YS 5.18 27주년 기념식 참석 놓고 광주 ‘시끌’

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5.18 27주년을 맞아 광주와 상도동의 신경전이 물밑에서 은밀하게 벌어지고 있다. 그 이유는 김영삼 전 대통령의 광주 5.18 묘지 참배 때문이다. 현재 광주민주화운동 27주년을 맞아 행사 준비 중인 5.18행사위원회는 이번 YS의 기념식 참석에 미온적인 반응을 보이고 있다. 겉으로는 자칫 5.18의 의미가  퇴색될 수 있다는 데서 그 이유를 밝힌다. 하지만 내부적으로는 YS를 초청한 일부 단체와 사전 조율이 없었던 것이 더 큰 이유인 것으로 알려졌다. 대선을 앞두고 YS와 DJ의 영향력 경쟁이 감지되는 가운데 이번 YS의 광주 방문은 성사 여부에 따라 정가에 적지 않은 파장을 일으킬 것으로 전망된다.


5.18기념사업 실질적 노력은 YS시절
상도동측은 김영삼 전 대통령의 광주방문이 성사될 것으로 보고 있다. 상도동의 관계자에 따르면 “김영삼 전 대통령은 5.18특별법을 제정한 분이다. 광주학살의 주범인 전두환 전 대통령과 가해자들에 대한 법적 조치를 이뤄내 5.18희생자들의 억울함을 달래는데 상당부분 기여했다”며 “이번에 5월 단체들이 먼저 손을 내밀어 김 전 대통령을 초청해 분위기가 예전과 많이 달라졌다”고 평가했다.
이 말은 사실 맞는 말이다. 실제 김 전 대통령은 임기 중반인 1995년 ‘5.18민주화 운동 등에 관한 특별법’을 통해 피해자 보상과 기념사업, 국가 기념일 제정 등 5.18희생자들의 명예를 상당부분 회복시켰다는 평가를 받았다.
이와 관련 김 전 대통령의 초청을 주도하고 있는 단체 중 하나인 5.18부상자회 신경진 사무총장은 “5.18묘지가 국립묘지로 승격된 것은 국민의 정부 시절이지만 실질적으로 지원해준 것은 문민정부 때 이뤄졌다”며 “김영삼 전 대통령의 광주 방문을 막는 것은 지역감정 해소 차원에서도 바람직하지 못하다”고 주장했다. 즉 “정치적 의미를 두는 것이 아니라 전직 대통령으로서 5.18기념사업에 많은 부분 업적을 남겼기 때문에 초청하게 된 것”이라며 이번 초청의 목적을 설명했다.
김 전 대통령은 93년 처음 5.18묘지를 방문했을 때 한총련과 시민단체의 제지로 참배를 하지 못했다. 그런 그가 이번에 5.18관련 단체들의 초청으로 광주 방문에 이어 5.18국립묘지를 참배하고 기념식에 참석한다면 역사적인 일이 된다.
5.18 관련 또 다른 관계자는 “이번 김 전 대통령의 초청에 가장 큰 걸림돌은 대선”이라며 “하지만 정치적 의미를 초월해 한번쯤 5.18기념행사에 초청하는 게 도리”라고 주장했다.
또한 “김 전 대통령의 이번 방문이 성사된다면 민주계가 원하는 DJ와의 화해도 가능할 것”이라며, “원칙적으로 합의가 된 사항이기 때문에 5월 초에 공식적으로 초청장을 발송할 예정”이라고 말했다.













5.18행사참여는 대선전략?
이런 움직임에도 불구하고 반대 여론도 만만치 않다.
5.18행사위원회 측에서는 “김영삼 전 대통령 초청건과 관련해서 어떤 협의도 없었다”며 “이번 김 전 대통령 초청은 일부 단체들의 독자적인 계획”이라고 주장했다.
이 관계자는 “김 전 대통령 측에서 먼저 참석하겠다고 입장을 밝힌 것도 아닌데 5월 단체에서 앞장서서 초청하는 것은 좀 더 신중해야 한다고 생각한다”며 이번 방문에 부정적인 반응을 보였다.  자칫 김 전 대통령의 방문이 5.18행사 자체보다 정치적 행보로 비춰질 수 있다는 말이다. 정치적으로 민감한 시기에 김 전 대통령이 5.18행사에 참석할 경우 지역감정 해소를 명분으로 선거판을 흔들 이슈를 만들려는 대선 전략으로 오해 받을 수 있기 때문이다.
왜냐하면 김 전 대통령은 공식적으로 이명박 전 시장을 지지하고 있기 때문이다. 따라서 김 전 대통령이 광주를 방문한다면 호남민심의 심장부인 광주시민들이 어떤 반응을 보일지도 관심의 대상이다.
이와 관련, 현재 광주지역의 여론은 양분화 돼 있는 상황이다.
광주시내에서 자영업을 하는 이모(46,남)씨는 “김영삼 전 대통령의 광주 방문은 행사 참여에 의미를 둔다면 아무런 문제가 없다”면서,“서슬 퍼런 군부 독재 시절에 공안통으로 활약한 정 모 의원도 행사에 참여하지 않았나”라며 긍정적인 반응을 보였다.  또 다른 시민 권모(62,남)씨는 “김 전 대통령의 5.18행사 참여는 말도 안되는 소리”라며 “아무리 5.18 특별법을 제정했다고 하지만 광주시민들이 피부로 느끼는 반감은 사그라지지 않았다”고 말했다.
한편 김 전 대통령측 관계자는 “초청에 관한 일은 언론보도를 통해 알았다”며 “5.18 단체로부터 어떤 공식적인 언급도 없었다”고 말했다. 또한 5.18기념행사 참석 여부에 대해선 “내가 말할 부분이 아니다”면서“YS의 뜻에 달렸다”고 말했다.


인상준 기자




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