[코로나19 특집 2] 고통과 탄식 그리고 위기…적막감 감도는 LA코리아타운

코로나19 코리아타운… 핵폭탄 맞은 듯 초토화 비집고 나갈 ‘돌파구’가 없다 역사상 유례가 없는 코로나19에 코리아타운이 핵폭탄을 맞았다. 4‧29 폭동때가 미사일 폭격이라면 지금은 가히 핵폭탄급 피해이다. 한번도 경험해보지 않는 사태에 코리아타운은  숨통마저 거의 끊어질 절박한 상태다. 4‧29때는 마음대로 돌아 다닐 수가 있었다. 돌아다녀야 무엇이라도 할 터인데 아예 집밖 출입을 봉쇄했으니 ‘창살없는 감옥에서 무엇을 해야만 하는가’라며 타운 […]

[천성인성] 신종 코로나 바이러스 LA 코리아타운 진풍경

중국인 자주 찾던 한인식당 발길 ‘뚝’ 매출 바닥 신종 코로나 바이러스 폭풍이 LA 코리아타운을 휩쓸고 있다. LA코리아타운의 밤 문화의 1번지로 통하는 놀마디 주변 6가 거리의 식당들은 요즘 ‘찬밥’신세다. 평소 중국인들 고객이 줄서기로 유명한 한인 식당들도 요즘은 한창 뜸하다. 4일 오후 6가와 알렉산드리아 인근의 한 식당 종업원은 “최근 마스크를 쓴 중국인 고객이 식당 안에 들어서자 갑자기 […]

[풍문 추적] 삼성전자 뉴욕 코리아타운에 대형빌딩 신축설 파다하게 나도는 까닭?

코리아타운 중심부에 고층빌딩 추진설 ‘사실일까, 소문일까’ 뉴욕 맨해튼 코리아타운이 한류열풍을 타고 맨해튼의 가장 핫한 지역으로 떠오르면서 삼성전자가 코리아타운에 대형빌딩을 신축, 입주할 것이라는 설이 부동산중개업자 사이에 급속하게 퍼지고 있다. 삼성신축설이 나도는 지역은 현재 기존건물을 허물고 40층 콘도를 신축하려던 나대지이며 5애비뉴선상에 있어 코리아타운 최고의 요지로 꼽힌다. 삼성전자가 이곳에 입주하려는 것은 맨해튼 차이나타운이 사실상 유명무실화되고 코리아타운이 맨해튼 상권의 […]

[천성인성]코리아타운 경기 바닥 ‘택시비도 버겁다’

코리아타운 연말경기 말이 아니다 2019년에서 2020년으로 새해가 바뀌었으나, 코리아타운 경기는 계속 바닥을 치는 바람에 “연말연시 기분이 전혀 나질 않았다”고 말하는 사람들이 많다. 특히 세상 인심이나 타운의 흐름을 잘 안다는 택시 기사들이 전하는 이야기는 처절할 정도로 타운 경기가 한마디로 억망이라는 것이다. 요즈음은 출퇴근 시간에 고정적으로 택시를 이용하는 사람들이 대부분 사라졌다고 한다. 과거에는 “코리아타운의 젖줄”이라고 불리웠던 자바 […]

코리아타운 개선해야할 의료문화 풍속도

대기시간 2시간에 진료시간 4분 …찾는 의사마다 병명 달라 환자분들 어떻게 생각하시나요? 11명 의사의 진단이 각각 달라…. 코리아타운에 거주하는 70대의 피터 최씨는 평소 두통도 심하고, 어깨가 걸리고, 양팔이 아프고, 소화도 힘들고 늘 피곤해 확실한 병명이라도 알고자 작심을 하고 의사들을 찾아 나섰다. 처음 K 내과의를 찾았다. 혈액 검사부터 받았다. 3일 후 혈액 검사 보고서를 준 K내과의는 “특별한 […]

[천성인성] 코리아타운 한인 택시 기사들의 애환과 비애…

운전하는게 힘든게 아니라 비위맞추는게 더 고달프다 코리아타운을 누비는 한인택시 기사들의 애환은 바로 한인타운의 삶의 한 단면을 보여주고 있다. 가슴이 찡한 이야기도 있지만 한편으로는 분통 터지는 일도 많고, 때론 황당한 이야기도 있다. 코리아타운의 택시 기사들은 고달프다. 보통 아침 7시부터 저녁 7시까지 하는 주간 근무자와 저녁 7시에 나와 다음날 오전 7시에 끝나는 야간 근무자로 나뉜다. 택시 기사들은 […]

도산이 코리아타운에 오다

“낙망은 청년의 죽음이오. 청년이 죽으면 민족이 죽습니다” 뮤지컬 ‘도산’공연 성공적인 공연 “낙망은 청년의 죽음이오. 청년이 죽으면 민족이 죽습니다” “하늘이여 우리를 도우소서! 우리가 평화의 나라를 이룰 수 있도록 도우소서!”도산(Dosan,1878-1938)은 다시 이 땅 코리아타운에 와서 우리 모두에게 외쳤다. 흥사단이 도산 안창호를 3‧1운동 100주년의 해인 2019년 8월 10일 광복의 달에 코리아타운으로 모셔왔다. 도산은 수양단체로 창단한 흥사단(Korean Youth Academy)의 […]

‘앤디 김’ 美 연방하원의원 LA코리아타운 방문의 저변

“한인도 미국대통령 될 수 있는 꿈을 꾼다” 한인으로서는 미국 민주당 소속으로 최초의 한인계 연방하원 의원이 된 한인 2세인 앤디 김(36, Andrew Kim, Member of the U.S. House of Representatives)이 의원으로서는 처음 LA코리아타운을 방문해 자신을 지지해준 동포사회에 감사를 표하며, 한편으로 후원모임도 개최한다.  지난달  3일 워싱턴 연방의회 116차 회기에서 역사적인 의원 선서를 한 앤디 김 의원은 한인계로서는 […]

미국은 호황이라는데 코리아타운은 혹독한 경기침체

대기업들은 일손 달려 ‘아우성’ 타운은 인건비 부담 일손 줄여 미국은 호황이지만 LA코리아타운은 극심한 경기침체로 아우성이다. 특히 타운내 식당들은 인건비를 줄이기 위해 종전의 종업원들을 대거 줄였다. 많은 식당들이 손님들의 서비스가 지연되고 있는 실정이다. 요즈음 타운내 식당들은 점심시간이나 저녁 시간 대에도 손님들이 많지 않다. 지금은 대형식당에도 종업원들이 부쩍 줄었고, 규모가 적은 식당들은 주인들이 직접 서브에 나서고 종업원도 […]

코리아타운 노숙자 셸터 후유증 정찬용 변호사 출마설이 도는 까닭?

 ‘이런 분위기 타고 10지구 시의원 출마’ 이런 얘기? 정찬용 출마설 ‘사실인가, 소문인가’ 홈리스 셸터(Homeless Shelter, 노숙자 임시숙소)이슈는 지금 한인사회에서는 가장 많은 화두 중의 하나가 되었다. 지난 5월 2일부터 홈리스셸터 이슈는 우리 생활의 일부분인 것처럼 생각되어왔다 그날 에릭 가세티 시장(Eric Garcetti, Mayor of Los Angeles City)과 허브 웨슨 시의장(Herb Wesson, President of City Council, Los Angeles)이 […]