<박근혜 측근비리 2탄>김선동 정무비서관 경질된 내막

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지난주 본지가 보도한 박근혜 대통령 친인척 및 측근비리 의혹이 갈수록 커지고 있다. 특히 브로커 황인자 씨를 둘러싼 각종 로비 의혹이 정관계 전반적으로 퍼져갈 조짐이다. 지난주 기사화했던대로 이 사건에는 박근혜 대통령 최측근 그룹인 7인회의 현경대 민주평화통일자문회의 부의장과 부친이 박 대통령 달성군 후원회장으로 둔 TK출신 국세청 고위 공무원이 연결되어 있다. 그런데 <선데이저널>의 추가 취재 결과 박 대통령의 최측근 중 하나인 김선동 전 국회의원도 연결되어 있다는 의혹이 정치권 주변에서 나오고 있다. 김 전 의원은 박근혜 정부 들어 청와대 정무비서관으로 1기 비서진에 포함됐는데, 정부 출범 6개월만에 돌연 교체된다. 때문에 그의 교체 배경을 놓고 여러 가지 설들이 돌았었다. 취재 결과 김 전 의원은 황 씨가 구명로비를 청탁했던 박 대통령 이종사촌 형부이자 브로커 윤석민 씨와 함께 박 대통령 후원조직인 상록포럼에서 함께 활동했으며, 이런 인연 때문에 구명로비를 받은 것 아니냐는 의혹이 제기됐었던 것으로 전해진다. 청와대와 검찰은 당시 이 사건을 확대시키지 않은 채 넘어갔으나, 최근 사건이 다시 불거지면서 경질 배경 또한 다시금 논란이 되고 있다. 박 대통령 친인척 윤석민 씨를 둘러싼 비리 의혹을 또 다시 취재했다.
<리차드 윤 취재부 기자>

지난주 보도했던대로 이 사건이 처음 일어난 것은 2008년이다. 브로커 황인자 씨는 전 국무총리의 딸을 사칭해 통영 아파트 인허가 관련 청탁 비리로 검찰 수사를 받게 됐다. 하지만 황 씨는 검찰의 출두에 응하지 않고 도주, 수배령이 떨어졌다. 황 씨는 수배생활 도중 박근혜 대통령 이종사촌 형부인 윤 씨를 만나 수배를 풀어달라는 로비를 벌이면서 5천만 원을 건넸다. 윤 씨는 황 씨에게 “청와대 비서관을 통해 사건을 무마시켜주겠다”며 돈을 받은 것으로 알려졌다. 윤 씨와 황 씨가 처음 만난 것은 2013년 1월로 이 자리에서 윤 씨는 자신을 상록포럼의 공동대표이자, 충청향우회 중앙회 부총재(현 공동대표)로 소개했다. 황 씨는 2013년 5월 윤 씨를 믿고 함께 검찰에 자진 출두를 했다가 변호사법 위반 혐의로 갑작스럽게 구속됐다. 이에 황씨는 2년 6월을 선고받아 통영교도소에서 1년 6개월간 수감됐다가 2014년 말 의정부교도소로 이감됐다.
이후 윤 씨는 황 씨의 구명활동을 했다. 두 사람은 교도소에서 4차례 접견을 했고, 이 과정에서 녹취록이 외부로 공개됐다. 두 사람 간 대화에서 윤 씨는 황 씨의 구명을 위해 박근혜 정부 청와대 전 비서관뿐만 아니라 고등검사장 등에게 문제 해결을 부탁한 정황이 드러나기도 했다. 그러나 윤 씨의 로비가 통하지 않으면서 황 씨는 윤 씨에게 ‘돈을 돌려달라’고 요구했고 윤 씨는 돈을 받은 적이 없다고 반박하면서 진정서와 고소장이 새정치민주연합 김경협 의원실에 접수돼 세상에 알려지게 됐다.

갑작스런 교체배경은?

주목할 만한 사실은 황 씨가 구속된 지 얼마 지나지 않아 청와대 김선동 정무비서관이 갑작스럽게 교체된 점이다. 당시 청와대와 정치권에서는 김선동 전 비서관의 갑작스러운 교체에 대해 의문을 품는 사람들이 많았다. 정부 출범 반 년 만에 대통령 최측근으로 분류된 정무비서관을 교체한 것은 이례적인 일이었기 때문이었다. 당시 청와대 측은 박근혜 대통령은 김 비서관에게 최근 경색된 대야 관계에 대한 책임을 물은 것으로 전해졌으나, 이런 주장은 설득력이 떨어진다는 얘기가 많았다. 박 대통령이 대야 관계를 염두에 두는 사람이 아니었기 때문이었다. 서울 도봉을에서 18대 국회의원을 지낸 뒤 19대 총선에서 재선을 노렸으나 패했던 김 비서관도 자신의 지역구 관리를 이유로 사퇴 의사가 있었다는 설도 있었지만, 대선이 2년도 넘게 남은 시점에서 그만두는 것도 석연치 않았다.

▲ 2013년  상록포럼 신년하례식에 나란히 참석한 윤석민 전 의원과 김선동 정무비서관(오른쪽 두번째)

그런데 최근 야당 의원에게 넘어간 진정서에는 윤 씨가 내세웠던 인물이 김선동 전 비서관이었다는 내용이 적혀 있는 것으로 알려졌다. 즉 당시 검찰 수사 결과 이런 내용이 문제가 됐으나 검찰이 이를 청와대 민정라인에 보고했고, 청와대와 검찰은 사건을 확대시키지 않는 선에서 마무리했던 것으로 보인다. 김 전 비서관 역시 그의 이름이 황 씨의 진술에 언급되면서 자의반타의반으로 사퇴 의사를 밝혔던 것으로 분석된다.
김선동 전 정무비서관은 김영삼 정부의 청와대 정무비서실 행정관, 국회부의장 정무비서관, 한나라당(현 새누리당) 박근혜 대표비서실 부실장 등을 거치며 친박계 핵심인사로 떠오른 인물이다. 그는 지난 대선 때 박근혜 캠프 중앙선대위 직능종합상황실장과 종교특별본부장을 동시 수행하면서 대선 승리를 이끌었다. 그래서 박근혜 정부를 이끄는 핵심 멤버로 꼽히기도 했다. 정권 초반 정무수석이 공백기였을 때도 박 대통령은 김 전 비서관에게 그 역할을 대신하게 할 정도로 신뢰가 두터웠다. 그런 그가 갑작스럽게 교체되니 청와대 주변에서는 그 사건을 이상하게 볼 법도 했다. 그런데 당시 황 씨에 대한 검찰 조사에서 윤석민 씨와 김선동 전 의원과의 관계가 언급됐고, 검찰이 이를 청와대 민정수석실에 보고한 것으로 알려졌다. 실제로 이 때문이었는지는 정확한 인과관계가 알려지지 않았으나, 지금 사건이 다시 불거지는 시점에서 보면 교체 이유가 어느 정도 짐작된다고 할 수 있다.

박 대통령을 중심으로 얽히고 설킨 두 사람은 박 대통령 대선 외곽 조직이었던 상록포럼으로 가까워졌다. 상록포럼은 박 대통령의 측근들이 대거 포함됐던 조직이다. 2011년 출범했으며, 다음해 열린  대선 당시 직·간접적으로 박근혜 후보 당선을 위해 적극 나섰다. 대선을 앞두고 가진 하계 워크숍에서는 각 지역대표와 중앙회 임원, 그리고 정책자문위원 등 핵심요원 200여 명이 참석해 세를 과시하는 등 전국적인 네트워크를 갖고 활동했다. 이 모임에는 허태열 전 비서실장, 이혜훈 새누리당 전 최고위원 등이 참석하기도 했다. 박근혜 대통령 역시 지난 2011년 연말 행사 당시 “다가오는 임진년(2012년)에는 언제나 푸른 상록의 기상으로 우리 마음속에 품은 그 큰 뜻을 이뤄나갈 수 있어야 합니다”라는 축사를 보내기도 했다.

상록포럼에서 만난 두 사람

이 사건이 축소됐다는 의혹을 제기할 수 있는 정황은 2013년 당시 검찰 수사다. 이 사건은 당시 통영지청에서 맡았는데, 사건을 수사했던 검사가 올해 초 중앙지검으로 영전했다. 법조계 주변에서는 김 모 검사가 이 사건을 잘 마무리하면서 정권 및 검찰 고위직의 눈에 들은 것 아니냐는 눈초리를 보내고 있다.
검찰은 사실상 이 사건을 덮으려 했다고 볼 수 있다. 검찰은 이미 2013년 황씨가 윤씨와 만난 구치소 접견기록을 증거로 확보했다. 접견기록에는 윤씨가 구속적부심사를 앞둔 윤씨를 접견해 “이번에는 내가 꼭 되게 만든다”, “(재판장, 검사와 친한)변호사를 직접 내려오게 하겠다”는 등 수사무마 청탁을 암시하는 내용이 있었다. 지난 2013년 5월에 윤씨가 황씨와 함께 검찰 조사실을 찾아간 것도 의아한 대목이다. 보통 자진출두는 혐의 입증이 어려워 구속이 되지 않을 것을 예상해 이뤄지는 경우가 대부분인데 윤씨는 황씨와 함께 검찰 조사실을 제 발로 들어갔다. 확실한 ‘뒷배’가 있지 않은 이상 쉽게 할 수 없는 행위라는 것이다.

당시 윤 씨의 약속과 달리 황 씨는 석방되지 않은 채 1심에서 변호사법 위반 혐의로 2년 6개월 실형을 선고받아 수감됐다. 하지만 이러한 정황을 확보하고도 윤씨에 대한 추가 수사는 이뤄지지 않았다. 그러다 지난달 김 의원실이 의혹을 제기한 뒤 한 달 만에 검찰은 윤 씨에게 사전구속영장을 청구했다. 야당을 통해 폭로를 계속하는 황 씨의 입을 막기 어려워지자 검찰이 사실상 재수사에 나선 것이다.
이제 검찰이 밝혀내야 할 점은 윤 씨와 알고 지냈던 김 전 비서관과 현경대 민주평통 수석부의장이 실제로 윤 씨로부터 로비를 받았냐는 점이다. 정권 초였던 당시 수사에서 검찰이 정권 실세로 불리는 김 전 비서관을 수사하기는 어려웠을 것으로 보인다. 하지만 정권이 반환점을 돈데다, 야당마저 의혹을 제기하고 있는 상황이어서 검찰도 고민이 깊을 수 밖에 없다. 또한 박근혜 대통령의 멘토로 불렸던 현 부의장의 이름이 나오는 것도 검찰로서는 부담스러울 수 밖에 없다.

의정부지검은 황 씨로부터 2012년 4월 총선 직전에 현경대 부의장에게 측근 조 모 씨를 통해 5만원권으로 천만원을 건넸다는 진술을 확보한 것으로 알려졌다. 현경대 부의장은 19대 총선에서 제주시갑에 새누리당 후보로 출마했지만 새정치민주연합 강창일 의원에게 패했다.
그는 박근혜 정부 탄생의 일등공신인 친박핵심 원로모임 ‘7인회’ 멤버이다. ‘7인회’는 대통령선거를 앞둔 2012년 5월 당시 새누리당 김용환 상임고문이 언급하면서 처음 세상에 알려졌다. 김용환 상임고문은 당시 “사람들이 7인회라고 부르는 모임이 있는데, 가끔 만나 식사하고 환담한다”고 설명했다. 그러나, 밥만 먹고 얘기나 나누는 모임은 아니었다. 대선을 앞둔 박근혜 캠프에 정무·정책·조직·인사 문제 등에서 조언을 넘어 막강한 영향력을 미쳤다.

 ▲ 현경대 부의장.

‘7인회’의 면면만 봐도 알 수 있다. 김용환 상임고문 외에 김기춘 전 청와대비서실장, 강창희 전 국회의장, 최병렬 전 한나라당 대표, 안병훈 전 조선일보 부사장, 김용갑 전 의원과 현경대 수석부의장이다. 이들 원로들은 공통적인 특징을 갖고 있다. 개발독재 시대 엘리트 출신으로 박정희 정권의 경제정책을 수립했으며 박정희 정권의 유신헌법을 기초한 인사들이다. 육사를 나와 5공 시절 청와대와 검찰·안기부에서 핵심역할을 맡았으며 보수언론의 대표논객들이다. 박정희 정권 출신들로 태생적으로 현 박근혜 정부와 DNA가 통하는 인물들이다.

이 가운데, 현경대 부의장은 제주 오현고와 서울법대를 나와 유신시절 검사로 재직했으며 전두환 신군부의 제5공화국이 출범한 뒤 11대 국회의원으로 정계에 입문한 뒤 5선의원을 지냈다. 이회창 한나라당 총재 시절 김기배·하순봉·양정규 전 의원과 함께 ‘민정계 4인방’으로 불리며 당권을 쥐락펴락하던 인물이다.

박근혜 대통령의 정계입문 때부터 멘토역할을 해왔으며 대선 당시 박 대통령의 외곽조직인 ‘한강포럼’을 주도했다. ‘7인회’멤버 가운데 유일하게 현재 공식 직책을 갖고 활동 중이다. 박근혜 대통령의 사촌형부인 윤석민 씨 청탁비리 사건은 현 정부 들어 처음 터진 대통령 친인척비리 사건이다. 대통령 측근에 대한 수사도 현경대 부의장 사건이 사실상 처음이다. 성완종 게이트와 관련해 이완구 전 총리가 불구속기소되기는 했지만 이완구 전 총리는 실질적인 대통령의 원조 측근으로 보기는 어렵다. 따라서, 현경대 부의장에 대한 검찰수사는 대통령 측근 권력실세에 대한 첫 수사로 어떻게 결말지어질지 주목된다.

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