‘신개념 휴식 공간’ 탄생 LA스파텔을 찾아서

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본국이나 미국 타지 등에서 다양한 이유로 LA를 방문한 한인들이 단기간 머물 수 있는 쉼터로 최근 문을 연 LA스파텔이 큰 인기를 모으고 있다. LA스파텔은 일본의 명물인 캡슐호텔과 비행기 퍼스트클래스, 한국의 사우나 문화를 결합해 만든 신개념의 휴식시설이다.

코리아타운 중심부인 웨스턴 9가에 최근 문을 연 LA스파텔(LA Spatel, 901 S. Western Ave. LA, CA 90006)은 저렴한 가격에도 불구하고 최신 시설 및 사우나까지 이용할 수 있다는 장점 때문에 한인들 사이에서 빠르게 입소문을 타고 있다. 특히 한 번 방문한 사람들은 가격대비 만족도를 따져봤을 때 LA인근에서 이만한 곳을 찾기 어렵다고 말할 정도로 호평이 이어지고 있다. 실제로 LA스파텔은 프라이벳 잠자리와 조식은 물론이고 완벽한 휘트니스 클럽을 비롯해 동서사우나의 각종 시설을 24시간 마음껏 이용하는 데에 불과 45달러라는 가격만 받고 있다. 이 때문에 아직까지 본국에는 별다른 홍보를 하지 않았음에도 본국에서 단기간 출장 온 회사원들이나 유학생들이 끊이지 않고 있다. 

완벽한 원스톱 휴식 공간 각광

지난 28일 기자가 방문한 LA 스파텔은 입구 로비부터 코리아타운 내 다른 호텔이나 사우나보다 한 차원 높은 실내 디자인과 훨씬 정돈되고 깔끔하게 꾸며져 있어서 방문객들로 하여금 환영 받는다는 느낌을 주기에 충분했다. 어디에 내놔도 손색이 엇을 정도의 세련된 인테리어는 스파텔을 찾는 모든 사람들에게 상당히 인상적이었다.

LA스파텔은 총 50개의 베드룸을 구비하고 있는데 각 베드룸마다 안락한 침대는 물론이고 룸 라이트까지 구비되어 있어 개인만의 완벽한 공간을 제공하고 있다. 일반 사우나에 있는 수면실의 경우 한 방에 여러 명이 한꺼번에 잠을 자기 때문에 프라이버시가 전혀 보장되지 않는데 비해, LA스파텔은 단독의 베드룸 구조로 되어 있어 주위의 소음이나 빛의 방해를 받지 않게끔 되어 있었다.
또한 스파텔에는 컴퓨터가 갖추어진 별도의 비즈니스 센터도 마련하고 있는데다, 회의실까지 갖추어져 있어 LA로 출장 온 사람들이 마음껏 업무를 볼 수 있게끔 되어 있다. 투숙객들의 짐은 비밀번호 방식으로 안전하게 잠글 수 있는 개인 락커와 세이프티 박스에 보관할 수 있다. 또한 코인라운드리 세탁실도 마련되어 있어 일과를 마치고 언제든지 세탁실을 이용할 수가 있다. 특히 스파텔은 동서사우나의 사우나 시설을 자유롭게 이용할 수 있는 것은 다른 호텔에서는 볼 수 없는 LA스파텔만의 장점이다. 사우나 식당에서 제공하는 조식은 보너스. 사우나와 호텔을 조합해 만든 신개념의 스파텔은 호텔 시스템 방식으로 운영하고 있으며 한번 체킹하면 체크아웃시까지 자유롭게 드나들 수가 있는 것도 큰 장점이다.

하루 45불에 조식까지 포함

그동안 LA에 출장을 오거나 다른 도시로 가는 비행기에 환승하기 위해 하루 이틀 머무르는 사람들은 공항 인근 호텔이나 한인 타운 내의 호텔 또는 찜질방에 머물러야 했다.

이럴 경우 최소 150불은 줘야 1박이 가능했다. 하지만 LA스파텔에 머물 경우 3분의 1도 안 되는 가격에 숙박과 조식은 물론이고, 사우나 시설까지 마음대로 이용할 수 있다. 장시간 비행의 피로를 가장 빨리 푸는 방법은 사우나에 몸을 담그는 것임을 감안한다면 이보다 더 합리적 선택은 없는 셈이다. 
LA스파텔의 가장 큰 장점은 로케이션이라고 할 수 있다. 한인타운 중심부에 위치한 LA스파텔은 LA 갤럭시 공항에서 빠르면 30분, 늦어도 50분 이내에 도착할 수 있다. 한인타운 택시를 미리 예약하면 공항에서 30달러면 LA스파텔까지 올 수 있는 것.

LA스파텔을 기준으로 한다면 30분 이내에 LA에 있는 주요 업무시설이나 관광시설에 도착할 수 있다. 스파텔 바로 길 건너에는 한인타운 최대최고의 쇼핑센터인 코리아타운 플라자(KoreaTown Plaza)가 자리잡고 있으며, 남쪽으로 두 블록 밑으로는 갤러리아 쇼핑 몰이 있다. 코리아타운 플라자는 쇼핑, 장보기, 뱅킹업무까지 한 번에 가능 하도록 설계된 원스탑 쇼핑 공간으로 잘 알려진 곳이다. 이곳은 LA 한인타운 최초의 쇼핑몰이라는 명성답게 다른 곳에서는 찾아볼 수 없는 명품 브랜드 딜러샵들과 한국 유명브랜드샵들이 많이 자리하고 있어 관광객이나 현지 교포들이 모두 많이 찾는 곳이다. 한국에서도 잘 알려진 유명 쇼핑몰인 그로브 몰(Grove Mall), 그리고 베버리 센터와 베버리 힐즈를 비롯해 헐리우드와 유니버설 스튜디오, LA뮤지엄 등도 모두 20분내 거리에 있다. 재패니스타운(리틀도쿄)이나 차이나타운(Old China Town)이 모두 20분 거리에 있으며, 전철이나 버스로도 편리하게 다닐 수 있다.


출장객을 위한 값싸고 편안한 스파텔

체크인 절차가 간단하다는 것도 이곳의 장점이다. 호텔의 경우 여권을 보여주고 신용카드를 디파짓해야 하는 등 체크인 시에 까다로운 절차를 거쳐야 하지만 스파텔은 최소한의 신분확인만 되면 사우나에 들어가듯 간단하게 들어갈 수 있다.
LA스파텔은 최근 일본에서 유행하고 있는 스파텔의 장점을 가져온 숙박시설이다. 최근 일본  도쿄나 오사카 등에는 단기간의 출장객을 위한 이런 식의 스파텔이 큰 인기를 모으고 있다. 합리적인 일본 사람들이 저렴한 가격으로 높은 서비스를 받을 수 있는 숙소를 찾다보니 이런 스파텔이 유행하게 된 것이다.

LA스파텔은 이러한 일본의 스파텔을 기초로 한국의 사우나 문화까지 결합해 LA 스파텔만의 독특한 시설을 만들어냈다. 특히 LA에 본국 동포들의 왕래가 많다는 점을 감안해 그들에게 보다 값싼 시설에 좋은 서비스를 제공하려는 마음을 담았다.
LA스파텔은 전 세계 어디서든 LA스파텔 사이트 (www.laspatel.com)나 전화(323) 737-6114 또는 이메일로 쉽게 예약할 수 있다. 사이트에 들어가면 스파 시설을 한 눈에 볼 수 있는 영상을 볼 수 있다.
<취재 : 변희재 기자>

LA 스파텔(LA Spatel)
901 Western Ave. Los Angeles, California 90006
예약 전화 (323) 737-6114

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