새출발 제33대 LA 한인회

안 회장 ‘커뮤니티 센터 건립 20만 달러’ 공약 실천여부

LA 한인회 구조적 모순 탈피와 전문성 인재영입이 과제

선관위, 횡포 탈법행위 관련 책임소재 규명 확실히 해야

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‘이렇게 해야 한다’

죽을 쑤든 밥을 짓든 재료가 신선해야…

한인회로라 전 제 33대 LA한인회장 당선인은 오는 7월1일부터 정식 임기를 위해 우선과제와 장기계획 청사진을 6월까지 마련하고, 이사회 구성도 차세대를 대거 공개 영입하여 활성적인 제도로 한인회의 구조적 모순을 제거할 계획인 것으로 알려지고 있다. 특히 한인회 운영이 이사회 중심이 되면 현재의 회장 중심제를 탈피하여, 회장이 바뀔 때마다 단절되는 한인회 사업들도 연속성 있게 펼쳐 나갈 수 있다는 장점이 있으며, 회장에 대한 건설적인 견제 기능도 지닐 수 있다. 미국 사회의 비영리단체들은 대부분 이사회 중심으로 운영되고 있다. 로라 전 당선인도 최근 이 같은 이사회 운영을 내비친바 있다. 한편 33대 한인회가 출범하기전 우선과제는 32대 제임스 안 회장이 공약한 ‘20만 달러’ 커뮤니티 센터 종자돈에 대한 6월30일 임기 전까지 이행여부와 현재 소송 중에 있는 한미동포재단 분규 해결에 대한 지침 설정이다.  데이빗 김(취재부기자)

로라 전 당선인은 7월 1일 임기가 시작되면 한인사회 각계와 주류사회 관련 기관들을 차례로 방문해 한인회가 주정부에서 규정한 비영리단체로서의 기능을 발휘할 수 있도록 체제를 확립 시키는데 주력할 것이라고 밝혔다.
이를 통해 한인회의 위상을 재정립하고 재정의 자립화를 모색하는 길도 수립할 것으로 보인다.
이에 앞서 18일로 해산되는 ‘33대 한인회장선거관리위원회’(이하 ‘선관위’, 위원장 이내운)의 선거업무 집행 결산에 따른 후속절차도 준비한다. 선관위는 선거공탁금으로 접수된 기금 중에서 선거 업무를 위한 비용을 제한 일체 비용은 33대 한인회에 이관시켜야 한다.
선관위 식비로 4600달러
역대 선관위는 재정결산에서 많은 문제점을 노출시켰다. 이번의 선관위도 문제가 많은 것으로 나타나고 있다. 33대 선관위는 선거에 대한 예산서도 수립하지 않고 선관위원장과 일부 위원들만 알 수 있을 정도의 재정지출을 시행한 것으로 알려지고 있다.
선관위원이 모두 9명이지만 이들 대부분 위원들은 선거에서 돈이 지출되는 사항에 대하여 구체적으로 알고 있지 못했다. 사전에 전체적인 예산편성도 의결하지 하지 않았고, 예산 지출에 대해 위원들에게도 서류상 보고도 하지 않았다.
이번 33대 선거를 두고 선관위가 최대한으로 사용할 수 있는 비용은 5만 달러이다. 즉 후보자 등록금 10만 달러 중에서 5만 달러가 선거에 관련한 비용을 지출하도록 규정에 명시됐기 때문 이다.

이번에 선관위는 18일에 결산보고를 했는데 총 19,000달러를 지출 했다고 밝혔다. 그런데 이 중 식대로 4,555달러를 지출해 논란이 되고 있다.
선관위가 9명인데 1인당 500달러씩 식비로 나갔다는 계산이다. 선관위가 식사한 횟수는 총 16회가 되는데 선관위원 1인당 1회 식사비가 40달러라는 계산이다.
로라 전 당선인은 LA 한인회 정관에 따라 5월 말까지 10여명 내외의 인수위원회를 구성한 뒤 오는 6월30일까지 차기 이사 희망자 신청을 받아 새로운 이사진을 구성해야 하는 등 업무 인수인계 절차를 진행시키고 있다.

안 회장 20만불 종자돈 이행 여부 주목
이와 관련 로라 전 LA 한인회장 당선자는 지난 6일 간담회를 통해 33대 한인회장 이사진 규모를 현재 30명에서 50여명으로 늘리고, 이 가운데 절반은 차세대로 구성하고 싶다는 희망을 밝혔다.
로라 전 당선인은 “차기 한인회 이사회는 기존 이사진과 신규 이사의 영입으로 50명 내외가 될 것”이라며 “경험이 있는 1세대와 차세대 이사의 비율을 절반으로 맞춰 차세대 이사들도 한인사회 현안에 관심을 갖고 편하게 아이디어를 내고 소통할 수 있는 단체로 성장시키는 것이 목표”라고 밝혔다.
특히 이 기간 중에 제임스 안 현 회장이 누차 밝힌 커뮤니티 센터 건립을 위한 종자돈 ‘20만 달러’ 기증이 완전하게 이행될지에 한인사회가 주목하고 있다. 이번 선거 후보 서류 신청서 당시에도 제임스 안 회장은 기자들의 질문을 받고 “회장 임기만기인 금년 6월30일까지 반드시 지키겠다”고 확약했다.

한편  관심을 모으게 될 33대 한인회 이사장을 포함한 임원들과 역사 집행부 임원들 중 수석 부회장을 포함한 부회장단들의 선출 문제이다. 차기 수석부회장은 1세대와 2세대를 담당하는 의미에서 2명을 선정할 가능성이 많은 것으로 점쳐지고 있다. 이에 대해 로라 전 당선인은 “아직 구체적으로 누구라고 생각해 본 적도 없고 결정된 사안이 없다”고 주위에 말했다.
또 다른 관심사는 33대 회장 취임식 규모이다.
로라 전 당선인은 취임식은 한인회관에서 간소하게 상징적으로 개최하고, 대신 한인회 발전을 위해 기금모금 갈라 행사를 알차게 개최하고 싶다는 의향을 주위에 밝혀왔다.
LA 한인회 사무국 측은 “아직 이•취임식 행사와 관련해서는 결정된 사안은 없지만 이•취임식 행사를 약식으로 진행하고, 7월 헤리티지 나잇을 겸한 이•취임식을 진행하는 것도 현재 논의 중에 있다”고 말했다.

한인회장 선거 ‘간선제’ 검토해보자

LA한인회는 이미 지난 10년에 걸쳐 한 번도 경선을 실시하지 못했다. 이에 대하여 일각에서는 차후의 선거는 ‘간선제’ 를 도입하는 것을 고려해야 할 것이란 의견도 대두되고 있다. 하지만
뚜렷한 대안 없이 간선제를 도입했다간 오히려 더 큰 분란만 일으킬 수 있다며 신중해야 한다는 주장도 나오고 있다.
현재 ‘간선제’를 검토하자는 제안을 주장하는 목소리는 한인회 내부와 원로 층 일부에서도 제기되고 있다. 특히 최근 한인회 정관과 세부 규정의 난맥상이 불거져 나오면서 앞으로 정관 개정 작업 때 ‘간선제’ 도입을 신중하게 고려하자는 제안 논의가 탄력을 받고 있는 것으로 알려지고 있다.
한인사회 분열조장의 원인 직선제
한인회의 이사회의 한 관계자는 “과거 이사회에서 정관 개정 논의 때 ‘간선제’로 변환하는 안도 제기된 적이 있다”면서 “당시 ‘간선제’는 현직 회장의 재선을 위한 방안이라는 의혹 때문에 실질적인 논의를 할 수가 없었다”고 말했다.
한인사회의 원로인 L모(79)씨는 “많은 사람들이 ‘직선제’의 경우  한 후보당 적어도 20-30만 달러를 쏟아 부어야 하는 고비용 구조임을 이미 잘 알고 있다”면서 “이런 폐단의 직선제를 굳이 계속할 필요가 어디 있는가” 라고 말했다. 또 그는 “지금까지 과거 직선제 선거를 평가할 때 우리가  얻은 장점보다  법정 소송 등 병폐가 더 많았다”고 지적했다.
또 다른 원로 C씨(82)씨도 “과거 직선제 선거에서 분위기가 과열되어 결과적으로  한인사회를 분열시키는 결정적 요인으로 작용했다”면서 “이번 회장선거가 끝난 기회에 ‘간선제’로 바꿔야 한다”고 주장했다.

문제는 어떤 식으로 ‘간선제’로 변환하는 것에 논란이 있다. 현재 가장 유력시되는 ‘간선제 ‘방식은 이사회가 중심이 돼 회장을 선출하는 형식이고, 또 다른 방법은 한인사회의 각계 단체들에서 대표단을 영입해 선거를 위한 대의원회의를 구성한 후 회장을 뽑는 방식으로 하자는 것이다. 현재 뉴욕주의 퀸즈한인회가 지난 2010년부터 실시해오고 있는 방법과 유사하다.
이 같은 간선제 논의 에 대하여 다양한 의견들이 나오고 있다.
LA한인상공회의소의 이사를 지낸 K씨는 “그동안 한인회장 선거 때마다 직선제의 폐해가 너무 컸기 때문에 하루속히 간선제로 바꿔야 한다”며 “미 주류사회의 많은 비영리단체들처럼 한인회 운영도 지금의 회장 중심체에서 이사회 중심체제로 조직을 구성하고 회장을 고용하는 시스템을 고려할 때가 됐다”고 강조했다.

뉴욕도 간접선거 방식 전환 검토
이에 대하여 향군단체의 한 임원인 L모씨는 “간선제 도입하려는 취지는 충분히 이해할 수 있으나 충분한 제도적 장치 없이 간선제로 전환했다가는 예기치 않은 또 다른 분란만 일으킬 수 있다”고 지적하고 “실제 한인회도 간선제를 도입하려 했다가 파벌싸움으로 시끄러웠던 경우가 있었다”고 우려했다. 또 L 씨는 “간선제를 하려면 한인단체들로부터 대의원회의 구성을 할 경우, 과연 어느 단체들을 대상으로 하는 문제로 시끄러울 것이다”라고 말했다. 이어 그는 “한인회 이사회에서 간선제를 할 경우 현직 임원들이 독식할 경우가 생긴다”고 지적했다.
한편 뉴욕한인회는 두개의 한인회가 분란을 종식시키고 새로 한인회가 출범하면서 지난 40년 이상 유지해 온 직접선거에 의한 회장 선출방식을 간접선거로 전환하는 방안을 검토하고 있어 관심이 집중되고 있다.

종전에도 뉴욕한인회장 선거에 간선제를 도입하자는 주장은 종종 있어왔으나, 올해 불거진 ‘뉴욕 한인회관 99년 장기리스 비밀계약’이라는 초유의 사태를 계기로 변화의 필요성이 크게 대두 되면서 더욱 힘을 받고 있는 양상이다. 하지만 일각에서는 뚜렷한 대안 없이 간선제를 도입했다간 오히려 더 큰 분란만 일으킬 수 있다며 신중해야 한다는 주장을 펼치고 있다.
현재 간선제 전환을 주장하는 목소리는 뉴욕한인회 내부에서부터 흘러나오고 있다. 특히 김민선 회장이 최근 회칙제정위원회에 간선제 도입을 전격 제안하면서 실무적 논의가 탄력을 받고 있는 것으로 알려지고 있다.
이처럼 간선제로 바꾸기 위한 움직임은 무엇보다 민승기 전 회장이 비밀리에 체결한 99년 장기 리스 계약과 함께 30만 달러에 달하는 부동산세 체납 등이 결정적인 계기가 됐다는 게 관계자들의 설명이다. 현재처럼 회장이 거의 모든 권한을 갖고 뉴욕한인회를 운영하는 시스템에서는 이렇다 할 견제세력이 없기 때문에 99년 장기리스 계약 등과 같은 폐단을 방지할 수 없다는 주장이 설득력을 얻고 있다.

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