LA평통 해묵은 이념 논란 ‘후폭풍’ 파장

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태극기 부정하고…‘한반도기’ ‘인공기’…‘국민의례생략’ 논란

‘평화통일’아닌 ‘적화통일’하자는 말?

해외평통의 대표격인 LA평통(회장 서영석)이 오는 8월말 현 18기 임기가 끝나는데 최근 내부에서 최광철 총무간사의 행보에 말이 많다. LA 평통 운영위원들은 지난달 11일 긴급 임원회의를 개최해 LA 평통의 품위를 손상시키고 업무 태만을 이유로 현 최광철 총무간사의 업무정지안건을 통과시켰다. 이어 13일 열린 9인의 상벌 위원회도 만장일치로 최 간사의 업무정지 안건을 승인했다. 사실상 18기 평통에서 제명된 셈이다. 어찌된 사정인지 그 내용을 짚어 보았다.
<특별 취재반>

LA 평통은 제2차 하노이 북미정상회담의 성공을 동포사회와 현지 한인언론과 미주류 언론들과 함께 기원하는 행사를 LA코리아타운내 호텔에서 개최하였다. 특히 이 행사의 중요성에 비추어 LA평통은 특별 준비위원회(위원장 박상준 대외협력부회장)를 구성하여, ‘북미정상회담’의 성공을 기원하는 성명서도 발표하고, 진보와 보수를 아우르는 분위기에서 행사의 구체적인 준비, 진행, 결과에 이르기까지 세세한 사항을 추진해 나가 결과적으로 뜻한바 대로 “제2차 북미정상회담의 성공을 기원하는 동포사회와 함께한 LA평통”의 이미지를 구축하였다. 그러나 이 과정에서 진보 보수 등 시민단체들과 공동으로 시청하려는 과정에서 진보 측의 일부 강경파 들이 합리적인 사고 방식을 넘어 한반도기 사용, 인공기까지 제안하고 심지어 국민의례까지 삭제하자는 주장을 펴는 바람에 진보 보수 합동 시청에 제동이 걸렸다.

한반도기 부착 문제로 티격태격

이번 특별준비위원장을 맡은 박상준 대외협력부회장은 LA한인사회에서 잘 알려진 합리적인 진보 성향의 인사다. 그는 지난 25년간 다양한 진보단체 대표직을 맡아왔다. 그중 대표적인 단체로 6·15공동선언실천서부지역위원회, 5·18항쟁LA위원회, 노사모, 민화협상임위, 민주연대, 한미 인권연구소 등이다. 그럼에도 불구하고 그는 이번 준비과정에서 진보계와 대화를 갖는 작업에서 심한 자괴감을 느꼈다. 그는 행사를 앞두고 진보진영 측(6·15공동선언실천서부지역위원회, 총무간사5·18 민주 항쟁LA, 내일을 여는 사람들, ‘노사모’ Action One Korea)과 4차례에 걸쳐 대화를 가졌다. 이들 진보진영 측의 일관된 주장은 공동시청 행사에 한반도기를 걸고 자신들이 행사 순서와 행사 사회를 맡겠다는 것이었다. 이에 박 위원장은 현재 18기 평통위원 구성상 보수층도 상당수 있기에 이들의 입장도 고려해 이번 행사에서 한반도기 부착은 적절치 않으며, 사회는 공동사회로 할 것을 양보하였다. 그리고 한반도기를 부정하는 것은 결코 아니라는 입장도 강조했다. 그럼에도 불구하고 이들 진보측(Action One Korea 제외)은 ‘한반도기를 이해 못하는 평통과는 함께 행사를 할 수 없다’면서 자신들의 주장이 받아들여 지지 않자, ‘차라리 인공기와 성조기를 걸고 우리들의 주장을 담은 안내지를 배포하겠다’며 대화 분위기를 힘들게 하였다. 심지어 인공기를 걸고 태극기를 걸지 말자고까지 주장하였다. 이에 LA평통 측은 자체 대책 회의를 통하여 ‘LA평통이 미국에 존재하는 성격상 태극기와 성조기를 존중하는 자세가 되어야 한다는 결정을 진보측에 통고하자, 진보측은 이번에는 ‘국민의례를 하지 말고 한반도기를 행사장에 갖고 오겠다’고 제의해, 국민의례를 하지말자는 것은 태극기와 애국가를 인정하지 않겠다는 것을 의미해 대한민국의 평통 입장으로서는 더이상 대화가 불필요하다고 결정했다.

행사진행 의견차이로 불협화음

이 과정에서 최광철 총무 간사는 문재인 정부의 평화 프로세스 방향을 주장하며 진보측 의견을 무시했다며 자신의 소설 미디어로 일부 평통 위원들에게 공지하면서 논란을 불러 일으켰다. 한반도기 국민의례 문제를 놓고 벌어진 논란에 대한 이야기들이 본국 평통사무처로 여러모로 다르게 전달되면서, 사무처가 LA 평통에 이에 대한 사실관계 소명을 요구하면서 파장이 커졌다. 이와 관련해 LA 평통의 한 운영위원은 “‘한반도기’ 문제에 대해 본국 사무처로부터 사실관계규명에 대한 공문을 받은 뒤 조사해 보니 최 간사의 SNS 글이 문제가 된 것이였다”며 “한인사회 정상회담 공동시청 결렬은 한반도기 문제가 아닌 ‘국민의례’에 대한 의견차이로 결렬됐는데 자신의 주장이 받아들여지지 않자 이를 온라인에서 비판한 최 간사의 태도에 문제가 있다”고 지적했다. 평통에서의 총무간사의 기능과 역할 그리고 책임은 막중한 것이다. 다른 위원들의 역활도 중요하지만 총무 간사는 회장을 적극 보좌하면서, 평통의 제반 업무의 관리와 조정을 유기적으로 운영하여 결과적으로 평통이 목표하는바를 달성케 하는 기능과 역활을 수행하는 것이다. 따라서 LA평통의 총무 간사는 우선 18기 공동목표인 ‘평화와 번영의 한반도’를 위한 기반 조성을 수립할 수 평통이 될 수 있도록 회장을 보좌하여 사업활동의 전단계에서 준비작업을 충실히 하는 것이 본연의 임무라고 볼 수 있다. 따라서 LA평통에서는 무엇보다 솔선수범해서 일을 처리하는 적극적인 협력을 다하는 총무 간사로서 기대하여 왔다. 오는 8월말 현 임기가 끝나는 18기 LA 평통에서 유종의 미를 준비하려는 시점에서, 총무 간사는 대부분 위원들의 기대와 신뢰를 저버리는 연속적 행동으로 평통의 위신과 위상을 추락시키고, 위원들간에 갈등을 조장해 하루도 더이상 함께 갈 수가 없을 지경에 처하게 되었다고 지적하는 소리가 많았다.

최광철 총무간사 6개월 정직결의 만장일치 의결

이에 LA평통은 이 문제를 해결하기 위해 우선 진상조사위원회를 구성하여 사태를 정확히 조사하도록 하였으며, LA총영사관과도 자문을 거치고, 사건의 중대성에 비추어 상벌위원회(9인 위원) 와 전체 임원회의(제적 60명)까지 의결을 요청하였다. 결과적으로 한 명의 위원들의 반대없이 최광철 총무 간사에 대하여 한시적 직무정지(6개월 정직) 결의가 만장일치로 찬성 의결되었다. 한편 최광철 총무는 이번사태에 대하여 자신의 입장을 3일 본보에 보내왔다. 그는 지난 3월 20일자로 LA평통으로부터 사유도 적시하지 않은채 직무 정지 6개월을 결정했다는 불법적인 통지문이 담긴 이메일을 받았다면서 5개항의 입장을 표명했다. 그는 자신이 LA평통의총무간사로서 지난 2년여 동안 한반도평화와 번영을 위한 길에 최선을 다하여 왔는데, LA평통 제반 회의와 행사에서 의도적으로 왕따시키고 배제시켰다며, 총무간사가 회의에 참석을 안했다고 업무태만으로 징계한다는 거짓 증거와 모함이다 라고 밝혔다. 또한 한반도기 역사에 대한 몰이해로 시민단체들과 불협화음을 일으킨 사람들이 오히려 개인 의견을 피력한 건전한 비판을 위한 간사의 글을 검열하는 행위를 벌였다면서, 총무 간사는 회장과 더불어 대통령의 직접 임명으로 징계여부는 본국 사무처의 권한임에도 불구하고 오히려 규정을 어긴 것은 LA평통이라고 지적했다. LA평통 측은 이번 결정이 차기 제19기 LA평통의 새로운 길을 열어 주기 위한 조치이고, 전체 평통 의 숭고한 이념과 사명에 누가 되지 않기 위한 특단의 결정이었음을 강조하고 나섰다.
한편 오는 9월 임기가 시작되는 차기 LA 19기 평통위원 선정을 위한 인선위원회 구성이 늦어지고 있는 가운데 평통 사무처측이 미주 지역 자문위원을 10% 정도 축소하는 방안을 검토 중인 것으로 알려져 새로 자문위원이 되고자 하는 사람들과 기존의 위원들중 재 위촉을 원하는 위원들이 촉각을 세우고 있다. 4월말 구성될 것으로 보이는 인선위원회에는 LA 총영사, LA 평통 현 회장과 LA 한인회장등으로 구성되며, 추천된 자문위원들은 심의를 거쳐 오는 8월께 대통령 임명을 받게 되며 9월 1일부터 임기를 시작한다.

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