‘이산가족상봉 캠페인’두고 종북세력 들러리로 전락한 LA한인단체들

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미주 내 이산가족들의 상봉을 추진하기위한 미국 의회의 결의안 통과를 위한 LA지역 캠페인에 LA한인회(회장 제임스 안)가 친북세력에 휘둘리고 있어 논란이 야기되고 있다. LA한인회는 지난 4월에 제안된 미하원 이산가족상봉결의안(H.Con.Res. 40)을 주도한 찰스 랭글 의원(Rep. Charles Rangel)의 한인계 대변인 해나 김(Hannah Kim, Communications Director)씨의 LA방문을 계기로 지난 17일 한인회관에서 기자회견을 마련했다.
애초 해나 김씨만을 단독으로 기자회견을 계획 했으나, 준비과정에서 일부 친북좌파 종북단체들이 기존의 이산가족상봉 단체들을 제외시키고 자신들이 좌지우지 했으며, 이 과정에서 LA한인회와 일부 한인단체 인사들은 이들의 들러리 역할을 충실히 했다. 특히 이 기자회견 준비과정에서 한국정부에서 추방된 종북세력 신은미 씨도 기자회견에 포함 시켜려 했던 것으로  뒤늦게 알려져 파장이 일고 있다. 이같은 과정에서 LA총영사관(총영사 김현명)은 아무런 대책도 세우지 못한 것으로 보여 영사 교민정책에 허점이 뚤리고 있다.   성 진 <취재부 기자>

이번에 LA한인회의 이산가족상봉 추진 작업 기자회견을 두고 일부 언론은 “재미 이산가족 상봉을 위한 전국 운동이 LA에서 시작됐다”고 했다. 마치 LA에서 전국적인 추진운동이 시작된 것으로 오도하고 있다. 그러나 미주지역에서 이산가족상봉 운동은 오랜 전부터 추진되어 온 사항이다.
LA한인회가 지난 17일 KAP등 일부 친북좌파 단체들과 연계하여 개최한 기자회견이 마치 전국 적인 이산가족운동의 시발점이나 된 것처럼 일부 언론은 보도하고 있으나, 이는 지난 2000년부터 LA의 실향민 단체들이 주축으로 이산가족상봉추진위원회 등을 포함해 워싱턴DC, 뉴욕, 시카고 등지에서 여러 단체들이 추진한 것을 마치 아무것도 아닌양 회석시키고 만 것이다. LA에서는 이미 2000년대부터 이북5도민연합회 등을 포함한 실향민단체, 이산가족상봉추진 위원회, 국군포로송환위원회 등이 미국의회와 정부 그리고 미국적십자위원회에 대해 미주한인들의 이산가족상봉을 건의해 왔었다.

친북성향 단체들이 사업추진 좌지우지

그러나 이번 LA한인회 기자회견에 나타난 KAP(한반도 평화를 위한 미주한인연합, Korean Americans for Peace)라는 연합체에는 여러 단체들이 결성되어 있는데 이중 ‘내일을 여는 사람들’은 종북단체로 알려져 있으며 ‘액션 포 원코리아’ 등 일부단체들은 통일운동을 명분으로 한 친북성향의 단체들로 알려지고 있다.
이들이 이번 LA한인회와 기자회견을 준비하면서 찰스 랭글 의원의 한인계 해나 김 대변인의 LA방문을 계기로 이를 기자회견에 출연시키는 작업 과정에서 기존의 이산가족상봉 단체들을 철저히 배제 시키고 자신들의 주도로 기자회견을 주도했다. 이 과정에서 LA한인회는 자신들이 이산가족상봉 사업을 추진한다는 명분에 모든 것을 친북단체가 주도하는 대로 끌려가 버렸다.

이들 친북성향 단체들은 이날 이산가족상봉 등록신청서 접수까지 한다며 서둘렀다. 이같은 사항은 매우 민감한 사안이라 신중을 기해야 하는 것이다.
이들의 가려진 목적은 ‘이산가족상봉’ 사업을 이슈화하면서 이것이 통일의 도움이라며, 한반도 휴전을 평화협정으로 바꾸어야 한다며, 이를 위해 주한미군철수를 요구하고 있으며, 미국과 북한 이 수교를 해야 하는 등 북한 측의 입장을 옹호하고 있는 것이다. 또 이들 단체들은 과거 공공연히 반정부, 반대한민국 구호까지 외쳐왔던 것이다.
이들은 기자회견에 구색을 맞추려고 일부 이산가족상봉 사업을 한 단체와 인사들을 참여시키고, 이런 이산 가족사업은 차세대들이 해야 한다는 명분으로 지금까지 지난동안 아무런 연관도 없는 KAC(한미연합회)등도  초청했다.
이같은 친북좌파에 놀아난 LA한인회 기자회견에 자유대한지키기운동의 김봉건 회장이 격분해 17일 기자회견장에서 “기존의 이산가족상봉을 추진하던 단체들을 제외시키고, 반대한민국 활동을 하는 종북세력들이 주도한 오늘의 기자회견은 해체되어야 한다”고 소리쳤다.

LA한인회, 일관성 없는 상봉추진정책

이산가족상봉은 이름 그대로 인도적 문제이다. 남북한은 지금까지 20차례나 이산가족상봉 사업을 실시했으나, 미주에 거주하는 한인동포 이산가족들은 철저히 제외되어 왔다. 그러나 미주의 한인 시민권 자들이 증가하고, 정치력 신장으로 미국 정부나 국회에서 재미 동포 이산가족상봉을 추진 해왔다.
지난 90년대부터 LA, 워싱턴DC, 뉴욕, 시카고 등지에서 실향민 단체들이 주축으로 한 이산가족 상봉 건의가 지속되어 왔으며, 유진 벨 재단의 ‘샘소리운동’ 등이 미국의 적십자본부등과 역시 이산 가족상봉 추진을 해왔다.
미국정부는 2001년에 이산가족문제에 대한 정책을 수립하고, 북미대화 중에도 ‘이산가족문제’를 우선순위로 정했다. 그리고2001년 11월과 2002년 2월에는 각각 미의회가 정부에 대하여 이산가족 문제에 대한 결의안을 채택했다. 특히 2007년에는 의회에 이산가족문제 위원회를 구성했다.
당시 초당적으로 공화당 마크 커크, 민주당 짐 매서손 의원을 중심으로 이산가족위원회를 공식 출범시켰고 당시 북미간에 대화에서 이산가족상봉 문제를 가장 우선시하기로 방침을 정했었다.

이어 2008년에는 이산가족법-HR2595 (Section 1265)이 통과되고 2009년 오바마 대통령이 서명한 HR 3288, 법 등으로 국무부에 로버트킹 북한인권대사가 이산가족담당 대사가 임명되는 등 미주 내 한인이산가족들의 상봉을 구체적으로 지원해왔다. 그러나 김정일의 사망을 계기로  미-북간의  이산가족 상봉 추진이 중단되어 버렸다.
이같은 와중에 지난 2007년 5월16일 방북한 LA평통의 방북단은 이산가족상봉도 포함되어 주목을 받았다. 당시 신남호 LA평통 회장을 비롯한 15명의 방북단은 평양으로 들어가 7박 8일 간의 북한 방문 일정을 시작하면서 당시 방북단의 최고령인 오태주(당시87)씨 등 6명의 실향민이 북한에 거주하고 있는 형제. 자매 등 혈육과 상봉했다. 이들은 북한에서 아리랑축전을 관람하고 개성, 판문점 등을 둘러보았다. 남북 이산가족 간 상봉은 국내에서 지난 1985년 처음 성사된 이후 최근까지 간흘적으로 계속되고 있지만 미국에 사는 한인들이 공식적으로 상봉한 것은 당시가 처음이었다.

이산가족상봉결의안(HR 40) 통과 우선돼야

한편 지난 2008년 결성된 재미이산가족추진위원회(DFUSA)는 한인 이산가족과 한인들을 중심으로 LA등을 포함 미국 12개 주에서 활동하는 비영리 단체로 이 단체의 이차희 사무총장은 그 자신 북에 가족이 있는 이산가족으로 지난 10여 년 동안 이산가족 상봉 사업에 매달려 왔다. 이 단체는 웹사이트(www.dividedfamiliesusa.org)까지 구축하고, 전화 001-773-775-9422로 상봉을 신청을 받고 있으며, 역시 이메일 [email protected]  로도 신청을 받고 있다. 이 같은 작업은 언젠가 미-북 관계가 개선돼 이산가족 상봉이 현실화될 때를 대비한 것이다.
이런 환경에서 한국전쟁에 직접 참전했던 민주당의 찰스 랭글 연방하원의원은 지난 4월 재미 이산가족 상봉 결의안(H.Con.Res. 40)을 작년에 이어 올해 또다시 발의했다. 이 결의안은 공화당인 에드 로이스 하원 외교위원장 등 지금까지 65명의 의원들이 지지하고 나섰다. 이 같은 결의안은 하원 외교 위원회도 통과했지만, 전체회의에서 찬성투표를 위해서는 적어도 218명 이상의 의원들의 지지가 있어야 한다.
이 같은 결의안 통과를 위해 LA보다 다른 지역의 한인사회가 더 빨리 움직이고 있다. 
뉴욕평통은 이미 지난 10월부터 서명운동을 시작했으며 11월 15일 현재까지 100여 명의 한인 들이 서명 운동에 참가한 것으로 나타났다. 정재건 뉴욕평통회장은 “지난 10월 15일 결의안 통과 촉구 궐기 대회 직후부터 서명 운동을 시작했다”며 “각종 행사나 모임이 있을 때마다 참석자들을 중심으로 서명을 받고 있다”고 밝혔다.
지난 11월 30일에는 연방의회 레이번 빌딩에서 한인 정치력 신장 단체 ‘리그 오브 코리안 아메리칸(LOKA)’이 ‘미주 이산가족 상봉 추진을 위한 포럼’을 개최했다.
이날 포럼은 재미 한국계 시민연맹(위원장 차영대), 독도지킴이세계연합(상임고문 유준식) 등의 주관으로 관계자 및 방청객 150여명이 참석하는 등 성황을 이뤘다. 이 행사에서 참석자들은 이산가족 상봉 결의안 통과를 촉구했다. 이날 포럼에는 찰스 랭글의원, 로버트 킹 국무부 대북인권특사와 에드 로이스 하원 외교분과위원장, 재미이산 가족상봉추진위원회 이차희 사무총장, 한미시민연맹(League of the Korean Americans) 신현웅 회장 등도 참석했다.

북한 변화 이끌기 위해 상봉추진이 첫걸음

에드 로이스 하원외교위원장은 국무부 장관이 이산가족상봉에 우선권을 둬야 한다며 이산가족 상봉 결의안(HR 40)을 통과시키는데 주력할 것이라고 언급했다. 로이스 위원장은 “한인들의 이산가족상봉은 한반도 평화와 통일로 이르는 중요한 첫걸음”이라면서 “북한의 변화를 이끌어 내기 위해서는 다양한 경로로 북한 주민들과 접촉하는 것이 중요하다”고 말했다.
찰스 랭글 의원은 한국전에 참전했던 젊은 시절을 회상하며 “당시에는 한국에 대해 아무것도 몰랐지만, 이제는 한인들의 아픔을 그 누구보다 이해하는 한 사람으로 한인 이산가족 상봉을 위한 결의안을 제출하는 등 미국 정부의 적극적인 노력을 촉구하고 있다”고 말했다. 랭글 의원은 이어 “가족들이 수 십 년간 생사조차 모른 채 살아가도록 방치하는 것은 잘못된 일”이며 “이들의 상봉을 위해 모든 조치를 강구하며 북한을 설득하는 것은 정의와 평화를 강조하는 미국을 더욱 빛내는 길이기도 하다”고 강조했다.
또 이날 포럼에서 공화당 소속의 돌드 의원은 지난 10월 한국을 방문해 비무장지대에서 이산가족 관련 기자회견을 한 사실을 언급했다. 또 미국에 사는 한인 이산가족들이 수십 년간 헤어져 살면서 서로 소식도 모르고 지낸다는 것은 인도주의적인 측면에서 큰 비극이라며 이산가족 상봉을 위해서 끝까지 일하겠다고 밝혔다. 돌드 의원은 TPP(환태평양경제동반자협정)에 관한 미국 정부의 긍정 적인 견해를 전하기도 했다. 이차희 사무총장도 자신의 사례를 들어 조속한 이산가족상봉을 위해 의회와 국무부가 노력할 것을 촉구했다.
미국무부의 로버트 킹 특사는 “미 정부가 한인 이산가족 문제를 충분히 인식하고 있다는 점을 밝힌다”고 말했다.

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