. 구글이 후원하는 ‘루나 엑스 프라이즈’는 가장 어려운 우주 미션을 해낸 업체, 연구팀, 또는 개인 에게 거액의 상금을 주는 일종의 경진대회이다.
애스트로보틱 테크놀로지 측은 대회 미션 수행을 위해 포카리스웨트 제조업체와 손잡고 프로젝트를 진행 중이다. 이 대회에서 우승한다면 애스트로보틱 테크놀로지뿐만 아니라 포카리스웨트 역시 막대한 광고효과를 누릴 수 있을 것으로 관계자들은 기대하고 있다.
한편 ‘루나 엑스 프라이즈’에는 총 26개 팀이 참가하며, 우승 상금은 3000만달러(약 350억원)에 이른다.

태양광 항공기 세계 일주비행

 ▲ 태양광 항공기 시대가 열린다

1999년 3월 21일 아침. 스위스의 탐험가 베르트랑 피카르와 영국인 탐험가 브라이언 존스가 탄 열기구가 이집트의 사막에 착륙했다. 기구를 이용한 최초의 무착륙 세계일주 비행이 성공하는 순간이었다. 무수한 축하가 이어졌지만 피카르는 마냥 즐겁지 않았다. 열기구의 부양(浮揚)에 쓰였던 프로판가스가 거의 바닥났다는 사실 때문이었다.
결국 그는 어떤 연료도 사용하지 않고 세계를 일주할 방법을 찾기로 결심했고, 머지않아 태양에너지야 말로 이 같은 목표는 물론 친환경성까지 만족시킬 최적의 대안임을 깨달았다.
이후 ‘솔라 임펄스(Solar Impulse)’라는 프로젝트팀을 결성한 그는 그해 5월 한 명의 파트너와 교대로 조종하며 태양광항공기를 타고 미국 샌프란시스코에서 뉴욕까지의 비행에 성공했다.
‘솔라 임펄스 알파’의 약자인 ‘HB-SIA’로 명명된 그의 항공기는 기존 항공기의 상식에 정면 배치되는 존재다. 피카르가 주변 사람들에게 자신의 계획을 처음 언급했을 때 모든 이들로부터 미친 사람 취급을 받았을 정도였다.

솔라 임펄스는 이 연구를 이끌었던 안드레 보슈베르크가 피카르와 손을 잡으면서 공식 출범했다. 이후 10년 일정의 프로젝트 운용에 필요한 1억3,000만 달러의 자금을 지원해줄 기업과 개인 투자자 섭외에 돌입했다.
두 사람이 직면한 첫 난제는 항공기 제작사를 찾는 것이었다. 기존의 어떤 회사도 솔라 임펄스 팀의 구상이 가능하다고 여기지 않았던 탓이다. 이에 두 사람은 아예 엔지니어 팀을 직접 구축해버렸다.
동체가 만들어지고 엔지니어들은 주 날개와 수평꼬리날개에 동력을 생산할 실리콘 태양전지 1만1,628개를 붙였다. 이들의 전력생산량은 하루 평균 50㎾다. 비행 중일 때 이 전력은 생산되는 즉시 10마력급 전기모터로 전달되며, 잉여전력이 리튬 폴리머 배터리에 저장된다. 특히 별도의 배터리 관리시스템을 채용, 배터리가 과열되거나 너무 차가워져 효율이 떨어지지 않도록 온도를 제어해준다.
2010년 보슈베르크는 26시간 10분 19초의 무착륙 비행에 성공했다. 유인 태양광항공기 최초의 야간비행이었다. 2009년 6월 26일. 4년의 설계기간과 2년의 제작기간을 거쳐 완성된 HB-SI A의 처녀비행이 이뤄졌다. 이날 HB-SIA는 스위스 뒤벤도르프 비행장을 이륙, 1m 고도에서 약 350m를 날았다. 그리고 1년여가 흐른 2010년 7월 7일 보슈베르크의 조종 하에 유인 태양 광항 공기로는 최초 로 만 하루를 넘기는 무착륙 비행, 다시 말해 야간비행에 도전했다.
이에 맞춰 현재 솔라 임펄스 팀은 HB-SIA의 업그레이드 버전인 HBSIB의 제작에 돌입한 상태다.

인간지놈의 대중화

 ▲ 인간지놈의 대중화

2015년에는 그동안 연구해온 인간 지놈 프로젝트가 완성되어 여러 인체 질환, 유전병 등에 대한 조기 진단과 치료, 개인의 유전자 차이에 의한 치료 방법의 다양화 등 많은 변화가 올 것으로 예상된다.
인간 지놈 프로젝트는 인간의 유전자를 구성하는 염기 서열을 모두 밝히고, 유전자의 기능을 밝히려는 연구이다. 사람의 체세포 속에는 23쌍의 염색체가 있는데, 1번부터 23번까지 한 개씩 총 23개의 염색체를 유전체(지놈)이라고 한다. 유전체(지놈)은 인간의 모든 유전 정보를 의미한다고 생각하면 된다. 이 23개의 염색체 속에는 33억 개의 염기쌍이 있으며, 5만~10만 개 정도의 유전자 가 있다. 각각의 유전자들을 구성하는 염기 서열을 모두 밝히고, 그 유전자 각각의 기능을 밝히려는 연구를 인간 지놈 프로젝트라고 한다.
염기 서열을 모두 밝혔다고 해서 이 프로젝트가 완성되는 것은 아니다. 각 유전자를 구성하는 염기들이 어떤 기능을 수행하는지, 즉 각 유전자로부터 단백질이 합성되는 과정까지 조절 가능 한지, 이렇게 합성된 단백질이 실제 세포 안에서 제 기능을 다 하게 할 수 있는지 까지 밝혀야 하는 것이 인간 지놈 프로젝트의 과제이다. 현재 인간 지놈 프로젝트는 두 가지 방향으로 진행되어왔다.
첫째는 분석된 유전자가 어떤 기능을 하는지 정확하게 밝히는 것이고, 둘째는 유전자를 구성하는 염기 서열이 개인에 따라 어떤 차이가 나는지를 비교, 분석하는 것이다.
한편 갑상선 암의 5년 생존율을 100%로 높이게 된다.
갑상선은 가장 큰 내분비샘의 하나이다. 2008년에 전 세계적으로 21만3천명이 갑상선암의 징후를 보였다. 이중 약 25%가 미국에서 발생했다. 하지만 치료율은 현저하게 높았다. 현재대로 의학기술이 진전된다면 2015년대에 가서는 5년 생존율은 거의 100%에 이를 것으로 보인다.

미국 차세대 항공모함 작전투입

 ▲ 미국의 차세대 수퍼 항공모함이 2015년 작전한다.

포드급 항공모함(Gerald R. Ford class aircraft carrier)은 미국 해군의 차기 항공모함이다. 2015년에 처음으로 작전에 출동한다.
1번함인 USS 제랄드 R. 포드 (CVN-78)가 2007년부터 건조되기 시작했다. 현재 주력 항공모함인 니미츠급 항공모함의 기본 선체 설계를 그대로 사용한다.
새로운 A1B 원자로를 사용하여 소음을 줄였다. 증기 캐터펄트에서 전자기식 캐터펄트로 바꾸었다. 착륙장치를 개선했고, 자동화와 최신 첨단 장비를 통해 승무원수를 줄였다. 니미츠급의 마지막함 조지부시함의 건조비는 62억 달러(6조 2천억원)이었으나, 포드함은 51억달러(5조 1천억원)으로 예상된다.
제럴드포드급 항공모함은 축구장의 3배 크기의 갑판에 FA18 슈퍼호넷이나 F35전투기, 대잠수함 헬기 등 최신예 항공기 90대를 싣고 하루 220회의 작전을 수행할 수 있다. 기존의 미국 니미츠급 항공모함보다 항공기를 30대나 더 실을 수 있을 뿐 아니라 훨씬 소음이 적은 원자로에다 함교에는 스텔스 기능까지 갖춰 적의 추적을 교란시킬 수 있다.

이지스 구축함과 원자력 잠수함들이 항공모함을 호위하며 동시에 기동 작전을 하기 때문에 중소규모 국가의 공군력과 해군력을 합친 것 보다 큰 위력을 발휘한다는 평가를 받고 있다.
전 세계 항공모함 수의 절반 이상인 11 척을 가지고 있는 미국은 2050년까지 제럴드 포드급으로 세대교체까지 완료하고 압도적인 해상 패권을 유지할 계획이다.

2015 밀라노 Expo

2015년 이탈리아 밀라노에서는 5월부터 10월말까지 6개월간 ‘밀라노 엑스포(등록박람회)’가 열린다. ‘지구에 식량을 공급하고 생명의 에너지를 주자’란 주제로 열리는 밀라노 엑스포는 ‘음식과 영양’을 다루고 있다.
밀라노 엑스포에는 한국 등 이미 100여개국이 공식적으로 참가를 표명했다. 엑스포 밀라노는 도시에서 굉장히 가까운 곳에서 열릴 것이며 그 크기는  지난번 개최지였던 한국 여수엑스포장의 약 2배 정도가 될 것이다.
밀라노 엑스포 주제는 바로 음식과 영양에 대한 것이다. 모든 사람들이 식량을 취할 수 있도록 하고 배고픔과 굶주림과 싸우는 것이다. 그래서 약 10억은 굶주림으로 죽어가고 있고 또 다른 10억은 비만으로 고통 받고 있는 이 모순을 해결할 수 있도록 할 것이다. 또한 각국의 살아있는 음식문화를 모두에게 알리는 것이다. 

유라시아연합체 탄생

2015년 유라시아 연합(러시아어: Евразийский Союз)이 탄생된다.  러시아, 벨로루시, 카자흐스탄, 키르기스스탄, 타지키스탄, 아르메니아 및 다른 구 소련 공화국들 사이에 경제 공동체를 이루려는 계획이 출범하는 것이다.
이 계획은 러시아의 총리 블라디미르 푸틴에 의해 2011년 10월에 제안되었으나, 본래 이 개념은 1994년, 카자흐스탄의 대통령 누르술탄 나자르바예프가 모스크바 대학에서 한 연설에 의해 처음 제안되었다.
2011년 11월 18일, 러시아, 벨라루스, 카자흐스탄 3국 대통령들은 유라시아 연합을 2015년까지 출범시키는 것을 목표로 하는 협정에 조인하였다. 러시아 쪽에서는 키르기스스탄, 타지키스탄의 동참도 희망하며 동시에 우크라이나의 가입도 희망하고 있다.그리고 2012년 6월 12일에 메드베데프는 ‘단일통화도입을 검토해야 한다’라고 말했다.
    

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