‘신의 선물’ CBD Oil (대마오일) 120억弗 글로벌 시장 개척 나선다

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‘신의 선물’ CBD Oil (대마오일) 120억弗 글로벌 시장 개척 나선다

미국 플로리다에 본사를 두고 있는 CBD Oil 유통업체 ‘Life Restore Health’가 세간의 관심을 끌고 있는 가운데 최근 전세계 OECD 가입 국가 내 농축산식품, 섬유, 건축자재, 대체 에너지를 비롯한 의약품 개발 등 산업 전 영역의 중심에서 ‘대마’가 각광받고 있다. 천연 화합물로 구성된 대마는 △항암효과 △알츠하이머 및 파킨슨 △뇌전증 쇠약성 발작 감소 △다발성경화증 환자 경련 감소 △우울증 및 불면증 등 다방면에서 의학적 효능이 검증돼 오늘 날 시장 가치가 120억 달러(13조원)에 달하는 것으로 알려져 있다. 이미 미국은 32개 주가 의료용 대마를 합법화했으며, 2018년 6월엔 뇌전증 치료를 목적으로 대마 성분의 치료제 ‘에피디올렉스(Epidiolex)’가 미국 식품의약국(FDA)에서 사용 승인되기도 했다. 전 세계 의약품 허가 표준이라 불리울 정도로 심사가 까다로운 FDA 승인을 받았다는 점에서, 의료계 관계자들은 대마 의약품에 대한 의학적 근거가 충분히 확립됐다고 보고 있다.

이같은 배경을 바탕 삼아 최근 미국에서는 대마대마오일 추출 성분 중 CBD가 함유된 제품 수요가 급증하고 있다. 대마에서 추출되는 천연 고체 성분인 CBD는 일반인들 사이에서는 불안증, 염증, 통증 등에 사용되는 팔방미인 성분으로 알려져 있다. 세계보건기구(WHO)가 발표한 보고서에 따르면, CBD는 사람을 흥분시키는 ‘향정신성’ 성분이 없어 안전하며, 특히 CBD오일이 뇌전증(간질), 알츠하이머(치매) 등에 효능이 있다고 밝혀진 바 있다. CBD의 효능은 국립보건원에서 실시한 난치성 발작 환자 연구에서도 검증된 바 있다. 지난 2018년 발표된 이 연구에서는 CBD/THC 비율이 20:1인 CBD 제품을 사용한 난치성 뇌전증 발작 환자에 대한 놀라운 경과 보고가 나타났다. 해당 연구결과 보고서에서는 “우리는 CBD가 풍부한 칸나비스 추출물을 난치성 뇌전증 환자의 치료 계획에 추가하면서 발작 빈도가 크게 감소한 것을 확인했다”며 “이미 발작 약을 복용 중인 26명의 환자들에게서 일어나는 발작은 무려 절반 가량 감소했다”고 밝히고 있다. 또한 “CBD는 단독 뇌전증 치료제로 기능할 뿐만 아니라, 기존 발작 치료제와 함께 사용되면 광범위한 연령대에서 발작 빈도가 개선된다”고 서술하기도 했다. CBD의 이 같은 효능이 전세계적으로 알려지기 시작하면서 미국 플로리다에 본사를 두고 있는 CBD Oil 유통업체 ‘Life Restore Health’는 불과 3개월 만에 200만 달러가 넘는 매출을 기록하면서 CBD Oil 업계의 화두로 떠올랐다.

특히 이 회사는 CBD Oil 제품을 직접 사용한 수많은 소비자들 중에서도 한 엄마의 이야기가 SNS 상에서 확산되며 화제가 되기도 했다. 그녀는 하루 약 40건의 발작을 하는 어린 딸의 치료를 위해 ‘Life Restore Health’에서 CBD Oil을 구매한 이후, 하루 2번씩 복용하기 시작했고 그 결과에 대해 다음과 같이 말했다. “즉각 효과를 보았습니다. 발작이대마오일2 바로 95%(현저하게) 감소했습니다. 딸은 정상적 2살 짜리가 되었고, 발작 감소 외에 부작용은 일체 없었습니다. 우리 가족에게 CBD Oil은 신의 선물입니다.” 신의 선물이라 일컫는 CBD Oil 유통업체 Life Restore Health 관계자에 따르면 “현재 미국에서 CBD Oil의 수요량은 기하급수적으로 증가하고 있는 추세”라며 “우리는 전세계 시장으로 진출해 도움을 필요로 하는 많은 사람들에게 안전하고 검증된 의료용 대마의 접근성을 제공하기 위해 다양한 제품군을 연구해가며 의료계에 중요한 이정표를 세울 것”이라고 강조했다. 그는 이어 “신의 선물 CBD Oil은 나아가 인류의 숙제라 일컫는 암 치료에 있어서도 새로운 ‘희망’이 될 수 있을 것이다”라며 “최근 한국, 대만 등을 비롯해 ‘의료용 대마 합법화’가 통과되고 있는 아시아 지역을 대상으로 한 해외 진출도 검토 중에 있다”고 전했다. 업계 관계자에 따르면, Life Restore Health는 최근 한국 시장 진출을 준비하며 성공적인 모멘텀을 이어가기 위한 업무 조율 중에 있는 것으로 알려져 있다. 회사 측은 글로벌 협력 관계를 확대해감과 동시에 혁신적인 의료용 대마 제품 개발을 통해 세계 일류 의료용 대마 전문 기업으로 도약하겠다는 방침이다.

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