LA총영사관, 동포사회 ‘이슈’마다 엇박자

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한가지도 제대로 해결못하고
갈등만 조장 ‘비난여론’ 고조

현재 LA동포사회의 긴급 현안 과제는 민족교육도장인 남가주 한국학원 윌셔초등학교 폐교에 따르는 후속 운영관리와, 한인회관의 운영관리를 맡아왔던 한미동포재단의 재구성 문제이다. 이 두가지 사안은 모두 한인사회 공공재산인 동시에 커뮤니티 사명이 담긴 중요 이슈이기도 하다. 한인사회는 이 두가지 사안을 놓고 지난 8월에 공청회를 통해서 여론을 수렴했으나 운영 주체와 방법론을 두고 논란을 벌였다. 또한 이 두가지 이슈 문제에 대하여 LA총영사관(총영사 김완중)이 동포사회와 함께 지혜를 모아 문제를 해결하려 하지 않고, 일방적으로 총영사관이 계획하는 방침으로 밀고 나가려는 경향 때문에 갈등이 생겨나고 있어 동포사회가 우려하고 있다. <특별취재반>   

현재 문제가 되고 있는 남가주한국학원 문제를 두고, 한 예를 보면 용도변경, 운동장 사용, 옥상 등의 문제를 해결하려는데 무엇이 되고 무엇이 안되는 것을 확실히 검토해야 하는 선결과제임에도 불구하고 총영사관 측은 애초 공청회 석상에서 밝힌 자신들의 방침을 고수하려는 입장 때문에 남가주한국학원 이사회가 구성한 대책위원회와 의견이 좁혀지지 않고 있다. 한인사회와 한국 정부의 자금도 투입됐었지만, 최근 폐교한 윌셔사립초등학교의 활용방안과 관련해 의견이 좁혀지지 않고 있다. 특히 건물을 임대

▲남가주 한국학원 윌셔초등학교

▲남가주 한국학원 윌셔초등학교

주는 방향으로 가닥이 잡히고 있어 우려를 낳고 있다는 것이다. 한편 총영사관 측은 오는 10월 4일 별도로 남가주한국학원 사립학교 폐교에 따른 원로초청 대책 회의를 예정하고 있다. 한편 학원 이사회는 26일 오후에 대책위원회를 개최했다. LA총영사관에 따르면 다음주 목요일인 10월 4일 LA총영사 관저에서 한인사회 원로 및 관계자들의 만찬 겸 윌셔초등학교 활용 방안 대책회의가 열린다고 공지했다.

이날 회의는 홍명기 남가주 한국학교 전 이사장이 주최하는데 한인사회의 의견을 수렴하고, 공청회, 향후 방향에 대해 심도있게 토론하는 자리가 될 것이라고 총영사관 측은 밝혔다. LA총영사관 측은 윌셔사립초등학교 운영을 맡고 있는 남가주 한국학원의 최근 두 차례 이사회 내용을 바탕으로 지난 24일 이 같이 밝혔다. 현재 LA총영사관에선 박신영 교육관이 당연직 이사로 이사회에 참여하고 있다. 이어 지난 26일 오후 5시 30분 열린 이사회에서 임대 결정 문제를 논의된 것으로 두고 우려했다. 현재 남가주 한국학원 이사 다수가 건물을 임대주는 안을 고수하고 있는 것으로 알려졌기 때문이다. 하지만 남가주 한국학원의 정희님 이사장은 “방향성이나 확정사항은 없다”면서,  “26일 이사회에서도 추가 논의를 하는 자리일 뿐 결정하기로 한 것은 아무것도 없다”고 반박했다. 다만 “(부지 활용방안에 대해) 의견이 갈리고 조율이 잘 안돼고 있는 것은 맞다”며 “다수 이사들이 건물 임대를 주장하고 있긴 하다”고 밝혔다. 그러나 한인사회의 의견 수렴도 중요하게 생각하고 있다고 덧붙였다. 한인사회에선 무엇보다 한국학원 이사진이 논의 진척 상황을 보다 투명하게 공개하고, 한인들의 의견을 수렴할 수 있는 방안을 우선시 해야한다는 목소리가 높다. 홍명기 남가주 한국학원 전 이사장은 한인사회와 한국 정부로부터 수백만 달러의 지원금이 투입된 이상 한인들의 목소리를 무시해서는 안된다고 강조했다.

‘일방통행은 무리’

한편, LA총영사관과 일부 한인사회 인사들은 임대에 반대, 차세대 문화센터 등으로의 활용 방안을 마련 하자는 주장이다. 지난 8월 20일에 열린 공청회도 LA총영사관 주도하여 남가주한국학원 소속 LA 윌셔사립 초등 학교 폐교에 따른 대응방안을 논의했다. 이날 한인단체장, 학부모, 주말 한국학교 교사 등 100여 명이 참석한 공청회에서 남가주 한국학원 이사회는 초등학교 건물과 부지를 임대하자고 주장한 반면, 한인단체들과 학부모, 총영사관은 한인 청소년을 위한 ‘코리안 복합교육 문화센터’로 활용해야 한다고 상반된 주장을 폈다. 그 후 남가주한국학원 이사회는 지난 8월 29일

▲김완중 LA총영사

▲김완중 LA총영사

오후 이사회를 갖고 윌셔 사립 초등학교 건물 활용과 관련한 대책위원회를 구성하기로 의결했다. 이는 폐교된 윌셔사립 초등학교의 건물 활용 방안 마련을 위해 구성을 한 것이다. 이 위원회는 한국학원 이사진을 비롯해 교육과 회계, 법률 전문가 등으로 구성되어 윌셔 사립 초등 학교 건물의 활용 방안 마련과 더불어 자립형 발전 계획을 수립하는데 총력을 기울이게 된다고 이사회는 밝혔다.

따라서 위원회는 남가주 한국학원 이사진을 비롯해 한인 원로와 교육, 회계, 법률 전문가 등으로 구성될 전망이며 이 가운데는 남가주 한국학원 이사장을 지낸 M&L 홍 재단의 홍명기 이사장과 김영옥 재미동포 연구소의 장태한 소장 등이 물망에 올랐다. 대책위원회는 발족 직후 윌셔 사립 초등학교의 건물 활용 방안에 대한 구체적이고 장기적인 대책을 수립하게된다. 특히, 남가주 한국학원의 적자폭을 줄이는 등 자립적으로 흑자 전환할 수 있는 방안들을 모색한다. 정희님 남가주 한국학원 이사장은 이는 지난 8월 20일 열린 공청회에서 ‘뿌리 교육’의 본산인 윌셔사립 초등학교 건물을 차세대 한인들을 위한 교육 센터로 활용하는 방안도 고려해야 한다는 한인사회의 의견을 수렴한 결과이다. 정희님 이사장은 한인사회와 한국 정부로 부터 이미 수백만 달러의 지원금을 받았기 때문에 다시 한번 손벌리기 보다 자립적으로 운영할 수 있는 대책을 강구하는 것이 급선무라고 강조했다. 또한, 대책 위원회의 방안을 총영사관과 긴밀히 협의한다는 계획이다.

단, 적자 폭을 줄여야하는 부분도 중요한 만큼 이사진은 윌셔사립 초등학교 건물을 렌트주는 가능성도 지속적으로 열어둔다는 방침이다. 한편, 정희님 이사장 임기는 지난 8월 31일까지였지만 윌셔사립 초등학교 건물 활용을 놓고 의견이 분분한 만큼 이사회는 정 이사장의 임기를 9월 30일까지 한달 더 연기하기로 했다. 2002년 당시 미국 유일의 한국인 정규학교 재단인 남가주 한국학원이 한국 정부의 지원금 100만 달러를 분할 상환키로 했다. 한국학원은 당시 긴급이사회를 열어 정부가 지난 96년 LA 소재 옛 멜로즈 중고교 운동장 부지 구입을 위해 지원한 100만 달러 가운데 첫해 분 5만 달러를 지불키로 결정했다. 한국 정부는 지원금이 일반 보조금 차원이 아닌 운동장 부지 구입이라는 분명한 목적을 가진 예산이기 때문에 환수가 불가피하다며 2002년부터 20년에 걸쳐 5만 달러씩 상환할 것을 요구해왔다. 그러나 한국학원 일부 관계자와 학부모 등은 재단이 여전히 운영적자에 시달리고 있고 지난 99년 이사진 퇴진과 한국학원 정상화를 조건으로 “상환 백지화”가 추진된점 등을 들어 정부가 환수 방침을 재고해 줄 것을 계속 기대해왔다. 당시 한국학원은 2001년 재정난으로 문을 닫은 멜로즈 중고교 운동장 부지 약 620평을 나성 개복 교회에 71만 달러에 매각, 윌셔초등학교 융자금 상환 등 부채를 줄이는데 사용해 왔다. 이처럼 남가주한국학원 이사회도 동포사회로부터 위임을 받은 민족교육도장의 운영 관리가 부실했음도 자성해야 한다.

‘민족의 도장으로 키워야’

한편 LA한인사회의 최대 비리 단체로 지목된 한미동포재단(KAUF, 이하 ‘재단’)청산 작업에서도 총영사관은 LA한인회(회장 로라 전)를 포함한 한인사회와 매끄럽지 못한 관계를 이어가고 있다. 지난 동안 캘리포니아 주 검찰의 수사로 지난 날의 동포재단은 실제로 불법단체로 낙인 찍힌 상태이다. 결국 새로 재단을 구성하게 될 것이다. 그리고 한미동포재단이 강제 해체 작업에 놓여 있다고 볼 수 있다. LA한인사회의 대표적 단체가 공권력에 의해 해체되기는 미주한인 이민 140여년에 처음있는 치욕의 역사로 기록될 것이다. 한미동포재단을 수사하고 있는 캘리포니아주 검찰은 재단의 분쟁 당사자 양측 이사 전원에 대하여 권고 사퇴를 통보했다. 당연직 이사인 총영사만 제외하고 전현직 이사들이 모두 사퇴한인회관를 했다. 이제 총영사와 법원에서 임명한 임시 이사 2명 등 3명이 새로운 동포재단 이사회를 구성해야 하고 시대에 맞는 정관 개정 작업을 진행하여 법원에 승인도 받아야 할 처지이다. 그런데 이를 두고 총영사관은 한인회나 한인사회와의 협의나 도움없이 일방적으로 새로운 재단 이사회를 이끌어 나가려는 입장으로 동포사회가 우려하고 있다. 원래 한인회관은 LA한인회를 위해 마련된 것이다. 다만 초창기에 회관 관리를 강화하기 위해 별도의 재단이사회를 둔 것인데 그 재단이사회가 원래의 사명을 망각하고 별도의 독립 단체로 운영해 나가다가 비리를 일으킨 조직체가 된 것이다.

더 한심한 사건은 2012년에 8월 29일자로 한인회관 건물 주인이 동포재단 소유가 아니라 3명의 재단 이사 (임승춘(작고), 김승웅, 배무한) 개인 명의의 소유로 이전 됐으며, 이 일이 발생하기 1주일 전인 8월 23일에는 한미은행으로부터 28만 달러라는 거액이 동포재단 이름으로 분명한 명분도 없이 대출받았다. 물론 이 모든 의혹을 현재 주검찰이 수사했다. 따라서 새로 구성될 동포재단의 이사진이나 정관 개정작업 등 중요사안에 대하여 총영사관 측은 커뮤니티 중지를 모아야 할 것이다. 역사와 현실을 파악하여 앞으로 한인회와 한인회관이 공존하는 체제로 발전할 수 있도록 도아와 할 것이다. 이 과정에서 과거의 동포재단 청산 작업도 이뤄질 경우, 법규에 따라 동포재단의 청산 접수는 LA한인회로 하여 투명성 있는 작업이 되도록 도와야 할 것이다. 미 전국에 여러 지역 한인회가 있는데, 한인회관을 지닌 지역 한인회 중 LA한인회만 한인회관을 소유하지 못하고 있는 실정이다. 이번 기회에 한인회관의 설립 이념이 한인회를 중심으로 번영을 모색하는 회관이라는 역사와 전통을 아름답게 부활시켜야 할 것이다.

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