30개주에서 독감 창궐 이미 2000명 이상사망

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미국연방 질병 통제 예방 센터(CDC, Centers of Disease Control and Prevention)에 따르면 독감은 30 개 주에서 널리 퍼져 있으며 이번 시즌 19 명의 어린이를 포함 해 거의 2,000 명이 사망했다고 밝혔다. CDC는 거의 모든 주에서 독감이 맹위를 떨치고 있다고  보고했다. CDC는 이번 계절에 최소 370 만 건의 독감이 발생했으며 32,000 명은 입원이 필요하다고 예상하고 있다. 이미 19 명의 어린이를 포함 1,900 명의 사망자가보고 되었다. 대부분의 환자는 독감 시즌이 끝날 때까지 나타나지 않는 B /빅토리아 (V/ Victoria) 균주에 감염되었다. CDC에 따르면이 이번 독감 바이러스는 어린이와 청소년들에게 전염이 강하다고 밝혔으나, 독감은 누구에게나 올 수 있다고 경고했다.
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30개주에서 독감 창궐
이미 2000명 이상사망

가장 많이 유행한 독감은 B형 독감

예방센터 주간 보고서에 따르면 현재 독감이 발생한 주는 캘리포니아주를 포함, 푸에르토 리코와 앨라배마, 알래스카, 애리조나, 코네티컷, 델라웨어, 플로리다, 조지아, 아이다 호, 인디애나, 켄터키, 루이지애나, 메릴랜드, 매사추세츠, 미네소타, 미시시피, 몬태나, 네브래스카, 뉴 멕시코, 뉴욕, 노스 캐롤라이나, 오하이오, 오리건, 펜실베이니아, 사우스 캐롤라이나, 테네시, 텍사스, 버지니아 및 워싱턴주이다. 올해 미국에서는 예년보다 빨리 독감이 발병했다. 질병통제 예방센터(CDC)는 이번 주 회의에서 의사들에게 미국이 올해의 전형적인 독감보다 더 많은 독감이 발생되고 있다고 말했다. CDC의 요청을 받은 벤더빌트 대학 Vanderbilt University의 전염병 전문가인 윌리엄 새프너 William Schaffner 박사는 “인플루엔자는 초기 단계에 있다”고 말했다. 독감이 10년 동안 가장 많은 30개 주에서 활동을 보이고 있다. 캘리포니아, 루이지애나 및 메릴랜드의 3개 주에서 독감이 널리 활동 중이며, 앨라배마, 플로리다, 인디애나, 네바다, 뉴햄프셔, 테네시, 텍사스 등 7개 주에서도 활동이 진행되고 있다. 이것은 독감 예방 주사를 맞는 것이 그 어느때 보다 중요하다는 것을 의미한다. 아직 독감 유행 전이기 때문에 아직 늦지 않았다.

샤프너 박사는 “지금까지 이 백신은 모든 균주에 잘 맞았다”고 말했다. 미국 전체를 보면 질병 예방 통제 센터 CDC데이터는 9월 29일부터 11월 9 일까지 CDC가 비교로 사용한 다른 6 가지 독감유행 계절에 비해 더 많은 독감 활동을 나타낸다. 비교에서 단 한 시즌 만이 이 시기에 더 많은 활동을 보였다: 2009년 유행성 독감 시즌은 기록적으로 가장 심각했다. 질병 예방 통제 센터 CDC의 오랜 고문인 샤프너는 “초기 시즌은 혹독한 계절의 시작이 될 수있다. 그것은 증기를 모독감으는 기차와 조금 비슷합니다. 일찍 시작하면 더 강렬하게 트랙을 밟을 수 있다.”고 말했다. 애틀랜타의 소아과 의사인 제니퍼 슈 박사는 올해 독감이 너무 일찍 발병해서 많은 환자들이 독감 예방 주사를 맞을 기회를 갖지 못했다고 말한다. 미국 소아과 학회 웹사이트 인 healthchildren.org 의 의료 편집자인 슈 (Shu)는 “일반적으로 그해 초 독감에 걸리지 않지만, 올해 10월 초 독감에 대해 양성 반응을 보인 아이들이 있었다”고 말했다.

독감에는 여러 종류가 있으며, 이번 시즌 가장 많이 유행한 독감은 B형 독감이다. B계통은 특히 어린이에게 심한 타격을 주는 경향이 있다. 이번 주 CDC로 부터 연락받은 에머리 의과대학 Emory University School of Medicine의 소아과 및 의약 교실의 에반 앤더슨(Evan Anderson) 부교수는 “우리는 이번 시즌 초반에 예상되는 것보다 더많은 인플루엔자 B를 보고 있으며, 인플루엔자 B는 특히 어린이들에게 문제가 되고있다.”고 말했다. 한편 지난 겨울 미국에서 독감이 대유행해 8만여명이 사망한 것으로 나타났다. 이는 40년래 최고치다. 뉴욕타임스(NYT), AP통신 등에 따르면 미 질병관리본부(CDC)는 2017~2018년 겨울 독감으로 병원을 찾은 환자는 90만명에 육박하며, 사망자는 8만명이 넘는 것으로 추정된다고 밝혔다.

“올해 독감은 다양성으로 발생”

미 반더빌트대 예방의학과 교수인 월리엄 샤프너는 “보건 당국이 기존 최악이라고 했던 때 (2011~2012년 5만6,000명)와 비교해도 2배에 달하는 수치”라고 말했다. 사망자 가운데 180명은 어린이로, 이 역시 역대 최고치를 기록했다. 과학 전문 매체인 IFLSCIENCE는 “어린이 통계를 정기적으로 내기 시작한 2004년 이후 가장 높은 수치”라고 설명했다. 주범은 겨울철 흔히 발생하는 A형(H3N2)으로 드러났다. NYT는 “이번에 가장 두드러진 독감 바이러스는 50년 간 활동해온 H3N2”라며 “H3N2는 1997-1998년과 2003-2004년 겨울에도 악명을 떨쳤다”고 보도했다. 독감 백신의 효과가 충분치 않았던 건 상황을 악화시킨 요인 중 하나로 꼽힌다. 2017~2018년 겨울 동안 백신의 감염 예방 효과는 약 40%로 나타났다. 백신의 효과는 낮을때에는 19%(2014~2015년)에 그치지도 하지만, 높을 때에는 60%(2010~2011년)에 이른다.

그럼에도 불구하고 전문가들은 백신의 중요성을 강조한다. 백신을 접종한다고 해서 100% 독감을 예방할 순 없지만, 독감에 걸렸을 때 최악의 결과인 죽음을 막을 수 있다는 설명이다. 미 공영 NPR은 ‘백신을 접종할 필요가 없다는 생각을 바꿔야 하는 이유’라는 제목의 기사에서 “백신을 접종하면 독감의 전형적인 합병증인 폐렴에 걸릴 확률이 낮아져 독감에 걸렸을 때 위독한 상황까지 가지 않게 된다”고 전했다. 미국의 연간 예방 접종률은 47%에 머물고 있다. 이는 목표치인 70%에는 한참 못 미친다. 특히 대학생들의 접종률은 8~39% 수준으로 낮은 것으로 나타났다. 윌리엄 샤프너 교수는 “누구도 자신이 치명적인 전파자가 되는 것을 원치 않을 것”이라며 “백신을 접종하는 것은 가족과 친구, 동료를 지킬 수 있는 사회적으로 바람직한 일”이라고 강조했다.

 

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