<속보> 내홍 한인신용조합 파국사태 2라운드 돌입

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‘주동자들 불법 비리행각
FBI와 연방감독국에 고발’ 새국면

FBI서류

▲FBI신고한 서신

한인연방신용협동조합(이하 ‘신협’)의 이사회 내분사태와 경영진 분란사태가 결국 FBI (미연방 수사국)과 신용협동조합의 연방정부 감독기관인 NCUA에 정식 신고 되어 새로운 국면을 맡게 됐다.
신협은 연방정부 감독하에 있기에 문제가 발생하면 일반 금융기관들처럼 FBI가 수사를 관장하게 된다. 지난 15일자로 한인신협의 하원드 리 전 행장 겸 이사는 다른 3명의 이사들(안영재, 존 박, 파밀라 이)등과 함께 한인신협의 ‘쿠데타’ 사건을 FBI 미서부지역 사무소에 정식으로 신고했다. 또한 하워드 리 전 행장 겸 이사는 신협의 연방정부 기관에도 고발을 통해 전춘형 이사장, 이청희 이사 등에 대한 융자와 관련한 사항에 대하여 감사시 특별사항을 신고했다. 이에 따라 한인신협은 FBI와 연방정부 감독국의 특별 수사와 감사가 실시될 것으로 보여져 과연 신협의 분쟁의 진실이 무엇인지 밝혀질 것으로 보인다.  <성 진 취재부 기자>

지난 15일 신협의 하워드 리 전 행장, 전직 이사 등 5명은 15일 FBI에 이승호 행장과 마이클 김 직원을 ‘공문서 위조 혐의’로 정식으로 서면 신고했다.
이날 FBI로 보내진 이메일 신고서에는 이승호 행장과 마이클 직원이 ‘쿠테타’를 위해 2005년 12월 19일 개최된 이사회 회의록을 변조했다고 밝혔다. 변조된 회의록은 제 3 페이지 부분으로 원본 회의록에는 <이사회는 파밀라 이 이사 활동비에 대한 보수를 ‘Ree & Kim’에게 지급하는 것을 제안한 하원드 리 행장의 제안을 수락한다>로 되어 있었는데 이 문구를 삭제했다고 신고했다.
이 같은 정관위조는 이승호 행장과 공모한 마이클 김 직원에 의해 저질러졌다고 밝힌 신고서에서 이 범행은 ‘쿠테다’ 직전에  작성된 것이라고 주장했다.
신고서에서 신고인 하워드 리 전 행장은 신협의 창시자이고 처음 10년간 무보수로 이사장을 했고, 나머지 10년간은 행장으로 보수를 받았다고 밝혔다.

쿠데타 주동자들 의도적으로 정관 변조

사진

▲하워드 리 전 행장(왼편) 이승호 행장(오른편)

신고서에서 ‘쿠데타’는 2015년 9월 17일 정기 이사회를 통해 발생했다며 이들 ‘쿠데타’ 주동자들은 단 2가지 항목으로 하원드 리 전 행장을 불법적으로 해고시켰다고 주장했다. 그 첫째는 하워드 리 전 행장이 친인척인 누이를 신협 직원으로 불법 채용했다는 혐의였다. 하지만 신협에서 친인척 고용을 금지시킨 것은 2015년 1월 정기 이사회에서 정관을 개정하면서 규정했던 조항이었다. 실제로 하워드 리 전 행장이 누이를 고용한 것은 11년 전이었다. 따라서 ‘쿠데타’ 주동자들은 하워드 리 전 행장에게 2015년 정관을 소급해서 불법으로 적용했다는 것이다.
둘째 해고조항은 신협의 재무회계 업무사항을 담당한 패밀라 리 이사에 대한 비용을 이사 조건 상 여건으로 ‘Ree & Kim Office’에게 지급해 파밀라 리의 활동비를 지급하도록 2005년 이사회 당시부터 적용키로 되어 있었는데 ‘쿠데타’ 주동자들은 그 사실을 승인하지 않은 것처럼 공문서를 위조 했다고 주장했다.

공문서 위조는 신협의 마이클 김이 위조했다며 그는 2005년 12월19일 이사회 결의 사항 원본에도 서명했고, 나중 위조된 서류에도 똑같이 서명했다고 밝혔다. 이 변조된 사본을 원본인양 ‘쿠데타’ 주동자들은 주장했다고 신고서에서 밝혔다. 원래 신협 서류는 정관에 의거 서기가 담당 하는데 마이클 김은 서류 담당이 아니었다며 그는 기안자이지 사실상 보관자 역할도 했다고 신고서는 주장했다.
원래 신협 정관에 의거 이사장과 서기는 이사회가 폐회 후 회의록에 서명하게  되어있는데 문제의 서류에는 회의록 어디에도 수정이나 보완한다는 사항이 없었다.
또 하워드 리 전 행장은 이 같은 부정사례 확인을 위해 변호사를 선임해 법원에 2005년부터 2006년까지 이사회 회의록 전부를 증거보전 신청했다고 밝히면서 이를 조사하면 당시 이사장의 서명을 확인할 수 있다고 주장했다.
이 같은 사실을 신고한 하워드 리 전행장과 전 이사들은 연방검찰이 수사하여 이들 ‘쿠데타’ 주동자들의 범행을 법에 의해 다루어 줄 것을 요청한다고 밝혔다.

융자규정 위반 대출거부에 반감

또한 하워드 리 전 행장은 15일자로 신협을 감독하는 연방정부 한인신협 담당 마사 마이삭크-에체베리아(Marta A. Mysak-Echevarria) 수퍼바이저에게 전춘형 이사장을 포함한 이청희 이사, 강태호 전 이사들의 신협 융자와 관련한 의혹 사항을 감사시 확인을 요청했다.
이 신고서에서 전춘형 현 이사장은 2015년 8월 현재 융자금 7,000 달러 잔고가 있었는데, 이 융자금이 환원 됐다면 자신의 개인 비용으로 환불된 여부를 확인해줄 것으로 요청했다. 또 이청희 이사에 대해서는 2015년 8월 현재 20,000달러 상당의 융자금이 잔고로 남았었는데, 만약 이 잔고를 갚아나갔을 경우 개인 재산으로 갚았는지 제3의 인물이 갚았는지 확인해 달라고 요구했다.

이 신고서에서 이청희 이사는 신협의 융자규정을 어기고 제품개발을 위해 제3자 명의의 융자를 요청하였는데 하워드 리 행장 당시 이를 거부 했다고 밝혔다.
또 신고서에서 하워드 리 전 행장은 신협에서는 업무상 신용카드 발급액이 500달러였는데, 전춘형 이사장은 이를 10,000로 증액할 것을 수차 요청했으나, 리 전 행장을 이를 거부해왔다고 밝혔다면서 이 점도 감사에서 유의해줄 것을 요청했다. 그리고 신협 규정에는 신협 활동을 위해 자동차 구매나 리스는 규정상 공무에만 사용할 수 있는데 최근 일부 이사 가족들이 이를 위반한 의혹이 있다고 지적했다.
한인 금융권 역사상 전직 행장과 이사들이 자체 기관에 대한 수사를 연방정부 수사기관과 감독기관에 신고하기도 이례적인 사건이다. 이에 따라 FBI와 연방정부 감독청의 대대적 감사가 예견되어 귀추가 주목되고 있다.

미국 신용조합 ‘금융화, 증권화 구조화금융, 신용파생상품’ 노출
자산규모 적어 상대적으로 조합원에 혜택 주지 못해 경쟁력 상실

한인신용조합 대형화로
생존 모색하지 않으면 자멸할 수밖에

미국의 신용조합은 금융화, 증권화 구조화금융, 신용파생상품에의 노출되어 위기를 보여 왔다.
그 위기의 특징은 일반조합원에게 금융서비스를 제공해 준 자연인 조합이 아닌 자연인 신용조합을 대상으로 각종 금융서비스를 제공했던 거대 법인 신용조합이 심각한 위기에 봉착함으로써 야기되었다.
오래전부터 영세성을 면치 못하고 있는 한인신용조합을 서로 통합해 경쟁력을 갖춘 건실한 금융 기관으로 육성시켜야 한다는 여론이 동포사회에서 2007년부터 본격적으로 고조되어 왔으나 신용협동조합끼리의 문제가 있어 실현이 되지못했다.

지역사회 기반위해 자산규모 키워야

특히 자산규모가 적어 동포들에게 실질적인 도움을 주지 못하는 한인신용조합들을 시대적 추세에 맞게 통합, 대형화해야 한다는 의견이 갈수록 설득력을 얻어가고 있으나 신협들이 자체 문제로 구체화 시키지 못했다.
우선 한인신용조합이 활발한 캐나다에서 한인신용조합 임원들이 과거 북미주 신용조합의 모범 사례로 꼽히는 밴쿠버한인신용조합을 방문해 경영현황을 견학하고 향후 토론토신용조합의 발전 방향을 모색한 적도 있었으나 통합은 이뤄지지 못했다. 당시 관계자들은 신용조합 통합문제를 본격적으로 거론하진 않았으나 시대적 추세로 보아 한인신용조합도 대형화로 가야 한다는 필요성에 대해서는 공감을 표시한 것으로 알려졌다.
한 참석자는 “신용조합 설립목적인 ‘지역사회 기여’를 위해서는 자산규모를 키워야 하며 이 같은 규모화를 위해 조합의 통합이 대체적인 경향인 것 같다”는 견해를 밝혔다.
이에 앞서 토론토와 밴쿠버의 한인신용조합 관계자들은 지난 2006년 9월 토론토에서 회동을 갖고 자산의 대형화를 통한 경영효율을 기하기 위해 한인조합들이 상호통합 운영되는 것이 바람직하다는 데 동감한 바 있다.
지난 2007년 9월에 토론토한인신용조합과 천주교한인신용조합이 공동 주최하는 북미주 한인 신협 총회에는 캐나다의 토론토‧밴쿠버지역 3개 한인신용조합과 로스앤젤레스, 뉴욕, 오클랜드 등 미국지역 한인신용조합 관계자 30여명이 참가, 새로운 신용조합 경영기법과 정보교환을 통한 신용조합의 발전방안을 논의했다.
당시 총회에서는 특히 공식단체인 ‘북미주 한인신용협동조합협의회’ 구성과 관련한 사안이 논의 됐으며 이 협의회는 조합회원들 간에 지속적인 금융정보 교류 및 회원연수, 견학, 임직원교육, 워크숍, 세미나 등 회원 발전에 기여하는 사항들을 추진키로 했다.
또한 토론토지역의 신용조합을  시대적 추세에 맞게 통합 및 대형화해야 한다는 여론이 폭넓게 제기되고 있어 이 같은 문제도 비공식적으로 논의됐다.
당시 관계자들은 한인신용조합이 대형화를 통해 경쟁력이 강화돼야 한다는 원칙에 대해서는 누구나 공감하고 있었다. 그러나 조합간 통합논의 같은 것은 당시에는 구체적으로 토론되지 못했다.

사회적 약자위한 신협창출 절실해

북미주 한인신용조합협의회(Council of Korean Community Credit Unions in North America)는 지난 2003년 밴쿠버협의회에는 LA 한인연방신용조합과 뉴욕 천주교신용조합, 토론토 천주교신용조합, 토론토 한인신용조합, 벤쿠버 샤론크레딧유니온 등이 함께 한다.
’1인은 만인을 위하여, 만인은 1인을 위하여’라는 모토로 운영되는 신용조합은 한인 조합원의 투자금을 적은 이자율로 조합원에게 대출해 주고 있으며, 제반 수수료 등 어카운트 유지비용이 거의 없다. LA 한인연방신용조합은 현재 3300명의 조합원이 가입돼 있으며, 북가주에 오클랜드 지점을 개설해 운영 중에 있다.
협의회는 벤쿠버 샤론한인신용조합(Sharons Credit Union)에서 처음 시작돼 개최지는 각 지역별로 돌아가며 열린다. 특히 밴쿠버신용조합을 캐나다 100대 조합으로 성장시킨 차동철 최고경영자 (CEO)는 “한인조합의 자산규모가 작아 예금창출이 안 되는 악순환이 거듭되고 있다”고 지적하고 “한인조합끼리 통합 운영하지 않으면 주류사회에서 경쟁하기 어렵다”고 말했다.
관련 업계에 따르면, 밴쿠버에서는 신용조합통합을 통해 자산이 100억불이 넘는 조합이 탄생했고 나이아가라에도 8억불이 넘는 곳이 있다. 설립(1976년)된 지 40년이 넘는 토론토한인신용조합 자산규모는 금융기관이라 하기엔 너무도 영세하다. 이런 처지에서 동포들에게 실질적 도움을 주는 것은 역부족이다. 그나마 조합내부의 순탄치 않은 행로 때문에 발전이 더욱 더뎠다. 그런 점은 캘리포니아주의 유일한 한인신용협동조합도 마찬가지다.
이번처럼 조합내부의 ‘쿠데타’ 사건으로 이사회가 판단되고 경영진들이 분쟁을 겪는 현실에서 다른 조합과의 통합은 어려운 실정이다.

한국에서 신협 LA진출

한편 한국의 팜스웰바이오 (4,160원 상승25-0.6%)가 LA에서 신용협동조합(Credit Union) 사업을 준비 하고 있어 주목이 되고 있다.
팜스웰바이오는 지난해 11월 25일 미국 LA 한인타운에서 신용협동조합 업무를 시작하기 위해 ‘전국신용협동조합감독청(NCUA)’에 허가를 신청했다고 밝혔다.
연방정부법에 의거해 설립되는 신용협동조합은 금융기관 역할을 담당하며 조합식 운영 체제를 갖고 있다. 국내에선 새마을금고가 이 같은 방식으로 운영되고 있다.
회사 관계자는 “현지 허가 처리기간은 6개월”이라며 “그동안 허가 절차를 진행해왔기에 2~3개월 안에 허가를 받을 것으로 예상된다”고 말했다.
팜스웰바이오는 우선 미주동포를 상대로 창업지원과 기술지원, 성장자금, 생계지원 등의 대출 지원에 나설 계획이다. 회사 관계자는 “주로 동포들 사이에서 현지 은행거래 크레딧(credit)이 없을 경우 이용하는 서비스”라고 설명했다.
신용협동조합의 운영자금은 신용협동조합중앙회(USC Credit Union)에서 1차로 1000만 달러를 지원받을 예정이다. 이후 회원 가입 수에 따라 운영자금이 2~3차 등으로 추가 지원된다.
팜스웰바이오는 이번 사업 추진을 위해 현지 법인으로 ‘아임글로벌홀딩스(AIMGLOBAL HOLDINGS, INC)’를 설립하고 신광진 대표를 취임시켰다. 허가 신청은 ‘다울인베스트먼트(DAUL INVESTMENT, LLC)’라는 사명으로 접수할 예정이다. 향후 에임글로벌홀딩스가 지분을 취득하는 구조다. 다울인베스트먼트의 대표는 미국 시민권자인 박건우 NCUA 위원이 맡기로 했다.

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