긴급 와이드 특집 1 코리아타운 ‘노숙자 셸터’ 시나리오 있었다

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LA시정부 ‘노숙자셸터-방글라데시타운’ 거침없는 행보에 속수무책

‘이번 사태를 보면 그들의 본질이 보인다’

4·29 폭동 이후 다시 한인사회가 미주류사회 제도권으로부터 무시당하는 사건이 바로 ‘코리아 타운 노숙자 임시셸터’ 지정이다. 엎친데 덮친격으로 ‘코리아타운’을 갈라 놀려는 ‘방글라데시 타운 설정건’이 동시에 터졌다. 본보는 지난호 (5월 13일자)에서 에릭 가세티 시장이 자신의 대선 목표의 일환으로 ‘노숙자 셸터’설치를 꾀하고 있다고 보도 했는데, 미주류 월스트릿저널(WSJ)등도 이런 상황을 보도하기 시작했다. 이같이 중차대한 사건에 한인사회가 중심을 잡지 못하고 무엇을 해야 할지 제대로 대책이나 추진력을 발동하지 못하고 있다. 또한 우리의 목소리를 시정부에 전하는데 제대로 기능을 발휘하는데도 미흡하다. 지금 코리아타운의 동포들은 말할 것도 없고, SF나 뉴욕에 있는 동포들이나 국내에 있는 동포들도 도대체 ‘노숙자 셸터’에 대하여 ‘과연 앞으로 어떻게 될가?’에 궁금증을 지니고 있다. 이들 동포들은 LA시당국을 상대로 하는 싸움에 LA한인 사회의 대응책과 향후 대책이 무엇인가에 역시 매우 궁금하게 여기고 있다. 이같은 상황은 바로 한인사회에 지도력이 기능을 발휘하지 못하고, 커뮤니티 동력을 이끌어 가는 네트워크 시스템도 제대로 운용하지 못하기 때문이다. <성진 취재부기자>

배경지난 12일 토요일 제2차 코리아타운 항의 시위를 마치고 돌아가는 한 중년 여성이 기자에게 질문을 던졌다. “앞으로 어떻게 되는 거에요?”라고 말했다. 기자는 ‘다음 주 한인회에서 이 문제와 관련해 봉사자 모임이 있는데 거기 가면 알 수 있을 것’이라고 답했다. 기자의 답을 들은 그 여성은 혼자 말로 “그래도 중심 단체가 있어서 단계적으로 무엇을 하는가 정도는 알려줘야 나도 시간을 낼 것 인데….”라고 중얼거렸다. 시위가 있던 그날, 로라 전 한인회장은 “이번 사건을 해결하는데 언제 끝날지 모른다. 우리 모두가 지속적인 노력을 해야만 한다”고 호소했다. 노숙자 셸터 건 해결에 많은 시간이 걸린다는 것이다. 지금 한인 이민사에 또다른 시련이 닥쳐왔는데 ‘노블리제 오블리제’는 어디 있는가. 지금

 ▲ 어린이들도 "마음놓고 공부하게 해주세요."라고 말했다.

▲ 어린이들도 “마음놓고 공부하게 해주세요.”라고 말했다.

이야말로 ‘노블리제 오블리제’가 절실히 필요한 시기이다. 현재 LA한인사회에 전문인으로 불리는 한인 변호사들이 수백명이나 된다. 한인 의사, 약사들도 수백명이나 된다. 부동산 개발업자들도 상당수다. 뱅커들도 많다. 한인단체나 공관이 커뮤니티 관련자들과 머리를 맞대고 논의도 해야 하고 남의 일이 아닌 ‘미주 한인’ 문제에 전 미주한인사회와 함께 캠페인도 벌여야 할 것이다.

그 많은 커뮤니티 봉사가들은 어디로 갔는가. 지금 거대한 LA시 당국과 ‘코리아타운 노숙자 임시 셸터’를 두고 벌이는 싸움은 법적인 투쟁과 우리사회를 결집시키는 캠페인 모두가 필요한 시점이다. 커뮤니티 권리와 이익을 위해 투쟁을 하려면 기금도 필요하고 전문인들의 재능 기부도 필요하다. 우선 법적인 투쟁을 하려면 한인 법률가들이 주축이 되어 법정투쟁위원회를 구성해야 한다고 하면서도 아직 구체적인 계획은 알려지지 않고 있다. 시당국을 상대로 ‘코리아타운 노숙자 임시 셸터’ 설치 중지를 위한 ‘가처분신청(TRO)’ 등과 같은 소송을 하려면 그 분야의 전문 변호인을 선임해야 할

것이다. 불행하게도 코리아타운에는 그 분야의 전문 한인 변호사를 찾기가 힘들다고 한다. 이같은 소송은 준비 기금만도 상당한 비용이 요구된다. 십시일반으로 범동포적인 기금 모금을 추진한다면 동포사회가 이 문제에 대하여 더 이해를 하게될 것이고 그같은 캠페인을 통해서 한인사회 결집과 단결도 모색하는 효과도 가져 온다. 지금쯤이면 벌써 기금을 상당액을 모금해 나가야 하는데 들리는 소식은 ‘지난 한인회 단체장 회의 때 독지가가 낸 2만 달러 기탁’이라는 소식 뿐이다.

‘범동포 결집력이 필요한 때’ 한 목소리

LA시 에릭 가세티 시장이나 코리아타운 10지구 허브 웨슨 시의원 정치헌금 계좌에게는 한인사회로부터 엄청난 정치헌금이 모아졌다고 한다. 실제로 LA시 윤리위시위2원회 시정치인 정치헌금 명부 기록부에는 많은 한인들의 명단을 발견할 수 있다. 그 명단에는 언론사에서 알 수 있는 한인 인사들이 매 선거때마다 거액의 정치헌금을 준 기록을 볼 수가 있다. 그러나 우리 커뮤니티의 권익을 위하는 캠페인에 왜 우리사회는 인색한지 의문이다. 지금이라도 모금 운동을 벌여야 한다. 하지만 사실 힘들다. 왜 그럴가? 미주 한인이민 140여년 역사에서 최대 수난이라고 기록된 ‘4·29 폭동(LA Riots-1992) 당시 코리아타운은 그해 4월 29일부터 5월 1일까지 흑인과 라티노 폭도들에 의해 철저하게 파괴되고 화염에 쌓였다. 여기저기서 울부짓는 동포들의 “우리를 구해주세요”라는 절박한 외침이 라디오 코리아(RadioKorea) 방송을 통해 전세계에 알려졌다. 당시 한인사회의 대표단체인 LA한인회가 기능이 상실되어 동포들을 구할 수가 없었다. LA총영사관은 대신 한인상공회의소 회장(당시 하기환 회장)을 주축으로 세워 단체장들을 모아 가까스로 4·29 폭동대책본부를 구성했으나 4·29피해자연합회와 조화를 이루지 못해 전세계로부터 답지된 1200여만 달러 폭동 성금시위3은 지금 한푼도 남아있지 않고 지금까지 말썽과 의혹의 산물로 남겨져 있다.

이같은 전철이 있기에 공익 기금을 내려는 한인들이 많지 않다. LA한인사회에 오늘의 ‘노숙자 셸터’가 분노의 주제가 된 것은 지난 2일 SBS 방송 이브닝 뉴스에서 진행자인 하성욱 보도국장의 <한인타운 한복판에 ̒노숙자 집단촌 설치>라는 제목의 뉴스 보도가 발화점이 되었다. 이날 오전 문제의 장소인 코리아타운 소재 691 시영주차장(682 S. Vermont Ave LA)에서 에릭 가세티 시장이 전격적으로 기자회견을 통해 시 최초의 ‘노숙자 임시셸터’장소가 코리아타운 중심지로 결정된 사실을 두고 SBS 뉴스의 취재를 담당한 이원정 기자가 주민들의 관심을 모으고 있는 “노숙자 셸터가 한인사회에는 비밀로 사전에 협의도 없이 결정된 사실이 충격적이라고 보도하면서 삽시간에 타운에 최대 이슈로 떠올랐다. 당시 이 뉴스를 클릭한 시청자가 1만 명이 넘었다. SBS 이브닝 뉴스는 이번 시장의 코리아타운 셸터 선정의 일방적 결정은 4·29 폭동 당시 한인사회가 당한 것과 같은 주류사회로부터의 무시감과 한인사회의 정치력 부재를 다시 실감하게끔 만들었다.

“한인커뮤니티 정치력 부재도 문제”

‘임시 셸터’ 선정 소식을 들은 인근 지역 한인 업주들은 “이제는 망했다”라는 소리를 저절로 내었고, 주변에 땅을 지닌 한인들은 “땅값이 추락하는 소리가 들렸다”고 할 정도였다. 그날부터 ‘코리아 타운 셸터’ 소문은 삽시간에 널리 멀리 퍼져 나갔고, 한인들이 모이기만 하면 화두가 되었다. 더구나 가세티 시장의 기자회견 자리에 한인사회의 대표 단체장인 LA한인회장을 포함해 10여 명의 단체장들이 지지대열에 있었다는 사실이 부각되면서 “우리 한인사회를 돕는다는 단체장들이 도대체 어디에 있는가?”라며 분통을 터뜨렸다. 이어 한인들의 지지로 LA시의회에 진출한 한인계 데이빗 류 시의원에게도 화살이 날랐다. LA시장과 시의장이 시의회에서 꾸미고 있는 사실을 왜 한인사회에 알리지 않았는가를 두고 지적을 한 것이다. LA시의회는 지난 4월 11일 수요일 회의에서 만장일치로 노숙자들을 수용하는 방법을 원활하게 하기 위한 두 가지 새로운

 ▲ 지난 12일 항의 시위에 나온 한인 등 타인종까지 '노숙자 임시셸터'를 코리아타운 중심가에 여론 수렴없이 결정한 LA 시당국을 성토했다.

▲ 지난 12일 항의 시위에 나온 한인 등 타인종까지 ‘노숙자 임시셸터’를 코리아타운 중심가에 여론 수렴없이 결정한 LA 시당국을 성토했다.

법안을 채택했다. 그 새로운 조례에 따르면 ‘노숙자 주택 프로젝트’ 를 실천하는데 과거와는 달리 시청에서 환경 검토와 공청회를 실시해야하는 긴 과정을 거치지 않아도 된다는 것이었다. 또 그 새로운 조례는 주차 요구 사항을 줄이고 “노숙자 영구 주택 프로젝트가 허용되는 것보다 완화된 규정으로 설치할 수 있다는 것이다.

바로 이 조례 때문에 가세티 시장이나 웨슨 시의장이 공청회 없이 ‘코리아타운 노숙자 임시셸터’ 계획안인 ‘브릿지 홈’(Bridge Home)계획을 밀어 부칠 수 있었던 것이다. 이런 시의회에 돌아가는 사정을 인식하지 못했던 한인사회는 이에 대한 대책에서도 우왕자왕했다. 지난 7일 한인회에서 개최했던 단체장 긴급회의에서 변호사가 “이번 결정에 공청회를 거치지 않아도 되게 되어 있다”라고 설명을 했는데도 일부에서는 아직도 “공청회를 거치지 않은 코리아 타운 셸터 반대”라고 주장하는 것은 모순이다. 지난 12일 윌셔와

 ▲ 'SBS 이브닝뉴스' 보도가 타운 항의에 불을 붙였다.

▲ ‘SBS 이브닝뉴스’ 보도가 타운 항의에 불을 붙였다.

버몬트 메트로 광장에서 열린 제2차 항의시위장에서도 역시 ‘공청회 없는 셸터 결정 반대’소리가 나왔고, 시당국에 대하여 계속 ‘공청회를 열어라’고 요구하는 해프닝을 벌였다. 물론 ‘공청회’ 요구하는 행위는 자유일지 몰라도 시당국과의 협상이나 우리들의 요구사항을 관철하는데 이런 요구방식은 합리적이 아니다. 법에 규정되지 않은 사항을 해달라고 하는 것은 정당한 권리 주장이 아니다. 지금 LA시청 주변에서 흘러 나오는 소문에는 ‘코리아타운 노숙자 임시셸터’ 프로젝트를 두고 허브 웨슨 시의원이 한인사회 몇몇 재력가들에게 귀띔을 하고 의견도 타진했다는 미확인 소문이 나돌고 있다.

‘누구를 위한 시청인가?’ 볼맨소리

본보가 지난호에서 보도한 것처럼 LA시 당국이 지난 1년에 걸쳐 노숙자 대책을 추진해 오면서 시당국이 어떤형태로든 한인사회에 소통을 한 것으로 알려져왔다. 하지만 지금 사건이 발단이 되면서 당시의 관련자들은 모두 입을 다물고 있는 형국이다. SNS에서도 단연 ‘코리아타운 셸터’로 논란이 되고 있다. <지금이라도 안 늦었습니다. 한인 단체들에게만 맡겨놓으면 안됩니다. 우리가 한인타운 주민들이고 우리가 직접 우리 의견을 말해야 합니다. 에릭시장과 허브웨슨이 미안하다고 사과를 했는데도 불구하고 계속 진행하는 이유는 아직 크게 반대하는 모습을 보지 못했기 때문입니다. 2002년 월드컵 때 길거리를 메우며 응원하던 영광처럼, 우리모두 행동으로 반대해봅시다.> 홍보 문제에 대해서도 의견

 ▲ '우리가 타운을 지켜야 한다'고 호소하는 동포여성

▲ ‘우리가 타운을 지켜야 한다’고 호소하는 동포여성

을 내놓고 있다. <이런곳(사이트)에 열심히 홍보하는것도 좋지만 한인타운에서 비지니스 하는 사장들한테 전단지하고 참여 한다는 약속 좀 받으세요. 그 사람들 한인상대로 장사하면서 돈 벌고 하는데 정말 관심 없어해요. 아주 오래전에 지금 주인 아닌 첫 주인 호돌이 식당 사장님은 투표 행사할때 투표하고 오면 점심 공짜 하면서 같이 동참 했었던 기억이 있는데…>

우리 모두가 곰곰히 씹어보아야 할 글도 올라왔다. <저는 25년 전 쯤 남미로 이민을 갔었지요. 그리고 자바시장과 같은 한인들이 몰려있는 도매 시장에서 시작했습니다. 그곳 상점의 주인은 주로 유태인이었어요. 점점 갈수록 렌트비가 오르더군요. 그러면서 한인들의 근면 성실로 가게를 인수하는 사람이 늘어가면서 점점 한인들이 부를 쌓아가니 유태인들이 모여서 회의를 하게 됩니다. 한인들이 이러다 여기를 장악할 것 같은데 어쩌면 좋겠냐? 하면서요. 결론은 어찌 났을

까요? 지들끼리 싸우다 지들 꾀에 넘어갈 것이니 두고보자였지요. 결론은 그리되었지요. 좋은자리는 렌트비 더 줄테니 나한테 달라하면서 들어갔으니까요. 주인 입장에서 자진해서 더 주겠다는데 마다할까요? 가정부 월급이 10만페소라하면 가게 렌트비가 100만페소가 넘었지요. 제가 미국으로 이민오기 전 거의 15년 전입니다. 정말 제가 바라는 것은 혼자만의 부를 위해서는 정도껏 해주시면 좋겠어요. 노숙자셸터를 한인타운에 만들려고 하는 것은 자업자득입니다. 저는 그렇게 생각합니다.>

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